TS3 ВРАТА

Тема в разделе "Sims-сериалы и рассказы", создана пользователем Vainona, 11 ноя 2011.

  1. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 11 ноя 2011 | Сообщение #1
    [​IMG]

    Автор и фотограф: Vainona
    Жанр: Фантастика, мелодрама
    Возрастные ограничения: 16+
    Все персонажи вымышлены, любые совпадения случайны





    Огромное спасибо IMHO за разрешение использовать её прекрасных симов, за великолепные позы и помощь с подбором актеров;
    Спасибо Sky за настоящего полковника и модуль для научной лаборатории;
    Благодарю dalila за великолепный особняк "Готичная эклектика";
    Sirenia за домик "Эйфория";
    Severinka за адаптацию домика "Эйфория"в игру, великолепные работы из мастерской, помощь и советы;
    Irinkakis за необычное украшение-ошейник, выполненное на заказ;
    klyankinde - за спецзаказ - лабораторию "Капсуль";
    MsAdrienne за потрясающие позы, созданные по заказу специально для сериала и из мастерской;
    Mulatre за великолепного сима-самурая;
    Fierce за создание поз для сериала;
    Galaxy - за "Мистерия Страха", участок созданный по заказу для сериала и помощь в установке;
    Джемма - за специально созданные великолепные позы, и подарок из личных закромов;
    Ginara - конечно же, за позы, бесподобные, очень точные и красивые, созданные для сериала и работы из мастерской;
    Леди_Лейн, Лелик0509, Пуша-мягкая и других моих читателей - за поддержку;
    happyyasu09 за мобильный домик и помощь в установке игры,
    Еленчик и Magica за помощь в поиске доп. материалов, и всех креаторов, чьи труды будут использованы в моей работе.
    Без Вас ничего этого бы не было!
    Отдельное спасибо Sh@dow за подсказки и особое отношение к творчеству, которое и вдохновило меня на создание этого сериала.
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG][​IMG][​IMG] [​IMG]


    Поехали!
     
    Shushilda, MantiCore, Audrey и 18 другим нравится это.
  2. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 11 ноя 2011 | Сообщение #2
    Я, наконец-то, знаю, что такое подпустить кого-нибудь к себе,
    Просто рассмотри ту сторону меня, которую никто не видит и никогда не увидит,
    Поэтому если ты потеряешься и останешься совсем одна,
    Я буду искать вечно, лишь бы вернуть тебя домой.
    Здесь и сейчас, я клянусь...
    Ты уже знаешь, что...

    Я приду к тебе,
    Ни к кому, кроме тебя...
    Да, я приду к тебе,
    Но только, если ты скажешь мне прийти.
    И я буду сражаться за тебя,
    Я не лгу, это правда.
    Отдам ради тебя свою жизнь,
    Ты знаешь, я всегда прихожу к тебе....
    Ты знаешь, я всегда прихожу к тебе....

    Что бы ни встало на моем пути,
    Пока во мне теплится жизнь,
    Запомни, несмотря ни на что....
    Ты знаешь, я всегда прихожу к тебе...​

    Перевод текста песни I'd Come for You группы Nickelback
    Nocturne, Лингво-лаборатория «Амальгама»
     
    MantiCore, NiceVi, Doctor и 8 другим нравится это.
  3. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 11 ноя 2011 | Сообщение #3
    [​IMG]



    Они стояли у дверей небольшого домика, окруженного цветущей зеленью. Седой худощавый мужчина, с исчерченным морщинами загорелым лицом, опирался на трость. С первого взгляда было видно, что он стар, но назвать его стариком не рискнул бы никто. В нем сразу чувствовалась армейская выправка, а в прозрачных серо-голубых глазах горела жажда жизни и азарт искателя приключений. Тонкие линии старых шрамов перечеркивали щеку от виска до подбородка, продолжались на шее и скрывались под воротом выгоревшей на солнце футболки цвета хаки.

    [​IMG]


    - Энжи, малышка, береги себя. Не буду повторять, как мне не нравится твоя затея с экспедицией.
    - Перестань, Дэйв! Давно ли сам покинул наш «клуб самоубийц»? С чего вдруг записал меня в детсад? Ты не сомневался во мне в самых безвыходных ситуациях и опасных рейдах! Думаешь, теперь я не справлюсь?

    [​IMG]


    - Святые Врата! Ты хочешь, чтобы я был спокоен, зная, что тебя занесло в Пограничье с этой командой оболтусов? Это не вылазка скаутов в лес за грибочками, и не боевой рейд до зубов вооруженных спецназовцев в мирную деревушку. Здесь совсем другое. Вы лезете в логово к тигру, вооружившись одной лишь наглостью, хотите подергать его за усы и отъесть у него лакомый кусочек. Плохая затея, Энж. Так можно и без головы остаться. Я не сомневаюсь в тебе, нет! Но то, что вы хотите провернуть, может быть не по силам и целой корпорации с армейскими подразделениями и новейшей техникой.
    - Корпорации? Ха! Да там сразу начнется маленькая война, корпоративный междусобойчик! Помнишь, что было на Шугарайе? Устроили бойню, а все ради чего? Пока выясняли, кто главный, всё утекло водой сквозь пальцы. Остались лишь крохи. Так и здесь будет. Нет, если кто и справится с этим, Дэйв, то только рейнджеры, небольшая сплоченная команда, имеющая опыт георазведки. Хорошо оснащенная, мобильная, незаметная. Армия здесь не нужна. Чем больше народу, тем больше шуму поднимется. А так мы проскользнем огородами к самым окраинам, никто нас искать не будет...

    [​IMG]


    -Вот это и плохо! – жарко перебил девушку седой мужчина, - Сколько рейнджеров сгинуло бесследно в пограничных мирах? И следов не нашли. Я не могу потерять тебя. Не могу! Я знаю, зачем ты ввязалась в эту безумную затею. Из-за меня. А я должен сидеть здесь и спокойно поливать цветочки? Дьявол! - он сердито отбросил трость в сторону, - Эта «клюшка» держит меня здесь как якорь!

    [​IMG]


    Девушка обняла его и нежно поцеловала в висок, затем прильнула к исполосованной шрамами щеке седого мужчины. Он крепко прижал её к себе, словно защищая от всего мира, дотронулся рукой до светлых волос и едва касаясь губами поцеловал в уголок глаза, в висок, в голову, и снова прижал к себе.

    - Энжи, - прошептал он, все еще не выпуская её из объятий, - ты же знаешь, что я зря не паникую. Если бы я мог полететь с тобой! Я должен быть рядом, малыш, мне все это очень не нравится! Пограничье – особые территории, там свои законы, точнее, там этих законов вообще нет.

    [​IMG]


    Она чуть отстранилась, чтобы видеть его глаза, прозрачно-голубые льдинки в паутине морщин:
    - Дэйв, да что ты на воду дуешь! Ты не уверен в моей команде? Половину из них ты сам тренировал, ребята отличные, да работа проще простого. Прилететь – найти - забрать и улететь.
    Она широко улыбнулась.

    - Энжел, детка, ты можешь мне говорить что угодно, но в этой галактической дыре не может быть правил. Я нутром чую опасность. А чутье меня редко подводит…
    Девушка снова обняла его и чмокнула в щеку.
    - Я знаю, знаю, - она стала серьезной, - мы хорошо подготовились… и… Никто не знает, что мы летим туда. Никто! Я не сомневаюсь, что нам по силам найти его. Нужно только время. А его, увы, катастрофически мало. Пока никто за пределами Байлы не знает, что мы там и ЧТО мы ищем – мы можем выиграть. Как только корпорации пронюхают о нашем визите и его целях – нас просто растопчут, прихлопнут как муху на стенке. И следов не останется. Поэтому ты нужен нам здесь, Дэй! Ты наши глаза и уши в самом сердце Галактики. Ты мой друг, я доверяю тебе как самой себе, – она смотрела ему прямо в глаза, - Я бы очень хотела, чтобы ты полетел со мной. Мне так тебя не хватает! … - она замолчала на секунду, - но ты нужен мне здесь, Дэйв!
    Мужчина улыбнулся, но улыбка вышла немного грустной.

    [​IMG]


    - Я тебя подстрахую, не беспокойся. Прошу, Энж, не надо риска! Этот ксилл... Чертовски опасная штука. Знание о нем как граната без чеки, рано или поздно она рванет. На этой забытой богом планете могут и не понимать всей силы того, чем они обладают, но у тебя не должно быть иллюзий на этот счет.
    Дейв покачал головой.
    - Мне он не нужен, Энжи, мне уже ничего не поможет…
    - Поможет! - горячо перебила она его, - обязательно. Я вернусь, Дэйв, я найду его. Даже если мне придется залезть в пасть к дьяволу и вырвать у него последний зуб с пломбой из ксилла. Не сомневайся во мне, Дэй! Я вернусь! И наконец-то у меня действительно стоящее дело!
    - Вижу, ты упряма как всегда, - Дэйв укоризненно посмотрел на девушку и покачал головой.

    - Ага, - солнечно улыбнулась она, - может, пойдем в дом, обсудим кое-какие детали, я из-за этого полгалактики пролетела, чтобы увидеть тебя и поговорить с глазу на глаз. И кое-кто по мне соскучился намного сильнее, чем ты, - Энжи кивнула на нетерпеливо прыгавшего за стеклянной дверью большого черно-шоколадного пса.
    - Окей. Только держись крепче на своих каблучках, а то этот бес тебя с ног собьет.
    Энжи весело рассмеялась, открывая двери и принимая в объятья вырвавшийся из дома меховой ураган.
    - Лорди, мой мальчик, вот мы и встретились снова!

    [​IMG]


    Солнце коснулось вершин далеких холмов, окрашивая облака кроваво-алым пламенем заката. Теплый ветер шевелил кроны деревьев, негромко щебетали птицы, яркие, как цветы, бабочки порхали над бутонами экзотических растений.
    Шаги давно затихли, дорожка из желтого кирпича, ведущая от дома к автостраде, опустела. В доме воцарилась тишина.

    [​IMG]


    Седой мужчина еще долго стоял на крыльце, глядя вдаль голубыми, прозрачными как вода глазами. Тревога, тонкой иглой засевшая где-то в глубине сердца, так и не исчезла.

    [​IMG]
     
    MantiCore, NiceVi, Doctor и 14 другим нравится это.
  4. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 27 ноя 2011 | Сообщение #4
    [​IMG]


    Им повезло, они добрались незамеченные никем до окраин Галактики. Им дважды повезло, что этот мир был малонаселенным и не пользовался популярностью. Мало кто знал, что на окраине освоенной части галактики существует звезда, обозначенная в картах лишь номером, и вокруг неё вращается пара планет, одна из которых пригодна для жизни людей. Экспансия человечества к звездам занесла и сюда искателей новой жизни, осевших на единственном континенте, окруженном океаном. Несколько десятков городов и множество отдельных поместий, называемых местным населением «ранчо», настроенных в период заселения планеты первопроходцами, правительство, не поддерживающее связи с Галактической Федерацией, отсутствие на планете полезных ископаемых, имеющих хоть какую-то цену, все это превратило планету в изгоя, всеми забытого и затерянного среди звезд.
    Никто и никогда не вспомнил бы про этот мир, если бы не эпидемии, периодически вспыхивающие среди населения и вынудившие правительство планеты обратиться за помощью к Галактической Федерации.
    Медики, прилетевшие на планету, быстро нашли причину заболевания и способ лечения, эпидемия была остановлена. Все бы так и осталось не расскажи местный житель о «волшебном камне», якобы лечащем все болезни, одному из врачей, прилетевших в составе медиков Федерации. Увидев воочию этот «камень» и подробнее расспросив о его действии, доктор Дрейк Виллис, бывший рейнджер (а рейнджеры, как известно, бывшими не бывают), понял, ЧТО за минерал нашли местные жители.

    [​IMG]


    Единственный человек, которому он мог доверить это знание - была Энжел, Дрейк знал её много лет, в одной команде колеся по Галактике и работая бок-обок.
    Подробности, которые сообщил ей Дрейк, не оставляли сомнений, что это именно ксилл - весьма необычный минерал, обладающий невероятным количеством очень полезных и необходимых человеку свойств. Минерал этот был обнаружен лишь на одной планете освоенной части Галактики – Шугарайе, добыча его окончилась для планеты плачевно – она была почти полностью уничтожена жадными корпорациями, пытавшимися завладеть месторождением ксилла единолично. После этой войны человечеству достались лишь жалкие крохи удивительного минерала, ставшего самым редким и самым желанным в истории. Слухи о нем то затухали, то разгорались с новой силой, а поиски превратились в Галактическую «Золотую лихорадку», погубившую множество жизней. Но удивительный минерал больше нигде не нашли.

    И вот, в одном из миров Пограничья, самой удаленной части галактики, почти не поддерживающем контактов с другими планетами, Дрейк увидел в руках человека небольшой, чуть крупнее кофейного зернышка, камень.

    [​IMG]


    Осторожно расспросив о его происхождении, Виллис выяснил, что этот кристалл был найден рабочими в одной из шахт и долгое время считался просто «красивым камешком», ставшим украшением для владельца. Со временем обнаружились необычные свойства этого камня, и он перешел в разряд талисмана, защищающего обладающего им человека. Этим «талисманом» и похвастался доктору владелец отдаленного поместья. Дрейк не подал виду, что заподозрил в простеньком на вид камешке минерал, за который многие, не колеблясь ни секунды, убили любого, вставшего между ними и заветным кристаллом, рискнули бы всем, заплатили огромные деньги за возможность обладания им, а для некоторых он был просто бесценен. Как сама жизнь.

    [​IMG]


    Дрейк побоялся предложить за кристалл серьезную цену и вызвать у владельца «талисмана» подозрения в истинной стоимости этого минерала. С сожалением покидая довольно роскошное, по местным меркам, поместье и его хозяина, небрежно засунувшего в карман брюк камешек, стоимостью равной десятку таких же «ранчо», Дрейк уже знал, что мирный сон это «райского уголка» скоро закончится, расскажет он об этом кому-либо или нет. Ксилл не заставит себя долго ждать. Так уж лучше пусть это будут «наши». Ему удалось заполучить крошку от этого камешка, пылинку, которую он и привез Энжи.
    Большинство точных данных по ксиллу было засекречено, но и того, что удалось выяснить с помощью лабораторных анализов, хватало, чтобы с большой долей уверенности сказать, что это и есть ксилл.
    Район поисков сразу сузился от необъятных размеров Галактики до заброшенных рудников на отдаленной планете. Упускать такую возможность было нельзя. Для Энжи существовала и другая причина отправиться на поиски опасного минерала. И эта причина мгновенно перевесила всё. Для неё этот минерал был бесценен. Как сама жизнь.

    [​IMG]


    Все дальнейшее проходило в режиме полной секретности, оборудование закупалось через подставных лиц на десятке различных планет, что потребовало значительных затрат времени и денег. Зато у неё была команда, рейнджеры Федерации, самое ценное в этой рискованной авантюре. Рейнджеры, как элитное подразделение Галактической Федерации всегда стояли особняком. Это была уже не армия, но и не наемники без чести и Родины. Всегда первые на самых опасных рубежах и в самых горячих точках, исследователи и спасатели, сплоченные как семья, преданные в первую очередь команде и друг другу. Идеальный контингент для такого рода поиска.
    Энжи ничего не скрыла от ребят, ни своего интереса в этом деле, ни опасности, которая им грозит, если цель их миссии станет известной, ни того, что может принести им успех.
    Ни один из них не отказался, в этом она не сомневалась. Самое сложное было солгать близким, никто не должен знать, куда они летят. В случае провала они просто бесследно исчезнут и семьи никогда и ничего о них не узнают. Оставалась одна тонкая ниточка, соединяющая их с реальным миром – Дэйв Тейлор, рейнджер и полковник Галактической Федерации в отставке.

    [​IMG]


    Для местного населения была подготовлена легенда об исследованиях раскола в планетарной коре, связанного с многочисленными землетрясениями, которые действительно имели место на Байле, с целью выяснения возможных рисков для планеты и её жителей.
    Неувязочкой в легенде была только покупка заброшенных рудников, работы на которых были прекращены более двадцати лет назад, после масштабной катастрофы. До аварии шахты принадлежали двум партнерам, они совместно занимались разработкой полезных ископаемых.
    Адрес одного из шахтовладельцев, Дэна Бейкера, Энжи нашла, пересмотрев местную прессу времен катастрофы на шахте, точнее не адрес, а название ранчо, где он проживал двадцать лет назад. Планета отличалась тем, что у каждого дома или поместья было свое название, имя собственное, никаких улиц и номеров. С трудом разыскав дом Бейкера, Энжи с напарником были неприятно удивлены, обнаружив, что владельцами огромного дома с колоннами из серого камня уже давно являются другие люди, которые понятия не имели, куда делся бывший жилец. Дом этот они купили на аукционе по распродаже имущества должников. Все что они знали – что Бейкеру достался «домик на болоте».

    [​IMG]


    Еще пара дней ушла на исследования болот.
    Уже через несколько часов скитания по «болотным домикам» Майкл начал шутливо жаловаться, что он весь пропах лягушками и скоро сам начнет квакать. Местная разновидность лягушек отличалась приличными размерами и одуряющей вонью, а их громогласные вопли кваканьем мог назвать только глухой.
    «Избушка» Бейкера обнаружилась на самом краю болота. Заросшая травой лента шоссе упиралась в массивную каменную ограду с металлическими воротами. Сам дом, напоминающий старинный замок–башню высился на вершине холма, к дверям круто поднималась лестница с прогнившими ступенями из аттракциона «сломай шею».

    [​IMG]


    Дэн Бейкер оказался худосочным седым стариком, разрисованным наколками с головы до ног, с мешками под глазами от постоянного пьянства и скверным характером. Бейкер встретил непрошенных гостей у дверей своего дома на самой вершине холма, гневно размахивая руками и грозя спустить их с лестницы.
    Энжи пробралась по заваленной хламом площадке перед дверью подальше от хлипких ступенек.
    Наверняка неугодные гости в былые времена не раз кубарем катились вниз по ступенькам в туман болотистой низины.
    Майкл тем временем успокаивал взбешенного старика.

    [​IMG]


    Тот еще минут десять брызгал слюной, неприязненно разглядывая посетителей, но после появления в руках Майкла новенькой кредитки на сумму с тремя нулями в конце, мгновенно преобразился в радушного хозяина и пригласил их в дом.
    Внутри «замок» оказался на удивление маленьким, крошечная кухня соседствовала с покрытой грязью и ржавчиной ванной.
    Гостиная, служившая старику Дэну спальней и столовой, была замусорена. Многочисленные коробки, разбросанные по старому ковру бумаги, разнокалиберные бутылки со спиртным, украшавшие все имеющиеся в комнате поверхности, огромный шкаф во всю стену, забитый непонятного вида бумагами, папками и старыми книгами довершали ощущение вселенского хаоса и разрухи.
    Кредитка была старательно изучена, обнюхана и даже попробована «на зуб» и, в конце концов, упрятана в один из необъятных карманов.
    После этого Бейкер расположился в кресле и объявил, что готов ответить на любые вопросы своих нежданных гостей.

    [​IMG]


    Доходило до него с трудом. Годы беспробудного пьянства разрушили память, а мыслительный процесс давал сбои.
    Энжи казалось, что прошла вечность, прежде чем старик понял, что их интересуют разрушенные рудники.
    - Нам необходимо ваше разрешение на работы в шахтах, – как механический попугай твердил Майк.
    - Ну и работайте, от меня-то что надо? – ворчал в ответ старик.
    - Разрешение, надо подписать разрешение, а для этого нужны документы на шахты, которыми вы владеете, иначе мы не имеем права там работать.
    - Ну, дык, и пишите, что разрешаю.
    - Дэн, расскажите нам про шахты, вы занимались разработкой вместе с партнером? Нам для исследований интересна любая информация, может, и он нам что-нибудь расскажет, - задала невинный вопрос Энжел.

    [​IMG]


    После слов о партнере Бейкера словно прорвало, и он ударился в воспоминания, старик вышел из спячки и принялся горячо рассказывать Энжи и её напарнику о тех временах.
    Постепенно из бессвязных воспоминаний вырисовалась четкая картинка.
    Его партнер по бизнесу Кент Келлен, незадолго до катастрофы проиграл ему крупную сумму денег, рассчитаться не смог и подписал купчую на свою половину шахты. Купчая была, по сути, фикцией, залогом для возврата долга, но произошедшая авария начисто лишила Келлена желания возвращать долг и выкупать шахты обратно. Бейкер смог лишь добиться зафиксированного нотариально обязательства от Кента принять участие в восстановлении шахт, но до этого так и не дошло.
    Старый Дэн в хвост и гриву разругал нечестивого партнера, оставившего его без средств и выпавшие на его долю расходы после аварии, подкосившие его финансово.
    Без дальнейших просьб со стороны гостей Бейкер принялся рыться на полках в поисках документов.

    [​IMG]


    Он перевернул все бумаги и папки на книжном стеллаже, перерыл коробки, и когда Энжи и Майк уже отчаялись в успехе этих поисков, откуда-то из глубин подкроватного пространства старик вытащил большую коробку и после недолгих поисков разложил перед ними документы на право собственности и акции шахт.
    Энжи смотрела на пожелтевшие листки и понимала, что этот старик мог бы стать богатейшим человеком в Галактике, и что они сейчас проделают с ним тот же номер что и Келлен двадцать лет назад. Но она отмела эти мысли, предпочитая думать, что они выступают как благодетели, спасая его от нищей старости и, возможно, смерти, если обстоятельства сложатся прескверно для них.
    Дальнейшее было нехитрым делом. Напугав старика, что ему придется не реже раза в неделю мотаться с ними по планете, подписывая различные разрешения на спуск в шахту, на подъем, на разработку, отвечать за технику безопасности, а отказать он не имеет права, т.к. это санкционировано Галактической Федерацией. А в случае ЧП придется выступать перед комиссией…

    [​IMG]


    Ошарашенный таким оборотом, Бейкер передвинул к ним бумаги и акции:
    - Мне не нужен этот мусор, забирайте его себе, а меня оставьте в покое! Я подпишу передачу права собственности на эти рудники хоть самому черту, видеть их не хочу. В том, что я живу в этой лягушачьей норе - виноваты они! Будь они прокляты вместе с этим дьяволом Келленом! Мне плевать, что вы сделаете с ними! Можете их исследовать, восстанавливать или вообще взорвать - мне они не нужны!
    Энжи с Майклом принялись на два голоса петь, что они не имеют права забрать имущество просто так, но они могут выкупить шахту, заплатив средствами из казны Галактической Федерации.

    [​IMG]


    От предложенной суммы старик пришел в полный восторг, а добавленное условие – проживание и полный пансион на другой планете, его ничуть не удивили, а даже обрадовали. Его ничего не держало в этом захолустье.
    На следующий день все бумаги были подписаны и заверены тщательнейшим образом.
    Счастливый Дэн Бейкер, одетый в новенький с иголочки костюм остался в космопорту дожидаться ближайшего транспорта до планеты, которую ему сосватала Энжел. Она облегченно вздохнула, когда транспортный корабль исчез в бездонном небе, унося в своем чреве довольного Бейкера с одного из затерянных миров, в другой, такой же далекий и всеми забытый.

    [​IMG]


    Энжи тоже была довольна. На девяносто девять процентов. Именно столько принадлежало Бейкеру.
    Один процент акций шахт Кент Келлен оставил своему сыну, как и обязательство, участвовать в любых работах на шахтах.
     
    MantiCore, NiceVi, Doctor и 14 другим нравится это.
  5. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 22 дек 2011 | Сообщение #5
    [​IMG]


    Пытаясь сдержать кипевшее внутри негодование Энжи медленно, толкая одним пальчиком, закрыла за собой роскошную, из стекла и красного дерева, дверь особняка.
    Её внутреннее Я требовало захлопнуть дверь так, чтобы звон осыпавшегося стекла эхом разлетелся по всему дому, а его обитатели вздрогнули и вжались в кресла, опасаясь её возвращения.

    [​IMG]


    Сколько раз она так делала раньше, не сдерживая эмоций, двигаясь напролом, словно стихия, разрушая и побеждая, позволяя чувствовать её внутреннюю силу и мощь, стоявшую за её спиной. И сейчас она могла снести этот роскошный дом, вместе с прилегающими постройками лишь щелкнув пальцами.
    Но Энжи приходилось сдерживаться, скрывая эмоции и прикидываясь «блондинкой». Успех миссии, с которой она прилетела в этот мир, напрямую зависел от того, сколько шума поднимет она и её команда.

    Это раздражение заставляло её бежать назад, к флаеру, толкало в спину. Она не шла, летела, словно огромные черные крылья развернулись у неё за спиной. Энжи уже сто раз пожалела, что оставила машину за оградой ранчо «Грейсленд». Решив срезать угол и быстрей убраться отсюда, она шагнула с дорожки на заросший густой травой газон и направилась к приземистому зданию за которым находился выход на парковку.
    В прошлый раз она шла к дому Грейди справа, по широкой дуге обходя постройку, по мощеным черным камнем дорожкам, вдоль которых стояли пыльные мраморные вазы и резные скамьи, а из в зарослей цветущих растений таращились каменные истуканы. Сейчас, решив сократить путь, она направилась прямиком к левому углу здания. Так короче, так быстрее она доберется до арки огромных ворот, за которыми ждал её флаер.

    [​IMG]


    Тяжелая папка с чертежами оттягивала руку. Порыв встречного ветра резко толкнул её в грудь, словно пытаясь задержать Энжи, зашелестели листки бумаги, торчавшие из грозившей лопнуть от старости и распиравшей её изнутри «значимости» папки. Энжи сильнее прижала её рукой, стиснула зубы, про себя проклиная ветер, резко свернула за угол здания.
    И едва не налетела на парня, который коленом прижимал к земле массивную доску, пытаясь вытащить из паза обломок другой.

    [​IMG]


    Дальнейшее показалось ей замедленной киносъемкой. Секунды разделились на тысячи миллисекунд, и каждая из них стала стоп-кадром, медленно складывающимся паззлом, кусочек за кусочком образующим целостную картину. Так было всегда в моменты грозившей опасности, так её естество реагировало на возникающие проблемы, словно давая время подумать и сделать правильный выбор.
    Любой другой на её месте уже катился бы кубарем прямо в грязный зев широкой канавы.
    Но не Энжи.
    Её реакция была выработана сотней, тысячей тренировок, бесчисленным количеством экстремальных ситуаций.
    Итак: справа обшарпанная стена здания, окруженная непонятной конструкцией из труб, досок и балок, явно не слишком устойчивой, слева - широкая, наполненная грязью и сточными водами, канава, а прямо по курсу незнакомец с доской перекрывал узенькую тропинку.

    Наверняка, один из многочисленных приятелей Грейди, которые вечно слонялись по дому и разглядывали её похотливыми взглядами. Первая же попытка распустить руки закончилась для навязчивого поклонника поездкой в больницу с наложением тугой повязки на запястье и хорошей дозой обезболивающего в задницу.. Энжи не церемонилась с теми, кто не понимает слов. После того, как она отработанным приемом загнула наглеца крендельком и заставила завопить от боли, никто не смел приближаться к ней, но пялиться они так и не перестали.
    И только Грейди Келлен продолжал провоцировать её. Нет, он не пытался лапать, это было бы не в его стиле. Приветствуя, он, словно истинный джентльмен, норовил поцеловать руку, но его губы задерживались над ладонью до неприличия долго, а горячее дыхание обжигало кожу.

    [​IMG]


    Наглый и самоуверенный, выросший с сознанием того, что этот мир принадлежит ему, он обладал какой-то странной харизмой. Ему сложно было отказывать. Он просто не привык получать отказы. И если вдруг сталкивался с этим, то игнорировал все, что его не устраивало, и продолжал гнуть свою линию. Эта его бесцеремонная настойчивость и нежелание принимать отказ доводила Энжи до холодного бешенства.
    Доктор Дрейк Виллис описал ей Грейди Келлена, у которого он и увидел зеленый кристаллик, как наивного деревенского дурачка, избалованного отпрыска когда-то богатого рода. Энжи не сомневалась, что он не станет им помехой. Но на деле вышло совсем не так.
    Грейди оказался крепким орешком. Не поставить его в известность они не могли, у него был ксилл, и один процент акций шахт, которые достались ему в наследство от отца, Кента Келлена. Энжел надеялась, что за приличную сумму на счете, которую он получит по завершении экспедиции, они легко добьются от Грейди обещания держать язык за зубами и не лезть в их дела. И, естественно, он получит один процентик, ему причитающийся, если ксилл будет найден. Но уже во вторую их встречу Энжи была жестоко разочарована.
    Грей быстро понял, что такое ксилл. Понял его силу и его опасность. Зеленый «талисман» обрел свою истинную цену.

    [​IMG]


    Грейди, согласно обязательствам отца, вознамерился принять участие в экспедиции, видимо рассчитывая на больший куш. Никакие увещевания и доводы на него просто не действовали.
    Вторым препятствием, с которым столкнулась Энжи, оказалось полное отсутствие документации по шахтам, а именно карт, схем тоннелей и штолен.
    Чтобы как-то отвязаться от Грейди, она поставила ему условие: найти карты, в наличии которых она очень сомневалась.
    После отъезда старика Дэна Бейкера, они с Майклом перетрясли весь хлам, который хранился в его «лягушачьем замке», перебрали по листочку весь шкаф и его многочисленные папки, но кроме бухгалтерских отчетов так ничего и не нашли.

    Еще вчера Грей вызвонил её к себе с радостным известием, что нашел документы отца.
    Приехав, Энжи обнаружила его и двух приятелей за изучением бумаг из старой папки.
    - Я решил принять участие в поисках со своей командой. Мы тоже пойдем в шахты, - как всегда без тени сомнений резюмировал Грейди.
    - Можешь не отдавать мне документы. Опыта работ у тебя нет, один ты не справишься. Не вставая с дивана, ты получишь всё тоже, но без ненужного героизма. Хочешь глупить - делай это по-умному! Скрывая информацию, ты только время тянешь. А его у нас очень немного!
    Потеряв уйму времени на бесполезные споры и, даже не взглянув в найденные документы, она вернулась на базу.
    Но от Грея так просто было не отделаться. Он помчался следом, а после того, как его развернули за воротами базы рейнджеров, поджал хвост и пообещал отдать папку «бэз-воз-мэзд-но».
    «Что ни день, то подарок», - горько усмехнулась Энжи, прекрасно понимая, что Грейди будет торговаться, и её ждет продолжение вчерашнего «банкета».

    [​IMG]


    Все сегодняшнее утро она провела в обществе Грея и двоих из его многочисленных приятелей, убеждая его отказаться от безумной затеи и не мешать рейнджерам в их работе. Но слова её просто сотрясали воздух, не производя на Келлена никакого впечатления. Он упрямо гнул свою линию, а Энжи прекрасно понимала, что «запретить» лезть под землю она ему не может.
    «Что ж, хочешь убиться - не буду мешать» - с этими мыслями она покинула роскошный кабинет Келлена , сунув толстую папку под мышку.
    Разозленная до крайней степени каления его непрошибаемой уверенностью, что все будет так, как он хочет, Энжи вылетела из дома Грейди как маленькая, но очень злая пуля.

    Неожиданное препятствие на пути лишь увеличило раздражение. Остановиться она уже не могла, слишком много ярости гнало её вперед, слишком сильно было желание побыстрее улететь отсюда. Энжи ни секунды не сомневалась в том, что ей надо сделать: шаг вперед, поставить левую руку на плечо сидевшего на земле человека и легко перепрыгнуть через него. Её не смутила бы и короткая юбка, как и наличие толстой пятикилограммовой папки с доками в другой руке. Легкий прыжок через препятствие, отработанный годами тренировок в зале. Как прыжок через «козла», что по силам любому школьнику. Единственный правильный выход.

    [​IMG]


    Энжел сделала шаг, увеличивая скорость и опуская взгляд на «препятствие», преградившее ей путь.
    Выбрать точку опоры…
    Глаза в глаза. Они просто встретились взглядом, и те миллисекунды, что всегда помогали ей принять верное решение, давали время все обдумать и сделать единственно правильный ход, вдруг стали чем-то иным.
    Глаза в глаза. Она видела, как его глаза распахиваются ей навстречу, словно бездна, готовая поглотить её.
    Энжи так и не поняла, ЧТО её остановило.
    Она влетела в эти глаза словно грузовик на скорости в бетонную стену. И уйти от столкновения уже не могла. Растерялась, отшатнулась, уходя вправо, в паутину балок, труб и досок.

    Не каждый раз женское плечико может нанести столько разрушений.
    Она ударилась плечом в одну из балок, та сердито всхлипнула, и, покачнувшись, рухнула на землю. Поднимая глаза, Энжи видела, как наверху, с грохотом и треском, вся эта махина из металла и дерева начала крениться и рассыпаться как карточный домик. Всё те же миллисекунды градом труб и балок рванулись вниз.
    «Чёрт, я так и знала, что все это развалится, только плюнь», - пролетело у неё в голове.
    В следующий миг она почувствовала, как сильные мужские руки оторвали её от земли, вытащили из-под рассыпающегося навеса и по широкой дуге перенесли через канаву на твердую землю. Конструкция, секция за секцией, рушилась вдоль стены, с грохотом и лязгом металла, поднимая клубы пыли, щебня и щепок. Папка выскользнула у неё из рук и отлетела в сторону. Листы бумаги, словно белые птицы, вырвавшиеся на свободу, разлетелись в разные стороны и закружили водоворотом, подхваченные порывом ветра.

    [​IMG]


    В этой белой бумажной круговерти, в грохоте и пыли, она вдруг почувствовала себя маленькой хрупкой девушкой в сильных мужских руках.
    Такое давно забытое чувство.
    Наступившая тишина была наполнена лишь шелестом бумажных листов, подхваченных ветром.
    -Вы…в порядке?
    Голос вернул её из небытия. Она снова могла рассуждать и действовать.
    Что это было? Помутнение рассудка? Она сошла с ума?
    Энжи замерла, не поднимая глаз. Лишь кивнула.
    Её пальцы крепко вцепились парню в руку. Понадобилось некое усилие воли, чтобы заставить руку разжаться и выпустить добычу.
    «Вцепилась, как кошка в мышку».
    Энжи мысленно хмыкнула, удивляясь своей хватке. И тут же почувствовала, как он вздрогнул и убрал руки с её талии.
    -Вы в порядке? - снова повторил он. - Извините. Я...

    [​IMG]


    Она взглянула ему в лицо. Глаза в глаза.
    Ей хотелось увидеть тот взгляд, прочесть его, разгадать, понять, что её остановило, почему она оказалась не готова.
    Их глаза встретились лишь на краткий миг, неуловимый. Карие глаза были темны как бездна. В них не было ничего…
    - Прошу прощения, леди, - он отвел глаза, словно избегая прямого взгляда и делая шаг назад. Поймал пролетающий мимо листок бумаги, и наклонился, собирая разлетевшиеся чертежи в папку:
    – Я соберу.
    Энжи ничего не осталось, как присоединиться, сгребая в кучу разбросанные листы.
    Механический сбор бумаги не мешал размышлять и исподтишка разглядывать незнакомца. Высокий, темные волосы, карие глаза, загорелая кожа, правильные черты лица. На вид двадцать пять-тридцать лет, но Энжи прекрасно понимала, насколько обманчив был внешний вид.
    Пластические операции и гормоны молодости сделали понятие возраста размытым. Если человек выглядел на двадцать пять - ему вполне могло быть и семнадцать и за шестьдесят. Наука в наши дни творит чудеса. Она и сама выглядела не более чем на двадцать пять, но её реальный возраст знали немногие. Примеряя на себя множество обликов, Энжи уже давно остановилась на образе белокурой блондинки. Высокие скулы и глаза-хамелеоны, меняющие цвет от прозрачно-голубого льда до серо-синего металла, капризно изогнутые губы, точеный носик, изящная фигурка - малознакомым людям она казалась хрупкой фарфоровой статуэткой. Лишь немногие знали её истинную суть: холодный металл под нежной кожей. Ребята из её команды, бывалые рейнджеры, космические волки со стажем, вытягивались по стойке смирно, стоило ей изогнуть бровь и гневно прищуриться.
    А тут… она не верила сама себе.
    «Какого черта меня понесло в эту постройку из прогнивших балок, державшихся на честном слове! Что за наваждение?» - злилась на себя Энжи.
    «Странный типчик. Руку отдернул, глаза отводит, взгляд - непроницаемый как ночь. Даже не смотрит в мою сторону».
    Обычно она не обращала внимания на такие мелочи как отвисшие челюсти и внезапное заикание, приобретаемое её собеседниками. Она знала силу своей красоты и давно к ней привыкла. Но тут было другое.
    Она скосила глаза через плечо, разглядывая незнакомца.
    «А реакция у него отменная. Вытащил меня из-под обломков, так что нас ни один не задел. Останься я там, так легко бы не отделалась», – рассматривая груду разбитых досок и искореженного металла, Энжи ощутила легкий холодок.
    «Это Смерть рядом с тобой косой махнула! - улыбался в таких случаях Дэйв. - Махнула, да голову не снесла».
    Энжел снова взглянула на своего спасителя, успев заметить, как он спешно отвел взгляд.

    От дома к ним бежали двое приятелей Грейди, которые все утро терзали её сальными взглядами и пускали слюни из дальнего угла кабинета Грея.
    Тот, что выглядел постарше и обладал внушительной мускулатурой, немного отставал. Энжи окрестила его «злым бугаем», не раз замечая недобрый ревнивый взгляд в свою сторону. Он отнесся к Энжи как к инопланетному захватчику, вторгшемуся в его мирок, неодобрительно поглядывая на ухаживания Грея и его внимание к ней.
    Второй, стройный и белокурый словно ангел, легкими прыжками летел вдоль мощеной дорожки.
    «Чому я не сокіл, чому не літаю?» - к Энжи вернулось её утреннее ехидное настроение.
    Она поудобнее устроила собранные бумаги в руке, ожидая пока блондин допрыгает до них. Темноглазый незнакомец со второй половиной папки в руке, вышел вперед, спрятал бумаги за спину, слегка склонил голову и осторожно глянул сначала в сторону Энжи, а потом на подбегающих громил.

    [​IMG]


    Когда взглядам запыхавшихся мужчин открылся разгром, учиненный Энжел, в первую минуту они просто остолбенели, открыв рты... Бугай еще пыхтел, раздувая ноздри, когда губы блондина исказила кривая ухмылка, странная помесь злобы и радости.
    В руке у него неожиданно возник толстый металлический прут с кожаной рукоятью.
    - Ч-ч-что это? Это что? - с присвистом выдохнул он, переводя взгляд с Энжел на темноглазого парня.
    Энжи приподняла бровь, губы тронула едва заметная улыбка. Сейчас она выскажет все, что думает по поводу этой конструкции. Она вздернула подбородок и прищурила глаза, размышляя, на кого из этих балбесов вылить первую бочку своего негодования.
    - Это я.
    От неожиданности Энжи застыла с открытым ртом и готовыми вырваться из него проклятьями и удивленно перевела взгляд на незнакомца.
    - Что? - в унисон проговорили оба приятеля, заглушив своим рыком её беззвучный вопрос.
    - Это я, - спокойно повторил парень, делая шаг вперед и словно отгораживая собой Энжи от блондина и здоровяка, - я снял фиксаторы для демонтажа. Поэтому все и рухнуло.
    Блондин просто расцвел, хищно улыбаясь во все тридцать два зуба, металлический прут еле слышно загудел.
    «Электрошокер», - догадалась Энжи. Такую модель шокера она не встречала за все время, проведенное на службе в подразделении рейнджеров. Слишком мощный, чтобы применять его против людей. Энжел замерла, как сжатая пружина, не совсем понимая чего ожидать от громил, но готовая отразить любую атаку.

    [​IMG]


    В этот момент загудел зуммер вызова на передатчике, висевшем на груди у «бугая».
    - Дамон! Что там? - загрохотал в динамике голос Грея.
    - Эта тварь снесла все балки ограждения и навес у амбара!
    Здоровяка, как выяснилось, звали Дамон. И улыбка его была ничуть не лучше чем у блондина, они, как пара гиен, наткнувшиеся на раненого льва, казалось, готовы были захихикать. Мерзким гиеньим смехом.
    «У меня сегодня радость, я кому-то сделал гадость», - констатировала Энжи, глядя на улыбающиеся рожи приятелей Грейди.
    Слово «тварь», вскользь брошенное Дамоном, предназначалось кареглазому незнакомцу, взявшему на себя вину за этот погром.
    - Ко мне его! – рявкнул динамик.
    Блондин нацелил шокер в грудь темноглазому:
    - А ннннуу паашооол! - процедил он сквозь зубы, явно собираясь ткнуть в него электрошокером.
    Энжи, до этого молча наблюдавшая за ситуацией, стремительно шагнула вперед, отталкивая парня в сторону. Металлический конец прута скользнул в сантиметре от её руки, с электрическим глухим гудением рассекая воздух.
    Она притворно ахнула и обрушила бумажную дубинку, в которую успела свернуть собранные листы, на металлический прут, легко выбив его из руки блондина. Шокер, звякнув металлом, отлетел прямиком в канаву, заполненную грязной жижей.
    Энжи мысленно улыбнулась: «Точный расчет, отличный удар».

    [​IMG]


    Не давая дружкам опомниться, она пошла в наступление:
    - Господа! Может, сначала поможем даме чертежи собрать?
    Наставив свернутые трубкой листы в грудь блондину, она изобразила свою самую очаровательную из арсенала наглых улыбок. Тот от неожиданности захлопал глазами, растерянно отступая назад и озираясь в поисках потерянной дубинки.
    «Хех! Глазастый! Да ты даже не понял, куда она улетела!» - эта мысль заставила Энжи улыбнуться еще очаровательнее.
    - Помогите мне собрать бумаги, пока их ветром не разнесло по всему ранчо, – она махнула рукой в сторону разбросанных по земле листов, которые они еще не успели собрать.
    - Конечно, мисс Вэй! - наконец обрел дар речи блондин, - Легран с удовольствием поможет вам собрать бумаги! – затараторил он.
    Ткнув локтем застывшего в ступоре Дамона, блондин подхватил ближайший к нему листок и вручил его Энжи.
    - Благодарю, - снисходительно произнесла она, - Надо собрать... все...
    Дамон и Легран, как привыкшие к приказам собаки понеслись подбирать бумаги.
    Она обернулась к молчаливому незнакомцу. На краткий миг они снова встретились взглядом, и уже в следующее мгновение он смотрел мимо неё, в единственную, видимую только ему точку.
    Энжел сократила разделявшее их пространство до одного шага и протянула руку к останкам разорванной папки. Так же молча, он передал ей бумаги. Пальцы их на миг соприкоснулись и оба вздрогнули, словно от удара током. Она снова взглянула ему прямо в глаза, и на этот раз он не отвел взгляда, но прочесть какие-либо эмоции на его лице было невозможно.
    - Прошу прощения, - голос был едва слышен.
    Энжи отрицательно покачала головой и еле уловимо улыбнулась.
    - Прошу прощения? Ты же мне жизнь спас... - тихо, почти неслышно ответила она. - За что извиняться?
    Она пожала плечами.
    - Это все из-за меня, - он покосился на груду металлолома и переломанного дерева, в которую превратилось ограждение амбара.
    - Ага, это же ты одним движением разнес все вдребезги. Тоже мне Конан-Разрушитель.

    [​IMG]


    Энжи взглянула на гору мусора, образовавшуюся вдоль здания. Краем глаза она видела, как парень изо всех сил старается сдержать улыбку, закусив губу, и от этого ей вдруг стало легко и радостно, впервые с тех пор как она прилетела в этот мир.
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 14 другим нравится это.
  6. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 5 янв 2012 | Сообщение #6
    [​IMG]


    Майк сидел за столом и аккуратно паковал чертежи Грея в разорванную папку. Энжи с кружкой в руках мерила шагами кухню. От одной двери до другой и обратно. Чай давно остыл, но она не выпускала чашку из рук, старательно оттягивая отъезд на ранчо «Грейсленд».

    [​IMG]


    - Майк, поедешь со мной? Меня эта ситуация уже достала. Может ему «мужика включить», чтобы дошло? Мне до него не достучаться.
    - Энж, чую я, что он при любом раскладе не отстанет. У Грейди просто собачий нюх. Он пару недель назад ничего про ксилл не знал, а сейчас прекрасно понимает, что это за минерал и сколько он стоит на рынке. И опасность обладания ксиллом он тоже осознал. Грейди далеко не дурак, Энж, только прикидывается, - он улыбнулся, озорно подмигнул Энжи и встал из-за стола. - Как скажешь, солнце, я с тобой готов на любой кипиш, кроме голодовки!

    [​IMG]


    Майк натянул куртку, слегка поколебавшись, нацепил пояс-обойму с кучей необходимых рейнджеру вещичек.
    - Ха! Ты на боевой вылет собрался, Майки, или в гости к фермеру?
    - Это на всякий случай, - Майкл проверил оружие и сунул его в кобуру, - а случаи...
    - …Всякие бывают! – продолжила за него Энжи. - Спрячь подальше, зачем народ оружием пугать.
    - О’кей! Спрячу, если хочешь. Давно ему надо было показать, что рейнджеры это не только симпатичные гимназистки!
    - Хей! Это ты меня гимназисткой назвал? - Энжи встала в стойку и изобразила пару боевых приемов, шутливо нападая на Майкла.
    - Грозна! Сдаюсь-сдаюсь! - засмеялся он, отступая к двери и уворачиваясь от ударов Энжел.

    [​IMG]


    - Ладно, поехали, бери бумаги! – Энжи кивнула на папку на столе.
    - А что с Грейди делать будем? У него есть козыри, и я уже начинаю думать, что правильнее будет взять его в долю.
    - Пфф! - фыркнула Энжи. - Какие козыри, Майк, ты о чем? Об этой пачке невразумительных записей и карт без координат? Мы и с этими бумагами находимся в той же точке что и три недели назад, когда прилетели сюда. Толку от них! Я и в ночных кошмарах представить не могла, что мы окажемся у огромной сети природных пещер и рудников, которые практически не исследовались. И даже 3D-карты не составлены! Просканировать весь объем скалы с тысячей пещер и километрами тоннелей – это несколько лет кропотливой работы. Мы не можем потратить на поиски годы, нас найдут другие «охотники за удачей». А если этот умник сядет нам на шею... Будет еще сложнее. Не внушает он мне доверия. Ни он, ни его приятели. Скользкие типы, они и его продадут за крошку ксилла. Пока они не понимают ЧТО это, в отличие от Грейди. Думают, что это просто «зеленое золото» и ничего больше, - она замолчала.
    - Майки, у меня уже мозг от него киии-пиии-ттт! Разжижение в последней стадии. Взять его в шахты? Ты думаешь, он сможет работать в команде? Нет! Грейди – это кот, который гуляет сам по себе. Он неуправляем. Да и в его картах нет никакого смысла... Все, я готова, – закончила разговор Энжи, стряхивая с плеча несуществующую пылинку.

    [​IMG]


    Они шагнули из теплоты помещения в холодный вечер. Порывы ветра разметали белокурые волосы и заставили Энжи мгновенно пожалеть, что она не взяла куртку. Температура понизилась, как всегда вечерами, а резкий, словно царапающий кожу ветер, сделал воздух по-осеннему холодным. Небо, затянутое низкими темными тучами, давило на землю всей своей массой, и Энжи захотелось пригнуться и побежать к флаеру, в уютную атмосферу мощной машины из стекла и металла. Хотелось сжать пальцами руль и гнать флаер вперед, в опасной близости от туч. Или, наоборот, прижимая летающую машину к кронам деревьев, царапать днищем о тонкие ветви, оставляя за собой хвост из разлетающейся в стороны листвы.

    [​IMG]


    Скорость была её стихия, она жаждала её, как ребенок игрушку. Энжи любила свой флаер, его собрали под её характер, рост-вес, манеру вождения, он мог исполнить все её прихоти. Мощный гравидвигатель мгновенно разгонял машину до приличных скоростей. Салон напичкан современной электроникой, там было все, что смогли придумать инженеры и втиснуть в небольшую машинку. Белая с серебристым «металлическим» отливом кожа сидений, плавные обводы корпуса. У флаера даже было собственное имя – «Скайвей».
    Майк запрыгнул на пассажирское сиденье.
    Хитро прищурив глаз и наставив пистолетиком палец, спросил:
    - Энж, может, я поведу? Из нас двоих мужик – я, не забывай!
    Он знал ответ, но шутливая просьба «порулить» была традицией.
    Энжела потрудилась лишь невнятно хмыкнуть в ответ, руки привычно скользили по кнопкам и тумблерам, активируя взлетный режим.
    - Погнали! - машина рванула вверх, их мягко вдавило в сиденья.
    - Лучше я буду твоим пилотом, - продолжила прерванный разговор Энжи. – Тут хоть думать не надо, а то Грейди мне уже весь мозг вынес, у меня там черная дыра образовалась! Майк, если он еще раз начнет петь про «долю в бизнесе»…
    Они переглянулись и засмеялись.
    Флаер почти касался грязно-серых туч, словно ватой затянувших небо, недвижимых, хотя внизу, в кронах деревьев, бушевал ветер. Крошечные капли, из которых состоял воздух, не успевали касаться лобового стекла и испарялись, оставляя за машиной шлейф из теплого пара.
    Заметив знакомые ориентиры и особняк на холме, "Скайвей" стремительно нырнул вниз.

    [​IMG]


    Припарковавшись в привычном месте за высокими коваными воротами, Майк и Энжи неторопливо направились к старинному дому.
    Как обычно, их никто не встречал, ни одной живой души не было видно на обширной территории ранчо. Майк с любопытством рассматривал мощенные камнем дорожки, старинные резные скамьи, фигуры драконов и горгулий, прячущихся среди деревьев. Странное место. Красивое, величественное и заброшенное одновременно, словно созданное неизвестным мастером, и отданное в дар тем, кому до него нет дела. Некогда белые вазы приобрели грязный оттенок и утратили изящество под многочисленными трещинами и сколами. Камни дорожки, выложенные с идеальной точностью, покрылись трещинами, кое-где их место попыталась занять трава.
    Огромного дома тоже коснулось запустение, хотя и менее заметное.
    Роскошь и разрушение.
    - Мрачновато здесь, - покосился он на выглядывающего из-за куста крылатого демона. В вечерней темноте фигура выглядела зловеще. - Лет сто назад у владельца этого поместья денег было немеряно, даже на монстров хватило... Сайлент Хилл, блин! – разглядывая очередное каменное чудище, вынес свой вердикт Майкл.

    [​IMG]


    - Ранчо «Грейсленд» построил дед Грейди семьдесят лет назад. Он был в числе первых переселенцев, вся Земля тогда им помогала. В те времена заселили множество миров, от центра и до самых окраин Галактики. Дед Грейди отгрохал этот особняк, вложил в него почти все, что у него было. Ты же знаешь, Майк, тогда все кинулись заселять планеты, даже не исследовав их. Сколько ошибок наделали, сколько людей погибло. Эта планета не исключение. Окраина галактики, сложный климат, нестабильность планетарной коры… Что еще она припасла поселенцам, один бог знает.
    Майк хмыкнул:
    – И еще ксилл… припасла.
    - Да, и еще ксилл. Мало у них проблем.
    Они понимающе переглянулись.

    Эти двое понимали друг друга с полуслова. Энжи и Майк могли вообще не произносить ни слова и обмениваться лишь взглядами и междометиями, но им нравилось говорить. Часто один из них начинал предложение, а второй заканчивал. И все жаркие споры, в конце концов, заканчивались одним решением, и оно не было компромиссом. Они знали друг о друге все, или почти все. И доверяли друг другу. Причиной такого абсолютного доверия был обмен, а причиной обмена – доверие, которое и до обмена существовало между ними. Не многие теперь решались на обмен - это означало раскрыть свой разум для другого человека. Иногда это абсолютное знание друг о друге становилось проблемой и полностью переворачивало отношения между людьми. Скелеты в шкафу есть у каждого. А обмен позволял узнать все, что таилось внутри. Все чувства, все мысли, все желания, словно побывать в шкуре другого человека. Родственные души становились ближе, а неискренность лишь разводила людей в разные стороны. У Энжи было немного по-настоящему близких людей. И одним из них был Майкл.

    [​IMG]


    Дверь особняка распахнулась и на пороге, как двое из ларца, возникли Легран и Дамон.
    - Прошу вас, господа! – Дамон окинул Майкла оценивающим взглядом и протянул руку.
    Рукопожатие Майка вызвало у него легкое удивление, похоже, он никак не ожидал, что у парня окажется такая крепкая рука.
    Энжи и Майк шагнули в неярко освещенный холл. Легран закрыл двери, отсекая все звуки улицы, и воцарилась тишина, нарушаемая лишь дыханием и шорохом шагов.
    Вместо кабинета Легран и Дамон повели гостей вниз по лестнице.
    Блондин распахнул перед Энжел огромные резные двери.
    - Вау!

    [​IMG]


    Энжи удивленно остановилась на пороге, оглядывая большое помещение. Старинная мебель блистала позолотой, на стенах горели факелы, в дальнем углу между мраморных колонн пылал камин.
    Грейди восседал на сверкающем золотом диване и курил сигару, закинув ноги на изящный стеклянный стол. Увидев вошедших, он точным броском отправил сигару прямиком в пылающее чрево камина и радушно поднялся навстречу гостям.

    [​IMG]


    Разглядывая вычурные золотые кружева, Энжи не сомневалась, что эта мебель была привезена оооочень давно. И очень издалека.
    Она оценила… Притащить всё это сверкающее величие за тысячи световых лет с самой праматери Земли и упрятать в подвале... Надо быть воистину сумасшедшим. Как Грейди. Или как его отец. Или дед. Черт знает, чья это была идея…
    Пламя газовых факелов отражалось в золоте и растекалось огоньками по грубыми каменными стенами. Воздух был словно пропитан солнечными искрами, сверкая в зеркалах и массивных рамах огромных картин, на удивление темных и мрачных.
    В дальнем углу комнаты сидел хмурый качок, один из охранников, или помощников Грейди, в их иерархии Энжи так и не разобралась.
    Парни расселись за столом. Блондин Легран и массивный черноволосый Дамон как два ангела, темный и светлый, заняли кресла напротив Грейди. Энжи устроилась в кресле в дальнем углу стола, поближе к камину, обрекая Майкла на общение с Греем и компанией.
    Майк вытащил на стол стопку документов из папки и похлопал по ним ладонью.
    - К сожалению, здесь нет ничего! Никаких координат, никакой привязки к датам, тоннелям. Это всё – мусор. Информация только о количестве рабочих дней и кубометрах выработки грунта и чертежи наземных построек. А нам нужны координаты, маршруты, тоннели...

    [​IMG]


    Грей остался невозмутим:
    - Не может быть, чтобы там ничего не было!
    Майк фыркнул:
    - Возьми да почитай! В школе читать учили? Там тысячи тоннелей! Грейди, ты сам хотя бы видел это место? Ты был там?
    - Я видел чертежи!
    - Это не шахты. Это сараи-бараки, то, что наверху было… Грееейдиии! - произнес он нараспев. - А где координаты? Эти, так называемые карты – рисунки школьника на песке. Твое право - организовать новые разработки. В наших исследованиях эти бумажки не помогут. Хочешь – ищи. Может, у тебя есть другие карты?
    - Вы же знаете, что ОН здесь есть! - отчеканил Грей и впился глазами в Майка, затем медленно перевел пристальный взгляд на девушку. - Энжел, ...может, карт и нет, но КСИЛЛ – есть. В моей шахте!
    - Эмм! Как бы-ы-ы, - Майк помедлил, - не совсем твоей шахте. Точнее твоей только на один процент. Грэйди! Алё! Ты сказал ключевое слово: «Нет карт!». Карт - нет! Нет никого, кто мог бы указать место, где он найден, хотя бы с точностью пары километров! Перелопатить все тоннели – жизни не хватит.
    - Есть! - блондин выскочил из-за стола как чертик из табакерки. - Грей, он знает! Он там работал! Пусть он отведет и покажет место! Он ЗНАЕТ!
    Лерган, просто сверкал от удовольствия и своей «полезности», торжествующе поглядывая то на Грея, то на Энжи.

    [​IMG]


    Секунд десять Грейди смотрел на улыбающегося Леграна, явно просчитывая в уме новую комбинацию. Наконец он прищурил глаза, на скулах едва заметно заиграли желваки.
    - Сюда его! - скомандовал Грейс.
    Легран и Дамон с готовностью сорвались с места.
    - Сюда? Сделаем! - откликнулся Дамон как эхо и исчез в дверях.
    Энжи, до этого невозмутимо слушая доводы Грейди, насторожилась.
    Что-то знакомое…

    [​IMG]


    Грейс преобразился. Энжи видела, как демонические крылья словно распахнулись у него за спиной. Он улыбался. И ничего хорошего эта улыбка не предвещала.
    - У меня есть проводник!
    Грей откинулся на диване и водрузил ноги, обутые в высокие кожаные сапоги, на стол.
    - Проводник? Из тех, кто работал в шахтах до аварии? После той катастрофы прошло двадцать лет… Да там все тоннели – близнецы-братья! - Энжи скептически глянула на Грея.
    - О нет, Энж! - Грейди нетерпеливо перебил её, - мой проводник покажет, где нашли ксилл. Приведет нас прямо к нему! Такая «карта» тебя устроит? Но теперь мне нужен больший процент.
    Он сытно улыбнулся, как кот у миски со сметаной.
    Майк звучно хлопнул себя ладонью по лбу.
    - А если в голове у твоего «проводника» такие же карты как те, что лежат в этой папке? - ткнул он пальцем в сторону бумаг на столе. - Куда заведет нас твой Сусанин?

    Дверь в дальнем конце помещения распахнулась. Легран вытолкнул темную фигуру на свободную площадку перед столом. Грейди щелкнул тумблером, спрятанным где-то на внутренней поверхности стола. С потолка в человека ударили лучи яркого света от прожекторов, заставляя мужчину у стены зажмуриться.

    [​IMG]


    У Энжел внутри прокатилась ледяная волна. Парень, стоявший в круге света перед столом Грейди, тот самый незнакомец, спасший её из-под обрушившихся лесов. С момента их встречи прошло больше недели, она приезжала сюда практически каждый день, и каждый раз её мысли снова и снова возвращались к нему. Конечно же, она рассказала ребятам о происшествии на ранчо, скрыв от них лишь то, что оставила эта встреча в её душе. Она и от себя старательно это скрывала, гнала мысли. Её рациональная натура не хотела ничего не объяснимого. То, что случилось, она не понимала. Энжи почти удалось загнать ненужные мысли в дальний угол памяти, оправдывая их существование лишь тем, что она чувствовала вину перед незнакомцем, взявшем на себя роль разрушителя. А она его даже не поблагодарила за спасение.

    И теперь, глядя на него из темноты зала, Энжи была рада, что это не в неё ударил луч прожектора, что никто не увидел её лица.
    Она собралась. Никаких эмоций.
    Это совпадение или хитрый план Грея? То, что «проводником» оказался именно он.
    Она прокручивала в голове всевозможные варианты дальнейшего развития событий.
    Тем временем Грейди уже встал с дивана, обогнул стол и подошел вплотную к парню, заставив того отступить назад к стене.
    - Знаешь что это? - в его пальцах оказался небольшой зелено-голубой кристаллик.

    [​IMG]


    Грей сунул его прямо в лицо парню: - Ну?
    - Да, – секундное молчание, - знаю.
    - И? Что это? – голос Грейди звучал спокойно и холодно.
    - Это… кристалл из шахты, – неуверенно произнес незнакомец, искоса поглядывая на стоявших по обе стороны от него Леграна и Дамона, словно сомневаясь, стоит ли при них говорить.
    - Мне надо чтобы ты отвел нас туда, где его нашли, – Грей сделал ударение на слове «нас» и жестом указал на Майка и Энжи.
    Парень проследовал взглядом за рукой Грейди.
    Энжи была готова, она ждала, разглядывая его из темноты, ждала того момента, когда он посмотрит на неё, когда их глаза снова встретятся.
    А он нет.

    [​IMG]


    В его взгляде мелькнуло удивление, но это краткое мгновение растерянности тут же исчезло, растворилось в темноте глаз. Он закрылся еще быстрее, чем в прошлый раз.
    «Нет, он не ожидал увидеть здесь меня, - успокоилась она. – Значит, если это план Грея, то парень о нем явно не знал».
    - Ну, покажешь, где его нашли, – Грейди добавил в голос стали, продолжая удавом гипнотизировать стоявшего перед ним человека.
    Незнакомец перевел взгляд с Энжи на Грея. И опустил глаза.
    - Это не я его нашел. Жан Деверо. Я не знаю, где он его нашел.
    Последнюю фразу заглушило бешеное шипение Грейди.
    - Ш-шшто? Ты смеешь мне перечить, тварь! С-скрываешь?

    [​IMG]


    - Нет. Я не знаю, – щурясь от яркого света прожектора, он повернулся к Энжи с Майком. – Деверо нашел его... в шахтах. Я понятия не имею где.
    Парень отрицательно покачал головой.
    - Я заставлю тебя сказать правду, урод! - Грейди повысил голос.
    Майк и Энжи переглянулись.
    - Грей, заканчивай с этим цирком, - нетерпеливо перебил его Майк и поднялся с кресла. - У тебя нет ничего, что могло бы нам пригодиться.
    - Пойдем, Энжел, - он протянул ей руку, галантно помогая подняться.
    В помещении повисла тишина.
    - Стой, Майкл! Он все расскажет, он знает! - Грей рванул следом за ними. - Майкл, Энжи! Минуту. Одну минуту!
    Майкл остановился у выхода, обернулся и скрестил руки на груди. Энжи, словно тень, замерла у него за спиной.

    [​IMG]


    Грей вернулся к парню, стоявшему в круге света. Тот лишь слегка приподнял голову, продолжая смотреть в пол.
    - Не хочешь по-хорошему, будет по-плохому, - процедил Грейди, глядя ему прямо в лицо.
    Он выдержал театральную паузу и произнес:
    - Легран, отвези щенка Марио. Прямо сейчас. Иди!
    Блондин смотрел на Грейди, явно не веря своим ушам.
    - Скажи Марио, что это подарок. Иди! - повторил Грей и сделал шаг назад.
    Парень сдвинул брови, тряхнул светлыми волосами, на лице его все еще отражалось недоумение.
    - К Марио? Прямо сейчас? Сейчас забрать? – переспросил Легран, и, успокоенный одобрительным кивком, направился к дверям.
    - Нет, Грейс, нет! - голос прозвучал хрипло, в первый момент Энжи даже не поняла, что эти слова произнес их несостоявшийся проводник. - Прошу! Ты обещал не трогать его!
    Его лицо больше не было маской спокойствия. Энжи видела, как отчаянье, словно волной захлестнуло все его существо. Он чего-то явно испугался.
    - Грейс, Грейди! Я, правда, не знаю, где его нашли! Клянусь!
    Грейди, нехорошо улыбаясь, кинул в спину замешкавшемуся в дверях Леграну:
    - Не тормози, иди!

    [​IMG]


    Легран скользнул в дверь мимо Майкла и Энжи.
    Энжи понимала одно, им надо уходить отсюда. Грей словно пытался играть в шахматы фигурами, которые сам придумал и поставил на доску, по правилам, которых она не понимала. Быть пешкой в этой игре ей совсем не хотелось.
    Она поймала Майкла за локоть и потянула его следом за Леграном на выход.
    - Всем пока! – Майкл снова развернулся к двери, откликаясь на болевой сигнал, посланный Энжи, сжавшей тонкими пальчиками его руку.

    Краем глаза Энжи увидела, как Грейс, все с той же кривой улыбочкой на лице, негромко прошептал кареглазому незнакомцу несколько слов. И резко отшатнулся, когда тот шагнул к нему, так же неслышимо что-то отвечая.
    - Мне нужен этот ксилл. Или я его получу… Или сам сдеру с него шкуру. А потом с тебя, – долетел до неё голос Грея.
    - Не надо... - начал парень, делая новый шаг к Грейди.
    «Надеюсь, он сейчас ему врежет, – мысленно улыбнулась Энжи, ожидая, что Грейди получит хороший хук в челюсть, - давно пора».

    И все же звук удара заставил её вздрогнуть.
    Стоявший слева от темноглазого парня Дамон с размаху ударил его дубинкой, которую держал в руке, в живот. Удар заставил человека согнуться, и сразу же последовал второй, в ноги. Он упал на колени. Сквозь сжатые зубы вырвался лишь хриплый выдох, в который превратился стон.
    Только теперь Энжи разглядела, что руки у него за спиной стянуты пластиковыми наручниками. Незнакомец был связан.
    Дамон замахнулся для нового удара.
    Она почувствовала, как Майкл напрягся, дернул рукой, высвобождая локоть из её пальцев, а в следующий миг оказался в середине комнаты.

    [​IMG]


    - Стоп! – рявкнул Майк так, что Дамон отшатнулся и спрятал биту за спину, глядя на грозно приближающегося гостя. - В чем проблема, Грей? Ты нас сюда позвал смотреть, как связанного человека бьют? Совсем кукушка слетела? Он неее–знааа-ееет! - нараспев продекламировал Майк. – Что ты хочешь из него выбить? Где он зарыл мешок зеленых кристаллов?
    Стоя на коленях, парень поднял голову и заговорил. Он переводил взгляд с Грея на Майка и обратно, словно ему надо было убедить их обоих. Страстно, отчаянно, все еще с трудом переводя дыхание после удара в живот.
    - Вам нужен камень? Я не знаю, где его нашел Деверо. Но я знаю шахты, я был там, я там работал. Я знаю все тоннели, по которым он мог ходить, знаю, в какой части шахты он работал, я покажу, где он мог найти его!
    Он замолчал на секунду, заметив, что Майк, не ожидавший такого оборота, скептически изогнул бровь.
    - Я знаю шахты лучше, чем кто-либо из инженеров. Я работал там до… до самой аварии, – он словно запнулся. - Вам нужен этот минерал – я найду вам его. Я найду, найду, – как заклинание повторил он.

    [​IMG]


    Энжи, стоя у двери, отчетливо слышала отчаяние, звеневшее в его голосе.
    Только что он говорил, что не знает, где нашли ксилл, а через минуту чуть ли не клянется, что найдет его.
    «Они здесь все сумасшедшие».
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 14 другим нравится это.
  7. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 11 янв 2012 | Сообщение #7
    [​IMG]


    Грейди улыбался, как чеширский кот. Настроение его мгновенно улучшилось.
    Энжи не верила своим глазам. Произошедшая перемена от свирепого бешенства до ангельского благодушия была разительна.
    "Но только уж очень длинные когти и зубов полон рот. Не выглядишь ты добродушной кисой, Грейди".

    [​IMG]


    - Вот видишь, всё-то он знает, - Грейди окинул Энжелу взглядом победителя.
    «А он опасней, чем я думала. С такими крутыми поворотами в настроении он может больших бед наворотить».

    Грейс одобрительно похлопал по плечу Дамона. Тот все еще сверкал сердитым взором на Майкла, явно недовольный собой. Майк, наверняка, отныне попал в число его личных недругов, наряду с Энжел. Вряд ли Дамон забудет себе и ему свой невольный испуг.

    [​IMG]


    А Грей, казалось, этого даже не заметил. Он добился от «проводника» того, чего хотел и сверкал белозубой улыбкой радушного хозяина в самом наиблагостнейшем настроении.
    «Думаешь, ты уже на коне, котик?»

    - Кто ты такой? – Майк задал вопрос пленнику, озадаченный неожиданной переменой.
    - Кто он? - так и не получив ответа, Майк переадресовал свой вопрос Грею. – Кто он такой, черт возьми, почему связан?
    - Это… Эта тварь - мой раб, – презрительно скривился Грейди.
    - Что? - Майк и Энжи произнесли это слово одновременно. Стоявший на коленях парень только ниже опустил голову.
    - Грейди, о чем ты говоришь? Какой раб? Что за средневековая дикость! - Она хотела уже разразиться гневной тирадой, но...
    И тут до неё дошло…

    [​IMG]


    - Господи! Неужели эта планетка – рабовладельческий мир?
    Грейди расхохотался.
    - Вы, господа, как из черной дыры прибыли. Порядков’с не знаете. Это – мой раб – и он будет делать то, что я прикажу. Вы выкупили шахты, но у меня остался один процент и проводник, который стоит еще сорок девять.
    На этот раз засмеялись Майкл и Энжела.
    - Пятьдесят процентов? Ты себя переоцениваешь, – Майкл снисходительно похлопал его по плечу. - Ну, нам пора! Свой один процент можешь оставить в наследство детям. Или засунуть … куда поглубже. А пока у тебя нет бабла, чтобы вложиться в восстановление шахты, твоя бумажка ничего не стоит. Сиди дома. Ни о каком участии в экспедиции речи нет.

    [​IMG]


    - У меня есть проводник. Да, нет карт, но этот раб знает шахты не хуже. Это и будет мой взнос.
    Майк постучал пальцами в висок.
    – Святые Врата! Ты что думаешь, что рейнджеры будут пользоваться трудом рабов?
    - Хорошо, тридцать процентов мне - семьдесят вам, - пропуская последние слова Майка мимо ушей, снизил свои требования Грейди.
    Майк поднял глаза к потолку и притворно вздохнул.
    - Пойдем, Энжи.
    Светлые глаза Грейди стали почти прозрачными, улыбка застыла как маска на лице.
    Все это время Энжел старалась не смотреть на молчаливого пленника, стоявшего на коленях в центре комнаты.
    Он раб, невероятно. Рабство отменили на всех планетах Федерации лет пятнадцать-двадцать назад, а здесь, выходит, оно сохранилось.

    [​IMG]


    «Только не смотри на меня. Не смотри на меня», - словно заевшая пластинка крутилась где-то в глубине сердца.
    «Ты уже сбил меня однажды с правильного пути. Не смотри на меня. Куда угодно, но не смей смотреть мне в глаза».
    Она и сама боялась посмотреть на него. Боялась встретиться взглядом. И наделать глупостей.
    «Каких глупостей? Кто он вообще такой? Какое мне до него дело?»
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 14 другим нравится это.
  8. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 16 янв 2012 | Сообщение #8
    [​IMG]

    Майк подхватил её под руку, выводя из комнаты в коридор. Уже в дверях она скользнула взглядом по фигуре, застывшей в круге света. Он не смотрел на неё, просто куда-то мимо в темную бесконечность. В его глазах уже не было того отчаяния, не было мольбы. В них была безысходность.
    - Слишком поздно для тебя, тварь, - услышала она за спиной. Хлопок закрывающейся двери заглушил звук... Удара?
    Думать не хотелось.

    [​IMG]


    Майк поймал её ладонь и потянул Энжи за собой к лестнице. Она сжала его руку словно спасательный круг.
    В молчании они поднялись наверх.

    Характерный звук льющейся жидкости, наполняющей бокал со льдом, казался оглушительным в тишине пустого холла. Энжи обернулась. Легран стоял у барной стойки с бутылкой и стаканом в руках. Заметив Энжи и Майкла, он одним глотком осушил стакан, торопливо бросил его на стойку и устремился к дверям.
    - Уже уходите? - он оглянулся на лестницу в подвал, словно чего-то ожидая.
    - А ты зачем за спиртное взялся? Для храбрости? – игнорируя его вопрос произнесла Энжи.
    Парень неожиданно растерялся.

    [​IMG]


    «Неужели в точку?»
    - Нет. Так просто... Холодно на улице… - невнятно пробормотал он под её пристальным взглядом.
    - Я бы на твоем месте не торопилась выполнять приказы Грея, - язвительно произнесла Энжи, выделяя слово «приказы».
    Блондин обиженно сверкнул на неё зелеными глазами.
    - Тем более, после стакана виски, - чуть смягчила она тон.
    - Ерунда, доеду, - Легран решительно толкнул входную дверь и шагнул в вечернюю тьму.
    - Легран! – окликнула его Энжи.
    Он с готовностью развернулся. Странный блеск в глазах.
    «Спиртное или что-то еще?»
    - Легран, ты бы лучше остался, подожди… немного. Просто не торопись. Ночь уже, да и погодка просто жесть, - она поймала его за плечо, всматриваясь в глаза. Ей хотелось спросить, куда его послал Грейди, что так напугало пленника, почему… В голове вертелась куча вопросов, но задавать их было нельзя. Не время.
    Она видела, что парень колеблется, не зная какое принять решение.

    [​IMG]


    Что ж, она умела «помогать принимать верные решения». Её пальцы заскользили по куртке от плеча вниз по руке и остановилась, достигнув открытого участка кожи.
    - Мы бы тоже выпили с тобой за компанию, - пальцы продолжили свой невесомый путь по руке Леграна. Замерли, коснувшись ладони, разливаясь теплотой по прохладной коже. Парень застыл, как завороженный, растерянно дрогнули ресницы, ладонь сжалась, но поймала лишь воздух. Ускользнувшие было пальчики, словно дразня, оказались у него на запястье, на секунду заключив его в нежные оковы.
    - Сделаешь? Мне кофе, а Майку... можно покрепче, - она обернулась на притихшего товарища. Не дожидаясь его кивка, Энжи снова пристально взглянула в глаза Леграну. Новое легкое прикосновение к ладони вывело его из ступора.
    - Да, конечно… - смущенно улыбнулся он, но в голосе чувствовалось облегчение, которое всегда наступает, когда решение принято. Блондин шагнул обратно в холл и направился к бару.
    - Мы сейчас…
    Они с Майком остались одни на ступеньках особняка.

    [​IMG]


    Холодный ветер с новой силой набросился на них. Она вдохнула колючий воздух. Но душный смог подвала никак не мог выветриться из легких. Еще один глубокий вдох.
    - Майк. Если мы сейчас уедем…- она замолчала. У неё почти не было сомнений в том, что происходило в подвале. - Черт! Черт! Что за игру он затеял? Какого дьявола его так плющит пойти с нами в шахты? Боюсь, - она снова мысленно возвратилось к оставшемуся в подвале парню, – он убьет его.
    - Энжи, не думаю, это же его лучшая карта, - Майк сжал в своей руке её ладошку, заглядывая в обеспокоенные глаза. - Мы лишим Грейди единственного козыря, если заберем его. Пусть он получит свои десять процентов. А отказаться от участия в экспедиции у него еще будет время. Забираем парня с собой, ок?
    Она улыбнулась, чувствуя, как её отпускает гнетущее ощущение предательства по отношению к незнакомцу, спасшему её.
    - Ты умница, Энжи, подождем, чует моё сердце, что наш рабовладелец предпримет еще одну попытку снизить процентик и попасть к нам в долю.
    - Накаркал… - быстрые шаги донеслись до них из лестничного проема.
    Прошла секунда и в холод позднего вечера вылетел Грейди.

    [​IMG]


    - Энжела, Майкл, ну зачем так резко уезжать, у меня есть прекрасный скотч и виски, мы еще не все обсудили. Возможно, я в чем-то не прав, но мы нужны друг другу! Не могу же я, из-за своих амбиций, оставить вас без проводника, раз карт нет! Обсудим, все решаемо!
    Он подхватил Майка и Энжи под руки и потянул обратно в дом.
    Майк позволил завести их в холл и тут же высвободился из его рук.
    - Ты здесь? – скорее вопросительно, чем недовольно произнес Грейди, заметив Леграна у стойки бара.
    - Я попросила его сделать мне кофе…- улыбнулась Энжи.
    - Кофе? Может погорячее? – Грейди многозначительно подмигнул.
    Энжи отрицательно покачала головой.

    [​IMG]


    - Мне лучше кофе. Местный? - поинтересовалась она.
    В руках у Грейди образовались два низких стакана со льдом и бутылка виски.
    Он поставил их на столик у камина. Наполнил до половины темной жидкостью из бутылки.
    Грейди вручил Майку стакан виски, и унесся через каминную к бару, где еле слышно гудела кофемашина.
    - На этой планете кофе не прижился, – прокричал он, гремя посудой. - Здесь есть нечто подобное. Мы называем его каффелла. Вкус похож, но аромат совершенно другой. Настоящий кофе здесь привозной, и очень дорогой. Но у меня есть!
    Он принес дымящуюся крошечную чашечку Энжеле, снова плеснул виски себе в стакан, который успел опустошить, пока готовил кофе. Молчаливый Легран со стаканом в руке устроился в соседнем кресле.

    [​IMG]


    - Лучшее, что создала эта планета – ксилл, больше здесь нет ничего стоящего. Осталось достать его. У меня есть проводник, который знает шахты – у вас опыт, команда и все что для этого нужно. И акции рудника у меня остались. Так что я в деле. У меня тоже есть люди. Предлагаю взяться за разработку вместе. Мне хватит десяти процентов от того что мы найдем.
    «Ну вот, эта цифра уже логичнее, а то загнул - фифти-фифти», – Энжи улыбнулась очередному падению курса.
    - Я хочу пойти с вами в шахты, а не сидеть здесь.
    - Ты не понимаешь, на что подписываешься, - Энжи покачала головой, - У тебя нет опыта таких экспедиций, нет снаряжения. Можешь сидеть наверху, на базе, и ждать пока мы найдем камушки. Свои десять процентов ты получишь. Но твою неподготовленную ораву я тащить за собой не хочу. Это ненужный риск для моих людей. Ксилл - это не уголь и не золото, для него не нужен забой. Нужно просто найти точку выхода ксилла. А выкачать его – дело пяти минут. Основное время займут поиски, карт нет, тоннели разрушены. Двадцать лет шахты были законсервированы и это тоже не пошло на пользу. Землетрясение, пожар и обрушения после катастрофы тех лет могли просто все уничтожить. Перемешать все горные породу в кашу. Не факт, что мы вообще сможем продвинуться вглубь скального массива и найти ксилл.
    - Проводник! Эти рабы все друг про друга знали, так что он покажет место, где этот камешек нашли. Расскажет, как миленький!
    Энжи нахмурилась.
    - Я не хочу повторения того что было в подвале. Федерация много лет назад отменила рабство. Удивительно, что здесь оно осталось. И у нас в команде рабов не будет. Нельзя в таком деле работать из-под палки.
    - Прошу простить меня. Иногда рабов приходится заставлять делать то, что от них требуется, - промурлыкал Грейди, придвигаясь к ней поближе, и томно заглядывая в глаза.

    [​IMG]


    - Если таким же образом ты планируешь выбивать правильный маршрут…- рассерженно начала Энжи.
    - Не-не-не! - замахал руками Грей. – Раб понял, что от него требуется, и больше брыкаться не будет.
    Он самодовольно ухмыльнулся.
    - Ребята сейчас прополоскают ему мозги, чтобы больше и не думал отпираться. За это можно не беспокоиться, собака знает свое место, – Грейди улыбнулся, залпом допивая виски.
    У Энжи внутри прокатился холодок. Что происходит там, внизу, пока она сидит в мягком кресле и наслаждается кофе. Она глянула на Майка.
    Тот отставил в сторону опустевший стакан.
    - Нам пора Грей. Идет, твоего парня мы забираем. Посмотрим, знает ли он картографию и сможет ли помочь закрыть белые пятна до того, как мы спустимся под землю… Завтра станет ясно, есть ли толк от твоего проводника. Приезжай на базу, подпишем документы.

    [​IMG]


    - Забираем… сейчас? – Грейди опешил, он явно на это не рассчитывал.
    - Да, времени потеряно много, чего ждать? Сможем еще сегодня заняться картами с его помощью. Где он? Внизу?
    - Да, - пробурчал Грейс, – но…
    - Не боись, слово рейнджера как гербовая печать. Ты в деле. Завтра обговорим детали и заключим договора. Давай, забираем проводника и уезжаем, - Майк встал и нетерпеливо направился к лестнице в подвал.
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 13 другим нравится это.
  9. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 19 янв 2012 | Сообщение #9
    [​IMG]

    Непонятный шум доносился из комнаты в дальнем конце коридора. Они прошли мимо темного зала, в котором сидели менее получаса назад, дальше по узкому проходу. Массивная стальная дверь была приоткрыта, Грей толкнул её и она бесшумно распахнулась.

    [​IMG]


    Комната разительно отличалась от зала с золоченой мебелью. Мебели, в нормальном понимании, здесь не было никакой. Кривой деревянный стол с облупившейся краской, пара старых полуразвалившихся стульев. Сооружение похожее на камин в левом углу, какие-то бочки, трубы, баки. Справа большой ржавый бойлер словно разрезанный вдоль пополам, отдаленно напоминающий ванну, с кучей труб, рядом еще один такой же. Они были до краев заполнены водой, точнее грязной жидкостью с радужными разводами и неприятным запахом, который бил в нос уже с самого порога.

    Двое, Дамон и хмурый тип, тот, что серой мышкой сидел в углу в соседней комнате, держали за плечи связанного по рукам и ногам человека.

    [​IMG]


    Весь пол вокруг был залит, мутная жижа плескалась через край бойлера, Дамон и его напарник были перепачканы и уже основательно вымокли. Они кряхтели и хихикали, силой удерживая голову человека под водой и прижимая его плечи к краям бака, и были так увлечены, что не заметили вошедших. Связанный слабо вырывался, с первого взгляда было видно, что сил сопротивляться у него уже нет.

    [​IMG]


    Энжи ахнула от неожиданности. В следующую секунду Майк, шедший позади, легко отодвинул её в сторону и скользнул к людям у бака.
    Дамон успел заметить движение и повернулся к двери, но мощный удар в грудь отправил его в непродолжительный полет, закончившийся у дальней стены. Он как рыба хватал ртом воздух, распластавшись на полу и пытаясь восстановить дыхание. Схватив за шкирку второго, как нашкодившего котенка, Майкл коротким толчком отправил его в вслед за Дамоном, но его падение не было столь удачным. Звучно треснувшись головой об стену, он затих, слабо трепыхаясь рядом с ошеломленным здоровяком.

    [​IMG]


    Развернувшись, Майк вытащил связанного пленника из бака с водой, подхватил, удерживая его от падения. Парень сделал судорожный вдох, обессилено опустился на пол, захлебываясь в кашле и выплевывая воду. Грязная жидкость потоками стекала с волос и одежды на пол. Майкл достал из-за пояса складной армейский нож и двумя короткими точными движениями перерезал пластиковые оковы на руках и ногах. Парень уперся руками в залитый водой каменный пол, мучительно кашляя и сотрясаясь всем телом.
    Все еще держа в руке раскрытый нож, Майк покосился на Дамона. Тот инстинктивно поджал ноги, втискиваясь всем телом в каменную стену.

    [​IMG]


    В Майке, скорее худощавом и не обладающем выдающейся мускулатурой, всегда чувствовалась сумасшедшинка «бойцовского клуба», выдавая в нем крайне опасного противника. Порой она чувствовалась так отчетливо, что заставляла соперников попросту бежать с поля боя. Энжи знала его очень хорошо, и прекрасно понимала, когда лучше не стоять у него на пути. Его безбашенность порой пугала и её, а еще больше Дэйва, который боялся что этот «бойцовский вирус» подхватит и Энжи. А сейчас она как никогда понимала, что заставило громилу Дамона приклеиться к стене.
    - Грейс! – шагнул к нему Майкл, грозный как тигр, в глазах горело бешенство, сталь, блестевшая в руке, наводила на мысль, что её обладатель может легко пустить клинок в ход.

    [​IMG]


    - Ты что, утопить его собрался? - прорычал он.
    Грейди лишь на миг стушевался, но тут же самообладание вернулось к нему.
    - Что ему будет, он живучий, как собака! – презрительно фыркнул он, - вон, уже очухался!
    Он кивнул в сторону не прекращающего кашлять парня:
    - Пять минут и будет как новенький.
    - Послушай, Грейс, - Майкл демонстративно сложил нож и сунул его за пояс, - мы не собираемся смотреть на ваши садистские игрища!
    Энжи безмолвно стояла у дверей.

    [​IMG]


    Она уже успела убрать оружие обратно за пояс. Небольшой, но мощный пистолет с гравизарядами, способными оглушить слона был всегда при ней, и сейчас она едва удержалась, чтобы не пустить его в ход. Майк помешал, кинулся плюхи раздавать, а следовало бы всадить этим садистам пару зарядов в задницу, надолго бы отбило охоту искать приключения на пятую точку.
    Парень на полу почти перестал кашлять и поднял голову. Он хрипло и прерывисто дышал, видно было, как каждый вдох болью отдавался во всем теле. На щеке кровоточила свежая ссадина, из разбитой губы сочилась кровь, смешиваясь с мутными каплями, стекающими с волос. Он покосился на прижавшегося к стене Дамона и уже пришедшего в себя и трясущего головой второго мучителя, так же отстраненно глянул на Грейса, едва встретился взглядом с Энжи и опустил глаза. Все тот же взор, полный безысходности. От всего происходящего он явно не ждал ничего хорошего.

    [​IMG]


    Она видела такой взгляд однажды, у дикого зверя, попавшего в ловушку, израненного, сломленного болью и голодом, ослепленного страхом, одинокого, запертого в чужом незнакомом месте, когда все попытки вырваться из ловушки заканчивались новой болью и новым ужасом. И, в конце концов, зверь переставал рваться, сопротивляться и как-либо реагировать на окружающее, закрываясь в своей скорлупе, равнодушный к собственной участи. Обреченный. Но она знала, когда заканчивалось это равнодушие и покорность судьбе. С первым глотком свежего воздуха. Скрытая в глубине мощь выплескивалась наружу, и дикий зверь, срывая оковы, не обращая внимания на раны и боль, становился тем, кем он был рожден – свободным хищником, не ведающим страха и не признающим преград. И тогда его могла остановить только смерть.

    Энжи видела это. В глубине, под коркой из боли, отчаяния и безысходности таилась такая же дикая сила, запертая в клетке и ждущая своего часа.
    Может, поэтому он и не смотрел в глаза, опасаясь, что увидят это его нутро и попытаются убить последнее, что у него осталось - душу.
    - Идем, Энжел! - услышала она голос Майка и поняла, что за размышлениями прослушала, о чем они говорили с Грейди. – Я надеюсь, ты меня понял, - кинул он Грею, направляясь к все еще тяжело дышащему и не пришедшему в себя окончательно парню.
    - Ты как? – он протянул ему руку, предлагая помочь встать. Парень поднял на него непонимающий взгляд. Тогда Майк просто ухватил его под руку, поднимая с пола. Тот встал на удивление легко, но пошатнулся, сделав шаг. Майкл крепче взял его за локоть, слегка поддерживая и направляя к выходу.

    [​IMG]


    Когда парень проходил мимо нее, Энжи почувствовала, как у него сбилось дыхание, и он на миг, словно замер.
    - Стойте! – Энжи подняла ладонь, останавливая Майкла и темноглазого незнакомца.
    - Грейди! Ты ведь угрожал ему и добился своего шантажом. Что ты ему наобещал?
    - Ничего, - нагло улыбнулся Грейс. Он стоял в дверях с видом короля, которого осаждают подданные, пользуясь его хорошим настроением.
    - Он тебе угрожал? Чем? – она взглянула в темные непроницаемые глаза. Незнакомец молчал, только ресницы дрогнули, выдавая внутреннее волнение.
    - Грей, в твоих интересах, чтобы он не под страхом чего-либо нам все рассказал и не под принуждением. Потому что от того, что он нам расскажет, зависит и твоя жизнь, – прошептала она ему прямо в ухо. - Не принуждение и страх, пойми. Он должен быть уверен, что пока он с нами – ему ничего не угрожает. Никаких угроз больше. Обещай! Звони Леграну, верни его. Контракт, считай, подписан, но если с твоей стороны будет подобного рода саботаж, ты ни крошки ксилла не увидишь, понял. Второго шанса не будет.

    [​IMG]


    - Понятно, - добродушно протянул Грейс, доставая телефон.
    - Легран, отбой, - коротко бросил он в трубку.
    - А тебе придется из шкуры выскочить, – Грейди уже обращался к своему рабу, - но найти ксилл. Пока я верю, что ты его для меня ищешь и найдешь - все останется… по-прежнему…
    Энжи сердито поджала губы… Что за человек! Все равно угрозы.
    Но глянув на измученного и вымокшего парня с разбитой губой, она заметила, что он словно расслабился, напряжение и страх, сжигавшие его изнутри, отступили.
    «Спасибо», – беззвучно поблагодарили его глаза.
    - Я расскажу все что знаю, - вслух произнес он.

    Дверь особняка захлопнулась за троицей. В лицо ударил холодный ветер, забираясь колючими лапами под одежду и выдувая остатки тепла.
    «А он мокрый с головы до ног», - мелькнула мысль.
    - Прибавим ходу, а то я тоже мокрый.
    Они с Майком как всегда на одной волне, она подумала – он сказал.
    - Флаер за воротами, идти можешь? – обернулся Майк к их новому спутнику. Еще в холле стало заметно, что парень прихрамывал, стараясь не наступать на правую ногу.
    - Могу, – кивнул тот, - я в порядке.

    [​IMG]


    Энжи и Майк заулыбались.
    - Кто бы говорил, – хмыкнул Майк, - Погнали, пока мы не околели от холода. Вода и без того была ледяная. Энжи, ему по приезду не мешало бы сделать промывание желудка, эта радужная хрень – сплошная химия.
    На ходу он скинул куртку и набросил её парню на плечи.
    - Одевай. Рукава, конечно, мокрые, но хоть от ветра защитит.
    - Спасибо, - еле слышно поблагодарил незнакомец.
    «Разговорчивостью ты не отличаешься», - констатировала Энжи.
    В молчании они проделали оставшийся путь до флаера.

    - Бррр! - Майк прыгнул на пассажирское место. Отдав куртку и оставшись в тонкой футболке, он заметно продрог. – Дубак! Включаю кондиционер на обогрев по полной программе.
    Энжи поковырялась в багажнике и вытащила шерстяной плед.

    [​IMG]


    - Дай мне куртку, от неё уже нет никакого толку, а это накинь и забирайся в машину, – кивнула она на заднее сиденье.
    Парень заколебался.
    - Я вам все перепачкаю, - развел он руками, разглядывая мерцающую серебром кожу сидений.
    - Ерунда, не бери в голову!
    Она забрала у него куртку Майкла и бросила её в багажник.
    - Рубашку тоже бы снять, она мокрая, ну ладно, долетим быстро, а там займусь тобой основательно, – Энжи накинула одеяло ему на голову и плечи, укутывая как ребенка, и подтолкнула к флаеру. – Садись уже, ты весь дрожишь от холода.
    Девушка буквально втолкнула его в салон и захлопнула дверь.
    Усевшись за руль, она повернулась к Майку, который успел достать термос и стаканы и разливал в них дымящийся напиток.
    - Никогда не понимал, зачем тебе функция «горячий чай» в машине, – улыбнулся он.
    - Теперь понял? - подмигнула ему Энжел.
    В салоне распространялось приятное тепло и аромат травяного чая.
    Майк передал стаканы Энжи и парню на заднем сиденье.
    - Сначала прими это, - Энжел протянула капсулу-таблетку, которую достала из аптечки, - это антидот, поможет обезвредить ту гадость, которой ты наглотался в подвале.
    Парень взял лекарство и послушно проглотил капсулу.
    Он обхватил ладонями кружку, грея замерзшие пальцы, вдыхая аромат, поднимающийся над горячей жидкостью, и словно не решаясь сделать первый глоток.

    [​IMG]


    - А мы так и не знаем, как тебя зовут, - произнесла Энжела.
    Темно-карие глаза сверкнули из-под пледа, укутавшего его голову капюшоном, как будто спрашивая, не ослышался ли он.
    - Имя у тебя есть? – улыбнулась она.
    Майкл тоже обернулся в ожидании ответа.
    - Есть, - в голосе чувствовалась странная растерянность. Он переводил взгляд с Энжи на Майкла, словно пытаясь понять, стоит ли верить своим ушам.
    - И? Откроешь нам этот секрет?
    Молчание.
    - Я - Энжи, Энжел Вэй, а это Майкл Райан. Мы рейнджеры. Зачем мы здесь ты, наверное, уже понял.
    Он кивнул.
    - А тебя как зовут?
    Молчание затянулось, и Энжи подумала, что странный незнакомец снова проигнорирует вопрос об имени.
    - Меня зовут Энрике. Энрике Мигель Риас.
    И снова настороженно замолчал.
    - Добро пожаловать в команду, Энрике! – Майкл поднял свой стакан чая, символически чокаясь с собеседником.

    - Все согрелись? – спросила Энжи у парней.
    - Горячий чай – то, что надо подмороженному организму! - Майкл забрал у Энжи и их спутника опустевшие стаканчики и бросил в утилизатор. - А теперь - домой. Погнали!

    [​IMG]


    Он включил музыку и салон заполнили гитарные рифы и роковый бит.
    Хриплый низкий женский голос рвал струны:
    Я спрячу свои крылья, чтоб не пугать тебя,
    Я буду такой сильной, чтоб защитить тебя,
    Я спрячу свои страхи, чтоб ты никогда о них не узнал,
    Я буду такой сильной, чтоб ты любил меня.

    Я хочу лететь ещё выше, чтоб не задеть города крыши,
    Я хочу быть ещё ближе и выше, и выше.
    И выше.*

    Флаер взмыл в темное небо, сверкая бортовыми огнями, рассекая пропитанный водой воздух и оставляя за собой белую полосу пара.

    *Текст, слова песни Нюша - Выше
    Огромное спасибо MsAdrienne за потрясающие позы, созданные по заказу специально для этой серии.
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 14 другим нравится это.
  10. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 30 янв 2012 | Сообщение #10
    [​IMG]

    Домой… Хотел бы он назвать хоть одно место на этой планете своим домом. Да что там, на планете, во всей вселенной его нет. Они тоже здесь чужаки. Но летят «домой».
    Энрике вздохнул.
    Его снова вжало в сиденье: флаер стремительно снижался над территорией базы. Он успел заметить несколько передвижных домиков и пару ангаров, антенны передатчиков, кучу ящиков и контейнеров, затянутых тентом, а в самом центре - большую современную виллу.
    База была огорожена забором из металлических балок с натянутыми между ними стальными тросами и маскировочной сеткой. Прожекторы освещали периметр.
    Вдоль ограждения стояло несколько машин и с десяток флаеров.
    Энжи припарковалась возле одного из домиков-трейлеров в центре базы.

    Он даже успел согреться, пока они летели сюда, закутанный в теплый плед, выпив стакан горячего и потрясающе вкусного чая.
    Тошнота от машинного масла и прочей дряни, которой он нахлебался вместе с водой в подвале дома Грейди, не прошла, но стала чуть менее назойливой.
    - Майк, отгонишь «Скайвей» на общую парковку, – попросила девушка своего напарника.
    - Есть, кэп! – шутливо отсалютовал тот.

    [​IMG]


    - Идем в дом, - кивнула она Энрике. Он выбрался из флаера на улицу. Холод тут же проник сквозь мокрую одежду к самому телу. Ветер сорвал плед с головы, растрепав мокрые волосы. Брызги полетели во все стороны словно от отряхивающейся собаки.
    Он привык к перепадам температур и вечерним ветрам на Байле, но сегодня было особенно холодно.
    - Заходи, - поманила она его, открывая дверь.
    Секунду поколебавшись, он сделал шаг, понимая, что грязная вода с одежды будет капать на пол.
    - Не беспокойся! Не твоя вина, что ты весь мокрый, - улыбнулась девушка.

    Крошечная прихожая: три двери и ничего больше. Энжи толкнула одну из них, и остановилась, пропуская его вперед. Большая ванная комната с кучей зеркал и душевой была уставлена различными баночками с кремами, гелями, шампунями, арома-свечками и другими женскими штучками. Непонятного назначения хромированные рычажки, кнопки, краники сверкали в недрах душевой кабинки.
    Она забрала у него плед и бросила в корзину для белья. И задумалась о чем-то, пристально его разглядывая.
    Энрике чувствовал себя чужеродным предметом в этой ультрасовременной обстановке, словно неандерталец, попавший в космический век.
    - Какой у тебя размер одежды, – она наклонила голову, оценивающим взглядом скользя по его фигуре.
    Что он мог сказать? Он вообще не помнил, чтобы кто-то спрашивал размер его обуви. Что дадут тому и рад. Грейди было глубоко плевать, мала ему одежда или велика.
    - Не знаешь, - в очередной раз, словно прочитав его мысли, произнесла Энжи. - Что ж, тогда проще определить сканером.
    Она достала какой-то прибор, изумрудная волна света пробежала по его телу с головы до пяток.
    - Кто у нас такой же, как ты? – пробормотала Энжи себе под нос, разглядывая табличку из имен и размеров на панели сканера.. – О, Райан! А обувь… У Диксона такой же размерчик.

    [​IMG]


    - Думаю, в первую очередь тебе нужен горячий душ. Снимай весь этот мокрый ужас и выбрасывай сюда. Больше это тебе не пригодится. Надеюсь, ты не будешь по нему скучать?
    Она окинула взглядом его вытертые джинсы и старую рубашку поверх футболки, все мокрое и грязное после купания в бойлере.
    Энрике снова почувствовал себя «не от мира сего» в окружении зеркал и хрома.
    Он сбросил мокрую рубашку в контейнер, отправил туда же старые кроссовки. Кафельный пол был теплым, приятно согревая босые ноги.
    - Я сейчас, никуда не уходи, - она вылетела из душевой, оставив его в одиночестве.
    Он усмехнулся где-то в глубине души.
    Куда ему идти? Ему некуда бежать. А если он попытается сбежать еще раз... Он вспомнил про Грейди. Страх кольцом сжал горло. Мышонок… Он остался там совсем один. И не знает, что его увезли с ранчо. Как он там… А Легран… наверное, напугал его до смерти.
    Думать о том, что Грей не сдержит обещание, было больно. Рано или поздно так оно и будет. Энрике не обольщался на этот счет.
    А пока… Хотелось просто остаться здесь, хоть ненадолго, в этой маленькой передышке между кошмарами его жизни, задержаться в тонком аромате благовоний, и не думать о том, что от него пахнет грязью и машинным маслом. Рядом с этой девушкой, которая обращалась к нему так, словно он один из них.
    Но он другой, он раб, вечный раб, он уже не помнил иной жизни.

    [​IMG]


    «У рабов нет имен. У вас всех одно имя – тварь, скотина, урод. Вы выродки рода человеческого, изгои, ублюдки, которым нет места среди нормальных людей», – много лет это вбивал в него отец Грейди, а затем и сам Грей. И сегодня, когда она спросила, как его зовут… Он не знал, что ответить.
    А потом… Зачем он назвал полное имя? Хотя нет. Риас - фамилия матери. «Хвостик» от отца он никогда не упоминал.
    Вряд ли это что-то им скажет. Галактика огромна и таких имен в ней тысячи. Неважно, все в прошлом.
    Для таких как Грейс он всегда был «тварью» или «уродом». А в шахте у всех были просто номера. Для таких как она у него не должно быть имени...
    Энрике отвлекся и не заметил, как девушка вернулась, вздрогнул, почувствовав её прикосновение к плечу.
    Обернувшись, он встретился взглядом с её испуганными глазами.
    - Больно? Извини! – она отдернула руку. – Вот, принесла тебе чистую одежду.
    Энжи виновато улыбнулась.

    [​IMG]


    - Полотенце, белье и халат для душа, а все рейнджерские шмотки примеришь завтра. Минут двадцать тебе хватит, чтобы отмыться и согреться? Все что нужно найдешь здесь, на полках.
    Энрике заглянул в душевую кабинку. Куча хромированных рычажков и ручек непонятного назначения, какие-то реле, переключатели и отверстия со всех сторон. Он начал озираться в поисках привычного крана для воды или лейки душа. Ничего похожего так и не обнаружив, Энрике обернулся к девушке. Она все еще стояла в дверях ванной комнаты, разглядывая его с явным любопытством.
    - Я понятия не имею, как все это работает, - он развел руками и растерянно улыбнулся.
    «Ну, точно неандерталец... ничего не знаю».
    На лице девушки отразилось сначала удивление, потом смущение и, наконец, она весело расхохоталась.
    Он невольно заулыбался в ответ на её заразительный смех.
    - Тогда тебе предстоит краткий курс молодого бойца под моим руководством. Я сама инструкцию от этой кабинки осваивала неделю.

    [​IMG]


    Они вместе начали тыкать в многочисленные кнопки и клавиши. Вода брызгала со всех сторон различной величины струйками, Энжи объясняла ему назначения рычажков и релюшек. Как регулировать температуру и напор, какие кнопки какими водяными соплами управляют. Крутанув одну из рукояток, их неожиданно окатило приличным количеством воды.
    Фыркая и смеясь, Энжи вылетела из душевой кабинки, стряхивая капли с длинных белокурых волос.
    - Черт, забыла про эту ручку… Ну как? Теперь справишься?
    Энрике кивнул, улыбаясь уголками губ. По лицу и волосам снова текла вода. Только теперь все вокруг было иначе.
    - Спасибо, леди, - он лишь на миг коснулся её взглядом и склонил голову. Энрике не знал, как поблагодарить её, какими словами. Все, что он чувствовал, не вместилось бы и в тысячу слов, но их поглотило привычное молчание. Он давно привык скрывать свои чувства.
    - Энрике, я - Энжи, просто Энжи, – поправила она. - Скидывай одежду и дуй в душ, я приду через полчасика.
    - Спасибо... Энжи, - прошептал он, когда дверь закрылась за спиной девушки.
    Футболка и джинсы полетели в контейнер к кроссовкам. Теплые струи воды ударили по коже, смывая кровь, грязь и боль сегодняшнего дня.

    [​IMG]


    Происходило что-то невероятное, то, чего просто не могло быть. Не должно существовать. Душевая кабинка с кучей турборежимов, половину из которых он так и не запомнил, потому что просто слушал её голос, вместо того чтобы вникать в слова. Мираж, который завтра исчезнет.
    Он не из их мира, он чужой в этом зазеркалье. Все это временно…
    Она не может не знать кто он, не почувствовать какой он.
    Проклятые Врата…
    Он подставил лицо потоку теплой воды и закрыл глаза.

    [​IMG]
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 13 другим нравится это.
  11. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 9 фев 2012 | Сообщение #11
    [​IMG]

    Говорят, что мне стоит бояться,
    Ты не такой, как остальные,
    Фантастический любовник,
    Другое ДНК,
    Они не понимают тебя

    Ты из совсем другого мира,
    Другого измерения,
    Ты открываешь мне глаза,
    И я готова идти,
    Веди меня к свету

    Поцелуй меня, по-по-поцелуй меня,
    Отрави меня своей любовью
    И наполни меня своим ядом

    Возьми меня, во-во-возьми меня,
    Хочу быть твоей жертвой,
    Я готова к похищению

    Парень, ты пришелец,
    Твое прикосновение так незнакомо,
    Это сверхъестественно,
    Это что-то внеземное

    Ты быстрее звука,
    Я хочу почувствовать твою силу...
    Перевод песни E. T. Katy Perry
    Julie P - Лингво-лаборатория «Амальгама»


    Немного непривычно стучать в дверь своей собственной ванной.
    Энжи замерла у входа в душевую и негромко постучала.
    -Я войду?
    -Да, - послышался торопливый ответ.
    Парень стоял у зеркала, пытаясь пригладить пальцами густые темные волосы.
    Его взгляд словно ждал её в бесконечности зазеркалья. Энжи встретилась с его глазами за стеклянной гладью и в первый момент даже слегка растерялась.
    От пленника из подвала особняка Грея не осталось и следа. О том, что там произошло, напоминала лишь ссадина на щеке и небольшая ранка на нижней губе.
    Да карие глаза в обрамлении густых ресниц, которым позавидовала бы любая красотка, остались такими же отчужденными и настороженными.

    [​IMG]
    «А он очень симпатичный,- невольно отметила Энжел, - даже можно сказать красивый. И эта красота не от пластического хирурга, а естественная, то, что дала ему природа. Прямой нос, глубокие карие глаза, четко очерченные скулы. А губы...»
    Она тряхнула головой, отгоняя наваждение и мысли, которых в её голове быть не должно.
    Песочного цвета халат, слегка распахнутый на груди, подчеркивал бронзовый загар кожи.
    Высокий, широкие плечи, атлетическая фигура, которую не спрятать ни под каким халатом. Возможно, более худощавый, чем...
    Энжи снова тряхнула головой.
    «Да что такое! О чем она тут думает!»
    Она остановилась чуть позади него.

    - Ну как ты? – спросила она у отражения, разрывая молчание. Парень даже не обернулся, продолжая смотреть ей в глаза из-за стеклянной поверхности.
    - Я в порядке.
    Никаких эмоций, ничего, только прямой взгляд.
    «Каков вопрос – таков и ответ», - немногословность Энрике была для Энжи непривычна. Она невольно сравнивала его с Майклом. Тот готов был трещать и шутить с утра до вечера, нашлись бы свободные уши.
    - Как насчет медицинской помощи? Тебе ведь неслабо досталось… из-за нас. Извини...
    - Нет, – он отрицательно покачал головой, прерывая её, - проблема не в вас. Я должен был понять сразу, что ему нужно. Не понял… - Энрике грустно улыбнулся, - и… спасибо за всё.
    - Спасибо? После того что Грей с тобой сделал? Они чуть тебя не убили.
    Он едва уловимо усмехнулся где-то в глубинах зазеркалья.
    - Не убили бы, приказа не было.

    [​IMG]
    Энжи нахмурилась, вспоминая подвал и невольно сжимая ладони в кулаки.
    «Как он может так спокойно говорить об этом? Господи, в каком аду он живет…»
    - Энрике, я хочу чтобы ты знал. Здесь, на территории базы, ты свободен, ты один из нас. Это территория Галактической Федерации и здесь Грейди над тобой не властен.
    - Не думаю, что он оставит меня здесь, - грустная полуулыбка, взгляд затуманился, и Энрике опустил глаза, разворачиваясь к Энжи. Разговор в зеркале закончился.
    Энжи еще несколько секунд смотрела в опустевшее стекло, но оно стало немым без его глаз. Просто прозрачной плоскостью...
    - Пойдем со мной.
    Она подождала пока он выйдет из душевой и нырнула в соседнюю комнату.

    ***
    Небольшая светлая кухня встретила их аппетитными запахами.
    - Присаживайся, - Энжи кивнула на один из стульев.
    По другую сторону стола сидел Майкл, с нескрываемым удивлением разглядывая его.
    - Ого! Как вас изменила эта поездочка! – выпалил он. - Не узнать! Энжи, ты привела не того парня!
    Майкл заразительно улыбался, Энрике не сдержался и улыбнулся в ответ.
    «Вот так просто… Один из них...»

    [​IMG]
    - Меню у нас простое: первое, второе, компот, - Энжи поставила перед Энрике небольшую тарелку супа, и котлету с гарниром из незнакомых овощей. От поплывших по кухне ароматов у него засосало под ложечкой и закружилась голова.
    «Это мне?» – Он едва не произнес это вслух, но в последний момент смог скрыть удивление. Энрике совсем не ожидал, что сегодня ему удастся поесть.
    Энжи поставила такую же пару тарелок перед Майклом, и присела на стул напротив.
    - Но сначала вот это, - она протянула Энрике новую капсулу с антидотом и стакан воды.
    Он, не колеблясь, проглотил лекарство.

    [​IMG]
    - А у меня фруктовый салатик, - Энжи подвинула к себе тарелку с разноцветной сладко пахнувшей экзотикой.
    - Всем приятного аппетита! - Майкл энергично замахал ложкой.
    Энрике пришлось очень стараться, чтобы никто не заметил его голода, он ел медленно, хотя ему отчаянно хотелось увеличить скорость движения ложки как минимум раза в три.
    И все-таки она заметила. Как он ни старался спрятать это.
    - Ты голоден? Добавки?
    Он отрицательно покачал головой. Но она уже несла вторую порцию котлет.
    - Спасибо.
    Вторая порция исчезла с тарелки значительно быстрее.
    - Хороший аппетит, - констатировал Майкл. - К концу экспедиции эти полуфабрикаты так достанут, что смотреть на них не захочется. Но сейчас они еще ничего. Энжи, когда я уболтаю тебя приготовить чего-нибудь вкусненькое?
    - Ты и армейские полуфабрикаты неплохо трескаешь. Вот когда надоеееест… - засмеялась девушка в ответ на обиженный взгляд Майка, - тогда и посмотрим!
    - Считай что они мне уже надоели! - парень встал из-за стола. - Чай, кофе? – поинтересовался он у Энрике, отправляясь за кипятком.
    - Кофе, - вырвалось у него помимо воли, быстрее, чем он смог подумать.
    - И мне, - крикнула в спину Майклу Энжи, - без сливок и без сахара!
    - И мне…
    - Окей, кофеманы! – откликнулся Майкл, - а я буду чай.

    Разговоры за чашкой кофе плавно переместились к шахтам и картам.
    - Ты там работал? Шахты закрыты уже лет двадцать. Когда ты успел? Тебе должно быть за сорок, чтобы говорить об этом, но на пенсионера ты не тянешь, - Майкл почесал затылок, разглядывая Энрике.

    [​IMG]
    - Я старше, чем выгляжу, - грустно улыбнулся тот. - Я работал в шахтах до самой аварии. Штольни червертого яруса. От них мало что осталось. Деверо, тот, что нашел ксилл, работал на третьем. Они выстояли, там почти не было разрушений.
    - Пятый и шестой ярус... Говорили, что после катастрофы даже спасатели спуститься туда не смогли. Деверо там тоже работал, на шестом, а потом перешел на третий. Если искать… или шестой или третий. Больше он нигде не был.
    - Разобраться бы теперь где эти ярусы... Есть 3D карта скального массива, где обозначены входы в шахты. В ней сможешь сориентироваться?
    - Думаю, да.

    [​IMG]
    - Майки, оставь его в покое, что ты как клещ вцепился! Еще успеешь все ходы-выходы обсудить. Завтра! – прервала Энжи Майкла уже приготовившегося, как цыганка «раскинуть карты» прямо на обеденном столе.
    - Энрике, тебе выдался тяжелый денек, время отдохнуть.
    - Энжи, дорогая, ты же меня не бросишь этой ночью? – Майкл наклонил голову, настойчиво заглядывая ей в глаза. - Мы еще не доработали внешнюю модель рудника. Там черт ногу сломит. Я рассчитывал, что мы еще часов восемь поработаем.

    [​IMG]
    - Поработаем, - она растрепала ему волосы, только не клюй носом как в прошлый раз. Вызвался помочь и уснул за монитором…
    - О нет, кэп! Такого больше не повторится!
    Они весело рассмеялись.
    - Я пошел, - Майкл поднялся из-за стола, - Энжи, может, я заберу его к нам, - он кивнул в сторону Энрике. - Блок Б - там свободно, еще два места есть.
    - Нет, - Энжел отрицательно взмахнула рукой, - не сегодня. Там с утра начнется беготня, а ему надо отдохнуть как следует, путь выспится здесь. Тебя здесь никто не побеспокоит, и есть все что нужно, на случай если отрава, которой ты наглотался, даст себя знать, - произнесла она, обращаясь к Энрике.
    - Ладно-ладно! Жду тебя! - Майк выскочил за дверь.
    Они остались вдвоем.
    - Пойдем, покажу твою комнату, - поманила его Энжи.

    Комнатой оказалось довольно большое помещение с различным медицинским оборудованием и кроватью. Полупрозрачная ширма отгораживала стол с огромным монитором и парой стульев.
    - Это медкабинет – лаборатория и изолятор в одном. Надеюсь, тебе здесь будет удобно. Если захочешь - есть что перекусить, - она открыла холодильник, продемонстрировав его содержимое, – бери не стесняйся. Минералка, соки…
    Энрике едва заметно кивнул, но так и не проронил ни слова с тех пор, как ушел Майкл.
    «Странный он».
    Его молчание давило на Энжел, заставляя её смущаться, теряться и подбирать слова как школьнице у доски. Ну уж нет! Если её что-то тревожило – для Энжи был лишь один способ преодолеть это состояние – не отступать, не идти на поводу, а двигаться вперед, посмотреть «страху» в глаза.
    Она развернулась к Энрике, который стоял прислонившись к дверному косяку.

    [​IMG]
    - Тебе точно не нужна медпомощь? Может, что-нибудь нужно? – она наклонилась к нему, заглядывая в глаза.
    - Нет, я в порядке, - такой же прямой взгляд в ответ.
    «В глаза-то ты смотришь, только я ничего не понимаю… Что тревожит тебя? Что не так? Все далеко не в порядке...»
    Нет, он не успокоился, не расслабился, то, что его тревожило, не исчезло. Энжи хотелось расспросить его, узнать, в чем дело, но она понимала что он, скорее всего не ответит. Или опять ответит ничего не значащей, уже традиционной фразой - «я в порядке».

    - Позволь мне помочь тебе, - она настойчиво смотрела ему прямо в лицо, придвинувшись так близко, насколько сочла это допустимым. Сознательно провоцируя его хоть на какую-то эмоцию. Но нет. Ответом было лишь молчание.

    [​IMG]
    Энжи, поколебавшись, достала из одного из шкафов с оборудованием широкий браслет из мягкого пластика, немного поколдовала, и на нем появился неярко мерцающий экранчик, отдаленно похожий на циферблат часов, но показывающий совсем не время, а какие-то другие параметры.
    - Это биоридер, он считывает данные о состоянии организма, и одновременно работает как прибор связи.
    Энжи протянула руку, показывая аналогичный браслетик на её запястье.
    - Я сейчас уйду работать, но хочу быть уверена, что с тобой все в порядке.
    Не дожидаясь дальнейших объяснений, Энрике вытянул руку. Девушка аккуратно нацепила ему браслет, стараясь не касаться синяков и ран, оставшихся от наручников.

    [​IMG]
    - Больно? – осторожно спросила она, поправляя биоридер, чувствуя, как напряглась его рука под её пальцами. Казалось, что он усилием воли удерживается от того, чтобы не отдернуть руку, а легкие прикосновения Энжи причиняют ему самую настоящую боль.
    - Нет, – краткий взгляд в глаза и отрицательное покачивание головой.
    «Что-то не так? Что происходит? И почему я тебе не верю?»
    - Здесь есть кнопка, - показала она небольшую, мерцающую красным свечением выпуклость на браслете, - если её прижать пальцем другой руки на несколько секунд - я услышу сигнал вызова. Если почувствуешь себя плохо или что-то будет нужно – вызывай меня, хорошо.
    Он кивнул не поднимая глаз.
    Энжи вздохнула, её тревожило молчание. Хотя… Каких слов она хочет от человека, которого едва не утопили из-за их отказа взять его проводником? Может она зря ему доверяет, оставляя в своем доме. Мало ли что ему в голову взбредет.
    Словно прочитав её мысли, парень негромко произнес, оглядывая комнату в которой ему предстояло остаться:
    - Не беспокойтесь, я не доставлю вам проблем.
    - Можешь спать хоть сутки, до завтрашнего вечера. Я разбужу, когда ты понадобишься. Располагайся. Еще загляну проведать.
    Она выскользнула за дверь после молчаливого кивка и все такого же, пропитанного тревогой взгляда, что и раньше, оставив их странного проводника наедине с самим собой.

    [​IMG]
    Проработав над систематизацией данных вместе с Майклом до самого рассвета, до слипающихся глаз и тумана в мыслях, напившись кофе до тошноты и уступив настойчивым требованиям «сдать вахту новой смене» Энжи, наконец, отправилась к себе.
    Работа над картами рудников продвигалась медленно, но им удалось собрать все воедино.
    Если их проводник сможет помочь и расставить по местам все неясности в схемах - это здорово продвинет вперед поиски ксилла. Что ж, будущее покажет, насколько хорошо он знает шахты. Осталось дождаться вечера. Она обещала дать Энрике выспаться. Да и ей тоже пора отдохнуть: столько времени на ногах. Майкл давно отправился к себе в трейлер. А она все тянет.

    [​IMG]
    Энжел не удержалась. Всю ночь, несмотря на работу, мысли то и дело возвращались к событиям в особняке Грейса и их новому проводнику, её преследовало какое-то странное беспокойство.
    Понимая, что она не отделается от этих мыслей, Энжи решилась заглянуть в медкабинет. Несмотря на бесшумно открывающиеся двери, парень мгновенно открыл глаза и слегка приподнялся на кровати, словно ожидая неведомого сигнала. Во взгляде карих глаз снова полыхнула тревога, не было видно и капельки сна, как будто он не спал ни минуты.

    [​IMG]
    - Ой, извини, не хотела тебя будить, – растерялась она. - Просто заглянула посмотреть как ты. Спи, еще рано… Все в порядке, – произнесла Энжи, успокаивая то ли себя, то ли его.
    Глубокий вдох и его голова снова опустилась на подушку, едва угадываемое движение губ, отдаленно напоминающее улыбку. Ресницы дрогнули, но он не закрыл глаза и не отвел взгляд, продолжая смотреть ей прямо в глаза. Энжи не сомневалась, скажи она – подъем - он тут же бы поднялся, не задавая вопросов и не медля ни секунды. И занялся бы тем, что от него потребовали - рисовал карты, рассказывал про шахты или без колебаний отправился прямо в разрушенные рудники.
    Он был готов ко всему.
    - Спи, я тоже подремлю несколько часиков.
    Она закрыла дверь, словно прячась за ней от пристального взгляда карих глаз.
    Энжи нахмурилась. Прислонилась спиной к прохладному металлу двери.
    Хотелось закрыть глаза и исчезнуть из этого мира. Или закричать.

    [​IMG]
    Да что такое! Что происходит с ней?
    Снова это темный взгляд перекроил все её планы.
    ... Сна как не бывало…
    Особая благодарность Fierce за создание поз для этой серии
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 13 другим нравится это.
  12. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 14 фев 2012 | Сообщение #12
    [​IMG]


    В эту ночь привычная беспокойная дрёма сменилась на благодатный сон, из которого он был вырван лишь раз еле уловимым щелчком дверного замка.
    Энрике открыл глаза, и реальность смела остатки сна.
    Вместо его кровати в бараке – эта странная комната, точнее больничная палата, так окрестил он про себя медкабинет. И белокурая девушка в дверях, растерянно извиняющаяся. Перед ним?
    Он, наверняка, еще не проснулся. Потому что все происходящее может быть лишь бредом его больного воображения. А никак не реальностью жизни. Этого не может быть, потому что не может быть никогда.
    Может он, наконец-то, умер, захлебнулся там, в подвале Грейса? Было бы здорово…
    Ничего умного в голову не лезло, Энрике даже не мог оторвать глаз от её лица, понимая, что переходит все границы дозволенного.
    «Спи, еще рано», - она шагнула назад, и дверь снова разделила их.
    «Что происходит?» – в который раз он задавался этим вопросом. Но ответа у него не было.

    [​IMG]


    Как только она выскользнула за дверь, он словно ванька-встанька поднялся и сел на кровати. Сжал пальцами край одеяла, подавляя желание встать и выйти следом за ней. Она там, она еще не ушла, Энрике чувствовал это… Но зачем? Что он ей скажет?
    От резкого движения волна боли прокатилась по всему телу. Удар дубинкой Дамона не прошел бесследно, багровая полоса на боку жгучим пламенем разливалась по коже и пульсировала в глубине. Болезненно поморщившись, он снова лег, пытаясь устроиться поудобнее, так, чтобы не касаться огромного синяка.
    Окно наливалось рассветными красками, но в комнате по-прежнему царил полумрак. Энрике сам не заметил, как снова провалился в сон.

    ***

    Голоса то приближались, то удалялись, он слышал смех, женский – легкий и заводной как сотня колокольчиков. Они звенели, отвечая звучному мужскому голосу, и мужчина словно не мог устоять против их очарования, начинал смеяться вместе с ними...
    Голоса сплетались, легкие, невесомые, играющие непонятными словами, то затухающие тишиной, то взрывающиеся смехом.
    Энрике не сразу понял, что проснулся. И что голоса доносились из столовой. Дверь в его «палату» была открыта, на столике у кровати горела лампа, заливая теплым желтоватым светом половину комнаты, в окно уже вползала вечерняя темнота.
    Он растерянно сел на кровати.

    [​IMG]


    «Вот это я поспал!» - тьма за стеклом не оставляла сомнений что он проспал всю ночь, все утро и весь день. И даже часть вечера.
    День-ночь – сутки прочь.
    Он выбрался из-под одеяла, встал, чувствуя босыми ногами прохладу пола, потянулся, привычно загнал боль поглубже, заставляя себя не обращать на неё внимание.
    Стопка одежды на тумбочке, смех Энжи, доносящийся из столовой, ароматы еды и свежесваренного кофе. Секунду он колебался между джинсами с рубашкой и кроватью.
    Новый взрыв смеха в столовой склонил чашу весов в сторону штанов.

    Энрике остановился на пороге, чувствуя неловкость от того, что люди, только что оживленно беседующие за чашечкой кофе, вдруг замолчали, смущенные его появлением.
    Сердце ускорило ритм, а дыхание замерло, отказываясь вырываться из груди на выдохе.
    Он только на миг встретился с ней взглядом и отвел глаза, вынудил себя сделать это.
    Энжи и Майк.
    Они сидели так близко друг к другу, как влюбленная парочка. Он что-то шептал ей на ушко, слегка обнимая за плечи. Тень улыбки еще осталась на её лице, но глаза стали настороженными, как только он вошел. Или ему показалось?
    - О, Энрике! – заулыбался Майкл.

    [​IMG]


    Звук имени заставил его вздрогнуть. Вдох, точнее жалкая его попытка: он не смог вогнать в легкие ни капли воздуха. Некуда. Энрике так и замер, не дыша, чувствуя лишь удары сердца.
    - Как ты? Выспался? – в её голосе прозвучало такое искреннее участие.
    Не в силах заставить себя смотреть в пол, он снова поднял на неё глаза.
    Выдох.
    И голос и глаза, как единое целое.
    «Почему тебя волнует, выспался ли я? Зачем все это?» - Болезненная иголочка в самое сердце заставила губы сжаться, ресницы дрогнули, взгляд, следуя велению разума, устремился в никуда.
    Но закрыться у него все равно не получилось.
    Майкл, его вчерашний спаситель, отправивший садистов-приятелей Грейди кульками валяться у стены, в одно стремительное движение оказался рядом с ним.
    - С возвращением в матрицу, приятель! - хохотнул он, слегка подталкивая его к столу. - Ну вот, поспали - теперь можно и поесть!
    Он улыбался, искренне, легко и задорно, разглядывая напряженного Энрике.
    Майк буквально усадил его за стол напротив Энжи, заставив сглотнуть слюну: аромат свежего хлеба и кофе наполнял небольшое помещение. Немного повозившись у микроволновки, Майкл поставил перед Энрике большую тарелку с дымящимся мясом и гарниром из разноцветного риса и овощей, пододвинул к нему аппетитные булочки, горячие и источающие восхитительный аромат свежей выпечки.
    Разлив кофе всем троим, он уселся на стул рядом с Энжи, наклонившись к ней всем телом и обнимая её за плечи...
    Энжел молчала, взгляд её был внимателен и слегка насторожен, словно заразившись его напряжением.
    «Вот оно, начинается. Келлен говорил, что так и будет. Всегда», - неприятные мысли снова заставили сердце екнуть.

    [​IMG]


    - Отдых пошел ему на пользу, правда, Энжи? Можно мне теперь про карты поговорить? - Майк хитро подмигнул Энрике и покосился на Энжи.
    - Майки! Может, ты сначала ему поесть дашь? - тут же откликнулась она и заулыбалась, глядя на сосредоточенного Энрике.
    - Я в порядке. Я готов…
    Они рассмеялись, переглядываясь как заговорщики, заставляя его улыбаться в ответ.
    - Ежу понятно, ты у нас, как пионер, всегда готов. Кто бы сомневался! – сквозь смех выдавил Майкл.
    Напряжение ушло. Сердце билось ровно. Вдох-выдох.

    ***

    - Бери приборы! – Майкл едва сдерживал улыбку, готовую превратиться в раскатистый смех, кивая на вилку и нож. - Очень рад, что ты рвешься в бой, но думаю, что ксилл не испарится, пока ты завтракаешь. То есть ужинаешь.
    - Ты ешь-ешь! - видя колебания Энрике над ножом, продолжил Майк. - И совсем не обязательно пользоваться этим боекомплектом одновременно. Настоящий рейнджер справляется с любым продуктом с помощью только одного ножа или вилки, а в экстремальных случаях может обойтись и без этого пижонства.

    [​IMG]


    - Ты сейчас его научишь, клоун! – Энжел шутливо закрыла ему рот ладонью.
    - Ого! Тебе, Майк, стоит у него поучиться, – заметив, как ловко Энрике обращается с ножом и вилкой, одобрительно отметила Энжи.
    Энрике сверкнул на неё настороженным взглядом из под темных прядей, падающих на глаза и отправил в рот миниатюрный кусочек.
    - Что? - Энжи склонила голову на бок, разглядывая удивленное выражение, появившееся на лице Энрике.
    - Что это? – необычный вкус мяса привел его в замешательство, он даже перестал жевать.
    - Это… эгейский дикий коровмот… Сейчас все полуфабрикаты армейские из этой животинки производят.
    Ни грамма понимания не мелькнуло в его глазах, только между бровей образовалась маленькая вертикальная морщинка.
    - Коровмот - это такой мясистый чемодан с планеты Эгея, бегемот с рогами и выменем, – продолжил Майк вместо Энжелы. - Лопает только особые водоросли и сахарный тростник, отсюда такой необычный вкус у мяса. Очень полезная и необходимая в хозяйстве зверушка. Но не одомашнивается ни в какую, и нигде, кроме Эгеи, жить не может. А вкусный, черт! - Майк облизнулся.
    - И полезный! В этом мясе полезных элементов больше, чем в любом другом, что весьма важно для рейнджерской братии в её бесконечных мотаниях от звезды к звезде. Нравится?
    Энжи откровенно и с нескрываемым интересом разглядывала Энрике.
    Он лишь кивнул, кинув взгляд из под опущенных ресниц, стараясь не увлекаться и помедленнее двигать челюстями.

    [​IMG]


    ***

    Пока он допивал свой кофе, эти двое успели обсудить еще пару аграрных планет и взгляды поселенцев на местную флору и фауну и плавно перейти к климату и особенностям строения планетарной коры Байлы.
    - Майки, ты вчера сам видел как здесь все нестабильно. Такое впечатление, что не планета, а пороховая бочка. Материк состоит из двух платформ. Одна выше другой почти на три тысячи километров… И та, что выше – дно древнего океана. Страшно подумать, что за сила вытолкнула часть океанического дна на столько километров вверх. А ведь планетка достаточно молодая. И если здесь есть ксилл – значит есть вертикальные трещины – вены в самом плато, что делает еще более нестабильной линию перепада высот. Ксилл нашли лишь на одной планете, на Шугарайе. У той тоже большая история из катастроф, и очень похожий горный массив. Два разновысотных плато, и линия перепада высот вся иссечена тоннелями, как и здесь. Только там они принадлежат рекам, пробившим их.
    - Да и здесь без водного потока не обошлось. Каньон у основания скалы огромен и весь заполнен водой. Это глубочайшая впадина на планете. Эх, исследовать бы её! – Майкл мечтательно закатил глаза, вспоминая свои вылазки со спелеоаквалангистами.
    - Я больше чем уверена, что внутри верхнего скального массива – огромное природное водохранилище. Просканировать поглубже – и мы найдем его. Эта вода, наверняка, и пробила тоннели. Энрике, в шахтах было много воды?
    Он отрицательно покачал головой:
    - Нет, до катастрофы, там, где мы работали, воды не было совсем. Дальше, к западу, говорили, что пройти нельзя из-за того, что наткнулись на подземный поток.
    - Катастрофа, что это было? Как все произошло? В «галасети» чертовски мало информации, а здесь, на планете, её еще меньше, словно ничего не было. Ты помнишь, как это произошло? – с сомнением спросила Энжи, заметив, как Энрике нахмурил брови и опустил глаза в пол.

    [​IMG]

    ***

    На секунду или две в комнате повисло молчание.
    - Я все помню, - он поднял лицо. Энжи почувствовала, как её сердце сжалось. Отчаяние, боль, горечь утрат, тоска, одиночество и даже страх – все смешалось в его взгляде, глаза, как две темные пропасти, прячущиеся под каскадом волос, он закусил губу и сильнее сдвинул брови, отгоняя нахлынувшие эмоции.
    Через мгновение он справился с собой и продолжил:
    - Здесь все время трясет, все привыкли, никто уже и внимания не обращает. Землетрясения привычны, как качка матросу на корабле. В шахтах всегда что-нибудь сыпалось, но не рушилось, большинство коридоров, стены и потолок – это скалы, гранит, базальт или что там, не знаю. Мягкую породу вынули, оставив скальные каменные коридоры. А сыпалось лишь там, где эта мягкая порода осталась. Когда трясло сильнее обычного – все бежали к выходу, к лифтам, никому не хотелось оставаться в шахте, когда лифт отключали. Боялись, что он оборвется, но все равно поднимались наверх. Если боишься свалиться вместе с кабиной лифта к чертям на нижний ярус – сиди в штольне. Иногда пересидеть внизу было проще. Не знаю, безопаснее ли.
    Он глубоко вздохнул, словно набирая воздуха перед прыжком в воду:
    - Когда это случилось… Словно ад разверзся в земле. Как будто в глубине кто-то огромный проснулся и заворочался, скалы начали двигаться вниз-вверх, раскачиваться. Они смещались. Я не думал, что такое возможно. Даже представить не мог. Мы... – он словно поперхнулся, - я работал на четвертом ярусе…

    [​IMG]


    Сначала был гул, низкий, оглушающий, он шёл с самого дна этих скал, гудело в самом камне. Все вокруг задрожало, словно ракета стартует, я даже подумал, что сверху с плато, где находилась база, взлетает космолет. Гул и дрожь земли. Но он шел снизу, а не сверху. Все испугались и побежали к выходу, к лифтам на поверхность. И я тоже. А потом коридор, нет, целый пласт скалы со штольнями и корридорами рухнул вниз. Я не понял тогда что случилось. Просто пол ушел из под ног, и я головой ударился об потолок. Потом коридор накренился, градусов под сорок пять, и все, кто там был, покатились по нему вниз. Мы в этом коридоре были как крысы в трубе, а кто-то тряс эту трубу, поднимая вверх то один конец, то другой. Летали от стены к стене, вместе со всем хламом, что был на тот момент в штольне. Я не понимал где верх, где низ, просто пытался удержаться за железный крюк, вбитую в скалу скобу для крепления вагонеток, чтобы меня не бросало из стороны в сторону. Но не удержался. Там столько всего летало. Не знаю, что меня ударило и что было дальше. Когда я очнулся, все уже закончилось.

    [​IMG]


    Меня, и всех, кто был в этом коридоре, выбросило в большую пещеру, а коридор… Он стал почти вертикальной шахтой, мы просто выкатились из него в эту пещеру, вместе с камнями, вагонетками и другим шахтерским оборудованием. Это была просто каша. Камни, люди, металл. Живые и мертвые.
    Мне повезло, меня каким-то образом отбросило в дальний угол пещеры, я сломал лишь руку и два ребра, - он грустно усмехнулся. – На меня ничего не упало, не завалило камнями, не зажало в металле. Из всех, кто был в том коридоре на четвертом ярусе, когда началось землетрясение, выжило лишь несколько человек. Из полусотни. Точнее только шесть человек могли двигаться, хоть как-то. Нам удалось вытащить еще шестерых выживших. Мы много часов разгребали этот завал, но добраться до живых не могли. Его голыми руками было не разобрать. Там были живые, было слышно стоны. А потом начались взрывы. Наверху. Они вызвали новые разрушения. И снова все началось трястись и двигаться.
    Коридор, из которого нас выбросило в эту пещеру, начал разрушаться, огромные куски камня рухнули вниз, на завал в котором еще были люди, и просто раздавили всех, кто остался под ним, кого мы не смогли вытащить. Сквозь эту гору из гранита нам было уже не пробиться. А еще через час пошла вода…

    [​IMG]


    ***

    Энрике снова закусил губу пытаясь справиться с болью воспоминаний. Пока он рассказывал, взор его был сосредоточен на одному ему видимой точке на стене. А теперь, осторожно, как сапер, перерезающий проводок, он перевел взгляд на Энжи и Майкла, сидевших напротив него.
    Энжела встретилась с его глазами, темными озерами, полными грусти и боли. Но все это было не на поверхности, в глубине, он прятал свои эмоции, свою уязвимость. Лицо его было спокойно, только складка между бровями, тревожный взгляд, сжатые губы выдавали внимательному наблюдателю его состояние.
    Энжи видела, какие страдания причиняют ему воспоминания об этой катастрофе. Как он старается скрыть это, как страшится того, что другие, почувствуют его печаль, боль и отчаяние.
    Что он ждал от них? Какой реакции он страшился?
    Майк, неунывающий балагур и весельчак, сидел, сцепив руки в замок. Он был весь поглощен рассказом Энрике.
    Энжи знала, что такое терять друзей.
    В этой катастрофе у Энрике наверняка погибли близкие люди. И он не мог забыть и простить себе их гибели. Она и сама чаще всего переживала такие потери в одиночку, порой скатываясь в дикую депрессию, закрываясь от всего мира или отчаянно хватаясь за самую рискованную работу, выбивая здоровой злостью болезненные воспоминания. Не потому что у неё не было друзей или жилетки, в которую можно поплакаться.

    [​IMG]


    Она не могла себе это позволить. Железной леди не свойственно отчаяние.
    Рейнджеры не плачут.
    Irinkakis за необычный аксессуар, выполненный на заказ, специально для сериала.
    имхо за исправление "косячков" в скриншотах и замечательные позы для игры, не говоря уже про симов :)
     
    MantiCore, NiceVi, deadermine и 13 другим нравится это.
  13. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 23 фев 2012 | Сообщение #13
    [​IMG]

    *


    Энрике не хотел, чтобы кто-то видел, понимал, что он чувствует. Но простой пересказ не получился. Снова нахлынуло то, что он так долго прятал. Ужас разрушений, кромешная тьма пещеры, запах крови, изломанные тела людей.

    ***

    Салей, его друг, навсегда остался там, под обрушившимися плитами. А он, Энрике, не смог его вытащить.
    Упавшие на его товарища глыбы раздробили и зажали ему ноги, повредили позвоночник, попытки вызволить его из каменного плена вызывали адские боли. Сдвинуть этих колоссов усилиями нескольких человек было просто невозможно. Но он был жив, мог говорить и даже шевелить рукой.
    Еще была надежда. Что придут спасатели, их найдут. Разберут завал... Надежда на чудо.
    Но и она тонкой струйкой крови вытекала из тела его друга, а Энрике оставалось лишь беспомощно смотреть как он умирает у него на руках.

    [​IMG]


    Новые взрывы наверху и снова все вокруг задрожало. Сверху посыпалась каменная крошка, а тоннель-коридор над ними стал разрушаться.
    Салей велел ему убираться, просил отойти от него. Но Энрике не мог, не хотел. Акелла и еще кто-то из парней оттащили его к дальней стене пещеры. Плиты и блоки посыпались на гору из человеческих тел и искореженного металла. Изо всех сил он молил богов чтобы они сохранили Салею жизнь.

    Когда грохот обвала затих, Энрике вернулся. Но там, где он оставил друга, была лишь гора из камней.
    И все же боги словно услышали его молитвы, но ответили жестокой насмешкой.
    Каменные плиты не убили его друга. Энрике слышал стоны сквозь толщу камня, отгородившего его.
    В кровь сорвал ногти, пытаясь расширить в щель между глыбами, дотянуться до него рукой. Но так и не достал.
    Охрип, выкрикивая его имя, но так и не понял, услышал ли его друг.

    [​IMG]


    А потом пришла вода. Она медленно и неутомимо стала заполнять пещеру. Вода убила Салея, с маниакальным упорством заливая все вокруг, сначала лениво поднимаясь до щиколоток, затем бурлящей рекой взбираясь по ноге до колена.
    Перепуганные, израненные, они столпились на одной из рухнувших плит, ледяной поток сбивал с ног и уже доходил до пояса. В кромешной тьме они не видели выхода и прощались с жизнью, когда подъем воды прекратился. Стоя по грудь в воде, лязгая зубами от нестерпимого холода, Энрике понял, что вода больше не прибывает, потому что она нашла выход из этой пещеры. Повинуясь течению, он добрался до дальней стены, с трудом цепляясь здоровой рукой за камни. Стремительный поток едва не утащил его с собой в недра подземного коридора.
    Он смог понять, что коридор достаточно широк и им хватит воздуха, чтобы плыть по нему… Нет, не плыть, а позволить унести себя вниз, в неведомую тьму пещер и коридоров, в слабой надежде, что подземная река найдет выход к солнечному свету.

    [​IMG]


    Он вернулся к товарищам, ему хватило сил и аргументов заставить их пойти с ним к тоннелю, по которому вода шумным потоком устремлялась, казалось, в самый ад. И первый шагнул туда. Подземный аквапарк оказался весьма болезненным аттракционом. Треснувшись пару раз до искр из глаз его выбросило в небольшое озерцо, образовавшееся в очередной пещере. Он сорвал голос, призывая оставшихся следовать за собой, крича в темноту что он жив. Казалось, что прошла вечность, прежде чем первый, из решивших последовать за ним, свалился ему чуть ли не на голову, обдав фонтаном ледяных брызг. Затем второй, третий...
    Из двенадцати выживших водяные горки пережили лишь десять.
    По шуму воды они нашли другой тоннель, в который уходила вода из этой пещеры. Новое испытание стоило Энрике еще одного перелома в уже сломанной ранее руке. Но, несмотря на травмы, все они смогли спуститься вниз еще через два водяных колодца.

    [​IMG]


    Очередной водяной поток выбросил его на небольшой каменный козырек, судорожно цепляясь здоровой рукой, ему удалось отползти от края, где водопад с грохотом извергался вниз, в черноту бесконечности. Нечего было и думать о том, чтобы спуститься здесь.
    Двоих он успел поймать буквально на краю водопада, но Терон, парнишка лет девятнадцати, получивший во время землетрясения тяжелую травму головы, уже начинающий терять ориентацию в пространстве-времени и заговаривающийся… Водный поток выплюнул его, судорожно и беспорядочно размахивающего руками, на карниз, а, в следующий момент, тщедушное тельце уже летело в жадный зев пещеры, увлеченное падающей водой.
    Ни малейшего крика они не услышали, шум водопада заглушал все.

    [​IMG]


    Когда все девятеро собрались на карнизе, мокрые, дрожащие, оглушенные новой потерей, поскользнувшийся Акелла обратил их внимание на то, что поток раздваивается: часть его водопадом улетала во тьму с невероятной высоты, а вторая скудным, но стремительным ручейком, исчезала в новой щели в скале.
    Ему было уже все равно, куда приведет этот узкий тоннель. Голова кружилась, к горлу подступала тошнота, в глазах темнело, волосы пропитались кровью, которая тонкими струйками стекала по щеке на грудь: подземные водяные горки не слишком бережно обошлись с его головой.
    Акелла пошел первым. Ни звука, криков они не слышали, как ни прислушивались.
    Энрике смутно помнил, как кто-то столкнул его в каменный желоб. Прижав сломанную руку здоровой, он заскользил в узкой протоке, срывая остатки одежды и раздирая в кровь спину об острые края камня. Внезапно боль от камней, раздирающих кожу закончилась, он стремительно вылетел из тьмы желоба в мерцающий звездный свет.
    Чувствуя, как сила гравитации вцепилась в него, ускоряя падение, он лишь крепче прижал к себе искалеченную руку.
    Бесконечный полет вниз закончился оглушающим ударом об воду. С одной стороны он едва не потерял сознание от боли, с другой – это вернуло его к реальности.
    К звездам в высоком небе, к свежему воздуху.
    Энрике вынырнул, жадно хватая ртом воздух, задыхаясь от боли в груди, в сломанных ребрах и руке.
    Он выбрался.

    [​IMG]


    Откинулся на спину, глядя, как над ним в странном танце кружат звезды. Вода держала его, качала и убаюкивала как младенца. Скала нависала огромным колоссом, наползая на сияющие звезды, шатаясь и грозя обрушиться. Он закрыл глаза, пытаясь унять головокружение, отключиться от боли.
    Послышался нарастающий крик и звучный шлепок об воду, его обдало брызгами и закачало волной.
    - Ребята, мы живы! - Услышал он голос Акеллы, после того, как новый приводнившийся, кашляя и фыркая, вынырнул на поверхность озера в каньоне.
    «Мы живы, Салей, мы выбрались, выбрались, выбрались…» - твердил он как заклинание, пока звезды слепящим светом не залили все озеро, вынуждая его зажмуриться.
    Нет, не звезды. Прожектора. Спасатели.
    Энрике втащили в лодку, нестерпимая боль в сломанной руке заставила его скрипеть зубами.
    Он видел, как одного за другим всех девятерых подняли из воды.
    «Мы живы», - все еще слабо пульсировало в голове, но удовлетворения уже не было.
    - Счастливчики, - донеслись до него слова одного из спасателей. – Выбраться удалось очень немногим.
    Тьма раскрыла над ним влажные крылья, и Энрике провалился в забытье.

    [​IMG]


    Он не хотел рассказывать, но начав, не смог остановиться. Энрике пытался вернуться к сухому пересказу, напоминая себе, кто он, и кто эти двое, сидящие за столом напротив него. Другие. Он пытался найти подтверждение своим мыслям, осторожно бросая взгляды на рейнджеров. Ожидая... Презрения? Отвращения? Брезгливости? Равнодушия?
    Встречаясь взглядом с Энжи, он торопливо отводил глаза. Ему вдруг становилось стыдно, словно он подозревал их в чем-то нехорошем, каждый раз натыкаясь на неприкрытое сочувствие. Энрике видел, как рассказывая о последних минутах Салея, её глаза потемнели и затуманились, нет, слеза не блеснула и не переполнила эти глубокие озера, не скатилась по щеке, оставляя влажный след на безупречной коже. Она осталась внутри, как и у него, но парень готов был поклясться, что это так и есть. Он и сам давно разучился плакать.
    Энрике никогда и никому этого не рассказывал. Даже тогда, сразу после катастрофы, его никто не расспрашивал. Акелла, или кто-то еще, кратко ответил на вопросы спасателей откуда и как они выбирались. Собственно, это их особо и не интересовало.
    Спасательные работы закончились через неделю, когда стало ясно, что выживших больше не найти, а пытаться реанимировать шахты – дело весьма затратное и бесполезное.

    [​IMG]


    Большинство погибших, тех, что смогли поднять из шахт за эти дни, похоронили в одной общей могиле на территории лагеря, в котором они жили. Зарыли, навалив над ямой, куда сложили тела, холм из земли и мусора, того, что осталось от их временных жилищ. Едва выцарапавшемуся из горячечного бреда, в который отправило его путешествие в ледяной воде подземной реки, Энрике пришлось хоронить своих товарищей. Не раз мелькала у него мысль остаться в этой яме, и он бы остался, просто обессилев и упав среди мертвецов. Он и сам походил на одного из них, полуживой после свалившей его болезни и травм, полученных в руднике. С таким же безжизненным взглядом, как и у большинства, кто смог вырваться из этого ада. Он бы остался там, на дне ямы, безмолвный и неотличимый от мертвых товарищей, чьи тела он туда переносил.
    Если бы там был Салей. Его друг навсегда исчез в глубине этих скал. Могила его лежала сотнями метров ниже. Но голос погибшего друга всё еще шептал ему в самые уши: «Выбирайся отсюда! Ты должен, все получится. Ты выберешься! Ты должен выжить, Энрике».

    [​IMG]


    И он выбрался из этой ямы, горсть земли, это все, что он привез на ранчо «Грейсленд».

    ***

    Молчание затянулось.
    - Ты сможешь вернуться туда? Спуститься с нами в шахты после того что было?
    Он ждал этого вопроса.
    И знал ответ на него.
    Он хотел вернуться туда.
    - Да, я готов.
    Девушка внимательно смотрела ему в глаза. Энрике ответил таким же прямым и открытым взглядом.
    Они не должны в нем сомневаться...
    * Музыка - David Hirschfelder - "A Sacred Place" - OST к фильму Санктум
     
    MantiCore, NiceVi, Галатея и 13 другим нравится это.
  14. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 8 мар 2012 | Сообщение #14
    [​IMG]


    Казалось, что ночь здесь была не властна. Залитая светом прожекторов база продолжала жить в своем собственном ритме: деловито сновали люди, гудели механизмы, на импровизированной спортплощадке, несмотря на прохладу, несколько обнаженных по пояс парней гоняли мяч. От трейлера Энжи до лаборатории было рукой подать, но рейнджеры то и дело останавливались, то решая какие-то срочно возникаюшие вопросы, то просто перебрасываясь парой слов с каждым встречным. Энрике слегка удивила такая активная ночная жизнь. Пока они добрались до лаборатории, он перезнакомился с половиной команды.

    [​IMG]


    - База по настоящему никогда не спит, это тот же космос. Там мы привыкаем, что дня и ночи не существует, - пояснил Майкл. – Просто стандартный цикл сна и бодрствования. Никогда не знаешь на какой планете окажешься, какой на ней световой день и сколько часов будет в сутках. Поэтому мы все живем по корабельному времени, классические биосутки – двадцать четыре часа. Для нас, привыкших к такому ритму, сутки Байлы слишком коротки, поэтому «день» все время смещается на пару часов. Хотя при солнечном свете работать приятнее. Но… Под каждую планету подстраиваться - с ума сойдешь.

    «Не стоит прогибаться под изменчивый мир,
    Пусть лучше он прогнется под нас!
    Однажды он прогнется под нас...»
    – напел Майк, аккомпанируя себе на воображаемой гитаре, и вскидывая «козу» в торжествующем жесте.
    - Майки у нас «звезда», знаменитость вселенского масштаба! Он играл в весьма успешном бойз-бенде, но зачем-то променял толпы поклонниц, огромные концертные залы и шикарные отели на крошечный трейлер в забытом богом мире, - Энжи улыбалась, поглядывая на продолжающего терзать невидимые струны Майкла.

    [​IMG]


    - Энж! Ты опять раскрыла моё инкогнито! Я здесь тайно и концертов не даю!
    - Должна же я как-то объяснить Энрике твои сценические выкрутасы посреди кустов и контейнеров. И насчет «не даю» ты погорячился. Обещал концерт по заявкам на день рождения - не отвертишься.
    - Щас спою! – Майк начал демонстративно откашливаться.
    - Эй-эй-эй! Стоп! А то вся команда сюда сбежится, кто работать будет?!
    На душе у Энрике было легко от этой шутливой перепалки, светло от прожекторов, разгоняющих ночную тьму, спокойно от окружающей его рабочей суеты. Просто улыбаясь и перекидываясь ничего не значащими фразами, походя втягивая в разговор, Энжи и Майк заставляли его забывать кто он. Они ворвались в его мир как ураган, мгновенно снося все преграды, которые он так долго строил. Где-то внутри, в самой глубине сердца, он все еще не верил в происходящее, и ждал, что эта зыбкая реальность вот-вот развалится, воспринимая с настороженным вниманием каждую новую деталь их мира. Мира, который окружил его, поглощал его, очаровывая улыбками, зажигая смехом, увлекая разговорами, ломая его сопротивление. Ему не хотелось вспоминать, не хотелось думать ни о чем больше, только наслаждаться беспечным «сейчас», но он не мог себе это позволить, он не должен расслабляться. «Его реальность» еще вернется. Он не сомневался.

    [​IMG]


    Ангар-лаборатория, целый комплекс из стекла и металла, встретил их пустотой. Центр его занимала приличных размеров голограмма шахт и скального массива. Майк и Энжи потратили совсем немного времени на объяснения: Энрике быстро сориентировался в ней, она и так была достаточно подробной и понятной. Потом посыпались вопросы: уточнения обозначений, которые встречались в документах, определения бывших рабочих зон, добавление деталей. Это уровень три, здесь был тоннель, это корпус, в котором ремонтировали оборудование, тут все обрушилось, это был цех по переработке, там - выход к лифтам… Все это словно всплыло в памяти, четкое и ясное, как будто он был там вчера. К рассвету они составили план дальнейших исследований с учетом того, где мог быть найден ксилл. Район поисков значительно сузился, но и по имеющейся карте было видно, что произошедшие разрушения значительно усложнили туда доступ.

    [​IMG]


    - Не родилась еще та планета, которая рейнджерам окажется не по зубам. Если отсюда не пройти – здесь пролезем, - Майк тыкал стилусом в голограмму, размечая маршруты. – Сюда запустим робота, вот в эти три точки еще добавим геосканеры. Вот эту жилу надо проверить. Непонятно, что это такое. И здесь, и здесь…- ставил он отметки на карте.
    - Майк, - Энжи с Дарреном сразу же вносили поправки в компьтерную модель, - похоже что это очень мелкий кварцевый песок, но по спектроанализу не проходит. Песчинки какой-то странной формы, сам посмотри диаграмму.
    - Энрике, что там было? - Майкл пометил стилусом место на 3D-карте.
    Энрике многого не понимал, он даже не пытался вникать в технические термины, но память услужливо показывала картинки из прошлого. Секунда на размышления.

    [​IMG]


    - Песок… Нет, не совсем… Говорили, что это какая-то разновидность слюды, того что добывали в шахтах. Мы называли такие места «хвойным болотом» или просто «иглами». Это… по форме похоже на плоские хвоинки или иглы, иногда пластины. Разного размера от крошечных песчинок и до каменных иголок сантиметров в двадцать. У многих очень острые края. Опасные места... Вот здесь еще такое было. И здесь.
    - Энжи, Даррен, отметьте эти сектора… - Майк диктовал наборы цифр и букв.
    Ночь пролетела незаметно. Бегая от компьютера Даррена к огромной голограмме скального массива, размечая входы и выходы, рисуя тонкими стилусами змеи тоннелей на планшетах, совмещая сотни проекций и изображений, Энрике сам не заметил наступления рассвета. Он догадался, что наступил новый день, когда огромный ангар-лаборатория начал наполняться людьми. Программист Даррен, всю ночь напролет корпевший с ними над 3D-реконструкцией, потирая покрасневшие глаза и сладко зевая, отправился спать.
    Майк, словно заразившись от коллеги зевотой, прикрывая ладонью рот, невнятно пробормотал, обращаясь к Энжи:
    - Солнце встало – спать пора. Пойду, подремлю пару часиков. Тебе, солнце, тоже не грех отдохнуть.

    [​IMG]


    - Пока рано, Грейс приедет, мы на утро договаривались. Дождусь его, - вздохнула она.
    «Грейс», - неожиданно прозвучавшее имя резануло слух так, что Энрике внутренне содрогнулся. Как ведро холодной воды в лицо. Вечер за столом в трейлере Энжи с рассказом о катастрофе, ночная смена в лаборатории – все вдруг стало таким далеким и нереальным.
    Грейди – вот это реальность.
    «Идиот», - разозлился на себя Энрике, ругая, что оказался таким мягкотелым, поддался очарованию белокурой девушки и весельчака Майкла, и забыл кто он, и о своем «месте в пищевой цепочке». Он раб, он не такой как они, и никогда не будет таким. Все это временно: их хорошее отношение к нему, они не могут не чувствовать какой он. И чем дольше он будет рядом с ними, чем ближе подпустит, тем быстрее они…
    Он резко опустил голову, пряча глаза и сжав губы. Мысли принесли боль. Давно свыкшийся с участью изгоя, Энрике вдруг почувствовал ненависть к самому себе, к своей сущности, к тому, кем он стал, кем его сделали Врата.
    - Энрике! – голос над ухом вырвал его из пучины самоненависти, легкое прикосновение к руке заставило вздрогнуть и отшатнуться. Девушка от неожиданности тоже отдернула руку, слова, готовые сорваться с губ, так и остались непроизнесенными. Брови нахмурились, голубые глаза потемнели.

    [​IMG]


    На секунду соприкоснувшись взглядом он привычно опустил глаза в пол.
    - Энрике, - молчание стало неприлично долгим, - идем в трейлер, выспишься, а вечером слетаем в горы.
    Парень кивнул, еще ниже опуская голову. Холодок в её голосе, обжигающей волной окатил его с головы до пят. Ненависть к себе полыхнула в душе с новой силой.

    Они вышли в прохладное яркое утро. Зелень сверкала росой. Бездонную синеву неба оттеняли редкие белоснежные барашки облаков. Ветер был нежен и пах свежестью, водой и легким цветочным ароматом. Энрике поднял глаза к небу, вдыхая полной грудью свежий воздух. Вдох-выдох. Вдох…
    Выдох застрял в легких, разрывая их болью. Небольшой черный флаер стремительно снижался на парковку. Тонированные стекла, матовый карбоновый корпус, золотые полосы по бокам не оставляли сомнений: Грейди Келлен и его «Демон Ночи».
    «Помяни черта - он и явится».
    IMHO - за изумительные позы для сериала. И помощь с подбором новых актеров. Спасибо тебе огромнейшее!
    klyankinde - за спецзаказ - лабораторию "Капсуль"
    Sky за дополнительный лабораторный модуль
     
    MantiCore, NiceVi, Мульти и 11 другим нравится это.
  15. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 12 мар 2012 | Сообщение #15
    [​IMG]


    Грейди внимательно изучал обстановку в «командном бункере», куда привела его Энжи. Собственно, «бункером» это назвать было нельзя. Вполне современная вилла, вокруг которой и выросла база рейнджеров.
    Это было одно из ближайших к шахтам строений, Энжи приобрела её сразу после прилета на Байлу. Вилла, именуемая «бункером», служила зоной отдыха и развлечений для всей команды, а заодно и офисом в случае необходимости.
    Грей впервые оказался в самом центре базы. Два предыдущих посещения закончились, так и не начавшись, за её воротами. Его просто не пустили, сказав, что это территория Галактической Федерации, и он может идти лесом, пока его не пригласят официально.

    [​IMG]


    И сейчас он всем своим видом показывал, что он победитель, осматривающий завоеванные территории. Еще бы, «железная леди» прогнулась, после трех недель безуспешных попыток вклиниться в состав рейнджеров он добился своего.
    Светлые глаза Грея хищно сузились, прикованные к темноволосому парню, расположившемуся в кресле в дальнем углу кабинета, на губах продолжала играть легкая улыбка. С таким же успехом можно было представить, что это улыбается тигр, глядя на свой будущий обед.
    Энжи разглядывала мужчин в комнате. Внешне равнодушный и спокойно-безразличный ко всему Энрике. Она поймала его взгляд, когда флаер Грея снижался над территорией базы. Он лишь вопросительно сверкнул на неё глазами, но так ничего и не сказал, и вообще больше не проронил ни слова, отвечая лишь жестами.
    Она видела, как удивленно изогнулись брови Грея и уголок губ пополз вверх, когда он обнаружил рядом с Энжи своего раба.
    Легран всем своим видом показывал недовольство, что его оставили без такой необходимой ему вещицы – электрошокера. Но с этим прибором Энжи едва не выставила его за ворота. А раздражение, которое вызывал у него Энрике он и скрыть не пытался. Видно было, как Легран сверлит его недобрым взглядом из-под сдвинутых бровей. Возможно это лишь маска, за которой он прятал свой интерес к Энжи. От кого… От неё или от Грейди? У Энжи сложилось четкое убеждение, что с девушками он общался весьма редко. Если вообще общался… Что ж, тем легче будет переманить его на свою сторону.

    [​IMG]


    Грейди, как всегда, был надменен и самоуверен. Он расхаживал по кабинету, словно был здесь хозяином. Энжи мучительно хотелось вызвать сюда Майкла и оставить его разбираться с этим несносным типом. Хотя... Майкла он сразу воспринял лишь как физическую силу, стоящую за ней. Грейс далеко не дурак, и игра его пока оставалась для Энжи тайной, она понимала лишь одно: он любой ценой хотел пойти с ними в шахты. Но зачем? Что мог сделать избалованный папенькин сынок, владелец все еще приличного состояния в рамках этой планеты, против тренированных на случай экстремальных ситуаций рейнджеров в их исконной среде – поисковой операции? Да ничего! Даже с десятком своих прихвостней. Но Энжи не хотелось расслабляться рядом с Грейсом. Это явно не кролик. А зверушка масштабом побольше.
    Но одну слабость Энжел у него заметила: она ему нравилась, и довольно сильно. И он тоже, как и Легран, это старательно прятал.

    Закончив обход кабинета, Грейс уселся напротив Энжи, развернув стул спинкой вперед и картинно сложив руки.
    - Я согласен подписать договор, но с некоторыми дополнениями. Легран, дай сюда доки.

    [​IMG]


    Тот метнулся тенью и перед Грейсом на столе оказался пластиковый пакет с договорами, которые еще вчера отправила ему Энжи для ознакомления.
    - Мне много чего тут не нравится, особенно ваши многочисленные форс-мажоры, - постучал он пальцем по документам. – И… Я добавил пару пунктов.
    - Что именно? - склонила голову Энжи.
    - Вот, - он раскрыл договор и ткнул пальцем в текст.
    Энжи прочла и удивленно вскинула бровь.

    [​IMG]


    - И как мы это можем тебе гарантировать? Святые Врата! Мне не подвластны человеческие жизни! Могу лишь подтвердить, что приложу все усилия, чтобы подобного не случилось. Грейс, тебе не стоит соваться в шахты. Это и для нас не будет увеселительной прогулочкой. Свои десять процентов ты получишь в любом случае, рискуя жизнью в шахтах или попивая виски на своем ранчо. Я не обманываю партнеров. Мне не нужны люди, которые будут меня тормозить и висеть гирей на шее у моих ребят.
    Она замолчала, ожидая, что скажет Грейди, но он лишь отрицательно покачал головой.
    - Грей, мы, наконец, сдвинулись с мертвой точки. Вечером я хотела слетать в горы к шахтам, в теории мы шагнули очень далеко. Твой парень просто находка для нас.
    Она покосилась на Энрике, но тот даже не шелохнулся, словно речь шла не о нем.
    - А это что? - Она обратила внимание на строки, надписанные от руки поверх вычеркнутых Грейди в тексте договора. – Какой раб? Ты с ума сошел? Это поисковая операция рейнджеров Галактической Федерации, а не гладиаторские бои! Он в команде, в моей команде, и рабов у нас нет, ясно? Если ты думаешь, что на территории Федерации и во время рейда ты сможешь продолжать свои рабовладельческие штучки – то очень ошибаешься! - Энжи нацелила пальчик ему в грудь.
    - Ты меня с ним хочешь уравнять? С этой тварью? – Голос Грея был тих и полон едва сдерживаемого гнева. - Да никогда! Чтобы я был с вонючим рабом в одной команде!

    [​IMG]


    - Можешь остаться дома, - Энжи на секунду замолчала, удивленная реакцией Грея.
    - Не вариант, - отрезал он.
    - Хорошо, - помолчав пару секунд, продолжила девушка, - будем считать, что я его нанимаю, как местного проводника, и ставлю на полное довольствие и оклад. Подчиняться во время рейда он будет рейнджерам. А ты со своими приятелями – отдельная команда. Мы партнеры, но руководство экспедицией на мне, мои приказы не оспариваются. И к вам он никакого отношения иметь не будет. Такой расклад Ваше Величество устроит?
    Грейс задумчиво рассматривал парня в дальнем углу кабинета, словно никак не мог решить, что делать со своей золотой рыбкой: зажарить на обед или загадать желание и отпустить в море.
    Жадность и практичность, казалось, победили.
    - Хорошо. Но у меня полно работы на ранчо. Сделаем так: двенадцать часов он работает на тебя, двенадцать - на меня.
    - Грейс, я тебе заплачу больше, чем он один там наработает. Найми на эти деньги десяток работников, еще и на круиз к морю останется. Мне он нужен со свежей головой и в отличной физической форме, а не еле передвигающийся от усталости.
    - Нет! – отрезал он, - двенадцать часов в день он твой раб, двенадцать часов – мой! - Грейс сделал ударение на слове «раб». - И я набираю свою команду. Останемся при десяти процентах. И компенсации, если вдруг мой раб пострадает или умрет.
    - Не слишком ли дорого ты его оценил в случае гибели? В еще десять процентов или миллион кредиткой Федерации.
    Энжи тут же пожалела о сорвавшихся с языка словах - дополнении Грейса из договора, почувствовав короткий, словно укол, взгляд Энрике.

    [​IMG]


    Чертов рабовладелец! Заставил-таки её оценивать парня в денежном эквиваленте. Точнее его труп. Мертвый он стоит для Грея намного больше чем живой.
    - Он мне очень дорог, - Грейди сладко улыбнулся, - я хочу получить его обратно живым и здоровым, после того как мы найдем ксилл.
    - Хорошо, но я тоже добавлю пару пунктов от себя. Чтобы у тебя или твоих дружков не возникло соблазна пополнить твою царскую казну в два раза, устроив несчастный случай, когда он будет уже не нужен. Понимаешь, о чем я?
    - Не сомневайся, эта тварь нужна мне живой! - Грейс придвинулся к ней через стол, глядя прямо в глаза. Что-то темное мрачно мерцало в его зрачках, едва заметно дрожало в тихом голосе.
    Энжи старательно улыбалась Грейди. Ей все меньше нравилась затея взять его в команду. Тем более что договор плавно уходил от темы поисков ксилла к прейскуранту на человеческую жизнь или смерть. Бешеные огоньки в его светлых глазах говорили ей, что он никому не позволит убить Энрике, но нечто, в самой глубине его души, жаждало смерти для их проводника. И Энжел не могла понять какая часть Грейди возьмет верх, когда на весах окажется жизнь парня.

    [​IMG]


    - О’кей, Грейс... Придется еще повозиться с текстом договора сегодня вечером. После ночной смены у меня совсем нет желания вникать в юридические тонкости. Потом отправлю для ознакомления. Завтра встретимся еще раз, приеду к тебе во «дворец», подпишем доки и я заберу его.
    Энжи кивнула на безмолвного Энрике, памятуя, что первой фразой Грея, увидевшего его на парковке, было: «Он мне на ранчо сегодня нужен, я его забираю».
    - Отлично, я буду ждать, - промурлыкал Грей негромко, заглядывая ей в глаза.
    Энжел очаровательно улыбнулась.

    Легран увел Энрике на парковку к флаеру Грейди, а Энжи пришлось потратить еще полчаса, устроив для любопытствующего Грея краткую экскурсию по базе, показав ангар-лабораторию, объемную голограмму-реконструкцию шахт, над которой всю ночь они работали с Энрике, познакомив его с ребятами. Каждый рейнджер посчитал своим долгом пожать ему руку, приложив «все усилия», с вызовом улыбаясь и проверяя их нового партнера на крепость. После нескольких «тисков» Грейс сложил руки на груди и его привычный высокомерный взгляд приобрел еще большую высоту, которая позволяла ему снисходительно похлопывать по плечу новых знакомых, не опускаясь до рукопожатия.

    [​IMG]


    Но, к удивлению Энжи, он не пикнул и не подал виду, даже когда «медведь» Егор Власов поймал его руку в свои железные клещи. В ответ он лишь слегка прикоснулся к плечу Егора, нависшего над ним как скала, словно царь к подданному, являя ему своё благоволение. Его наглая самоуверенность, как ни странно, не вызвала отторжения у рейнджеров, они восприняли её как должное, возможно, на это повлияло странное обаяние Грейди, под которое попадали все в его присутствии.
    После прогулки по территории Энжи и Грей вернулись к парковке, где небрежно облокотившись на флаер, ждал их Легран. Энрике она не видела, тонированные стекла не позволяли разглядеть внутренности машины. Легран кивнул на прощание и нырнул на пассажирское сиденье рядом с водителем. Грейди слегка поклонился и коснулся руки Энжелы нежным поцелуем, чем весьма смутил её, но заставил улыбнуться.
    Флаер исчез под облаками, а Энжи словно вернулась с небес на землю. Беспокойство за Энрике вспыхнуло с новой силой. Она чувствовала себя обязанной этому странному молчаливому парню, но беспомощной перед обстоятельствами, в которые он попал. Он был рабом в этом мире, а она ничего не могла с этим поделать.

    ***

    Ей вспомнился вчерашний разговор с Дэйвом по гиперсвязи, а ведь это было всего сутки назад. В то утро, после очередной бессонной ночи отправляясь в постель, она заглянула в изолятор, где спал пленник из особняка Грея, но встретивший её тревожный взгляд махом отбил у Энжи весь сон.
    Чтобы вернуть себе душевное равновесие и избавиться от терзавших её сомнении, она отправилась в комнату связи. Только Дэйв сможет помочь ей. Лишь бы он не спал.
    Энжи повезло. Голос, прозвучавший из динамиков блока связи, был бодр, но тревожен:
    - Рад слышать тебя, крошка. Что случилось?
    - Дэйв, как я рада! Я боялась, что ты спишь.

    [​IMG]


    - Ангел мой! Для тебя я готов бодрствовать вечность. Как дела, рассказывай. Есть продвижения?
    Он был в курсе неудач с картами, а точнее с полным отсутствием карт как таковых.
    Энжи помолчала, собираясь с мыслями.
    - В общем, у нас вроде бы есть проводник. Парень работал в шахтах до аварии, клянется, что знает их как свои пять пальцев. Грей его нам фактически навязал, и… придется взять его в долю и увеличить процент до десяти.
    - Не сомневался, что так и будет. Лучше держи его поближе к себе, Энжела, так будет безопаснее, но все равно будь с ним предельно осторожна.
    - Тут кое-что выяснилось… про Байлу. Дэй! Здесь до сих пор существует рабство! Этот кусок вселенной каким-то образом ускользнул из лап Федерации. Не поверишь, Грейди – чертов рабовладелец, а наш проводник – его раб. У меня в голове это просто не укладывается.
    - Я тебе говорил, что, формально Байла не входит в Федерацию. Значит, общефедеральные законы не действуют. И здесь вас может ждать что угодно.
    - Дэй, мы не можем все это так оставить!
    - Пока планета не вступит в Галактическую Федерацию - она может быть рабовладельческим миром. Отменить рабство принудительно можно только законами Федерации.
    - Дэйв… - она помолчала, - Но что-то же можно сделать?
    - Девочка моя, опять ты хочешь спасти мир. Лучше не суйся в это змеиное гнездо именуемое политикой. Слышала про Йоту Персея? Планету этой звезды приняли в Федерацию и вынудили отменить рабство, а тамошние рабовладельцы в ожидании отмены рабства перебили половину из оставшихся рабов.

    [​IMG]


    - Энжи, - голос Дэйва был тревожен, - ты же понимаешь, что ни в коем случае нельзя привлекать внимание Федерации к Байле пока вы здесь. Уберетесь отсюда, с ксиллом или без, и можно будет поднять вопрос о вступлении планеты в Федерацию. Возможно, планета уже подавала заявку, но ты же знаешь, какая мощная бюрократическая машина ждет всех вступающих… Продвинуть и помочь планете вступить в Федерацию я смогу. А когда главенствовать будут законы Федерации, - а там нет места рабству - озадачить правозащитников, ввести режим ЧП на планете, изъять всех рабов и вывезти за пределы Байлы для реабилитации. Но это надо будет провернуть быстро, пока местные рабовладельцы не прочухают, что означает главенство Федерального закона над планетарным. Выяснить, где и сколько осталось рабов и всех единовременно вывезти. Только так. Но вы к тому времени должны исчезнуть с планеты.
    - Я понимаю, Дэйв, поднимать шум пока мы здесь смертельно опасно. Займемся отменой рабства когда свалим отсюда вместе с ксиллом.
    - Все верно, Энжи. Расскажи, как ты...
    Они еще долго тогда говорили. Она рассказала ему обо всем… Кроме того, что парень из особняка Грея спит сейчас в её трейлере в медкабинете. Она сама не понимала, зачем скрыла это от Дэйва. Его здравомыслие подействовало успокаивающе, расставило все по полочкам. Они улетят с планеты и проследят, чтобы рабство на Байле отменили. Дэйв предложил отличный план. Но даже после разговора Энжи так до конца и не успокоилась. Ей не хотелось идти к себе в трейлер. Она прилегла на крошечный диванчик и долго лежала без сна, без мыслей, без желаний, рассматривая пустую стену напротив...

    [​IMG]


    Это было вчера.

    Сейчас, после отлета Грейди, она четко понимала, что Энрике не доживет до этого часа ни при каком раскладе. Тот темный огонь, что полыхал в глазах Грея при взгляде на их проводника - ненависть, пожирающая душу и затмевающая разум. Она больше не сомневалась: он не отпустит и не продаст Энрике ни за какие деньги, за все ксилловые месторождения, не убьет, желая отправить в ад… Нет, он создал свой Ад здесь, в этом мире, и парень прошел еще не все его круги.

    ***

    Созвонившись с Грейди, Энжи отправилась на ранчо за Энрике. Прошли сутки с тех пор, как он увез его с базы.
    Она едва не рванула на ранчо еще вчера, после отчаянного писка прибора связи, означающего, что биоридер Энрике вышел из строя. Теперь она даже не знала, жив ли он, и лишь догадывалась, что Грей или кто-то из его подручных обнаружили странный приборчик на руке Энрике и поспешили его уничтожить.
    Хорошо, если с парнем все в порядке, и досталось только прибору.
    Энжи старательно выдержала сутки, теша себя надеждой, что Грей его не тронет. Как и обещал. Но беспокойство не проходило, и темноглазый парень никак не шел у неё из головы. В принципе, им пока хватало информации, что дал Энрике, для работы, в принципе, она могла отправить за ним любого из рейнджеров, в принципе, Грей сам предложил его привезти… Но она отказалась. И полетела за ним сама. К тому же надо было завезти Грею новые договора.

    Скайвей стремительно снижался на парковку у высоких кованых ворот. Двое парней уже ждали её.
    - Привет! – радостно улыбнулся Легран, любезно помогая ей выбраться из флаера. Энрике, сидевший на земле у ограды, молча поднялся. На неё он не смотрел.

    [​IMG]


    - А где Грейди? – слегка удивилась Энжи.
    - Уехал по срочному делу, - отмахнулся блондин, - Зайдешь на чашечку кофе? – он с надеждой глянул на Энжи. - А этот здесь подождет, - Легран заметил взгляд, который она бросила в сторону Энрике.
    - Нет, спасибо, в следующий раз. Сам к нам приезжай, в прошлый раз ты базу так и не увидел, - лучезарно улыбнулась Энжи. Легран, уже успевший расстроиться от отказа, просиял.
    - Я приеду, вечером… можно? Все равно его забрать надо.
    - Лучше я сама его привезу, а заберу тебя и Грейди. Если он договора успеет подписать. – Энжи протянула Леграну папку с бумагами, - Передай ему. Ребята вечером устраивают пикничок. Повеселимся.
    - Хорошо.
    Видно было, что его расстроило упоминание Грея и совместная с ним поездка на базу. Он явно не хотел его присутствия.

    [​IMG]


    Энрике, наконец, поднял на неё свой непроницаемый взгляд.
    - Поехали! – кивнула она ему. Он отделился от ограды и направился к флаеру.
    - Черт! Легран, какого… - она едва не выругалась, - он опять связан! Живо сними эту дрянь!
    Легран, не ожидавший такого взрыва негодования, торопливо снял с парня пластиковые наручники.
    Проводил Энрике недобрым взором, пока тот не сел в машину и Энжи не захлопнула за ним дверь.
    - Это Грейди, его приказ… - начал он оправдываться под сердитым взглядом Энжел.
    Она подошла к нему вплотную. Ей хотелось в очень грубой форме высказать все, что она думает про Грея и его приказы, но она лишь мягко улыбнулась:
    - Легран, мне это не нравится, - кокетливый взмах ресницами и взгляд прямо в глаза, сопровождаемый нежной улыбкой, - и вредит моей работе и нашим поискам. Доведи это до сведения босса. Если он хочет попасть с нами в шахты и выйти оттуда живым - пусть больше не занимается подобными глупостями. И тебя в них не втравливает.
    - Хорошо, Энжел, если тебе не нравится - мне плевать на его приказы, я ... - он радостно улыбался, растеряв слова от захлестнувших его эмоций.
    "О, Боже, мальчик, тебе совсем не знакомо женское коварство?"- Энжи стало неловко за свой бессовестный флирт.
    - Мне пора, - погасила она его улыбку и двинулась к флаеру.

    [​IMG]


    - Энжи... - тут же догнал он её, - Подожди! - Замолк на секунду, словно не решаясь что-то сказать. Энжи ободряюще улыбнулась. - Ты... Будь осторожна... Он опасен. Будь с ним осторожна, - понизив голос, произнес Легран, кивая на флаер. Он хотел еще что-то добавить, но передумал, бросил поспешное «пока», развернулся и устремился к особняку.
    Энжи растерянно смотрела вслед удаляющемуся парню, пока он не скрылся за деревьями.
    Скользнула за руль, поворачиваясь к Энрике.
    Спокойный, чуть настороженный взгляд карих глаз.
    - Привет. Долго ждали? - Ей не хотелось молчать.
    - Недолго… Привет… - едва заметно улыбнулся парень.
    - Ты как? Случилось что-то? – Энжи внимательно рассматривала его лицо. Глаза показались ей чуть более усталыми, чем раньше, заживающая ссадина на щеке, никаких новых следов побоев, чего она так опасалась. Видимых следов нет, это успокаивало, но так ли это на самом деле.

    [​IMG]


    - Нет, ничего. Только твой прибор, ридер… - Он вытащил из кармана пластиковый ремешок. Экранчик больше не мерцал, растрескавшийся в мелкую паутину, только по кругу еще бегала крошечная красная капелька, - Я...
    - Я знаю, что он его разбил. Ничего страшного. У нас еще есть.
    Энрике отрицательно покачал головой:
    - Он и новый уничтожит… Сказал, что не допустит шпионских штучек на ранчо.
    Энжи улыбнулась:
    - Шпионских штучек?! А сам даже разбить его нормально не может. «Базончик» то жив!
    - Кто? – растерялся Энрике.
    - Базон. Видишь эту красную капельку?
    Энрике покачал ремешок биоридера в руках. Красный шарик засуетился и забегал по окружности, но вскоре остановился в той же точке что и был.

    [​IMG]


    - Это как компас, только показывает направление на базу, поэтому мы и называем его «базон». А это что? – Энжи только сейчас заметила на шее Энрике странный серебристо-белый ошейник с явно электронной начинкой. - Что за шпионское оборудование он на тебя навесил? Можно я посмотрю?
    - Конечно. Это… ошейник раба.
    Энжи поморщилась.
    - И зачем он его нацепил тебе?
    - Чтобы я не сбежал, - Энрике криво усмехнулся.
    - Ты собираешься сбежать? – Энжи смотрела ему в глаза. Где-то на уровне подсознания она подумала, что если он попросит помочь, она...
    - Нет. Мне некуда бежать. Я не сбегу, не беспокойся… – Он попытался улыбнуться, но улыбка вышла грустной, глаза так и не улыбнулись.
    - Разберемся с твоим ошейником на базе. Поехали! – Скайвей заскользил над землей, набирая скорость и устремляясь в безоблачное небо.

    [​IMG]


    ***

    В лаборатории было пустынно, только Даррен хмуро изучал монитор и стучал пальцами по клавиатуре.
    - Даррен, я хочу чтобы ты взглянул на эту штуку! - влетела Энжи в лабораторию.
    - Хай, Энж! Привет, Рик! - приветствовал он вошедших, по рейнджерской традиции сокращая имена, - У меня тут пара вопросов образовалась.
    - Подожди ты с вопросами! Грей нацепил ему какой-то рабовладельческий реквизит, – Энжи показала ему прибор на шее Энрике.

    [​IMG]


    - Ого! Что это? Снимается? - Даррен принялся осматривать ошейник в поисках застежки.
    - Снимается… Вместе с головой, - криво улыбнулся Энрике.
    - Что? - рейнджеры с удивлением уставились на парня.
    - В смысле? - Даррен даже убрал руки от незнакомого прибора.
    - Там внутри… стальная нить. Если попытаться его снять, она просто голову отрежет тому, на ком надет этот ошейник, – спокойно пояснил Энрике.

    [​IMG]


    - Ты шутишь… - слова вылетели впустую, Энжи уже поняла, что это правда, - Дарр! Пробей-ка мне эту штуку, что в ней есть и кто это чудо техники делает.
    - Вот он! – после недолгих поисков в галасети Даррен ткнул пальцем в экран, - Рик, это он?
    - Он, - кивнул парень, вглядываясь в монитор.
    - Прибор контроля и слежения. Оснащен датчиком положения, есть приемник сигнала базовой станции. Внутри – монокороткая титановая нанонить. Структура - идеальная окружность, если её разорвать – нить сжимается к точке разрыва, уменьшая диаметр исходной окружности за доли секунды, разрезая все на пути. Сквозь металл и камень проходит как нож сквозь масло. Суровая штука! - покачал он головой, - Не думал, что они существуют, их выпуск давно запрещен, так как они становятся довольно непредсказуемы со временем. Сами схлопываются. Кано - спец по части шпионажа и подобной электроники. Вызовем-ка его сюда.
    Внутри у Энжи все похолодело.
    «Святые Врата! Наверняка, Грейди нацепил ему это в отместку за биоридер. Почему она не подумала, что их ридер вызовет у него такую реакцию? Хотя... Грей тоже не знал, что за прибор был у Энрике на руке. Здоровая паранойя... Но его ошейник, по словам Даррена, далеко не безобиден, порой непредсказуем, и способен за доли секунды убить человека».
    Энжи не знала на кого злиться больше: на себя, за то что отпустила Энрике к Грейди с биоридером и не объяснила что это, или на Грея за его смертельные игрушки.

    [​IMG]


    - Это из-за биоридера Грей тебе надел этот ошейник. Энрике, прости меня, я подвергла тебя риску, я не подумала, надо было...
    - Нет! Не из-за него, - горячо перебил её Энрике. Он с удивлением смотрел на Энжи. - Нет! Он давно грозился. И в шахты без него он бы меня не пустил. Там у всех были ошейники.
    - Ты раньше тоже носил такую же штуковину?
    - Да, в шахтах.
    - А как снял? Без проблем?
    - Кент Келлен, отец Грейди, вызывал специалиста и тот снял ошейники у всех, потому что участились поломки. И... и срабатывать они стали просто так... Снять «без проблем» не со всех получилось, - глаза его потемнели от болезненных воспоминаний.
    Энжи безумно хотелось подойти и обнять его. Просто поддержать. Но нужно ли ему их сочувствие? Он старательно держал дистанцию, не подпуская к себе. Не просил помощи, хотя, наверняка, в ней нуждался. А они... Сколько еще бед они принесут ему своим присутствием? Если бы не ксилл - их бы не было на этой планете, и этого ошейника не было бы на нем. И подвала бы не было...
    «- Не было бы подвала - были бы другие издевательства.
    - Но тогда он навсегда бы остался рабом.
    - А сейчас он не раб чтоли?
    - Мы улетим, но я это так не оставлю. Рабство отменят.
    - Если он доживет до этого...» - спорила она сама с собой.

    Через пару минут появился Кано с чемоданчиком, набитым разнообразной электронной аппаратурой. И они вдвоем с Дарреном принялись осматривать ошейник Энрике. После небольшого обсуждения Кано вынес вердикт:

    [​IMG]


    - Да, приемник сигнала работает, и датчик положения тоже. Прослушки нет… В общем-то, у него минимум функций. Есть еще датчик температуры по типу «живой-мертвый». Пока Рик у нас на базе, вся эта электроника бесполезна. Глушилки на базе работают, сквозь них чужому сигналу не пробиться, но за периметром я бы побоялся ходить с таким прибором. Хотя… если эта штука глюканет, или её попытаться вскрыть - нить сработает в любом месте. Снять ошейник можно, но проще удалить нитку и уничтожить электронную начинку. Есть у меня одна идейка как это сделать. И… Если электроника сдохнет – никто не решится снимать его «в домашних условиях», так как результатом будет потеря головы. Если не знать, что нити там уже нет… Грей, конечно, узнает, что датчики умерли, но снять эту штуку не рискнет, и не нацепит ему новый рабочий ошейник, а оставит старый, который превратится без нити и электроники просто в бесполезный и безвредный аксессуар.
    - Кано, Даррен! Удалите эту гадость и убейте датчики, пусть они сдохнут, но не здесь, а на ранчо. Кано, ты же у нас ас по части всяческой электроники - справишься?

    [​IMG]


    - А то! – засмеялся Кано, - Посмотрю, как эту «ниточку» можно выдернуть из «шарфика». А электронику убить - раз плюнуть… - он достал из коробочки крошечную серебристую горошинку. – Держи, Рик, раздавишь это на ошейнике, когда посчитаешь нужным, и через минуту электроники в нем как не бывало. Смерть шпионам! – хохотнул он. - Или ты собираешься носить этот киндер-сюрприз вечно? – Кано взглянул на молчаливого Энрике.
    - Нет, не хочу, но Грей… если он узнает…
    - Если! Хорошее слово «если»! Ты ему рассказать об этом собираешься? – улыбнулась Энжи, Энрике в ответ лишь отрицательно покачал головой.
    - Ну а мы-то тем более не расскажем! Он сам никогда не поймет, что нити там нет, и что датчики полетели не просто так, – подмигнул ему Даррен. - Рик, у меня тут кое-что нарисовалось, хочу, чтоб ты глянул.

    [​IMG]


    - Ладно, ребята, вы тут работайте, а я пойду, займусь расчетами. Нитку это чертову вытащить не забудь, только чтобы голова на месте осталась!
    - Энж, все пучком, не беспокойся, вытащим. Скажи Майку, пусть тащит сюда свою задницу, работа есть.
    Энжи направилась к выходу.
    - С ниткой я разберусь, кэп! Сегодня же! - крикнул ей вслед Кано.

    IMHO - за помощь с эксклюзивными позами для сериала. И бааальшого "русского медведя" [​IMG]
    Mulatre за великолепного сима-самурая :)
     
    MantiCore, NiceVi, Галатея и 13 другим нравится это.
  16. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 28 мар 2012 | Сообщение #16
    [​IMG]


    Сегодня её не радовала даже скорость.
    «Скайвей» скользил над пустынной трассой. Лента шоссе петляла, и Энжи закладывала виражи вместе с ней в опасной близости от черного полотна дороги. Ощущение скорости всегда сильнее внизу, мелькающая полоса разметки, слившиеся в сплошное серо-зеленое месиво деревья на обочине, виражи и повороты – захватывающая дух красота. А в небе ты один, только гул мотора и напоминает о том, что ты движешься, да земля, лениво поворачивающаяся внизу.
    Тревожные мысли, словно надоедливые осы, роились у неё в голове, не давали насладиться скоростью.
    Энрике остался на базе, с этим ужасным ошейником. Ничего, это не надолго. Она не должна сомневаться в своих ребятах, если Кано сказал, что вытащит нить, то так оно и будет.
    И все же ей было тревожно.
    Да еще этот срочный вызов. Дане и Дину, дежурившим наверху у входа в разрушенные шахты, срочно понадобился новый робот и сканер, и, как назло, некому было отвезти им необходимое оборудование. Энжел пришлось ехать самой. Она надеялась развеяться, окунувшись в привычную стихию скорости. Но не вышло.
    «Скайвей» вырвался из леса и стал стремительно набирать высоту, поднимаясь к горным вершинам. Каньон у подножия скал сверкал зеркальным блеском водяной глади в лучах заходящего солнца. До заката осталось не так много времени. А Энжел еще собиралась слетать на ранчо.

    [​IMG]


    Лучше она сама будет забирать и привозить Энрике, чем Грей, прицепив его наручниками к креплению заднего сиденья. Энрике сказал ей это сегодня утром, добавив, что раньше вообще рабов возили в грузовом багажнике.
    «Он тебя боится? – спросила она тогда у него. – Раз все время связывает…»
    Удивленный взгляд в ответ: «Это же я его должен бояться».
    Должен? Но не боится? На вопрос так и не ответил. Только почему терпит все это безропотно. Чем Грей его держит?
    Ей сразу вспомнилось его отчаяние, там, в подвале. Грейди знает его слабую сторону и шантажирует этим. Только что это за слабость?
    «Щенок», - так назвал Грей неизвестный «подарок» таинственному Марио.
    Что за щенок… не похоже, что речь идет о собаке. Легран этого Марио тоже явно опасался или даже больше. И еще он был искренне уверен, что Энрике опасен, и так по-доброму её предупредил. Спасибо Легран, только головной боли добавил.
    «Но почему тогда я интуитивно доверяю Энрике? Почему предупреждения об опасности – пустой звук. Не ошибаюсь ли, из жалости или из симпатии не обращая внимания на странные симптомы. Я ведь его совсем не знаю. А он будет нашим проводником, которому мне придется доверить свою жизнь и жизнь ребят».
    Увлеченная мыслями, Энжи едва не пролетела мимо приветливо машущей руками Даны.
    Дав круг, она припарковалась у небольшого купола – мобильной станции, служащей рейнджерам аванпостом, базовым лагерем перед входом в шахты.
    Теперь, после рассказа Энрике о катастрофе, она смотрела на это место совсем другими глазами. Оно больше не казалось ей просто заброшенными рудниками, место обрело историю, наполнилось призраками прошлого, песок и камни приобрели запах крови.

    Вечер пролетел незаметно, и робот, и сканер отняли в два раза больше времени, чем Энжи планировала потратить. Когда они закончили, темнота уже накрыла скалы своими черными крыльями.
    «Грей наверняка увез Энрике», - Энжи стало грустно оттого, что она его сегодня уже не увидит. С базой она связывалась, но про него так и не спросила, хотя назойливые мысли отчаянно просились на язык.
    «Что ж, пора домой».
    Она направила флаер напрямую к базе, одинокой сверкающей звездой рассекая темное небо.

    ***

    Майк встретил её на парковке:

    [​IMG]


    - Пропащая душа! Почему мне не сказала, я бы сам сгонял в лагерь! – сердито ворчал он, помогая Энжи выбраться из флаера. - Вечеринка в разгаре, поторопись. Тебя тут гость заждался! - кивнул он на черную с золотыми полосами машинку, притаившуюся у самых ворот.
    - Грейди… это же его бэтмобиль?
    - Нет, не Грейди. Грей укатил куда-то на пару дней, это Легран. Сидит с ребятами, байки травит, птица-говорун! Задался целью дождаться тебя. Ты же его на барбекю сегодня пригласила. Обещала приехать за ним, а сама обманула. Нехорошо, Энжи, свела парня с ума.
    Майк шутливо погрозил ей пальцем.
    - Вот болтун! - улыбнулась Энжи. - А Энрике? – ей хотелось, чтобы голос звучал как можно спокойнее, но он предательски дрогнул и Майк это тут же заметил.
    - Энжи! Да не беспокойся ты так о нем! Мы его в обиду не дадим. Легран пытался выступать, когда его увидел: заявил - пусть его у машины ждет, возле ворот. Но его быстро на место поставили и объяснили кто на базе хозяин.
    - Энрике тоже с ребятами и Леграном?
    - Нет, - Майк нахмурился, - он отказался, сказал, что его присутствие будет бесить Леграна, что он лучше бы поспал. Как выяснилось, наш Господин Рабовладелец спать ему вчера дал всего пару часов. Я сказал Леграну, что Энрике еще в лаборатории поработает, а сам его к парням в блок увел, пусть поспит, пока наш гость здесь расслабляется.
    - Хорошо, Майк, не надо его подставлять. Все наше добро ему боком выходит, лучше пусть Грей и компания с ним поменьше пересекаются. А что с ошейником?
    - Все норм, Кано расскажет.
    Они с Энжел уже добрались до «командного бункера». Вкусно пахло жареным мясом, гремела музыка, хохот и громкие разговоры доносились из бассейна. Егор, прислонившись к барной стойке, мучил гитару Майкла.

    [​IMG]


    - Майк, ты его еще не убил? Он тебе своими пальцами гриф продавит насквозь, - Энжи затряслась, сдерживая смех. - Стоп-стоп! Майки! - она попыталась поймать его за руку. Но парень уже отправился отвоевывать свою собственность.
    Пока Энжел, улыбаясь, рассматривала как Егор и Майк спорят по поводу инструмента, рядом с ней очутился Легран, бесшумный и грациозный, словно ночной хищник.
    - Привет, Энжи, я сам решил приехать, так и подумал, что ты занята, - немного смущенная улыбка, зеленые глаза, казалось, светились в темноте.
    - Хорошо, что приехал и дождался меня. Ты не торопишься обратно?
    - Нет! – обрадовался он, - я свободен, хоть до утра. Грей по делам уехал.
    - А я увидела его флаер, думала и он здесь.
    - Марио всегда за ним машину присылает, когда он нужен. Вот я и взял «Демона», пока самого Грейди нет.
    «Марио… Только сегодня вспоминала это имя».
    - Марио? Это кто? Кто-то из вашей компании ксиллодобытчиков? – Энжи постаралась, чтобы вопрос прозвучал как можно естественнее.

    [​IMG]


    - Нет… - слишком торопливый ответ и резкий кувырок в сторону. - Смешать тебе коктейль? Я знаю кучу интересных местных рецептов.
    - Хорошо, - Энжи была насторожена и разочарована таким ответом, но виду не подала, - сделай на своё усмотрение что-нибудь экзотическое. Легран, я сейчас вернусь, только схожу, переоденусь.
    Она незаметно подмигнула Кано, и тот исчез прежде, чем кто-либо заметил его отсутствие.
    - Конечно, я все сделаю, я тебя подожду, - закивал Легран.
    Энжи чувствовала, как он смотрит ей в спину, пока не скрылась за углом виллы.

    ***

    Блок «Б».
    Кано уже ждал её у входа.
    - Я так и понял, что тебе не терпится узнать, как все прошло с нитью! – улыбнулся он.
    - Получилось?
    - А ты во мне сомневалась?
    - Нет, конечно, но мне интересно, как ты это сделал.
    - Сейчас покажу!
    - Майк сказал, он спит, зачем…
    - Я обещал Рику, что приведу тебя, как только ты вернешься, он не против, – перебил Кано.

    [​IMG]


    - Ха! Конечно, «он не против», - передразнила его Энжи, сердито сверкнув глазами. – Можно подумать, он будет возражать…
    - Мне кажется, его что-то беспокоит, с тех пор как приехал Легран он сам не свой. Поговори с ним. Может тебе он расскажет.
    «Сомневаюсь, что расскажет», - мелькнула мысль, но она промолчала.

    Они прошли через холл к спальням рейнджеров.
    Кано бесшумной тенью двигался по коридору, осторожно заглядывая в комнаты. Стук каблучков Энжи летел следом за ним, сводя на нет все его попытки сохранить тишину.
    - Здесь, - он толкнул очередную дверь. - Это мы, Рик!
    Она вошла, Энрике уже успел сесть на кровати и спустить ноги на пол. Сна ни в одном глазу.

    [​IMG]


    - Пора? - спросил он кратко.
    У Энжи тоскливо сжалось сердце. Что за сумасшедший мир. Вот так просто он готов вернуться в свой ад, а ей суждено каждый раз отпускать его, словно на смерть.
    - Нет... Прости мой эгоизм, хотела убедиться, что у тебя все хорошо.
    - Рик, я покажу Энжи, что мы натворили, - лицо Кано озарила довольная хитрая улыбка.
    Энрике лишь кивнул, но рука невольно потянулась к ошейнику.
    Кано плюхнулся рядом с ним на кровать, а Энжи наклонилась, разглядывая ошейник.
    - Вы её вытащили?
    - Нет, её невозможно удалить. Она с этим ошейником единое целое. Точнее она создана прямо в нем. Окружность нити растянула из точки, так называемой «точки связи», и в этой точке ошейник с ней един, как только единение исчезнет – окружность схлопнется. Если произойдет разрыв нити в любом месте – возникнет напряжение, точка единения разорвется и нить схлопнется. Этот ошейник – всегда окружность, его нельзя расстегнуть. Изначально он большой, его одевают через голову, лишние детали убирают, уменьшая до нужного размера. После этого сам ошейник можно увеличить лишь незначительно, снять его невозможно. Но! Я нашел эту точку связи, зафиксировал её, а остальную часть нити вытащил из ошейника, благо она тонкая и микроскопический разрез никто не увидит. Растянул её и снял через голову, она же только в одной точке к ошейнику крепится. Не вдаваясь в технические подробности, я сделал так, что она осталась в ошейнике, но теперь по сигналу его пополам перекусит. Если это произойдет – доломать его, снять и выбросить - минутное дело. Нить в ошейнике есть - есть, точка связи цела – цела, даже если Грей и восстановит датчик, чтобы она срабатывала по сигналу, она сработает, но вреда не принесет, а только сломает ошейник. Извините, господа, производственный брак, на заводе недоглядели!
    Кано засмеялся, потирая руки.
    - Хорошая идея. Теперь, как я понимаю, эту штуку можно снять в любой момент?

    [​IMG]


    - Безусловно, но, думаю, пока этого делать не стоит, и электронику вырубить лучше не раньше, чем через недели три-четыре. Рик, сделай это на ранчо, и лучше, если Грей будет в зоне видимости. Так к тебе не будет претензий, только чтобы он не видел, что ты ошейник трогаешь. А пока ему можешь спокойно сказать, что мы твой ошейник проверяли и были весьма недовольны его наличием. Естественно, подозревали в этом гаджете поделку великого шпиона Грейса Бонда, но после проверки сочли его для рейнджеров не опасным. К тому же на базе работают глушители сигнала и куча охранных систем. Можно от него это не скрывать. Большая правда прикроет маленькую ложь. Энж, может я сам Рика и Леграна отвезу на ранчо? Думаю, моё путешествие туда будет полезно, - в глазах Кано загорелись хитрые азартные огонечки. - Легран уже пару стаканов виски опрокинул, сегодня он больше не гонщик.
    - Хорошо, отвезешь, только позже, ближе к рассвету. С Грейди познакомишься, если он приедет, ты же его не видел, - Энжи обворожительно улыбнулась и еле заметно ему подмигнула.
    - Ок, поедем, когда скажешь, и попрошу кого-нибудь из ребят вместе с нами отогнать флаер Грея на ранчо. Ладно, оставлю вас, - Кано бесшумно выскользнул за дверь.
    Неожиданно оставшись с Энрике наедине, Энжи слегка растерялась. Все это время он не отводил от неё глаз. В их темной глубине снова полыхали беспокойные огоньки. Кано прав, его что-то очень сильно тревожит.
    - Ничего, что мы за тебя решили судьбу ошейничка? Мне не хочется, чтобы ты каждый день рисковал жизнью из-за прихоти Грейди.
    - Мне тоже так спокойнее, - словно налет черного юмора в голосе.

    [​IMG]


    - Энрике, я очень не хочу по незнанию навредить тебе. Я понятия не имею, что происходит на ранчо, и лишь догадываюсь, что Грейди может сделать с тобой. Не только физически… На него можно повлиять, но не во всем. Иногда он упрям как осел. Подскажи мне, ты же лучше меня знаешь, как обойти опасные моменты и не спровоцировать его. Чем мы можем помочь тебе?
    Энжи присела на кровать.
    Полумрак комнаты словно добавлял тревоги в его взгляд. Он смотрел на неё, а молчание качало весы между ними …доверять ...не доверять. Она ждала, но где-то в глубине души понимала, что для доверия слишком рано, слишком мало времени прошло. Они его еще не заслужили. И помощи он просить не будет.
    Энрике опустил глаза, на секунду, взгляд вернулся к Энжи, но уже темный и холодный как небо над скалами.
    - Спасибо, Энжи, спасибо за все. Но вам не изменить порядок вещей. Не стоит пытаться. Чем лучше будет здесь – тем хуже Грейс сделает там. Не нужно меня жалеть, я давно привык к боли и к тому, кто я есть, - он замолчал.

    [​IMG]


    «Привык, но не смирился», - уже собралась возразить Энжел, но Энрике продолжил:
    - Я сделаю все, что от меня зависит, чтобы вы нашли ксилл и Грейди получил то, что он хочет.
    - Тебе обязательно возвращаться на ранчо? - Энжи проигнорировала его слова, продолжая гнуть свою линию. - Можно вынудить Грейди оставить тебя здесь на неделю или две.
    И снова в его глазах замерцала непонятная тревога.
    - Если нужно остаться здесь… - в голосе появилась хрипотца, а взгляд привычно ускользнул в пустоту.
    - Энрике, я же вижу: то, что осталось там, на ранчо, тебя очень тревожит. Ты не хочешь задерживаться здесь надолго. Насколько это критично? То, сколько ты здесь проведешь времени? Тебя кто-то ждет там?
    Он поднял на неё глаза и после секундного молчания все же ответил:
    - У Грейди еще есть рабы, такие как я… В основном старики, им просто без меня не выжить.
    - И сколько у него… таких как ты? Много?
    - Осталось тринадцать, включая меня.
    - Почему я, столько раз приезжая на ранчо, никого не видела, кроме приятелей Грея?
    - Жилой блок на краю ранчо, там никто не ходит, за территорию блока им нельзя выходить. Грею они не нужны, так как ни на что больше не годятся, и живы они, пока ему не мешают.
    Горькая улыбка коснулась лишь уголков губ.

    [​IMG]


    Энжи замолчала. Раскрывающийся с каждым словом масштаб кошмара, именуемого рабством, просто лишил её дара речи.
    Она поднялась с кровати, усилием воли удерживая себя от того, чтобы не заметаться по комнате как бешеная тигрица в поисках несуществующего выхода.
    «Что-то же можно сделать!»
    - Извини, тебе ведь неприятно это слышать, поэтому я и не хотел рассказывать. Извини…
    - Боже мой, Энрике! Ты мне говоришь «извини»? Я не знала, что все так ужасно. В книжках, в теории знала, но в реале никогда не сталкивалась. И сейчас еще до конца не понимаю, не укладывается у меня это в голове.
    - Я там каждый день нужен… или через день… Я справлюсь. И здесь и там, справлюсь!
    В его голосе не было сомнений.
    - У тебя еще и Грей на шее висит, со своей работой…
    Энрике неожиданно улыбнулся:
    - Еще и Грей, совсем забыл про него.
    «Святые Врата! Он еще и шутит!»

    [​IMG]


    Улыбка Энжи переросла сначала в тихое хихиканье, постепенно набирая силу и превращаясь в заразительный хохот.
    Она не могла остановиться, глядя, как темноглазый парень закусывает губу, пытаясь сдержать рвущийся наружу смех. И наконец, сдается, сверкая лучиками глаз и сгибаясь вместе с ней от хохота.
    «Веселенький финал разговора, сидим и ржем, как два дурака».
    Насмеявшись вдоволь, Энжи вдруг вспомнила про ожидающего её Леграна.
    - О, черт! А я про Леграна забыла... Энрике, так когда тебе удобнее проводить у нас время?
    - От заката до рассвета, - улыбнулся парень.
    - От заката до рассвета, - повторила Энжи как эхо. - Договорились!

    ***

    Она выскользнула за дверь, унося частичку его улыбки, словно огонек в своем сердце.
    Заскочила к себе в трейлер, выхватив из гардероба первое попавшее под руку платье. Поправила струящийся шелк на бедрах. Цепочка со сверкающим кулоном, завлекательно устроившимся в глубоком декольте платья, дополнила наряд. Капля духов на запястья. Закрутила волосы в несложную прическу, подчеркивающую точеную линию шеи.
    От трейлера она просто летела, задорно цокая каблучками.
    Энжи как огонь ворвалась в самую гущу вечеринки - покачивая бедрами, сверкая улыбкой, рассыпая вокруг жемчужинки смеха. Даже Майкл, удивленный, застыл за диджейским пультом. А у Леграна челюсть просто отвисла.

    [​IMG]


    Она вытащила Леграна, растерявшегося и неловкого, в центр танцпола под задорное улюлюканье рейнджеров.
    Майкл тут же врубил какую-то романтическую балладу. Музыка, казалось, лишь добавила парню смущения, и Энжи пришлось брать инициативу на себя. Его ладонь дрогнула, когда она положила её себе на талию, заставляя скользить по тонкой ткани платья к полуобнаженной спине. Улыбаясь, Энжи обвила ему шею рукой, слегка касаясь пальчиками кожи, рисуя на ней невидимый узор из мурашек. Его взгляд попал в ловушку её сияющих глаз, зачарованный мелодией, заглушающей неровный бит сердца.

    [​IMG]


    Она пришла зажигать… Или сжечь дотла. Она еще не решила.

    ***

    Рассвет приглушил резкие краски ночи, словно разлил в воздухе бело-розовое молоко.
    Музыка смолкла, уступив место утренним трелям птиц, терраса и бар у бассейна опустели, только Энжел и Легран сидели на увитой плющом скамейке.
    К удивлению Энжи Легран оказался довольно интересным собеседником, и она с удовольствием провела с ним весь вечер, а точнее ночь. Язык у него был подвешен ничуть не хуже, чем у Майкла, но при всей его откровенной болтливости были темы, которые он старательно обходил стороной, и даже, несмотря на все выпитое спиртное, Энжи не удалось развязать ему язык.
    Он смотрел на неё влюбленными глазами, но все время соскакивал с нужной темы совершенно в другую сторону, делая это весьма неуклюже. Но после подобных кульбитов вернуться к интересующему вопросу Энжи уже не могла, и ей пришлось довольствоваться разговорами обо всем и ни о чем, а в этом он был просто асом. К концу вечеринки даже Майкл, улучив момент, прошептал ей на ухо, что если Энжи проведет в обществе Леграна еще полчаса, то он начнет ревновать и бить посуду. Но прошло и полчаса, и час, и два, а Энжи так и не отпустила от себя блондина, продолжая благосклонно выслушивать его речи и принимать ухаживания. Майк сдался последним, оставив воркующего голубем Леграна наедине с Энжи.

    Все разговоры, рано или поздно, скатываются к погоде:
    - Еще недели две такого экстремального тепла и начнется сезон дождей - пара месяцев непролазной грязи. В это время вся жизнь на Байле словно замирает, все сидят как заключенные в четырех стенах, на улицу нос не высунуть, - Леграна аж передернуло от воспоминаний.
    - Неужели хороший зонтик не поможет?
    - О, нет! Разве зонт спасает от купания в океане? Только этот океан льется на тебя сверху, холодный и мерзкий, а под ногами грязная жижа. Нормально жить в сезон дождей можно только на побережье, на юго-западе континента. Я там родился… - грустная нотка прокралась в голос парня.

    [​IMG]


    - А почему ты тогда сюда переехал, если здесь все так плохо?
    - Так сложилось. Мне было девять лет, когда во время очередной эпидемии умерла мама.
    Я был маленький и глупый, винил отца в том, что он не смог уберечь её. Весь следующий год был просто чередой скандалов и ссор. Я сбегал из дома, бродяжничал, меня находили и возвращали ему, или я сам возвращался, когда уставал от уличной жизни. Проходили недели, снова начинались скандалы, и я опять уходил. После очередной ссоры, закончившейся рукоприкладством, я хлопнул дверью и пообещал больше не возвращаться… Полгода бродяжничества пробудили во мне тоску по родному дому. Блудный сын, поджав хвост, поспешил обратно. Но... дом остался, только отца там больше не было. Он продал его, продал все наше имущество и улетел.
    - Улетел? – ахнула Энжи. - Как? Куда?
    - Не знаю. Это был транзитный корабль. Борт пятьдесят пять – сорок семь – девяносто один – «Альфа». Неизвестно, куда и откуда он летел…
    - А ты остался совсем один? А бабушки-дедушки?
    Легран усмехнулся:
    - Я знаю только, что отец сам прилетел сюда издалека и привез с собой жену. Здесь у них никого не было.
    Энжи сжала тонкими пальчиками его руку. Неожиданно прорвавшаяся сквозь завесу красивой болтовни история задела Энжел, заставила её другими глазами посмотреть на парня.

    [​IMG]


    Словно в трансе Легран взял её руку и поднес к своим губам. Но не поцеловал, а прижал к щеке, закрыв глаза и затаив дыхание, осторожно двигаясь губами от запястья к кончикам пальцев, словно наслаждаясь прикосновением нежной кожи. Энжи замерла, чувствуя, как неведомая энергия растекается дрожью по всему телу. Он открыл глаза, все еще прижимая её пальчики к губам, словно в отчаянной попытке не дать себе проболтаться. Но они уже жили своей собственной жизнью, неподвластные даже их хозяйке, медленно очерчивая контур его губ, ломая незримые оковы и выпуская на волю все самое сокровенное.
    - Знаешь, у меня никогда не было девушки… И, наверное, никогда не будет… - слова были еле слышны, губы почти не шевелились, как будто опасаясь, что рука Энжи исчезнет, словно птица, испуганная ветром дыхания. - Я понимаю, что ты лишь играешь со мной… Нет, я не против! - останавливая непроизнесенные возражения Энжи, горячо выдохнул Легран. - Если бы не ты, у меня бы и этого вечера не было. И танца. И…

    [​IMG]


    Энжи прижала пальчик к его губам, заставляя умолкнуть. Вторая рука коснулась щеки, замерла и нерешительно заскользила к виску, исчезая в густых светлых волосах. Руки парня оказались у неё на плечах, едва касаясь их в робком невесомом объятии.
    «Что я делаю! Ненормальная, совсем с ума сошла».
    Но тело уже не слушалось разума. Его лицо наклонялось все ниже, следуя притяжению рук. Пальчик, секунду назад остановивший жаркий шепот, всё еще касался внезапно пересохших губ, но теперь он не запрещал, не останавливал, а словно звал за собой, манил, обещая награду.

    [​IMG]


    Легран потянулся за ним, закрывая глаза, сжимая плечи девушки своими руками. Стройное тело под тонким шелком выгибалось ему навстречу, руки сплетались в кольцо на его шее.
    Дыхание смешалось, пульсируя неровным ритмом, то обжигая огнем, то вызывая дрожь ледяным ветром.
     
    MantiCore, NiceVi, Мульти и 12 другим нравится это.
  17. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 9 апр 2012 | Сообщение #17
    [​IMG]


    Парень осторожно коснулся её губ, как дегустатор дорогого вина, пробуя поцелуй на вкус, сначала медленно, словно перебирая оттенки незнакомого букета, но с каждой секундой всё более распаляясь и скатываясь к алчному желанию испить до дна незнакомый напиток, пусть даже он окажется ядом. Пугаясь своей дерзости, чуть неумело, но жарко и страстно он припал к её устам, становясь все настойчивее в поисках наслаждения. Кровь, струящаяся по венам, требовала кислорода, легкие вожделели вдоха, но губы не могли покинуть источник этой жажды, заставляя его задыхаться и балансировать на тонкой грани безумия. И он разрывался между глотком воздуха и невозможностью оставить желанный плод. Но, в конце концов, не выдержал, оторвавшись от её губ для жадного вдоха, пытаясь успокоить бешено скачущее сердце. Замер, ожидая ответного поцелуя. Но получил совсем не то, о чем грезил.
    Его губы отдавали легким привкусом ментола и несли прохладу полуночи, а поцелуй, насыщенный ароматом жгучей паприки, опалял жаром тропического полдня. Зной и холод, день и ночь, бушующая страсть и хрупкая нежность…
    Странное сочетание. Притягательное и волнующее. Сводящее с ума и заставляющее терять над собой контроль.
    Энжи попала в эти сети и запуталась, как мотылек, слабо трепыхаясь в попытке вырваться. Казалось, что из них нет выхода, но паутина исчезла, разорванная в клочья призрачным видением. Безрассудное желание поцеловать этого парня развеялось, столь же неожиданно, как и появилось, смятое ворвавшимся в её разум лицом другого мужчины, темным омутом глаз и эхом далекого голоса. Энжи задохнулась от этого морока, так же как и Легран, ощущая нехватку кислорода, желая вырваться из сладкого плена.

    [​IMG]


    Она очнулась, вдруг оказавшись в объятьях незнакомого мужчины, в прохладном воздухе начинающегося дня, на заднем дворе «командного бункера».
    А он ждал, едва отдышавшийся, нового поцелуя. И она ответила...
    Касание её губ было неуловимым, невесомым, как крылья мотылька. И, подобно беспечной бабочке, сверкнувшей разноцветьем нарядов над раскрытым цветком, и улетевшей прочь, легкий поцелуй исчез, так и не начавшись.
    Горький едва заметный выдох. Вертикальная морщинка между бровей.
    Легран отстранился, словно ему нечем было дышать рядом с её губами, глаза открылись, взгляд, по-детски обиженный, спрятался в тени опущенных ресниц.
    Он не сделал ничего. Просто молча принял то, что девушка его оттолкнула. Не попытался впиться жадным поцелуем в губы, сжать плечи до хруста, привлекая к себе и проявляя мужское начало. Руки остались недвижимы, только сердце гулко стучало в груди, отдаваясь дрожью в кончиках пальцев.
    Энжи перебирала светлые пряди, еле заметным движением заставляя его лицо наклоняться все ниже, пока глаза не встретились на расстоянии, уже не позволяющем видеть ничего вокруг, кроме самих глаз.
    - Посмотри на меня! – эхо этих слов, казалось, заполнило все вокруг.
    Серо-голубое небо отразилось в туманном зеленом омуте.

    [​IMG]


    - Из тебя получится замечательный мужчина, сильный, нежный и страстный, - прошептала Энжи. - Девушки будут жаждать твоих поцелуев, ты обязательно встретишь, ту, которая будет любить тебя, а ты полюбишь её. И будешь счастлив. А я всегда буду помнить, что свой первый поцелуй ты подарил мне.
    Она улыбнулась, нежно прикоснувшись рукой к его щеке.
    - Я люблю тебя! – страстный шепот на грани слышимости.
    - Это влюбленность, Легран, она пройдет, ты непременно найдешь девушку своей мечты. Прибереги эти слова для неё. С чего ты взял, что у тебя никогда её не будет? Ты очень симпатичный… и замечательно целуешься.
    Он смущенно улыбнулся и позволил ей отстраниться. Они еще с минуту постояли, обнявшись, как влюбленная парочка, но Легран уже загнал свои желания в самый темный угол, лишь отблески их тлели уголечками в его глазах.
    - Энжи, если ты не заметила, на этой планете практически нет женщин. Она их убивает, из года в год. Ты ведь слышала про эпидемии? Они уже случались не раз. Болеют все, но умирают только женщины. А у тех, кто просто переболел - девочки не рождаются. В этом мире на полсотни парней только одна девушка. У Грейди есть деньги, есть имя, у него были женщины, он может купить себе любовь, если захочет - сможет привезти невесту с другой планеты. Таких, как я, без роду, без племени, без денег - вагон и маленькая тележка. Кому я тут нужен, - горько усмехнулся Легран.

    [​IMG]


    - Ты не похож на нищего. Пока ты не рассказал, что остался сиротой, я думала, что вы с Грейди одного поля ягоды. Не забывай. Мы найдем ксилл, и ты будешь сказочно богат, сможешь улететь, куда душа пожелает. Вся галактика будет у твоих ног. Самые прекрасные женщины будут грезить о твоей любви.
    - Как ты думаешь, сколько я проживу после того, как мы найдем ксилл? – хмуро выдавил Легран.
    - Подожди… ты считаешь… Иди сюда, - она увлекла его за собой на скамейку. Присела рядом, заглядывая ему в глаза. - Ты опасаешься, что Грейди избавится от тебя, чтобы не делиться?
    - Не Грейди… Он сам может оказаться под ударом.
    Парень поймал её ладонь в свои руки:
    - Зря я это сказал…
    Энжи видела, что Легран уже пожалел о сорвавшихся с языка словах...
    - Не зря, Легран. Нас это тоже касается. Я на твоей стороне. И могу помочь тебе.

    [​IMG]


    - С чего бы это? – с вызовом ответил парень.
    - Нууу…Ты мне нравишься. Ты почти смог растопить моё сердце, - она опустила глаза, пряча небесную синеву под длинными ресницами. – Прости, что не могу ответить тебе взаимностью… Я не чувствую себя свободной, я не отпустила прошлое, и не хочу его отпускать.
    - Ты кого-то любишь?
    - …Люблю... Всегда любила. Он изгнал меня из своей жизни. По глупой причине… Я ушла, но пообещала себе, что всё изменится, и мы снова будем вместе... Еще немного, и я смогу повернуть время вспять, вернуть его…
    Энжи замолчала.
    - Но ты уже не знаешь, хочешь ли ты этого теперь? – продолжил за неё Легран. - Знакомо…
    Энжи в который раз поразилась его проницательности, скрытой за внешней наивностью и пустой болтовней.
    - Может тогда и у меня есть шанс?
    Девушка улыбнулась, не произнося ни слова, все еще погруженная в свои мысли.
    Сказала ли она ему правду? Энжел уже сама не понимала, сколько правды осталось в её словах. Они, как заученные наизусть за долгие годы одиночества, сорвались с её губ. Но сердце не трепыхнулось в ответ. И совсем не это прервало её поцелуй.
    - Тебе ведь наплевать, есть у меня деньги или нет, и кто я в этом мире, правда? – продолжал допытываться Легран. Ты даже этого раба, «немого», воспринимаешь как нормального человека. А мы с ним даже в чем-то похожи. Отец Грейди тоже купил меня…
    - Что?! – ахнула Энжи, второй раз за утро, потрясенная тем, что рассказал Легран. - Ты тоже…
    - Нет! – возмущенно фыркнул парень. – Я не какой-то там раб, и тем более не «немой»!

    [​IMG]

    - Как тогда случилось, что Кент Келлен тебя купил? - у Энжи не укладывались в голове все сюрпризы этой планеты. Сначала ксилл, потом рабство, потом эпидемии, которые уничтожили почти все женское население этого мира, теперь просто торговля людьми. Что еще таит в себе Байла?
    - Я говорил, что отец улетел... Больше у меня не было дома, не было вообще никого. Я уже привык бродяжничать, и все так бы и осталось… Но… Однажды я попался на мелком правонарушении, и на этот раз меня не отпустили, а отправили в частный приют. Там… - он неосознанно сжал пальцы Энжи так, что ей стоило больших усилий сдержаться и не вскрикнуть от боли, - там… Да что говорить! – Легран тряхнул головой, как будто отгоняя видения прошлого. - Там было страшно, очень страшно. Приют принадлежал…- он снова запнулся, - одному человеку… другу отца Грейди. Грей тоже потерял мать, когда ему, как и мне, было девять лет, и с тех пор жил в частной школе. Отец им не больно-то занимался. А когда вернулся на ранчо, чтобы сыну не было скучно, Келлен сначала привел ему Дамона. Он из многодетной семьи и его родители с удовольствием отдали своего сына Кенту, чтобы он жил в роскоши вместе с Греем. У него хоть родители есть, даже мама, но он к ним редко ездит. – Легран замолчал.
    - А ты?
    - Видимо, Кент посчитал, что одного друга Грею мало, и ему нужен младший брат. Приехал в приют, чтобы выбрать одного из детей. Там я ему и приглянулся. «Белокурый ангелок», он же не знал, что я бродяжка со стажем. Он купил меня своему сыну в качестве «младшего брата». Мне было одиннадцать, Грейди - пятнадцать, Дамону - шестнадцать, но я был шустрый не по годам и мы быстро нашли общий язык. С тех пор мы втроем дружим, и я живу здесь, на ранчо.

    [​IMG]


    - Тебе обидно, что Кент купил тебя, заплатил деньги?
    - Было бы намного хуже, если бы я остался в приюте. На болотах, позади него, огромное кладбище, очень немногие смогли оттуда вырваться. Остальные просто там сгинули... Слова, конечно, обидны, особенно когда Грей тыкает меня носом в ценник, и я чувствую себя похожим на раба, - беззлобно усмехнулся парень. - Тогда я не понимал, что меня купили как барана на рынке, и был до жути счастлив, что просто покинул приют, я за это готов был быть братом хоть самому черту. Тем более Кент пригрозил, что отправит меня обратно, если я буду плохо себя вести. А я приюта боялся как огня. Пришлось учиться барским манерам, - Легран вскочил, изобразил изящный поклон, и игриво поцеловал Энжи ручку. Она не сдержалась и заулыбалась.
    С какой легкостью Легран оборвал грустные нотки и завершил разговор веселой ребяческой выходкой.
    «В этом парне полно сюрпризов».
    - Теперь от уличного мальчишки ничего не осталось... Энжи, у меня ведь есть шанс? Не отталкивай меня, - он все еще стоял на одном колене, прижав к губам её пальчики, как заправский джентльмен. Зеленые глаза хитро лучились, но где-то в глубине их пряталась неуверенность и робкая надежда.

    [​IMG]


    - Кхм-кхм! - раздалось у него за спиной громкое покашливание, - все воркуем, голубки? - Кано, в своей обычной манере появляться из ниоткуда, возник позади Леграна.
    - Упс, - произнес Легран, поднимаясь. - А вот и жаворонок - вестник утра!
    - Хэй, Ромео! Ты домой собираешься? Отвезти?
    - Отвезти… Пожалуй, я еще во хмелю и с головой не дружен, - Легран почесал затылок и закатил глаза, мысленно измеряя свое состояние воображаемым спиртометром. - И «этого» тоже надо забрать.
    - Кого – «этого»? - переспросил Кано.
    - Нашего раба. Ему пора заняться делом на ранчо.
    У Энжи, в темной конуре сердца, злобно зарычала собака и едва не вырвалась наружу в ехидном замечании, но она сдержалась.
    «Эх, Легран, умеешь же ты все испортить!»
    Она встала:
    - Хорошо, Кано, ты на машине Грея отвезешь Леграна. А Энрике пусть едет с Майклом, вернешься вместе с ним.
    - Майк спит без задних ног, нагулялся, - хохотнул Кано. - Леона попрошу, он как раз освободился с ночной вахты. Легран, иди на парковку. А я найду Лео и Рика. Встретимся там.
    Рейнджер исчез так же внезапно, как и появился.
    - Я пойду… Спасибо за вечер, Энжи.
    - Тебе спасибо. Я тоже получила огромное удовольствие от этой ночи, - она хитро улыбнулась, взмахнув веером ресниц.
    - Опять ты со мной играешь, - засмеялся парень, обнял её за талию, и закружил, высоко подняв над землей, на пустой площадке танцпола, напевая какую-то дурацкую мелодию. Смех Энжи тысячей крошечных колокольчиков разлетелся в утреннем воздухе. Вокруг неё кружились стены и деревья, тонкий шелк платья струился на ветру, обнимая стройные ножки.

    [​IMG]


    Накружившись, Легран аккуратно поставил её на землю, нежно привлек к себе, наклоняясь над губами. Энжи на секунду подумала, что парень все-таки не понял, что с поцелуями покончено, и его придется останавливать. Но Легран, замерев на расстоянии вдоха, тихо произнес:
    - Я тебя еще поцелую, но не сейчас...
    И медленно отодвинул её от себя, не отрывая глаз от губ Энжи.
    - А ты способный ученик… - протянула она, еле заметно улыбаясь, слегка раздосадованная тем, что парень её переиграл, оставив в душе странную неудовлетворенность, граничащую с желанием догнать наглеца и поцеловать. И пусть он мучается, а не она.
    Хитрющий кот помахал ей рукой, и, не прощаясь, скрылся за углом здания.
    «Ну и вали! Не больно-то и хотелось», - фыркнула Энжи.
    Она решительно шагнула на дорожку, направляясь к себе в трейлер, краем глаза успев заметить свернувших в сторону парковки Энрике и Кано.
    Огромное спасибо IMHO /имхо и MsAdrienne за шикарные позы. Что бы я без вас делала!
     
    MantiCore, NiceVi, Галатея и 12 другим нравится это.
  18. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 16 апр 2012 | Сообщение #18
    [​IMG]


    Скажи, смогла бы ты убить, спасая чью-то жизнь?
    Скажи, смогла бы ты убить, доказывая правоту?
    Круши, круши, сжигай, пусть всё горит.
    Этот ураган уносит нас под землю...

    Не важно, сколько раз я умирал, я никогда не забуду.
    Не важно, сколько жизней я прожил, я никогда не пожалею.
    Внутри этого сердца огонь, и вот-вот разгорится мятеж.
    Где твой Бог? Где твой Бог? Где твой Бог?

    песня Hurricane группы 30 Seconds To Mars
    перевод Dan_UndeaD и Mira Moreno Лингво-лаборатория «Амальгама»

    Две с лишним недели пролетели как один день. Жизнь завертелась так, что не давала ей времени на посторонние мысли. Исследования шахт перешли в стадию разведки на месте. Пока поиски не увенчались успехом, но Энжи и не рассчитывала на то, что ксилл сам прыгнет им в руки или осыплется потоком зеленых кристаллов на головы, как только они спустятся в шахты. С трудом рейнджеры пробились в нужный район, пришлось бурить тоннель, как настоящим шахтерам, работая круглосуточно. Почти каждый день, а точнее каждую ночь, она сама моталась на ранчо и забирала Энрике. Грейди с ним не слишком церемонился и загружал часто бессмысленной работой по полной программе, явно стараясь измотать парня. Тот не жаловался, но Энжи первым делом отправляла его в блок отсыпаться, иногда используя специальную капсулу для сна, позволяющую отдохнуть, но не тратить на сон много времени.
    Больше всего в этом процессе ей нравилось приходить и «будить его на работу».
    Чаще всего он просыпался еще до того как она входила в комнату, сон ли его был так чуток или он хорошо ориентировался во времени и мог, как знаменитые шпионы прошлого, встать «ровно через двадцать минут», она не знала. Но бывали дни, когда он не слышал её вторжения, и Энжи просто садилась на стул рядом с кроватью и, ругая себя за отсутствие совести, разглядывала спящего парня.

    [​IMG]

    Она никогда его не будила, сидя тихо, как мышка, но через несколько минут он просыпался сам, почувствовав каким-то образом её присутствие. Сонно улыбался на традиционное приветствие «С добрым утром!», несмотря на непроглядную темень за окном. Потом она ждала за дверью, пока Энрике одевался и умывался, и они вместе отправлялись в столовую, на ходу обсуждая план предстоящих работ.
    Немногословный Энрике пришелся по душе всей команде, его уважали, искренне поддерживали, сочувствовали, но не лезли в душу с расспросами. Как только разговор касался лично его, он мгновенно замыкался и становился совершенно не разговорчивым.
    Шахты открыли еще одну его сторону. Энрике нельзя было назвать просто «проводником», он оказался прекрасным организатором, обладающим чутьем и хорошим стратегическим мышлением, и они, на пару с Майклом, находили выход из самых тупиковых ситуаций. «Настоящий рейнджер», - это самое малое, что могли о нем сказать ребята. А Энжи иногда даже мечтала, как здорово было бы заполучить его в свою команду.
    За все это время Грей, так рвавшийся в шахты, в них ни разу и не спустился, отправляя в пещеры своих людей и обязав их дежурить в базовом лагере у входа. Легран с безбашенной решимостью готов был лезть в самые страшные норы, лишь бы находиться рядом с Энжи, чем порой сильно мешал не только ей, но и всей команде. Вот уж кто точно не годился в рейнджеры. Но за его искреннее стремление помогать в поиске ребята прощали ему отсутствие опыта и легкомысленную несобранность. Как и предполагала Энжи, вся команда Грея лишь повисла бесполезным грузом на плечах её парней. А Грейди... Энжи даже начала думать, что он никогда и не собирался сам спускаться туда, и просто хотел посадить наверху своих наблюдателей. Они почти не пересекались. Но каждая встреча с Греем выбивала Энжи из привычного русла. Вернуть себе равновесие она могла лишь одним – хорошей дозой адреналина. Флаер… Энжи скучала в пустом небе, привыкшая к оживленному движению других планет. Нет, небо определенно её не радовало.
    Спасение подвернулось неожиданно. Майк привез из ближайшего города мощный гоночный мотоцикл. Он успел лишь нарисовать на моторном отсеке смешную рожицу и похвастать своими художествами, как тут же его лишился. Мощный байк дал Энжи то, что она искала: сумасшествие скорости, сопротивление ветра, запах горящей резины при резких торможениях, и адреналин, бурлящий в крови.

    [​IMG]

    Пустынное шоссе, пролегающее неподалеку от базы, как нельзя лучше подходило для скоростной езды. Идеально гладкое, заросшее на обочинах густым лесом, оно долго петляло между невысоких скал, а затем вырывалось на плато и безупречной прямой летело к каньону. А потом тянулось, повторяя береговую линию, на добрую тысячу километров. Так далеко Энжи не уезжала, обычно разворачиваясь у каньона перед скалами, где рейнджеры разбили еще один небольшой лагерь, ближайший к аванпосту у входа в шахты.
    Желание погонять, чаще всего, посещало Энжи и Майка одновременно. Сначала парень пытался сопротивляться, торгуясь и выпрашивая собственный байк, сетуя на несправедливую судьбу, но, в конце концов, сдавался, и Энжи, под рычание мощного мотора, исчезала за поворотом. После нескольких неудачных попыток покататься, он отправился в город за новым мотоциклом, и с тех пор старался каждый раз составлять Энжел компанию в гонках на заброшенной трассе.

    [​IMG]

    ***
    Очередной спуск в пещеры. Рейнджеры уже собирались возвращаться, закончив намеченную программу исследований. В этой части пещер работы никогда не проводились, и Энжи сомневалась, что кто-нибудь из шахтеров прошлого сюда добирался. Не похоже, что здесь вообще когда-либо ступала нога человека. Но оставить не исследованным этот уголок пещер они не могли.
    Энрике остановился у стены, внимательно её разглядывая и подсвечивая фонариком. Легран и тощенький занудный хмырь из команды Грея протопали мимо него. Блондин специально прошел как можно ближе, нарочито задев его плечом. Не ожидавший удара Энрике пошатнулся и едва не выронил фонарь. Луч света судорожно заметался по стенам пещеры.

    [​IMG]

    Глухое раздражение, копившееся в Энжи с самого вечера, подступило к горлу.
    «До чего же достало нянчиться с этими недорейнджерами!»
    - Легран, черт тебя дери! Кому сказано: не лезть вперед! Куда вас понесло!
    Она зашагала к ним, направляя фонарь прямо в лица приятелям.
    - А ну вернитесь!
    Где-то на уровне интуиции неожиданно тренькнул звоночек.
    Энжи мгновенно остановилась: она привыкла доверять своим инстинктам.
    - Что это за звук?
    Все затихли и повернулись к ней.
    Щуплый сделал два шага вперед:
    - Это под ногами, трещит что-то, как битое стекло! – хмыкнул он и демонстративно топнул ногой. Энжи направила фонарь ему в ноги и с ужасом увидела, как пол у его ног пришел в движение, принимая очертания воронки. А в следующий миг воронка стремительно расширилась и поглотила его ноги до колена. Во все стороны от нее ползла паутина волнистых линий, как круги на воде.
    - Все назад, к стенам! - услышала она крик Энрике.
    Пол под ногами приобрел зыбкость. Ей казалась, что она стоит на тонкой пленке воды, шевельнись, и она лопнет под тобой.
    Тонкий треск на грани слышимости, который и насторожил её, усиливался.
    Щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ!
    Воронка под ногами щуплого начала стремительно расширяться.
    Он дергался всем телом, словно ноги его застряли в болоте и он не мог их вытащить.
    «Он сам не выберется», - мелькнула мысль.

    [​IMG]

    Энжи осторожно переместила вес тела на одну ногу.
    - Леграааан! Помоги мне! - испуганно произнес щуплый.
    - Не двигайся! – голос Энрике за спиной.
    Она хотела обернуться, но отчаянный шепот «Не шевелись!» в самое ухо заставил её застыть на месте.
    - Нужны доски или нечто подобное, широкие, метра два-три длинной… и большие камни. Вон тот пойдет! - Он направил луч фонаря на большой плоский валун у стены.
    - Майк, нет! Нет! Не подходи, или мы все провалимся! – остановил он Майка, заметив, что тот собрался к ним. - Оставайтесь на камнях! Найдите доски.
    - Лестница пойдет? Леон, оборудование у входа, там мобильная пятиметровая лестница-трак! Неси сюда! – отдал приказ Майкл, - Парни, тащите камень! Время у нас есть? – обратился он к Энрике.
    - Не знаю… Мало.
    Он шарил фонариком по полу пещеры.
    - Не двигайся, Рэнди! Не шевелись! - почти взмолился Энрике и сделал к нему осторожный шаг.
    Но щуплый Рэнди явно не слышал его, отчаянно дергая то одну ногу, то другую, пытаясь вытащить их из песчаного болота, но от этого все глубже и глубже погружаясь в него.
    - Не двигайся, нельзя! – повторил он все так же тихо, словно боясь разбудить злых духов пещеры, но в этот момент Рэнди не устоял на ногах и грузно шлепнулся на задницу.
    - О, черт! - от шепота Энрике у Энжи побежали по спине мурашки, и в тот же миг она почувствовала, как зыбкая твердость пола исчезла. Он больше не был единым целым, расколовшись на сотни тысяч кусочков. Энрике в один прыжок оказался возле Леграна и со всей силы ударил его двумя руками в грудь. Удар был так силен, что парень пролетел пару метров и еще столько же кубарем прокатился по полу пещеры и улетел бы дальше, если бы его не остановила стена.

    [​IMG]

    Там, где только что сидел Рэнди, расширялся черный зев воронки, затягивая туда окружающее пространство пола.
    Пока Энжи наблюдала за полетом Леграна, Энрике вновь оказался рядом с ней.
    - Всем к стене! Накрыть голову! Закрыть глаза! Не дышать! – резкие отрывистые команды.
    Энжи поняла, что ноги уже провалились в зыбкий пол, лишь когда Энрике, все еще крича через плечо, подхватил её за талию, увлекая стремительным движением к стене. Ему все же пришлось приложить усилие, чтобы вырвать застрявшие ботинки из вязкого плена.
    «Щ-щ-щ-щ-щ-щ-щ!» - Зашуршал песок, осыпаясь воронкой в пустоту там, где она только что стояла.
    В следующий миг её с силой впечатало в стену, так, что она охнула, острые края камня больно впились в плечо. Энрике прижал её к стене, точно закрывая от…
    Она взглянула ему за спину. Там усиливался каменный дождь, потолок как будто рассыпался, превратившись в поток пыли, мелких и крупных камешков, и стекал в кипящий и пузырящийся дырами и песчаными воронками пол.
    Камешек ударил её по руке, потом еще и еще. Водопад из песка, камней и пыли окружил их, отрезав от всего мира.
    - Не смотри, закрой глаза, не дыши, не двигайся, - шептал он, обжигая дыханием, прижимая к стене, накрыв её голову своими руками, словно окружая её со всех сторон. Она чувствовала, как пол под её ногами осыпается, казалось, что ботинки наполовину висят в воздухе, цепляясь лишь каблуками за саму стену.

    [​IMG]

    Песчаный дождь превратился в ливень, поток усердно отдирал их, прижавшихся к холодным камням, и стремился унести с собой в бурлящую под ногами неизвестность. Энрике дрогнул и зашатался, пытаясь удержаться на ногах. Почувствовав, что он вот-вот сорвется с крошечного карниза у стены, Энжи сцепила руки в замок у него за спиной, притягивая к себе и вжимаясь всем телом в скалу.
    - Нет, не держи меня! Я утащу тебя вниз… Энжи, не надо! – шептал он, каким-то чудом балансируя на самом краю. - Энжи, не надо, пожалуйста!
    - Ну, уж нет! – Она не знала, слышал ли он её бормотание. - Я не отпущу тебя… Я тебя не отпущу!
    И он сдался.
    Больше не было разделяющей их дистанции. Не было тех миллиметров, что он оставил между собой и ей. Они вжались в скалу, слившиеся в одно тело. Энжи замерла, прижимаясь щекой к его шее, вдыхая его запах, чувствуя, как усиливается желание коснуться губами кожи. Забывая о том, где они и что происходит. А потом… На вдохе, едва касаясь губами, оставляя прохладный незримый след на шее, подняться выше, к его губам. И, обжигаясь дыханием, слиться в поцелуе. Не закрывая глаз, растворяясь в их темном мареве. Навсегда.
    Внизу живота колыхалась горячая волна, заставляющая не замечать падающие сверху камни. Они больно царапали руки, но Энжи лишь крепче обнимала Энрике, притягивая к себе, теряя остатки реальности от его близости, от обжигающего дыхания у виска.
    Иногда вздрагивала от резкой боли, когда очередной камешек ударял её в руку, чувствовала, как сбивается его дыхание, когда камень попадал в него.
    «Он принял на себя весь этот поток, закрыл меня. Если руке так больно, то каково ему под этим «дождем», - от этих мыслей Энжи хотелось еще крепче прижаться к нему.
    - Не шевелись, скоро это кончится, - тихий шепот у виска. Губы его почти касались кожи, а от дыхания шевелилась прядь волос. Энжел вдруг показалось, что он сейчас поцелует её, нежно успокаивая, словно маленькую девочку.

    [​IMG]

    «Я с тобой, Энжи, все в порядке, я с тобой!».
    Но поцелуя не последовало, а эти слова - лишь мысли в её голове.
    «О чем я думаю…»
    Потолок перестал осыпаться так же резко, как и начал. Последние крошки, шурша, упали к их ногам.
    - Энжи, Энрике! Вы живы! - услышала она возглас Майкла.
    Занавес из падающих песчинок исчез, и это вернуло их к реальности.
    Секунду назад они стояли, прижавшись друг к другу, слившись в единое целое, и вот его тело напряглось как струна, и он чуть отодвинулся. Энжи ослабила хватку, осторожно, по миллиметру, отпуская его от себя.
    Энрике отстранился, увеличивая между ними пространство, только ноги не двигались.
    Энжи не сразу решилась посмотреть ему в лицо, все еще смущенная своими мыслями о поцелуе, совершенно не вяжущимися с обстановкой и вообще с ней самой. Сердце колотилось в сумасшедшем ритме, но не от ощущения смертельной опасности, а от опасной близости его губ.
    Энрике ждал её взгляда. Энжи мгновенно почувствовала напряжение, мерцающее в глазах. Чего он страшится? Каждый раз встречаясь глазами, она видела, что он словно ждет от неё чего-то, ждет этого и боится, но не находит и на миг успокаивается, расслабляется... до следующего взгляда. Вот и сейчас… взглянул и успокоился… на время.
    «Так и не поцеловал».
    - Энжи! - снова тревожный зов Майкла.
    - Я в порядке, - откликнулась она.
    Энрике обернулся на голос.
    - Майк, - хрипло, как будто горло забилось пылью, - Никто больше не провалился?
    - Нет, у нас все о’кей! Лестница здесь. Что нужно делать?
    Он осторожно развернулся в ту сторону, куда отлетел Легран после его удара. Тот все еще сидел на полу, потирая грудь и отряхивая с одежды пыль.

    [​IMG]

    - Легран! – окликнул его Энрике, - оставайся там и не двигайся! Не вставай и поменьше шевелись!
    Блондин замер, настороженно на него посматривая.
    Энрике снова развернулся к Майку и попросил:
    - Посвети вдоль стены у наших ног.
    Проследовал взглядом за лучом фонаря.
    - Лестницу надо положить как мостик, один конец вон на тот камень, а второй у вас возле стены. И не касайтесь пола… Так… сюда… ближе! еще немного...
    Убедившись, что лестница лежит как надо, он осторожно поставил на неё одну ногу.
    Энжи только сейчас удалось посмотреть на пол. Прямо под лестницей шевелилась непонятная серая масса, словно растревоженная пыль или скорее снежная каша на поверхности воды, наступи туда и …
    - Энжи, держись за меня и переходи на лестницу.
    Она поставила на тонкое ребро сначала одну ногу, потом другую, металл слегка прогнулся под её весом.

    [​IMG]

    - Я встречаю.
    Майк и Леон ждали её в паре метров впереди.
    Егор держал край лестницы, прижимая его к камню.
    - Иду! - она легко, как опытный канатоходец, прошагала по лестничному ребру и оказалась в руках у Майкла.
    - Напугала ты меня! – он сжал её в объятьях, пытаясь скрыть дрожь в голосе.
    - Я в порядке!
    «Какая знакомая фраза».
    Она произнесла её, но услышала в своих словах голос Энрике.
    Высвободилась из рук Майка, обернулась. Энрике стоял одной ногой на лестнице, другой на крошечном каменном бортике у стены.
    «Неужели мы там вдвоем поместились?»
    Майк снова встал на краю, вытянув руку.
    - Давай, Энрике! Встречаю.
    Парень поставил на лестницу вторую ногу, все еще придерживаясь за стену рукой, слегка качнулся, словно проверяя баланс.
    Замер. Взгляд в никуда. Лицо слишком спокойное, слишком безразличное. А она все ждала, когда он посмотрит на неё. Неожиданно ей стало страшно. Словно это последний миг, когда она его видит, как будто он сейчас сделает шаг и исчезнет, поглощенный зыбкой неизвестностью под ногами. Нехороший у него взгляд...

    [​IMG]

    - Энрике! – вскрик сорвался с её губ помимо воли, - осторожно...
    Его взгляд вернулся к реальности. И к ней.
    Три стремительных шага по узкой кромке лестницы, и вот уже Майк и Леон оттаскивают его подальше от края.
    - Да ты весь в крови! - удивленный голос Майкла.
    Энжи мгновенно оказалась рядом.
    - Что случилось?
    - Поцарапало немного, - смущенно улыбнулся Энрике, показывая руку.
    Вся кожа на руке была исчерчена тонкими кровоточащими линиями.
    - Немного? - Энжи не знала, сердиться ей или улыбаться. Она взяла его за руку, рассматривая царапины, и неожиданно заметила у себя на руке такие же.
    - Это «иглы», тот поток, что сыпался… это слюда, или какая-то её разновидность, не песчинки, а иглы или узкие пластины, очень острые. Впиваются в кожу, проходят сквозь ткань, режут словно лезвия.
    - Святые Врата! Да ты весь в иголках, как ёж! – она рассматривала его одежду, утыканную разного размера иглами. Вытащила одну. Энрике едва заметно дернулся, видимо каменная игла воткнулась в тело.
    - Ты тоже… ёжик… - Он осторожно вынул из её волос тонкую серую каменную иглу, сантиметров пять длиной.
    Энжи заулыбалась.
    Это было так неожиданно. Энрике словно сделал шаг в сторону. Он никогда не позволял себе лишних слов или движений, только то, что нужно, необходимо. А теперь сделал то, что хотел, и стоял, смущенный и настороженный.
    Благодарность - огромная как океан, волна нежности и сочувствия, огонь восхищения, сладость тайного желания, свет зарождающегося доверия – всё смешалось в ней, смывая границы. Безумно хотелось обнять его, выразить все переполняющие её эмоции. Словами, жестами, прикосновениями, взглядами... поцелуями... Она едва сдержалась. Не время и не место. Но еще больше она боялась холодной темноты глаз и равнодушного: «Не надо, у меня все в порядке».
    - Острая, - только и сказала она и потрогала кончик иглы пальцем, - возьму её себе на память…

    [​IMG]

    Энжи собралась, возвращая себя к реальности. К Леграну, прижавшемуся к стене на другой стороне провала, к исчезнувшему парню.
    - Сначала вызволим оттуда Леграна.
    Это оказалось не так просто. Парень категорически отказался идти по лежащей лестнице.
    Пришлось перебираться к нему, цеплять спасательное снаряжение и перемещать через провал с помощью скальных крючьев и страховочных тросов.
    Биоридер на руке Рэндалла работал. По его сигналу рейнджеры смогли довольно точно определить его местонахождение: почти под ними, только на пару десятков метров ниже. Но показания прибора не оставляли сомнений, что Рэнди мертв.
    Майкл долго сидел над планшетом с картой пещер, сосредоточенный и молчаливый, изредка обращаясь к Энрике с вопросами.
    Наконец он протянул карту Энжи:
    - Смотри. Мы можем спуститься здесь на два уровня вниз и окажемся как раз там, куда упал Рэнди, пройдем до этой отметки, поднимемся и снова спустимся здесь, - он вел стилусом по карте, тут, судя по всему, вода, если мы преодолеем этот колодец, то окажемся как раз возле Рэндалла. И тем же путем вернемся. Таков план. А вы с Энрике и Леграном поднимайтесь наверх. Мы его вытащим, не беспокойся.
    Энжи еще раз внимательно просмотрела карту.
    - Не нравится мне этот колодец с водой. Это может быть водопад. Аккуратнее там. А если он не проходим? План «Б» есть?
    - План «Б»? Не подохнуть, - хмуро улыбнулся Майк. – Энжи, возвращайтесь на поверхность и ждите нас. Надеюсь, часа в три-четыре уложимся.

    [​IMG]

    - О’кей, свяжусь с Грейди. Береги себя, - она обняла Майкла.
    Парень неожиданно крепко сжал её в своих объятьях:
    - Ты тоже… береги себя, - прошептал он ей на ухо, - ты меня сегодня очень напугала.
    - Майки! Ты же знаешь, что меня не так просто убить, - улыбнулась Энжи и махнула рукой ребятам:
    - Легран, Энрике, наверх!
    - Энжи, я могу пойти с Майклом, - попытался сопротивляться Энрике.
    - Парни справятся и без тебя, идем, - мягко улыбнулась Энжи, глядя на его исцарапанные слюдяными иглами руки.

    Огромное спасибо IMHO за парную позу, созданную специально для сериала.
     
    MantiCore, NiceVi, Галатея и 13 другим нравится это.
  19. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 19 апр 2012 | Сообщение #19
    [​IMG]


    Они поднялись наверх в ясное солнечное утро.
    Не хотелось ни говорить, ни думать. Больше всего её поразила реакция Грейди на смерть своего человека. Даже сильнее, чем сама случившаяся трагедия.
    - Ничего, мы это уладим, плакать по нему некому. Он просто сгинет на болотах, как не было. Сироту из приюта разыскивать не будут.
    Звонить спасателям или шерифу Грей категорически запретил, заявив, что разберется с этим сам, Рэнди был из его команды, ему и решать.
    «Парни рискуют жизнью там, внизу, чтобы поднять тело, лишь затем, чтобы Грей утопил его в болотной трясине, скрывая следы трагического происшествия».
    Невольное облегчение, что все останется тайной, легло на душу Энжи еще одним камнем. Хорошо, что шумихи из-за погибшего человека вокруг шахт и их экспедиции не будет, и команде ничего не грозит. О том, что они здесь ищут, пока никто не знает. Грей тоже был заинтересован в отсутствии огласки всего происходящего вокруг заброшенных рудников и взял это на себя.
    И все равно было больно. Неужели Рэндалл не заслужил даже нормальных похорон, последней дани живых мертвым?
    Энрике слышал её разговор с Грейди по телефону. Мгновенно замкнулся, снова появился загнанный в угол взгляд. Даже никак не отреагировал на заданный Энжи вопрос, погруженный в свои мысли. Брошенная Грейди фраза, что ему ясно, кто в этом виноват, не вызывала сомнений и у Энжи. Для Грея виновником всего будет их проводник. Она ничего не стала ему объяснять, кратко сказав, что как только поднимут тело, они встретятся и поговорят. А Энрике… Она просто не знала, какие ей подобрать слова. То, что он сделал сегодня… И теперь его обвиняют в смерти парня!
    Энрике сел на землю у стены, не поднимая глаз, на каком-то автопилоте выдергивая иглы из одежды. Энжи присела рядом с ним:
    - Я помогу, я буду осторожна, - чувствуя, как он напрягся, когда её ладонь коснулась плеча, произнесла Энжел.
    Он лишь кивнул, все также не поднимая глаз.
    - Расскажи, что такое эти "иглы". Что ты об этом знаешь? Ты ведь уже сталкивался с такими ловушками, - попросила она, чтобы не молчать.

    [​IMG]


    Пока он рассказывал, Энжи вытаскивала застрявшие каменные иглы из одежды. Мельком глянула на Леграна. Блондин нервно дефилировал у противоположной стены, сжимая в руке телефон. Туда-сюда, туда-сюда, как маятник безумных часов, явно раздраженный и бросающий на них с Энрике сердитые взгляды.
    Вытащив пару десятков игл и поняв, что все, засевшие в одежде иголки не вынуть, Энжи осторожно стянула с Энрике футболку, смыла кровь, выступившую из крошечных ранок и царапин.
    - Я сейчас, найду и принесу тебе какую-нибудь одежду.
    Аванпост на скалах был частичкой их базы, где, без сомнений, найдется всё. Одежды на складе было полно, и Энжи, не заморачиваясь, цапнула первую попавшуюся футболку и поспешила вернуться.
    Представшая перед глазами картина наполнила её сердце холодным бешенством.
    Легран навис над сидящим на земле Энрике и что-то гневно ему выговаривал. Раздраженно пнул его по ноге, жестом приказывая подняться. Энрике молча встал. Энжи ускорила шаги.

    [​IMG]


    - Еще раз тронешь меня своими погаными лапами, тварь! Пожалеешь что живешь! И ты и твой …
    Злой шепот оборвался. Подоспевшая Энжи с размаху толкнула Леграна в плечо, так, что парень отлетел и ударился спиной в металлическую стену.
    - Тварь, говоришь… - наступала на него Энжел, сверкая холодной сталью в глазах.
    - Тот, кого ты назвал «тварью» сегодня спас твою жалкую шкурку. Если бы он не тронул тебя «погаными лапами», ты бы лежал сейчас рядом с Рэнди сотнями метров ниже, утыканный иголками как подушечка для шитья, с торчащими из переломанного тела костями и в луже собственной крови. А потом тебя бы упаковали в мусорный мешок и вывезли на болота на корм лягушкам. Он мог не рисковать своей жизнью, и позволить тебе провалиться вниз. Но он рискнул. Своей жизнью… Моей жизнью… А если бы не успел вернуться? Да что там! Он мог просто остаться в безопасном месте и ничего не делать! И вообще.. Этого бы не случилось, если бы вы, придурки, не лезли вперед, пытаясь самоутвердиться за его счет. Линейками померятся. Если бы твой приятель хоть немного к нему прислушался, он был бы сейчас жив. Ты мне противен, Легран. Ему не нужна твоя благодарность, но запомни, что жив ты только благодаря ему! Хочешь пожаловаться Грейсу? Флаг в руки, барабан на шею! Надеюсь, что в следующий раз Энрике не захочет к тебе «прикасаться» и пачкаться об тебя. Черт, Легран! Не думала, что у тебя такая поганенькая душонка. Тьфу!
    Она грубо сплюнула ему под ноги.

    [​IMG]


    Растерявшийся от неожиданного напора Легран даже не пытался ничего сказать.
    Энжи готова была продолжить тираду, но тихий голос за спиной заставил её умолкнуть.
    - Энжи, не надо… Я для него всего лишь раб, всегда им был и всегда буду. Прости, Легран, - после секундного молчания произнес Энрике, - другого способа не было, только толкнуть тебя как можно сильнее. Мне жаль Рэнди. Я не успел…
    - Идем отсюда, - Энжи развернулась к нему, слегка обнимая за спину и увлекая с собой за угол, - пусть остается со своим рабовладельческим гонором.
    Одарив Леграна взглядом, полным презрения, Энжи скрылась за стеной.
    - Прости, Энжи, я не успел спасти его. Я не был в этой части пещер, слишком поздно понял, что это за место: зыбучие пески, хвойное «болото» из растертой в порошок слюды и крупных игл, только очень старое и нетронутое. Я виноват…
    - Что ты говоришь, Энрике!? Ты спас нас!
    Он шел рядом с ней по прежнему опустив голову, как будто вина за эту смерть действительно повисла на нем тяжким грузом.
    Энжи не смогла удержать руки. Они сами потянулись к нему, ей нужны были его глаза, она больше не могла выдержать этот взгляд в землю. Взяла его лицо в ладони, поднимая опущенную голову в невысказанной просьбе не прятать от неё глаз.
    - Энрике… - тихо, едва слышно произнесла девушка. Шепот словно привлек его взгляд, ресницы дрогнули. Темный омут разверзся и поглотил её в тот же миг как встретились их глаза. Нечего было и думать вырваться из этого плена, но она и не хотела. Её руки скользнули по обнаженному телу и нагло сплелись у него за спиной.
    - Энрике! - все слова, что она хотела сказать выветрились, исчезли из головы, оставив первозданную пустоту. Тепло его ладоней разливалось по спине. Едва уловимое легкое прикосновение так и не превратилось в объятие, как будто его сдерживало неведомое табу.
    - Энрике, - уже в третий раз повторила она, - я тебе обещаю, я не улечу отсюда пока ты не получишь то, что принадлежит тебе по праву, пока ты не будешь свободен. Я клянусь. Что бы ни случилось. Обещаю!
    Грустная улыбка как безмолвный ответ: «Это невозможно».
    - Спасибо тебе… - Энжи прижалась к нему, уткнувшись лицом в плечо.
    И снова нахлынуло удивительное чувство защищенности… и желания. Желания провести ладонями по его телу, изучая каждую клеточку, каждый мускул на спине, руках…
    «Стоп! – оборвала она себя, - остановись, Энжи. Не сходи с ума. Он даже не хочет к тебе прикасаться, а ты липнешь к нему, как девчонка».

    [​IMG]


    Она замерла, болезненно отдирая себя от него, как будто разрывая сросшихся сиамских близнецов, в нелепой надежде что выживут оба, напуганная своими эмоциями и желаниями. И только после того, как его сердце перестало биться у неё в груди и его ровный бит отдалился, она смогла отпустить Энрике, убрать голову с его груди, расцепить кольцо рук. И спокойно взглянуть ему в глаза.
    Такие же беспокойные что и раньше.
    Нет, её слова ни на грамм его не успокоили и не прибавили уверенности. То, что его терзало, осталось с ним.
    - Здесь нет твоей вины. Энрике, можешь рассчитывать на меня… на нас… Я… Мы сделаем для тебя всё, что возможно.
    «… и что невозможно тоже. Только скажи…»
    Но он промолчал.
    - Ой, забыла! – Энжи вернулась к ящику, на который она бросила новую футболку, когда увидела Леграна возле Энрике. - Вот, одевайся! - неожиданно смутилась она.
    Загудел сигнал шахтового подъемника. Двери открылись. Егор и Майк вытащили из кабинки большой черный мешок.

    ***

    Энрике натянул футболку и устремился следом за Энжи к рейнджерам.
    Но, сделав два шага остановился, глядя в безоблачное ослепительное небо. На горизонте, быстро увеличиваясь в размерах, росли две темные точки.
    Грейди.
    Черный матовый флаер Грея, казалось, поглотил весь солнечный свет. Рядом с маленькой машинкой припарковался грузовой флаер, принадлежавший Марио.
    Энрике вздохнул спокойно, когда из-за руля выпрыгнул темноволосый Дамон и неторопясь направился к рейнджерам и Грейди, окружившим тело, упакованное в черный полиэтилен.

    [​IMG]


    «Это место повидало немало таких мешков», - невольно нахлынувшие воспоминания заставили сердце биться чаще. Энрике старался не впускать призраков прошлого в свои мысли. Пока не время. Но сам уже понимал, что решимости воплотить задуманное у него значительно поубавилось... Вот и сегодня. Был же шанс...
    «А Марио наверняка остался на ранчо», - шевельнулась в сердце волна липкого страха. Ладонь невольно сжалась в кулак.
    Энрике отошел в сторону и присел у стены, издалека поглядывая на суету возле мешка с телом Рэнди. Он прекрасно знал, что там. Он уже видел раньше погибших в ловушке зыбучих песков. В душе снова всплыл панический ужас: расплывающийся паутиной пол под ногами Энжел, растерянный Легран, ноги Рэнди, по колено погрузившиеся в жадную трясину. Когда хрупкое равновесие нарушилось, Энрике использовал единственную возможность…
    Леграну повезло: он отлетел достаточно далеко. Их спасла стена, он лишь надеялся, увлекая к ней Энжи, на то, что у неё должен быть «козырек». И молился, чтобы он был достаточно широкий, чтобы она на нем устояла.
    А потом…

    [​IMG]


    Сердце сделало резкий скачок и заныло от воспоминаний. Сколько прошло времени? Три часа? Четыре? Казалось, что с тех пор прошла вечность. Но эта вечность подарила ему одно мгновение. Мгновение, когда они стояли там, у стены, и Энрике забыл какой он, не чувствовал себя уродом, и не боялся что она почувствует это и отвернется от него. Возненавидит его.
    «Только не ты! Энжи, пожалуйста, держись от меня подальше. Может, так ты не будешь меня ненавидеть за то, что я не в силах изменить».
    И, как новое испытание, эти объятья после выпада Леграна. Просто благодарность. А он… завелся. Пытался удержаться, но чужие руки не слушались, отгрызая себе пространство по миллиметру, приближаясь к ней, словно жадные воры, желающие украсть частичку ее тепла. Он снова сдался, как там, в пещере.
    «Но там… там, - успокаивал он себя, - там это было нужно».
    Может, в экстремальных ситуациях она не чувствует какой он? Глупая надежда. Но в её взгляде не было ненависти, брезгливости или презрения. А было что-то такое, от чего сладко колыхнула жаркая волна в груди и, устремившись вниз, едва не смела остатки его разума сумасшедшим желанием.
    «Что за безумие мне в голову лезет…»
    Суета у мешка с телом закончилась, и его погрузили в грузовик. Девушка оглянулась, едва уловимое движение рукой за спиной у Грея: «Пока».
    «Как два заговорщика».
    Энрике улыбнулся, где-то в глубине разливалось тепло.
    Энжи, Грей и Егор забрались в «Скайвей», Дамон снова прыгнул за руль грузовика.
    Майк подошел к державшемуся в стороне Леграну. Разговор, точнее монолог, явно на повышенных тонах. Майк говорил, а Легран, опустив голову, лишь молчаливо кивал в ответ. Энрике даже стало его жаль. После слов Энжи он выглядел совершенно потеряным, а Майк, похоже, добил его окончательно.

    [​IMG]


    Закончив разговор, Майк помахал Энрике рукой и забрался в грузовик на пассажирское место рядом с Дамоном. Флаер грузно развернулся и не спеша исчез в белесом небе. Следом за ним серебристой стрелой устремился «Скайвей». Проводив взглядом удаляющиеся машины, Легран направился к Энрике.
    Нарываться на очередной удар не хотелось, а Легран явно не в духе. Энрике встал.
    - Поехали, - мрачно произнес парень, развернулся и зашагал обратно на парковку к флаеру Грейди. Энрике отправился было следом, но по дороге его перехватили Кано и Леон, оставшиеся здесь на дежурство. Они ничего не сказали кроме краткого «спасибо, друг», только крепкое рукопожатие и ладонь на плече. Слова были не нужны.
    Легран терпеливо дожидался его у флаера. Стоял, угрюмо нахмурив брови, прислонившись к теплому боку машины, ждал, когда парни, распрощавшись с Энрике, скроются за углом здания.
    - Садись, - кивнул он на пассажирскую дверку рядом с водителем.
    Энрике слегка опешил:
    «Очередная ловушка?»
    В машине Грейди его возили исключительно в багажнике.
    Надеется, что он сунется на переднее сиденье, чтобы посмеяться и ткнуть носом, указав, где его место. Нет, он не может сегодня совершить больше ни одной ошибки. Или все его промахи отольются Мышонку по-полной. Марио, наверняка, на ранчо. Надо быть в три раза осторожнее.
    Энрике остановился у дверки, но не притронулся к ней. Легран перевел на него невидящий пустой взгляд.
    Отвечая на этот взгляд, Энрике вытянул руки, подставляя запястья под наручники.
    Легран, погруженный в какую-то другую реальность, слепо уставился на Энрике.
    Постепенно его взгляд стал осмысленней. Парень с недоумением взирал на вытянутые руки, словно Энрике показывал ему неприличный жест.

    [​IMG]

    - Нет, убери руки, - хрипло выдавил Легран. - Садись!
    Он открыл дверку и указал на пассажирское сиденье.
    Энрике сделал шаг, настороженно поглядывая на Леграна.
    - Подожди… Энрике… - голос стал тише. Энрике в изумлении смотрел на блондина. Никогда в жизни он не называл его по имени.
    - Спасибо тебе, – еще один хриплый выдох, как будто ломая невидимые барьеры, произнес Легран.
    - Не нужно… - отрицательно покачал головой Энрике, все больше удивляясь.
    Легран уселся за руль. Энрике ничего не осталось, как устроиться на пассажирском сиденье. Однако парень не спешил заводить мотор, разглядывая Энрике, точно он видел его впервые.
    - Нужно, - продолжая прерванный разговор, выдохнул Легран. – Спасибо.. и... прости… меня. За все…
    Слова давались ему с трудом, он их буквально выцарапывал из себя.
    - Я столько гадостей тебе сделал. Я сожалею.
    Он замолчал, не отводя от Энрике пристального взгляда.
    «Легран извиняется... Мир точно сдвинулся по фазе».
    Напряженная тишина. Нахмуренные брови, закушенная губа, зеленые глаза внимательно изучали его лицо.
    - Ты ведь не убивал… её? - неожиданно выпалил Легран, прерывая затянувшееся молчание.
    - Нет, - ответ получился слишком резкий, оборвавший слова как пистолетный выстрел.
    - Почему никогда не говорил об этом?
    - А кто мне поверит? – болезненно улыбнулся Энрике и опустил глаза.
    - Дааа… - протянул Легран, - я тебе верю... Я всегда сомневался, в том что это правда. Ты хоть и "немой", но не мог сделать этого. Наверное, у меня глаза открылись сегодня. Прости... за то что сказал там... Я так не думал, просто чувствовал себя полным придурком, и поэтому повелся. - Он вздохнул. - Я и вел себя как придурок... Из-за меня погиб Рэнди.
    Парень обхватил руль руками и уткнулся в них лбом. Медленно текли минуты.
    - Это несчастный случай, - осторожно произнес Энрике. - Ты не виноват. Рэндалл был невнимателен и запаниковал. А пещеры этого не прощают.
    Легран поднял голову. Зеленые глаза сверкнули угрюмым заревом.

    [​IMG]


    - Я тоже считал, что это игрушки, беспечная прогулка в подзмелье, поиски сокровищ. Всё, о чем я мог думать – это то, что ты ей нравишься.
    - Я? Нееет… Нет! - Энрике отрицательно замотал головой, ошарашенный словами Леграна. Тот внимательно смотрел ему прямо в глаза.
    - Ты еще и слепой, - криво усмехнулся он после непродолжительного молчания и завел мотор. - Грейди тебя не тронет… И его тоже. Это я возьму на себя. Но не жди, что я её тебе так просто отдам. В твоих интересах держаться подальше от Энжи.
    Флаер рванул в небо, вжимая своих пассажиров в мягкую кожу сидений.
     
    MantiCore, NiceVi, Мульти и 12 другим нравится это.
  20. Vainona
    Vainona

    абарзец


    Старший администратор
    Сообщения:
    5.788
    Дата: 28 май 2012 | Сообщение #20
    [​IMG]



    Казалось, что в этой печи она сожгла часть себя. Словно сгорело что-то важное. Пепел, который они рассеяли в тумане болот, не исчез, унесенный ветром. Он слился с серым дымом, зависшим ватной пеленой над хлюпающей землей, пахнущий кровью и мокрой ржавчиной.
    Энжел уже не была уверена в том, что печь утилизатора в подвале заброшенного здания, послужившая им крематорием, стала лучшим выходом, чем камень, привязанный к мешку с телом. Остался тяжелый запах смерти, густой дым из трубы, молчание парней у закопченного окошка, за которым бушевало яркое оранжевое пламя. Оно жадно облизывалось на стоящих за стеклом людей, пряча в своем жарком чреве одного из них, перерождая в пепел мертвое тело и опаляя живые души.

    [​IMG]


    Заброшенный участок посреди болот, куда привез их Грейди, выглядел как декорация к фильму ужасов: покрытые ржавчиной металлические конструкции, приземистые постройки, зияющие провалами окон, остовы автомобилей среди гор мусора. Покосившаяся железная ограда и холмики, ровными рядами возвышающиеся над заболоченной почвой… Могилы? Ни крестов, ни табличек. Лишь пару из них венчали каменные плиты, напоминающие надгробия.
    И совсем рядом заброшенная детская площадка с поломанными качелями. Чуть дальше на холме – красный каменный дом, с окнами, забитыми досками и железными щитами, разрисованный граффити, чуждый окружающей его разрухе, и от этого еще более мрачный в своем одиночестве. Последний герой, сражающийся с туманом и запустением…
    Не про это ли место говорил Легран? Неужели это и есть приют, где он жил?
    Грей скупо обмолвился, что этот район давно забыт всеми, и тут уже лет семь никто не бывает, и вряд ли появится. Да и уровень болот с каждым годом повышается и скоро все здесь будет затоплено.
    Грейди, как призрак, бродил по заброшенной территории, растеряв весь свой гонор и спесь.
    Энжи не сомневалась, что трагедия и его не оставит равнодушным, когда предстанет во всей своей красе. Это по телефону легко сказать - утопить тело.
    А когда вот он - погибший, перед тобой. И ты должен закрыть ему глаза и проститься, провожая в последний путь. Казавшиеся простыми и легкими решения иногда становятся невыполнимыми.

    [​IMG]


    Грейс предоставил рейнджерам принять решение: похоронить Рэндалла в болотной трясине или кремировать в печи для утилизации мусора, к немалому удивлению оказавшейся исправной.
    Но огонь не оказался спасением, как надеялась Энжи. Это совсем не походило на полное величия последнее прощание в космосе, когда пламя из сопла ракетного двигателя за мгновение распыляло тело на сотни сверкающих искр, разлетающихся в бездонной черноте подобно звездному рою.
    Все пошло не так.
    Огонь породил дым. Черный, тошнотворный, смешавшийся с вонью болотных испарений, он только ухудшил ситуацию. Энжи с парнями и Грей еще как-то держались, а Дамон заблевал все чахлые кустики у входа в здание.
    Они рассеяли пепел над болотами, но в этом не было никакого пафоса, сопровождающего кремацию. Были боль и сожаление, что жизнь молодого парня закончилась, а его тело удостоилось лишь огненного чрева мусоросжигателя.
    Вместе с пеплом, лениво оседающим на мутную воду, пришло осознание того, что в этой печи может окончить свой путь любой из них, и навсегда остаться здесь липким болотным туманом.
    Майк, как всегда, был рядом. Его рука, его молчаливая поддержка, придали сил. В такие моменты она остро чувствовала насколько он ей близок, насколько необходим. Как воздух. Как свет. Как солнце.
    Это его энергетика позволила Энжи хладнокровно обсудить с Греем все их дальнейшие действия. А самого Грейди вытащить из состояния прострации, в которое его погрузила эта туманная болотистая местность.
    Не хватало еще непредсказуемого партнера, впавшего в депрессию.

    [​IMG]


    Она сделает всё, чтобы больше не возвращаться сюда. И никого больше не отправит в эту печь. Что бы ни случилось. Никогда! Ни за что!
    «Как хочется в это верить… Что жизнь и смерть в твоей власти».
    Она знала, как обманчиво впечатление, что ситуация находится под твоим контролем. И шахты сегодня это показали. Все они могли погибнуть.
    Им повезло. Сегодня повезло.
    Но будут ли они такими счастливчиками в дальнейшем…

    ***

    Они вернулись на базу только на закате дня. Запах преследовал Энжи до самого трейлера. Долго и старательно она пыталась смыть его в душе, напрасно изводя масла и шампуни, ожесточенно натирая мочалкой безупречно чистую кожу. Но каждый вдох снова и снова напоминал о болотах и погибшем парне.

    [​IMG]


    И только Майк, через пару часов достучавшийся до Энжел в душевой, заставил её, наконец, выйти оттуда. Он попытался отправить её в постель, но она упрямо твердила, что спать ей не хочется, и лучше она поработает и так развеется. Энжи провела на ногах уже почти сутки, а физическая усталость так и не наступила, смятая мощным выбросом адреналина. Но парень всегда легко находил лазейки в её упрямстве. Она согласилась «на секундочку» присесть на диван и, прислонившись к его плечу, сама не заметила, как провалилась в сон, убаюканная спокойным голосом и теплотой рук.
    Проснулась она с первыми рассветными лучами на том же диванчике, но с подушкой под головой и заботливо укрытая одеялом. Сразу же почувствовав, как очнувшаяся вместе с ней совесть запустила острые зубки прямо в сердце.
    Майк спал, неудобно свернувшись в кресле. Лицо осунувшееся, тени под глазами, ссадины на костяшках пальцев, которые вчера она не заметила. Мало того, что он спускался за телом, рискуя жизнью, затем ему и Егору пришлось реанимировать печь и взять на себя все дальнейшие действия… А потом еще и её успокаивать. И спать теперь крючком, подогнув под себя длинные ноги.
    Энжи тихонько подошла к креслу и опустилась рядом с ним на корточки.
    «Майки, Майки… Солнышко моё рыжее…»

    [​IMG]


    Она с нежностью смотрела на спящего парня. Досталось ему за эти сутки, а он не может так быстро восстанавливаться как она.
    Энжи провела рукой по непослушным мальчишеским вихрам. Почувствовав её прикосновение, Майкл проснулся, медленно разлепив затуманенные глаза.
    - Майки, почему ты здесь спишь? Почему не на кровати?
    - Боялся, что ты проснешься среди ночи и рванешь на работу… Должен же кто-то охранять твой сон, - пробормотал он, улыбаясь в полудрёме.
    - Теперь я буду охранять тебя… Пойдем в комнату, будешь досматривать сны в нормальной постели, а не как улитка в раковине.
    - Да я в норме, Энж!

    [​IMG]


    Но Энжи, не слушая, потащила полусонного парня в спальню.
    - У тебя усталый вид, Майки. Я запрещаю тебе сегодня покидать кровать. Еще и поранился! – снимая с него рубашку, она заметила огромный опухший кровоподтек на плече. – Майк! Просила же - без героизма! Почему ничего не сказал? – укоряла его Энжи.
    - У тебя и без меня проблем хватило…
    Она покачала головой, осторожно ощупывая его плечо, опасаясь, что Майк скрыл от неё вывих.
    - Ложись, вот выспишься, устрою тебе медосмотр по полной программе, - хитро улыбнулась Энжел, укрывая его одеялом и присаживаясь на краешек кровати. - Майки-Майки! Знал бы ты, как я тебя люблю! Ты мой самый дорогой человечек! Самый-самый! Сколько раз я просила тебя беречься…
    Она наклонилась, обнимая парня вместе с подушкой и одеялом, запуская пальцы ему в волосы и наводя еще больший беспорядок в его шевелюре.
    - Спи, моё солнышко!
    Парню, наконец, удалось вытащить руки из-под одеяла и тоже обнять девушку.
    - Знала бы ты, как я люблю тебя! - он улыбался сквозь дремоту, которая его так и не отпустила.
    - Хочешь, я побуду здесь, пока ты не уснешь?
    Он кивнул, опуская голову на подушку.

    [​IMG]


    Энжи прилегла рядом с ним поверх одеяла, и, не отрываясь, смотрела на Майкла. Серо-голубые глаза в туманной дымке сна, чуть смущенная улыбка, вечно растрепанные волосы, сережка в ухе, крошечный шрам над бровью. Он получил его в баре, в первый день их знакомства. А словно вчера это было.
    Она коснулась пальчиком шрама, провела рукой по щеке, опускаясь к шее.
    - Закрывай глаза-а-а…- протянула она, наклоняясь к его лицу.
    Майк послушно выполнил просьбу девушки, прижимаясь щекой к её ладони.

    «Спи, моя радость, усни!
    В доме погасли огни,
    Пчелки затихли в саду, Рыбки уснули в пруду.
    Месяц на небе блестит, Месяц в окошко глядит...
    Глазки скорее сомкни,
    Спи, моя радость, усни!»

    Тихонько, в самое ухо, мурлыкала Энжи, приглаживая непослушные пряди волос. Но нахальный хохолок на макушке топорщился и не собирался укладываться спать. Парень слегка улыбался, закрыв глаза, ресницы еще подрагивали, но Морфей все глубже затягивал его в свои сети. Постепенно дыхание стало глубоким и ровным, и Майк уснул. Энжел в последний раз провела рукой по волосам и, осторожно высвободившись из объятий, встала. Майк пошевелился, перевернулся на бок, но так и не проснулся. Поправив одеяло, она выскользнула за дверь.
    Пусть Майк спит, а она отправится в комнату связи. Дэйв должен быть в курсе их неприятностей и последних происшествий.

    [​IMG]


    Поздно вечером Энжел снова уехала в пещеры, с трудом переупрямив едва проснувшегося, но рвущегося в шахты Майкла. Только вместе с Грассом, главным медиком команды, она смогла убедить парня не нагружать и не тревожить ушибленное плечо. Оставив расстроенного Майкла под присмотром доктора, Энжел отправилась в скалы. За Энрике она решила не ездить и дать ему время отдохнуть и восстановиться, надеясь, что Грей его не тронул.
    Расставаясь с Грейди у ранчо после возвращения с болот, Майк его жестко предупредил, что если он продолжит обвинять их проводника и вообще еще раз поднимет эту тему – в пещеры они больше никого из его ребят не возьмут, пока вся его «команда» не получит корочки специалистов-спелеологов. Грей неохотно заткнулся, пообещав, что Леграна он больше в шахты не пустит, хватит с него приключений, а с остальными проведет разъяснительную работу. По всей видимости, до него тоже дошло, что пещеры - не игрушки, и желания, оказаться снова у крематория или внутри его огненного чрева, не возникло.
    Энжи и Леон спустились вниз, туда, где они накануне наткнулись на «песчаное болото», стараясь собрать как можно больше информации об этом феномене пещер Байлы. Часов через пять кропотливого сбора данных, компьютер, наконец, смог построить модель этих природных ловушек, и выявил и обозначил их все на уже имеющихся картах шахт.

    [​IMG]


    Энжи облегченно вздохнула: теперь они увидят все подобные сюрпризы на своем пути. Как показал компьютер – их было немало. Но что еще ждет рейнджеров… И где ксилл. Ничего отличающегося и выходящего за рамки обычных горных пород они не нашли. Хотя неясностей и белых пятен было предостаточно. Энжи решила сосредоточить дальнейшие поиски на исследованиях нераспознанных сканерами и компьютером зон.

    ***

    Следующая неделя оказалась адски тяжелой, измотавшей её как физически, так и морально. Пробраться в намеченные районы оказалось сложнее, чем представлялось в теории.
    «Здесь все время трясет», - сказал как-то Энрике. И только теперь Энжи поняла страшную правду этих слов. Затишье закончилось. Скалы словно проверяли их на прочность. Бывали дни, когда стены пещеры тряслись, словно в лихорадке, на протяжении нескольких часов. Просчитать или предусмотреть эти микроземлетрясения было невозможно. Разместив больше сотни сейсмодатчиков вдоль скального обрыва, Энжел договорилась с Дейвом, что он перешлет данные, собранные ими, ведущим геоинститутам, прикрываясь именем другой планетарной системы. Она надеялась получить хотя бы примерные прогнозы… Все-таки большой институт имеет несравнимо больше возможностей для анализа данных, чем маленькая команда рейнджеров с минимумом оборудования.

    А Энрике… Он стал совершенно чужим. Как будто песчаный дождь не сблизил их, а развел по разные стороны занавеса. Темный настороженный взгляд отталкивал её, не позволяя приблизиться, односложные ответы, как обжигающий холод. Парень старательно избегал Энжи, погрузившись в работу, не давая себе ни секунды на отдых. Он перестал улыбаться, и становился чуть свободнее и раскованнее лишь в присутствии Майка, который любого мог рассмешить своими шуточками. Энжел сначала растерялась от такой резкой перемены, но потом догадалась, что это, скорее всего, из-за Грейди… Ей было больно смотреть, как Энрике старательно загонял себя в рамки изгоя и неприкасаемого, но лезть в его душу, выпытывать правду или переубеждать, она не стала. Мальчик большой. Разберется сам кто ему враг, а кто нет. Возможно, у него есть свои серьезные причины так поступать. Грей же его чем-то шантажирует. Но чем… Она так и не знала.
    Но как же мучительно ей хотелось увидеть его улыбку… Просто улыбку.

    [​IMG]


    К концу недели погода ухудшилась настолько, что работы в шахтах пришлось свернуть: как и предупреждал Легран, на Байле начался сезон дождей. Ураганный ветер сменился проливным дождем, превратившим почву под ногами в непролазную грязь. Пронизывающий холод дополнял свалившиеся на людей неприятности. Уберечься от ледяных порывов ветра и хлещущих в лицо струй воды было невозможно. Легран настойчиво пытался убедить её и всю команду отложить работу и перебраться на побережье на время дождей. Но Энжел категорически ему отказала, и парень, обиженный её резкостью, не прощаясь и не сказав никому ни слова, укатил в неизвестном направлении, чем удивил не только её, а даже Грейди. Энрике остался на ранчо, пока не прекратятся ливни она решила не привозить его на базу, все равно взбесившаяся погода не давала возможности продолжать георазведку.

    ***

    Уже больше двух недель они вынуждены носа не высовывать с базы. Пришлось всем активно вникать в теорию, а практические работы отложить на потом, когда Байла, наконец, смилостивится над ними и остановит этот небесный потоп. Спускаться в шахты было слишком опасно, часть тоннелей была залита водой.
    Энжел корпела над графиками, просчитывая модели и формулируя новые задачи для компьютера. Данных они собрали много, но определить, даже приблизительно, местонахождение ксилла не могли.
    Предложенные машиной решения ей активно не нравились. Все они требовали времени. А его у них не было. Они не могли потратить годы на поиски. У них были только недели, может быть несколько месяцев.

    [​IMG]


    Назойливый звук вызова выдернул Энжи из болота таблиц и графиков, в которых она обитала уже полдня.
    «Несанкционированное вторжение! Нарушение периметра. Несанкционированное вторжение! Нарушение периметра» - заголосили динамики.
    - Кто там ходит в огороде? – Энжи щелкнула тумблером, переключаясь на пост охраны базы.
    -У нас нарушители! – бодро отрапортовал Егор через монитор, он сегодня дежурил, и был несказанно рад, что хоть какое-то происшествие нарушило монотонность его бытия. - Сама посмотри, кто к нам пожаловал. Сектор Два. Южный вход.
    Энжи переключилась на камеру видео наблюдения нужного сектора.
    - Я встречу! - бросила она через плечо в мерцающий экран, хватая куртку и исчезая за дверями трейлера.
    Обрушившиеся потоки воды мгновенно промочили её с ног до головы. Хорошо хоть «Скайвей» у самого входа и ей не пришлось топать за ним на парковку.
    Она прыгнула за руль, и машина стремительно рванула с места. Лёту до второго сектора - пара минут, а топать по жидкой слизи, в которую превратилась земля, – все полчаса.
    Вот и нарушитель.
    Точнее двое.
    Вымокший и продрогший до костей Энрике держал на руках закутанную в плащ фигуру. Мокрая насквозь куртка не спасала ни от дождя, ни от холода, джинсы потеряли свой цвет и покрылись слоем жидкой грязи, с волос потоком стекала вода.

    [​IMG]


    Энжи развернулась и остановилась, открывая пассажирскую дверь.
    - Садись! Быстрее!
    «Быстрее» не получилось, пришлось отодвигать сиденье назад, чтобы парень и его ноша смогли разместиться в машине.
    Дыхание его было хриплым, неровным и мешало говорить. Он лишь бросил усталый взгляд на Энжи, покосившись на перепачканный салон.
    - Кто это? – она кивнула на человека, закутанного в плащ, которого он прижимал к груди.
    - Помоги… пожалуйста… Он болен... Он… умирает…
    Каждое слово давалось ему с трудом, с хриплым свистом вырываясь из горла.
    Только сейчас Энжи поняла, до какой степени он измучен. Губы синие от холода, глаза запали и лихорадочно блестят, каждый вдох - как попытка силой вогнать воздух в застывшие легкие, на лице ни кровинки, пальцы, вцепившиеся в ткань плаща белее снега. Да и разжать кольцо рук казалось невероятным, словно они смерзлись.
    - Ноэль! Грасс, отзовись! – Энжи нажала кнопку вызова.
    - Здесь! - моментально откликнулся динамик.
    - Готовь биокамеру - у нас пациент. Срочно! Я лечу к медблоку.
    - О’кей, сделаем.
    Энжи не стала по привычке рвать с места с сумасшедшей скоростью, машина плавно набрала ход и через пару минут приземлилась на территории базы перед медблоком.
    Благодарю от всей души замечательных креаторов, без помощи которых эта серия бы не вышла:
    Galaxy - за "Мистерия Страха", участок созданный по заказу для сериала и помощь в установке;
    Джемма - за специально созданную позу для Майкла, и подарок из личных закромов;
    Ginara - конечно же, за позы - парную, созданную для сериала и работы из мастерской;
    IMHO - за нового персонажа, которого я пока специально не дала рассмотреть.
    Отдельная благодарность Леди_Лейн и MrLazy за поддержку. Эта серия посвящается вам [​IMG]
     
    MantiCore, NiceVi, Мульти и 12 другим нравится это.