TS3 Проклятые сердца

Тема в разделе "Sims-сериалы и рассказы", создана пользователем kat_sim, 17 апр 2017.

  1. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 17 апр 2017 | Сообщение #1
    [​IMG][​IMG][​IMG]

    [​IMG]

    Автор: kat_sim

    Жанр:
    мелодрама, мистика,фэнтези.

    Возрастные ограничения: 16+

    Аннотация: Возвратившись на родной полуостров Анабель Орвенстоун узнает, что ее отец казнен, а ее дальнейшая судьба переплетается в сплошной клубок событий, распутать который не так просто как кажется.

     
    Mellios, Milantika, Черешня и 15 другим нравится это.
  2. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 17 апр 2017 | Сообщение #2
    [​IMG]

    [​IMG]
    В Борлоу было почти за полдень, когда я покинула борт "Ледяной девы", вернувшись на родину через долгих пять лет. Улыбаясь, самой себе, я с наслаждением втягивала ртом соленный, морской воздух, словно еще страшась проснуться в надоевшей до зубного скрежета, келье, служившей мне домом все эти годы. Торговцы, прибывшие вместе со мной понимающе ухмылялись, торопливо разгружая товар, привезенный с южных островов, то и дело поглядывая на мой скромный багаж, состоящий из одного единственного чемодана. Я же догадывалась, что скорее напоминала им приезжую деревенщину, впервые ступившую на большую землю, чем дочь императорского советника, коей являлась на самом деле.
    Скромное одеяние, выданное сестрой настоятельницей, не добавляла мне ни красоты, ни грации, вы́глядевшее чрезвычайно уныло для столицы.

    "Скромность-главная добродетель"

    Три десятка заветов молодой леди вдалбливали в наши молодые умы, с самого первого дня прибывания в школе при монастыре Двуликой богини. Но уже через пару месяцев многие из нас поняли, что монахини частенько сами нарушали заветы ,сбегая ночами через небольшую дыру в заборе. Где и как проводили свое время послушницы Двуликой мы не знали. До той поры, пока одна из учениц, не подбила меня и еще нескольких учениц на шпионаж. И то, что мы узнали в итоге, совсем не вписывалось в понятия прописываемые храмом все эти годы. Скромные и строгие служительницы Двуликой днем, ночью превращались в безнравственных искусительниц, ищущих утешения в объятьях морских торговцев и приезжих путешественников.
    Волки в овечьей шкуре.
    Развратницы в монашеском одеянии.
    Узнай обо всем мой отец, от пансиона не осталось бы даже напоминаний. Но письма отправляемые ученицами как правило проходили тщательную проверку, порой даже не доходя до адресата. Так, что наши открытия так и остались лишь темой наших обсуждений во время наказаний.
    - Мисс Орвенстоун?-мягкий баритон вытащил меня из неприятных воспоминаний, заставив обратить внимание на незаметно подошедшего ко мне мужчину.

    [​IMG]

    Благородное лицо говорившего, притянуло мое внимание как магнит.Тут же заставив устыдиться своей задумчивости и нелепого наряда, делая меня чересчур нелепой рядом с одетым со вкусом мужчиной.
    Приняв мое внимание, за согласие, говоривший неожиданно галантно склонил голову и представился:

    -Роджер Кроули. Новый советник его императорского величества Люция Четвертого.

    Растерянно моргнув, я глупо присела в реверансе, запоздало осознав слова встречавшего меня человека.

    -Новый советник ? Мой отец, с ним что то случилось? -волнение проскользнувшее в голосе не удалось бы скрыть, даже если бы я этого желала.

    -Да, мисс, вы не ослышались. Я послан сопроводить Вас к его императорскому величеству для важного разговора. Где вам предоставят всю информацию о случившимся и ответят интересующие вопросы. Прошу, экипаж совсем недалеко.

    Голос советника был до безобразия сух и до тошноты официален. Мужчина будто бы не замечал или попросту игнорировал мое волнение. А заданные вопросы так и остались без ответа. Уже сидя в экипаже я чуть ли не сорвалась, мысленно желая вытрясти из голубоглазого хлыща все подробности. Но вместо этого превращала в лохмотья выглаженный до хруста носовой платок терзая его весь путь, представляя его в роли моего спутника. К моему счастью, путь был не слишком долог, и уже через четверть часа наш экипаж приблизился к воротам резиденции. Так близко "Гнездо" я видела впервые.Мраморные стены дворца, покрытые трещинами притягивали взгляд, пугая своей мрачной красотой.
    Воспользовавшись помощью советника, я плавно скользнула на покрытую камнем аллею и поежилась от множества любопытных взглядов, которые буквально пронизывали меня на сквозь. Стараясь не показывать свое смущение и неловкость, я тяжко вздохнула и с удовольствием приняла так кстати предложенный мне спутником локоть.
    Тяжелый путь до дверей резиденции прошел для меня словно во сне. Каждый шаг давался с трудом, словно к ногам обутым в легкие туфли добавили груз в виде неподъемных камней. А переглядывающиеся между собой дамочки усиливали гадкое ощущение стыдливости и неуместности моего наряда.

    Святая Двуликая! Это ужасно!

    Еще будучи ребенком я с маниакальным наслаждением представляла свое первое представление к императорскому двору. Я продумала все. Все, учитывая даже собственные мысли и чувства. Представляя как войду в эти двери под руку с отцом. Как улыбнусь, принимая приглашение на танец молчаливого чужеземца. И как он будет очарован мной.

    Ох!

    Запнувшись на абсолютно ровном месте, я почти повисла на спутнике, отчего мужчина скривился словно от зубной боли, но промолчал, одаривая меня совсем недружелюбным взглядом. Дальнейший наш путь я не запомнила, по той причине, что костерила советника совсем не теми словами, что следует произносить в слух. Его терпеливость только усилила мой страх перед происходящим. А сейчас мне были необходимы иные эмоции, чтобы прийти в себя.
    Резные двери явно ведущие в покои императора оказались прямо перед моим носом совсем неожиданно. Двое стражников, до этого о чем то тихо споря, слаженно замолчали, ожидая приказа.


    -Император у себя?-Роджер Кроули, явно был недоволен поведением стоящих у двери мужчин, одним лишь взглядом обещая им расплату.

    -Э... да. То есть, так точно лорд Кроули, -рыжеватый стражник, сипло закашлялся, испуганно глядя почему -то на меня, -доложить?

    -Не стоит. Я сам,-советник криво усмехнулся и обратился ко мне,- подождите тут минутку.

    Ответа не потребовалось, так как мужчина скрылся за дверьми, оставив меня в компании стражников, будто увидевших во мне воплощение дьявола. От осознания этого мне тут же захотелось сбежать. И желательно обратно под крышу монастыря. Да, что там говорить, я была готова надеть на себя рясу послушницы и ежечасно молиться о спасении собственной души, лишь бы больше не испытывать подобного ужаса. Но то, что сбежать мне явно не дадут было ясно как светлый день. Встреча с его императорским величеством была неизбежна. Хотя я абсолютно не понимала подобное желание его коронованного величества. Все подробности мне мог поведать и Кроули. Да и просто рассказ из уст кухарки мне больше бы устроил, чем подобное испытание. Чем же я заслужила такую милость было загадкой, похлеще той, кем все таки являлась моя мать.

    -Мисс Орвенстоун? -явно раздраженный голос советника снова вывел меня из размышлений,-император ждет, прошу.

    Роджер Кроули явно догадавшийся о моем состоянии, наконец откинул маску приличий, бесцеремонно втянув меня вовнутрь, отрезая путь к побегу громко хлопнувшей дверью.

    Черт.

    Я буквально почувствовала на себе не суливший ничего хорошего взгляд императора. И как тому требовал этикет покорно присела в глубоком реверансе, не смея поднимать глаза.

    - Дай-ка хорошенько взглянуть на тебя, милочка, -насмешливый тон императора прозвучал в оглушающей тишине, неожиданно громко, отчего я вздрогнула и инстинктивно подняла голову встретившись с серыми глазами властителя.

    [​IMG]

    Еще не дряхлый старик, но уже и не молодой мужчина, в свое время наверняка был предметом грез множества женщин обитающих в резиденции. Да и сейчас, наверняка находилось не мало желающих заполучить хоть толику внимания его императорского величества. Вспоминая портреты, я невольно заметила, что придворные художники намерено уродовали настоящий облик Люция Четвертого, то вымышленной горбинкой носа, то нездоровым цветом лица.

    -Хм. Жаль. Очень жаль, -как то слишком притворно произнес император, нарочно медленно скользя взглядом то по моему лицу, то по ученическому одеянию, словно отмечая мою неуместную убогость среди роскоши буквально слепящих глаза,- теперь я понимаю почему твой отец не желал представлять тебя двору. Наверное это было одно из правильных его решений в последнее время.

    Вздрогнув словно от пощечины, я с трудом проглотила горький ком, образовавшийся с самой первой минуты как я ступила за порог императорских покоев, и позволила себе почти немыслимую наглость- задать вопрос без должного уважение и позволения.

    -Что с моим отцом?

    -Он казнен за предательство короны, -тон императора прозвучал настолько буднично, будто я поинтересовалась у него, что он ел сегодня на завтрак.

    Это было больно. Настолько больно, что почти задыхалась от понимания, что это отнюдь не шутка.
    Казнен? За предательство? Мой отец который был безумно влюблен в эту страну и готовый съесть с потрохами любого, кто предоставлял угрозу ее спокойствию и самому императору? Святая Богиня. Сжалься. Пусть это будет просто очередной мой ночной кошмар.
    Да, лорд Оверстоун не был "отцом мечты" в полном понимании этого смысла. Он не баловал единственную дочь как многие, стараясь воспитывать меня как мальчишку, порой преподавая слишком жестокие уроки. Он запрещал мне привыкать к кому либо, чуть ли не еженедельно меняя учителей и отваживая соседских детей. Пусть я считала его бездушным, узнав об предстоящем обучении. Почти ненавидела, мечтая быстрее стать самостоятельной. Но он был моим отцом. И я его любила.Единственным кого я любила.

    -Сколько месяцев осталось до вашего второго совершеннолетия* мисс Оверстоун?-голос императора заставил меня снова сосредоточиться на происходящем, отодвинув бушующие во мне эмоции в сторону.

    -Пол....полгода, Ваше Величество.

    -Полгода...-Люций четвертый задумчиво потер подбородок, -значит Ваше замужество откладывается на неопределенный срок.

    -Замужество?

    -А вы думали я позволю дочери предателя оставаться без пригляда? -император осуждающе покачал головой, -я не имею на это право милая леди. По закону я обязан угостить вас ядом. Кровные родственники государственных изменников не имеют право на жизнь. К счастью или к сожалению. Решать вам. Но Ваш отец великолепно проявил заботу, отправив дочь на службу Двуликой, оберегая от наказания. Но раз замужество не имеет место быть. Мне предстоит назначить Вам опекуна мисс Оверстоун.


    Понятие''опекун''устами императора прозвучало практически как надзиратель. И я поняла, что все так и есть. И скорее всего от такой ''чести'' мне не отвертеться. Оставалось надеяться, что выбранный высшей властью опекун будет не слишком яро стремится к выполнению своих обязанностей.

    -Что ты скажешь по этому поводу Кроули? -император наконец перестал сверлить меня взглядом, переводя внимание на терпеливо ожидающего в стороне лорда советника.

    -Я составлю список достойных кандидатур Ваше Величество, -Роджер Кроули чуть склонил голову, проявляя положенный этикет, но выглядело это скорее как издевка, чем проявление уважения коронованному собеседнику.

    [​IMG]
    -Составлять списки бессмысленно, Роджер. Я имел ввиду совсем иное. Как ты смотришь на свою кандидатуру в роли опекуна для леди Оверстоун?

    -Как Вы пожелаете Ваше Величество.

    Судя по промелькнувшему во взгляде раздражению, советник был отнюдь не рад, возложенной на него перспективой. Как впрочем и я. Но перечить императору никто из нас не решился.

    *второе совершеннолетие наступает после исполнения 20 лет
     
    Последнее редактирование: 17 апр 2017
    Milantika, Черешня, AdeleSkyfall и 12 другим нравится это.
  3. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 27 апр 2017 | Сообщение #3
    [​IMG]
    Уже через четверть часа меня вежливо сопроводили в одну из гостиных, оставив томиться неизвестностью в полном одиночестве. Оставленная молчаливой служанкой чашка чая была как никогда кстати. А вот на сладости я посмотрела с равнодушием. Горячий напиток сначала обжег губы, а затем горло. Но я с наслаждением мазохиста, продолжала пить, смаргивая проступившие слезы.

    [​IMG]
    Нет. Нельзя. Не сейчас. Настоящая леди должна держать лицо, даже стоя на эшафоте.

    Вытерев глаза уже изрядно потрепанным платком, я с усилием проглотила горький комок и вздрогнула, только сейчас заметив нежелательного наблюдателя.

    -Надеюсь, вы в состоянии потерпеть до того времени как мы прибудем домой мисс Оверстоун? -тон Кроули был способен заморозить любого, даже в самый жаркий день, -я не выношу женских слез и не готов подставлять свое плечо, для утешения девиц.

    Злость во мне вспыхнула почти мгновенно. Он издевается? Я потеряла отца, а не шпильки для волос. Мне нужно время, чтобы принять это и унять боль. Я была готова сорваться. Нагрубить. Ударить. Все что угодно, чтобы стереть с его лица брезгливое выражение. Но сдержалась, выдавая свои эмоции лишь слишком резко вернув опустевшую чашку на место.

    -Не беспокойтесь лорд Кроули. Я умею держать себя в руках.

    Скептический взгляд советника был красноречивее любых слов. Мужчина явно не ожидал от меня ничего хорошего, но яд, сочившийся между слов, оценил.
    Усталость, накатившая внутри уже знакомой кареты, меня совсем не радовала. День еще не закончился, а я чувствовала себя выжатой словно лимон. А мне нужны силы, ведь неизвестно, какие испытания мне уготовила Трехликая.

    -Мы прибыли, Анна,- такое обращение меня покоробило, и я чуть заметно скривилась,- возьмите себя в руки. Мы оба заложники ситуации. И будет легче, если эти полгода мы, хотя бы не усложнять друг другу жизнь.

    -Да, конечно,- я растерянно кивнула, переводя взгляд в окно, чтобы хотя бы понять в какой части города мы сейчас находимся,- Что? Почему? Почему вы привезли меня домой?

    Радость. Неверие. И тоска смешались до такой степени, что мне понадобились усилия, чтобы выйти наружу. Я с упоением рассматривала фасад родного поместья, где выросла, и бабочка внутри меня снова была готова взлететь, пока господин Советник не оборвал ей крылья.

    -Поместье принадлежит мне.

    Ну конечно! Я должна догадаться, что дом в элитном районе достался государству. А затем и новому советнику императора. Кроули получил все. Должность, дом, даже меня в довесок к остальному. Жизнь моего отца как будто стала принадлежать другому человеку.

    -Не стойте столбом мисс Оверстоун. Вы привлекаете ненужное внимание соседей. Пойдемте, - советник настойчиво ухватил меня за локоть, вынуждая следовать за собой. Хмурый мужчина, похожий на взъерошенного ворона, судя по всему дворецкий, вежливо поклонился, впустив нас вовнутрь. Ошеломленная от происходящего я неуверенно улыбнулась, с упоением разглядывая ничуть не изменившийся интерьер дома в котором выросла. Удивительно, что новый хозяин, даже не потрудился сменить обои или переставить мебель.

    -Моа, - на громкий окрик Кроули из кухни показалась пухлая островитянка, чье добродушное лицо, озарила улыбка.

    -Господин. Рада, что вы так рано вернулись. Ужин почти готов.

    Меня она пока старательно не замечала. И я была этому только рада. Не только потому - что про островитян ходят, множество страшных сплетен, которые по правде говоря, были абсолютной чушью, но и потому, что хорошо знала эту женщину, которая была единственным исключением из строгих правил отца, не дающих мне привыкать к людям. Не знаю, что именно служило поводом, боязнью однажды быть отравленным или особой привязанностью к кулинарным талантам женщины. Но улыбчивая островитянка стала практически членом нашей семьи, и я была несказанно удивлена увидеть ее в этом доме после случившегося.

    -Будь добра Моа покажи моей подопечной лиловую спальню,-Кроули неожиданно для меня тепло улыбнулся, что я сморгнула, приняв все за расшалившееся воображение.

    -Рогатые отступники! -женщина удивленно ахнула, -скажите, что я не сплю и это ты Анна?

    [​IMG]

    -Это я Моа, -я неловко улыбнулась, позволив себе сделать шаг, чтобы тут же оказаться в крепких объятьях островитянки.

    -Пойдем, пойдем милая, - женщина мягко направила меня к лестнице, - я покажу тебе твою комнату, а потом мы обязательно поговорим.

    Выделенная мне спальня, соседствовала с бывшими отцовскими покоями, судя по всему теперь принадлежащим моему опекуну. Из отцовских рассказов я знала, что раньше в них жила моя мать, но после ее смерти они пустовали,накапливая пыль. Сейчас же помещение радовало чистотой и судя по всему сделанным недавно ремонтом. Будто кто- то специально готовил ее к моему приезду. Хотя почему именно к моему? Единственно, что омрачало ощущение уюта это неприметная дверца, ведущая в соседние покои.

    -Моа, -я умоляюще взглянула на улыбающеюся во весь рот женщину, -моя детская в нормальном состоянии?

    -Да все как было до твоего отъезда. Хочешь взглянуть?

    -Нет. Хочу поселиться там.

    -Но, -островитянка неуверенно осмотрела спальню, -что -то не так?

    Я выразительно покосилась на дверь, намекая на неуместный выбор своего опекуна. Но женщина лишь удивленно приподняла брови.
    Ах да. Свободные нравы жителей Сантаны, откуда была родом Моа, даже не давали понять всю щекотливость ситуации. Мужчины и женщины там спали в одном помещении, порой, не стесняясь переодеваться перед посторонними. Не считая это зазорным или неуместным. Так, что мой ступор при виде двери был непонятен. Я уже собиралась объясниться, но появление Кроули в дверном проеме заставило потупиться и опустить взгляд.

    -Возникли какие - то проблемы?

    Я молчала. Не зная как выразить свои опасения, боясь просто быть не правильно понятой. Моа же видимо тоже не собиралась вмешиваться, делая вид, что вовсе отсутствует в этой комнате. Пауза затянулась, и красноречивый взгляд мужчины давал понять, что лорд советник теряет терпение.

    - Что именно не пришлось вам по вкусу мисс Оверстоун? Цветовая гамма? Расположение окна? Запах отдушки? -каждое слово мужчины было наполнено ядом и раздражением.

    [​IMG]

    -Дверь, - я все- таки решила взять себя в руки, осознавая, что мое упорное молчание лишь усугубит ситуацию. Да и сравнение с капризными барышнями двора меня изрядно покоробила. Но видимо советник, был не понаслышке знаком с подобными вывертами местных дам и принял наше с Моа замешательство по- своему.

    -Какая дверь Анна? Что не так с этой чертовой дверью?

    Ох, кажется лорд учтивость, может испытывать что- то иное кроме холодной вежливости?

    -Она ведет в вашу спальню! - я вспыхнула, густо покрывшись пятнами и готовая провалиться под землю.

    Советник удивленно приподнял брови, будто только сейчас узнал об имеющейся двери. Но тут же нахмурился. А потом и вовсе будто покрылся ледяной коркой.

    -Не волнуйтесь, мисс Оверстоун, как женщина, вы меня не интересуете, - взгляд мужчины заставил пылать мои уши еще больше, - Моа будь добра распорядись, чтобы дверь заперли и перегородили шкафом, чтобы не смущать мою подопечную. И да, Анна, жду вас внизу через час.

    Святая Трехликая! Кто тянул меня за язык, когда я решила упомянуть причину своего недовольства? Сейчас мне как никогда хотелось остаться одной и расслабить натянутую до предела струну и просто выплакаться, выплескивая наружу все, что скопилось внутри за этот безумно долгий день. Я держалась из последних сил и молилась, чтобы мне хватило сил выдержать совместный ужин с советником.
    Часа мне не понадобилось. Я справилась немного раньше указанного срока, потратив остальное время, чтобы немного прийти в себя. Так, что в столовую я спустилась в относительном спокойствии, пусть и с припухшими от слез глазами. Лорд Кроули встретивший меня у входа в столовую снова являл собой образчиком вежливости и учтивости, словно все, что произошло час назад, было лишь моей фантазией. Только взгляд, слишком внимательно прошелся по моему траурному наряду и затянутым в пучок волосам.
    Расставленные Моа блюда выглядели аппетитно и вмиг наполнили помещение упомрачительными, почти одуруряющими ароматами. Но все равно не вызывали во мне желание съесть хоть кусочек, хотя не ела я со вчерашнего вечера, если не считать злополучный чай. А вот лорд советник отнюдь не страдал отсутствием аппетита, с аристократичной сдержанностью наслаждаясь вкусом мясного рагу. Когда первый голод был утолен, опекун все же решил обратить на меня внимание.

    -Анна, -внезапное обращение, прозвучало слишком громко, отчего я вздрогнула и подняла глаза, стараясь смотреть на гобелен, висевший позади мужчины, -я вынужден установить несколько правил, чтобы в дальнейшем избежать проблем. Подвальные помещения и мой кабинет хоть и заперты в мое отсутствие, но учитывая природное женское любопытство, заранее предупреждаю, что соваться, туда не следует. Для вашего блага. Так же я порекомендовал бы вам хотя бы вам хотя бы на первое время ограничить себя в выходе в город. Хотя бы до того как слухи о вашем возвращении не улягутся. В остальном, вы вольны делать все, что вам заблагорассудится. Надеюсь, вы меня поняли.

    -Да, спасибо, -я натянуто улыбнулась, стараясь не думать, о чем возможно судачат горожане, узнав, что дочь предателя короны все еще жива, а не томиться в пыточной.

    Судя по всему, Кроули был несказанно рад, моей немногословности и даже попытался улыбнуться в ответ, но тут же скривился как от зубной боли.

    -Почему вы ничего не едите, Анна? Решили, что голодный обморок придет вам на пользу?

    -Не беспокойтесь, я не голодна,-я решила быть предельно честной, -некоторые события иногда напрочь отбивают аппетит.

    -Охотно верю. Но на вашем месте...

    [​IMG]

    -Вы не на моем месте, лорд Кроули, -не знаю, что именно на меня нашло, но видимо перегнула палку, и глаза мужчины угрожающе потемнели.

    Лицо советника исказилось, словно он испытывал нечеловеческую боль, а движения стали резче. Одним глотком осушив свой бокал вина, мужчина встал, опрокинув при этом стул.

    -Надеюсь, вы будете благоразумны, и не проигнорируете мое предостережение
    .
    Мужчина удалился, но оставил мне гадливое чувство стыда за свою неуместную вспышку. И одна богиня знает, что на меня нашло. Стоило бы извиниться, но я боялась, что будет еще хуже. Тем более что мой опекун заперся в кабинете, а мне ясно дали понять, что мой визит туда не кончиться не чем хорошим.
     
    Milantika, Черешня, AdeleSkyfall и 10 другим нравится это.
  4. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 11 май 2017 | Сообщение #4
    [​IMG]
    Я так и не извинилась. По большей части, потому что у меня так и случилось возможности это сделать. Прошло уже несколько дней, и лорд советник предпочитал проводить все свое свободное время в кабинете, либо на нижнем ярусе, где раньше хранились запасы вина. Что находилось там сейчас, я не имела ни малейшего представления. Но была уверена, что вряд ли все осталось, как было. Маловероятно, что Кроули опасался, что я внезапно решу напиться, наткнувшись на бочку дорогого вина.
    Я привела свои чувства в порядок. И даже сумела смириться со всем произошедшим, отгородившись от болезненной скорби, еще в первую ночь, выплакав все без остатка. На меня еще накатывала тоска, но ее присутствие не мешало здраво мыслить. Однообразие дней, смешалось в одну череду. Столовая, библиотека, гостиная, снова столовая. Стены дома давили и не давали свободно вздохнуть. Но я упорно гнала прочь идеи, куда- то выбраться, помня предостережения опекуна.
    .
    Выбрав очередную книгу и покинув библиотеку, я привычно направилась в гостиную, чтобы с удобством расположиться на диване, который облюбовала сразу же, как зашла сюда впервые.

    [​IMG]

    Но никак не ожидала увидеть вольготно сидящего на нем незнакомого мужчину. Растерявшись, я выронила книгу, привлекая внимание незнакомца.
    -Простите, не думала, что здесь кто- то есть,- голос предательски задрожал, стоило мне встретиться с мужчиной взглядом. Глаза похожие на два изумруда, в обрамлении густых ресниц, насмешливо заблестели, гипнотизируя меня словно крольчиху, встретившую на своем пути удава.

    [​IMG]
    Святая Трехликая! Я совсем не заметила, как гость приблизился так близко, что я легкостью смогла рассмотреть каждую черточку его лица.

    -Кажется это ваше

    Наверняка я выглядела несказанно глупо, непонимающе переведя взгляд на предмет, который протягивало это воплощение Морока*.

    Книга! Богиня, когда я успела стать такой глупой?

    -Хм. Удивительно, что такое милое создание как вы, интересуется историей, - мужчина просто фонтанировал очарованием, явно наслаждаясь производимым эффектом.

    Я зарделась, став похожа на переспелую вишню. Но решилась ответить, чтобы не выглядеть еще глупее, чем меня уже посчитали.

    -Мой отец считал, что развлекательная литература затуманивает разум и дает ложное представление о жизни, - я грустно улыбнулась, но тут, же спохватилась, понимая, что не представилась, как впрочем, и сем гость. Но исправить ситуацию мне помешали.

    -Феликс? - голос лорда советника звучал обескуражено, - какого черта ты делаешь в моем доме?

    -Роджер! Дружище, ты не рад меня видеть?

    -Несказанно, рад, -опекун раздраженно покосился в мою сторону, словно наконец-то заметил надоедливое насекомое отравляющее ему жизнь, - но ты понимаешь, как рискуешь? И как рискую я?

    -Брось, не думаю, что кто-то из твоих соседей в курсе как выглядят принц Северных земель, тем более это стоило того. Например, ради лицезрения этого сокровища, которое ты прячешь в своем доме.

    Что? Принц? Я ошалело захлопала глазами и кажется, умудрилась застыть с открытым ртом. Все леди Оверстоун вы пали ниже некуда! Вести себя словно глупая, провинциальная девчонка при представителе дружественной нам империи? Богиня, дай мне силы не умереть от стыда прямо сейчас.

    -Феликс! Твои шуточки сейчас доведут мою подопечную до обморока, - Кроули был раздражен, - поумерь свое чувство юмора. И раз уж ты почтил меня своим присутствием, кабинет больше подойдет для разговора, чем гостиная. Анна! Отомрите. И перестаньте сжимать книгу так, словно учебник истории единственное, что отделяет вас от потери сознания.

    -Анна, - гость обезоруживающе улыбнулся и похабно мне подмигнул, приведя меня этим в чувства.

    Шут! Самоуверенный ловелас! Я сжала кулаки, совсем не заметив, как царапаю собственные ладони. Он просто надо мной посмеялся, принимая за очередную дурочку! А я- то, как хороша! Пялилась, словно бога перед собой узрела. Принц! То - же мне! Принцы не ведут себя, словно шкодливые мальчишки и не водят дружбы с советниками чужих государств.

    [​IMG]
    Успокоившись, я уже по- другому смотрела на произошедшее. Кроули был явно удивлен и рассержен, увидев этого человека в своем доме. А упоминание о риске наталкивали на определенные мысли. И я была просто обязана выяснить, что тут что- то не чисто. Почти умершее любопытство радостно всколыхнулось, поторапливая и напоминая об осторожности. Сомневаюсь, что если меня поймают, то это просто сойдет мне с рук. Адреналин, бушующий в крови, пьянил не хуже вина, заставляя сердце биться учащеннее. Риск был большим, но войдя в кураж, я уже не могла отступить. На цыпочках пробравшись к двери, я мысленно молила богиню о милости и практически вжалась в запертую на ключ в дверь.

    [​IMG]
    - Она довольно забавная, - беззаботный голос гостя звучал насмешливо, тут же родив во мне желание, прекратить подслушивать, даже не начав.

    -Вот именно, что забавная. Ее попросту сожрут и даже не подавиться. Ты же сам прекрасно знаешь, на что способны люди ради собственной выгоды. Я уже начал сомневаться.

    -Брось, Роджер. Не время для сомнений. Не все рождаются хищниками. Многие просто мимикрируют. Мы все уже решили еще до того, как тебе удалось все подстроить. И отступить, значит проиграть.

    -Ты прав, - голос советника звучал глухо, и мне понадобились усилия, чтобы хоть что- то расслышать, - но времени слишком мало. И если мы сделаем ошибку…

    Рисковать дальше я не могла, понимая, что если не уйду сейчас, буду поймана на горячем. Волнение, перекрывшее дыхание, я уняла, только добравшись до комнаты. Предварительно заперевшись, я судорожно вдыхала казавшимся горьким воздух, пытаясь поймать за хвост разбежавшиеся сумбурные мысли. Подслушанный разговор, обескураживал.

    Они говорили обо мне? Или я просто ошибаюсь, принимая вырванный из разговора диалог за что- то касающееся меня? Нет - это чушь. Чушь и не более! Мужчина мог называть забавной кого угодно. Может, мне нужно было чуть-чуть задержаться, и я в этом убедилась? Или была бы застукана. Спокойно Анна, дыши. Ты видишь то, чего нет. Считая, что вокруг тебя все что- то замышляют. Скажи спасибо двуличным послушницам, научившим тебя не доверять даже самой себе.

    Разговор с самой себе помог расслабиться, и я даже смогла улыбнуться, понимая, что игра в шпиона, смогла разбавить мое уныние.
    *Морок- бог порока.
     
    Milantika, Черешня, AdeleSkyfall и 13 другим нравится это.
  5. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 10 июн 2017 | Сообщение #5
    [​IMG]
    Мне всегда нравилось завтракать в компании говорливой и беззаботной островитянки. Именно в такие моменты я отбрасывала в сторону всю шелуху, сидя прямо на кухне, поджав под себя ноги, хотя в платье это было весьма затруднительно. Мою бывшую преподавательницу этикета наверняка хватил бы удар, увидев она подобное. Моа же лишь тихо посмеивалась над моими акробатическими вывертами и грозилась купить мне в городе штаны.

    [​IMG]
    Мы разговаривали обо всем. Но никогда не затрагивали тему о моем отце, словно боясь сломать тонкое спокойствие. Считая, что так будет лучше. Но сегодня я была намерена кое-что выяснить.

    -Как получилось, что ты осталась тут, Моа?- я еле дождалась пока неугомонная женщина, решиться составить мне компанию за столом.

    -Ох, - островитянка явно стушевалась, не ожидая подвоха и темные глаза, наполнились влагой,- прости меня детка, я просто не смогла. Не смогла уйти. Струсила начинать все сначала. Я слишком привыкла к этому месту. А предложение господина Кроули, было для меня спасением. Прости меня детка, если ты считаешь это…

    -Предательством? – я упрямо качнула головой,- нет, ты правильно сделала, что осталась. Знаешь, когда я увидела этот дом, тебя. Я поняла, что не одна. Что у меня есть маленькая ниточка к прошлому. Я вспомнила свое детство. Вспомнила, как ты гладила меня по голове, жалела, когда я плакала от обиды и боли. Варила мне чудесный напиток, чье название я никак не могу запомнить.

    Я тихо хихикнула, пряча лукавые огоньки в глазах за чашкой давно остывшего чая.

    -Какао? Конечно, помню! -Моа улыбнулась в ответ, -я всегда удивлялась, как в тебя его столько влезает. Хочешь, я сегодня схожу на рынок? У торговцев наверняка найдется немного толченых бобов.

    -Конечно! - казалось, счастье забурлило прямо в венах, и мне хотелось соскочить с места и закружить в танце хитро щурящуюся женщину.

    [​IMG]
    -А я думал, куда все запропастились? - господин советник появился на кухне совсем неожиданно и, по-моему, впервые, сразу заполнив собой оставшееся пространство, - о чем беседуют дамы?

    -О какао,- настроение было прекрасным, так, что я не смогла не поделиться им с опекуном, - вы любите какао?

    -Нет, -Кроули, кажется, даже передернулся от отвращения, -я больше предпочитаю кофе.

    -Почему? -я даже была готова обидеться, словно ребенок,- это же вкусно!

    -Мой отец родом с островов, а там считают, что какао имеет массу полезных свойств, так, что в меня его практически вливали. Со временем, мне даже чудилось, что я из него состою.

    Я фыркнула. Советник изволит шутить? Или все - таки нет? Странно видеть его таким откровенным. Неужели этот мужчина способен хоть иногда снимать каменную шкуру, показывая себя настоящим? Неужели это Моа на него так действует? Если его отец и вправду был островитянином, то вполне может быть мужчина, просто чувствует родную душу, неосознанно расслабляясь в ее присутствии.

    -Какие у вас планы на день, Анна?

    Планы? О, господин советник просто грандиозные! Например, в десятый раз перечитывать исторические хроники. Или же пытаться просверлить стену, используя один лишь взгляд. А может быть, я снова начну тешить себя напрасными надеждами. Или же у вас есть какие - то предложения?

    -Пока не каких, - я мило улыбнулась, стараясь не выдать своих мыслей и надеясь, что моя улыбка не походит на оскал.

    -Как вы смотрите на предложение выйти сегодня на прогулку, скажем, в городской парк? - Кроули, все больше и больше не походил на себя, кажется, пугая своим поведением, не только меня. Что за мальчишеский блеск в его глазах?

    Улыбаться уже не хотелось, потому, что лорд советник по-хулигански стянул яблоко прямо из- под носа Моа, которая, кажется, еле сдержалась, что бы ни надавать тому по рукам.

    -Так что?

    -Я еще помню о вашем предостережении. И сомневаюсь, что за эти дни хоть что- то поменялось, - надеюсь, мой отказ не слишком его опечалил. Я все - таки боялась пока показываться в городе, хоть и не раз храбрилась и даже задумывалась сбежать куда - нибудь, где меня не достанет ни опекун, не тем более император.

    -Я предлагаю прогуляться со мной. А со мной вам бояться нечего, врятли кто - либо осмелиться сказать вам что-то в лицо. Поверьте, моему опыту. Ну же соглашайтесь! Неужели, вам еще не надоело сидеть дома, словно преступнице?

    -Хорошо, только…

    -Только, что? - советник вопросительно поднял бровь, ожидая пока я, подберу нужные слова.

    -Надеюсь, вам не будет стыдно за мои несколько устаревшие наряды.

    -Не будет, Анна. Ваши наряды выглядят куда лучше тех, что предпочитают носить сейчас отчаянные модницы, - глаза мужчины лукаво блеснули,- но если вы хотите, мы сначала посетим
    модистку, а затем…

    -Нет, нет. Не нужно.

    Еще чего! Проживу и без нарядов. Пусть опекун и обязан меня обеспечивать необходимым, но именно эта ситуация показалась мне пошлой. Будто я напросилась.

    -Как пожелаете. Тогда собирайтесь, жду вас на карете, через час, - судя по всему, мужчина был настроен решительно. Только вот, зачем ему вдруг это понадобилось? Не проще ли было продолжать меня игнорировать? Эти полгода прошли бы куда стремительнее и спокойнее. Невольно, вспомнился подслушанный недавно разговор, и беспокойство, терзавшее меня, возобновилось снова.

    ***​

    Я всегда считала Борлоу самым прекрасным городом на свете. Пусть мне мало где удалось побывать, но только здесь я чувствовала себя словно в уютных и нежных объятьях матери. Городские парки, площади, маленькие запутанные улочки-все было таким родным. Даже расставленные кругом новомодные магазинчики и бакалеи не казались чужеродными, хотя и выбивались из общей атмосферы города.
    Местом, выбранным лордом Кроули, оказался небольшой парк в центре и почти всегда наполненный народом. Непривычной к вниманию мне, было довольно непривычно, а порой даже неуютно под прицелом множества любопытных глаз. Я была напряжена и беседа с лордом советником была скорее его монологом, чем неспешным разговором двоих людей.

    -Расслабьтесь. Я вас не съем, - моему опекуну, наконец- то надоело мое молчание.

    - Я не привыкла к таким людным местам, лорд Кроули,- признаться в этом было почему-то чуточку стыдно, - я не думала, что это так тяжело.

    -Просто не думайте о том, что на вас смотрят. Наслаждайтесь. Мы ведь пришли сюда именно для этого. И поверьте мне, не все на самом деле плохо, как вы успели себе вообразить.

    С этим я решила согласиться. Все могло быть куда хуже. Например, если бы меня решили казнить. Зрителей там было бы порядком больше.

    -О, святая Трехликая! Это просто убожество! И как только наш император сжалился над этим…,- не знаю, что именно заставило меня обратить внимание на двух разодетых, словно на бал девиц, но тут, же пожалела, что решилась на авантюру с выходом в город, - говорят, она такая же, как и ее мать. Обычная портовая шлюха!

    Я вспыхнула. По взглядам направленным в мою сторону, было не трудно догадаться, о ком именно ведется их разговор. Если бы грязь, лившаяся с их ртов, касалась только меня, мне было плевать. Но они посмели задеть мою мать. Пусть я ее не знала, но я была уверена, что это лишь грязная ложь.

    -Держите лицо, Аннабель. Выше голову. Спину ровнее, - лорд Кроули слегка сжал мой мои пальцы, - считайте это проверкой на прочность. Люди могут говорить о чем угодно. Могут смешивать вас грязью. Но вы обязаны вести себя, словно они грязь у вас под ногами.

    [​IMG]

    -О чем вы? - я сжала зубы, сверкнув недобрым взглядом,- они несут чушь. И это касается не только меня!

    -Так идите и заставьте их замолчать, - казалось опекун, лишь насмехается, но его взгляд был как нельзя серьезен,- не можете? Значит, не давайте им шанса насладиться победой. Такие спектакли не несут успеха, если жертва не проглотила наживку.

    -Вы…Вы специально привели меня сюда? Знали, что так может случиться?

    -Не буду скрывать, я подозревал.

    Лорд Кроули подозревал! Но даже не догадывался, что я испытываю к нему жгучую ненависть. Это подло! Лучше бы мужчина соврал. Уверял меня, что это недоразумение. Но он знал, что подобные разговоры гуляют среди населения и не даже не сделал попытки избежать моего хоть стороннего, но участия. И судя по всему не испытывал не малейшего раскаяния.

    [​IMG]

    -Анна,- мужчина охнул, когда моя ненависть достигла предела и вылилась в звонкую пощечину. Пальцы, сдавившие мои плечи в этот момент, наверняка оставят синяки. Но куда больше я боялась взгляда, которым меня наградил лорд Советник. Казалось, он ответит такой же оплеухой, - я не бью женщин. Даже если они сами на это напрашиваются. Прекратите трястись и идите в карету. Можете считать, что вы справились. Теперь грязные сплетни о вашей матери наверняка забудут. Куда больше их интересуют наши отношения и произошедшее секунду назад.
     
    Milantika, Черешня, AdeleSkyfall и 10 другим нравится это.
  6. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 23 июн 2017 | Сообщение #6
    [​IMG]
    Лорд советник отсутствовал уже несколько дней. Не знаю, послужило ли этому произошедшее в центральном парке, или же у него попросту накопились дела, но в этот раз он решил и вовсе не приходить домой. Я же, сгорала от стыда, представляя как наша ''милая'' беседа могла выглядеть со стороны. И могла поклясться, что чернить имя лорда Кроули не будет не одна живая душа. А вот по моему имени пройдутся знатно, придумывая новые и новые подробности.

    Во всем этом я могла убедиться, когда практически всегда молчаливый и кислый дворецкий буквально впихнул в мои руки письмо, от которого за несколько метров разило чем- то спиртосодержащим. Отправителем значился некий лорд Фриккад. И мы определенно не были знакомы, даже номинально. Мысль, что Говард ошибся, исчезла только, после увиденного мной уточнения - ''для мисс Оверстоун''. Скрывать его было боязно. Но любопытство как всегда пересилило страх.

    [​IMG]
    Милая Анабель!

    К глубокому сожалению мне пришлось стать невольным свидетелем того, как ваше сердце разбивается об каменную неприступность лорда Кроули. Мне невероятно жаль, что вам в столь юном возрасте приходиться разочаровавываться в мужчинах. Но поверьте, в этом бренном мире еще есть те, кто способен ценить женскую красоту.

    Я как влюбленный юнец, надеюсь на встречу в час после заката по адресу Парковая аллея дом 19.

    Навеки сраженный вами Фабиан.


    Я еще долго пыталась вникнуть в написанное. И с каждой минутой мои щеки преобладали более нездоровый цвет.

    -Роджеру пришел счет от винодела? Судя по пятнам на вашем лице, сумма указана весьма не маленькая, - уже знакомый мне блондин, вел себя как будто никуда не уходил, не удосужившись даже поздороваться, - о, у вас появился поклонник!

    Феликс бесцеремонно заглянул через мое плечо, с любопытством вчитываясь в неровные строчки.

    -Откуда вы появились? - я со злостью смяла послание, ожидая, что мужчина перестанет стоять за моей спиной.

    -О, наконец-то осознанные эмоции. Как мне этого не хватало, - как будто скинув с себя тяжелую ношу, блондин театрально вздохнул, и тут же улыбнулся, - надоело, когда девицы пускают слюни, словно несмышленые дети при виде кулька конфет.

    Я покраснела. Намек был прозрачней некуда.

    -Если вы пришли к господину советнику, то его снова нет. И я не уверена, что он вернется так же, кстати, как и в прошлый раз.

    -Я знаю, - мужчина, наконец, перестал дышать мне в затылок, оккупировав ближайшее кресло, в этот раз я пришел не к нему.

    [​IMG]

    - А к кому?

    -К Моа! Я тайно влюблен в жаркое. Думай девочка.

    -Ко мне? - я была неуверенна, да и под прицельным взглядом гостя, чувствовала себя словно уж на сковороде.

    -В точку! - Феликс прекратил паясничать и его улыбчивое лицо, окаменело, делая его похожим на мраморную статую, - видишь ли, Анабель, твой опекун, слишком тянет с важными новостями и я вынужден вмешаться. Времени и так слишком мало. А если все еще затянется, то думаю времени на твою подготовку, совсем не останется.

    -Подготовку? О чем вы говорите? - почему все вокруг меня говорят сплошными загадками, словно играя в незнакомую мне игру?

    -Пойдем! - мужчина, решительно поднялся, протягивая мне руку.

    -Куда? -я машинально вложила свою руку в подставленную ладонь, только потом, понимая, что соглашаюсь на страшную авантюру.

    Кабинет лорда советника был заперт. Но не для Феликса. Мужчина ловко владел отмычками, сделанными наспех из моих же шпилек. Закрав во мне подозрение о том, что делает он это не в первый раз. На мой протест о запрете, блондин даже не обратил внимание, втянув меня в помещение сразу за собой.
    Я ошалело выдохнула, осматривая окружающее пространство, словно пещеру мифического дракона. Что тут только не было. Теперь, мне было понятнее, почему лорд Кроули опасался моего присутствия в этом помещении. Да здесь собрано целое состояние! И от любопытной женщины лучше все это спрятать. Ценность одних только книг стоящих на полках сложно было оценить в золоте.

    -Садись, -Феликс кивнул на кресло у массивного стола.

    -Я думаю, мне лучше уйти. Боюсь, лорд Кроули будет не слишком рад, узнав про мой визит.

    -Лорда Кроули тут нет. А когда он прибудет, ему точно будет не до этого.

    -Вы хотите ему навредить? -я обеспокоенно затопталась на месте, ожидая удобного момента, чтобы сбежать. Нужно позвать на помощь.

    -Сядь! -властные тон мужчины, заставил трусливо поджать хвост и выполнить требуемое. Стало жутко. Что я вообще знаю об этом мужчине? Ничего! Да я вижу его второй раз жизни. Но уже понимаю, что образ шутника-затейника всего лишь удобная маска. Кто он на самом деле? И что он задумал?

    Святая Трехликая! Где же господин советник, когда он так нужен!

    [​IMG]

    -Умница. А теперь поведай-ка что тебе известно о своей матери? - мужчина заметно расслабился, по-хозяйски заглядывая в ящики стола.

    -О моей матери? Причем тут...

    -Отвечай, а не спрашивай! - блондин хищно улыбнулся, обнаружив в одном из ящиков бутылку виски, - плохо прячешь, Роджер. Очень плохо, я жду Анна.

    -Отец рассказывал о ней, но...

    Я надеялась, что мужчина забудет о моем присутствии, ибо бутылка с дорогим алкоголем интересовала его больше, чем ответ на заданный вопрос. Но он тут же дал понять, что ждет, пока я продолжу.

    -Но?

    -Единственное, что я знаю - она умерла, когда мне не исполнилось и года. Запущенная простуда, переросла в пневмонию.

    Отец так и не сумел смириться с ее уходом.

    -Все? - Феликс с наслаждением отпил прямо из бутылки, не утруждая себя поисками бокала.

    -Это была запретная тема. Я несколько раз хотела узнать подробности, но видя его боль, я прекратила спрашивать.

    -Ну, что ж, - за первым глотком, последовал и второй, - раз уж ты не желаешь развлечь меня рассказом, то сегодня я, расскажу тебе сказку,- двадцать два года назад в резиденции нашего славного императора Люция четвертого, жила и работала прекрасная рыжеволосая горничная. Она была скромна, умна и всегда притягивала к себе взгляды мужчин.

    Я замерла словно мышь, встретившая на своем пути сытого и сонного кота. Стараясь дышать через раз, боясь упустить хоть слово.

    - Император, славившийся особым пристрастиям к молоденьким служанкам, не был исключением. Но все его попытки завлечь в свои покои очаровательную Изабелл потерпели фиаско. Как и угрозы. Девчонка была готова с позором уйти со дворца, рискуя остаться на улице, чем разделить постель со своим императором. Власть делает людей бездушными. И Люций не был исключением. Он не терпел отказов и овладел девушкой против ее воли.


    Что? О чем это он? Я слушала, но не понимала ни слова. Феликс понимающе усмехнулся и приложился к бутылке в третий раз.

    -Это не вся, правда, Анна. Твоя мать..., - блондин шевельнул губами, намериваясь продолжить, но не смог. Миг, и его глаза наполнились странным туманом, а лицо приобрела болезненно белый цвет. Мужчина захрипел, заваливаясь на бок и не выпуская бутылку, рухнул на пол.

    [​IMG]

    Святая Трехликая!

    Я испуганно вскрикнула, ни капли, не понимая произошедшего. Но быстро сориенти́ровалась, что стоять столбом как минимум глупо. И пока я буду трястись от страха, рядом со мной может умереть человек. Пусть последний негодяй, но живой, из плоти и крови .
    Я не была врачевателем, да и представление о навыках первой помощи имела самые, что не есть мизерные. Но убедиться, что Феликс все еще жив, стоило. Так, что расстояние, разделяющее нас, я преодолела буквально в два прыжка.
     
    lynxrysya, Milantika, Черешня и 9 другим нравится это.
  7. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 9 июл 2017 | Сообщение #7
    [​IMG]
    Я всегда была жуткой трусихой, Боясь практически всего, в особенности наказаний, которые следовали после того или иного нарушения. Нет, отец никогда меня не бил. Хотя в других семьях, аристократов, это не считалось чем-то противоестественным. Но отец всегда знал, куда следует надавить, чтобы я навсегда запомнила его урок.
    Вот и сейчас, сидя рядом с бессознательным блондином, я твердо решила, что лучше всего уйти с места происшествия, чем быть застуканной. Тем более Феликс определенно не собирался умирать. Но уйти я так и не успела. Лорд советник решил объявиться, в тот самый момент, когда я потянулась к ручке некогда запертого кабинета.



    [​IMG]

    -Анна? - Кроули был явно удивлен, увидев меня внутри своего логова, а вот лежащий без сознания блондин, заставил мужчину нахмуриться.

    Опекун почти мгновенно преодолел расстояние от двери до письменного стола, цедя сквозь зубы, заставляющие краснеть ругательства.

    -Сколько он успел выпить?- вопрос явно предназначался мне, но я замялась, пытаясь унять дрожь, -вы оглохли мисс Оверстоун?

    -Три. Или четыре,- я затравленно опустила глаза, чувствуя себя, словно собственноручно вливала в блондина содержимое бутылки.

    -Значит, проснется часов через шесть или больше. Проклятые земли, Феликс это просто вверх глупости пить из распечатанной бутыли. Особенно найденную у меня в столе. И раз времени у нас предостаточно, будьте добры Анна, объяснить, что вы забыли в моем кабинете?

    Трехликая помоги!

    Взгляд лорда советника не сулил ничего хорошего, а значит врать и глупо хлопать глазами как в детстве, было бы верхом глупости.

    -Лорд ...,- являлся ли блондин на самом деле аристократом, я не знала, поэтому пришлось подумать, прежде чем продолжить, - ваш друг, отпер дверь, чтобы поговорить. А потом...

    -Поговорить? - Кроули на секунду прикрыл глаза, скрывая от меня рождающиеся там эмоции, но мне удалось заметить, как темнеют его глаза, - и о чем же вы говорили мисс Оверстоун?

    -О моей матери. Ваш друг интересовался, что именно мне о ней известно. А потом...

    -Что потом Анна? - лорд Кроули явно был раздражен,- не заставляйте меня вытаскивать клещами с вас каждое слово!

    -Он начал нести какую- то чушь, - я прикрыла глаза, стараясь унять свое раздражение, - об императоре, девушке. Будто бы намекая, что она и есть моя мать. Он хотел сказать, что-то еще, но не успел. Скажите, этот напиток туманит разум?

    Кроули медлил. И я начинала нервничать. Сейчас мне хотелось услышать положительный ответ, но решительный взгляд опекуна дал понять, что надежды на это напрасны.

    -Садитесь, Анна, - мужчина кивком указал на кресло, в котором мне уже удалось побывать. Сам Роджер Кроули остался стоять у окна.

    [​IMG]
    -Когда-то давно, когда лорд Оверстоун только начинал ухаживать за вашей матерью, наш доблестный император, воспользовавшись своей властью, взял ее силой...

    Нет! Нет, лорд Кроули не смейте продолжать. Пожалуйста. Скажите, что это жестокая шутка.

    Меня бросило в жар. А голова стала тяжелой, словно я не спала вторые сутки.

    -Эту сказку мне уже рассказали! - я нервно дернулась, собираясь покинуть комнату, но взгляд лорда Кроули буквально приковал меня к месту.

    -Если это и сказка, то вы ее часть, Анна. Рано или поздно вам бы пришлось узнать правду. И раз Феликс решил проявить самостоятельность, мне придется ее продолжить, - советник раздраженно зарычал, пугая меня, похлеще сестры настоятельницы, - случившееся с вашей матерью, Анна, чудовищно. Ужасно и отвратительно. Но последствия того вечера, настолько удивительны, что в них трудно поверить.

    Кроули замолчал всего на секунду. На секунду замерло и мое сердце.

    -В момент, хм, соития, скажем так, ненависть вашей матери была настолько велика. Что ее услышала сама Трехликая. Энергия, исходящая из ее чистого сердца превратилась в проклятие. Его подробностей не знает никто. Но император навсегда лишен того, что занимало его больше всего. Женского внимания. Теперь, никто не ложиться в его постель добровольно. И он никогда не сможет иметь потомства. Императорская династия, которой несколько тысячелетий, прервана. И нашей империи грозит кровопролитная борьба за трон, после смерти Люция Четвертого.

    Я судорожно глотнула воздуха, понимая, что это время не дышала. Если все это правда, то будь он проклят дважды. Мама. Мамочка. Я не знала тебя. Но любила всегда. Всем сердцем.

    -Это не вся, правда, Анна.

    Одна фраза. А чувствовала, словно меня сжигают заживо. Слезы застилали глаза, а душа превращалась в пепел.

    -У императора есть наследник. Но о нем не знает, ни он сам, ни кто- либо еще. Кроме круга посвященных. Люций успел зачать наследника прежде, чем было произнесено проклятие. Вы последняя из династии. И дочь Люция четвертого.

    -Нет. Нет. Это бред. Не правда! Вы лжете! - я вскрикнула так, словно по моей спине полоснули ножом, - мой отец Арен Оверстоун!

    -Я не лгу. Никогда Анна. Умалчиваю, но не лгу. Тем более, когда на кону целая империя. Все проверено. Лорд Оверстоун сумел проверить вашу кровь на камне предков императорской семьи.

    Трехликая сжалься! Я больше не выдержу! Сколько еще испытаний ты вплела в мое полотно судьбы, прежде чем оно будет закончено? Я больше не могла держаться. Выпуская наружу всю ту боль, что усердно закапывала в своей душе. Кто я теперь? Выродок? Плод, рожденный в процессе изнасилования? Ненависть, вот, что я чувствовала. Ненависть к тому, кто посмел обесчестить мою мать.

    [​IMG]
    -Зачем? - я сипло выдохнула, зачем вы рассказали это все мне?

    -Затем, что вам еще до рождения была уготована судьба, поднять эту империю с колен. У вас не было выбора, и нет его и теперь. Этот мир слишком жесток, чтобы быть слабой, Анна. Особенно императрице.

    -Императрице? - во рту стало горько.

    -После вашего совершеннолетия вы сядете на трон Западной империи, -Кроули скривился, понимая, что подобное просто немыслимо.

    -Вы в своем уме?

    -Вполне, Люций Четвертый умрет. И вы займете трон по праву наследования.

    -Но я не могу! Вы сошли с ума! Какая с меня императрица! Да у меня рыбки всплывали кверху пузом, а тут государство, - от перспективы быть ответственной за будущее империи, я была готова пожертвовать чем угодно.

    -Можете, Анна. У вас нет выбора, -Кроули устал. Это было видно по глазам, по чуть сгорбленной спине. Ледяной мужчина тоже имел точку, от которой начинается отсчет бессилия, - насколько вы знаете эту страну, Анна? Вы хоть представляете, какова ее жизнь с изнанки и предела знатных домов? Знаете, сколько людей, ежегодно предоставляются казни и сколько молодых девушек, попадают в веселые дома после внимания его величества? А сколько семей, умирают от голода, потому что налоги превышают немыслимые пределы, дабы император и его свита могла весело прожигать жизнь? Эта страна погрязла в долгах, Анна. Она выглядит как нечто удивительное и прекрасное, но стоит присмотреться внимательнее, вы увидите больной орган, который нужно либо лечить, либо удалять.

    Кроули был прав. Я знала эту страну с одной стороны. Той, которую видела с детства. И если все услышанное мной правда, то сумею ли я пойти до конца? Готова ли я к такому будущему? Ответа на этот вопрос у меня не было.

    -Я понимаю, вам страшно. Но как бы все не сложилось, я буду рядом.

    Кроули не лгал. Он будет рядом. Только в качестве кого? Кукольника, дергающего за веревочки. Меня будут использовать как марионетку. А вот империей будут другие. Сам Роджер Кроули или кто-то другой, но не я. И тогда не известно, будет ли это спасением империи или же будет его концом.

    -Нет, -я вскинула голову, смело глядя мужчине в глаза, -лучше умереть, чем быть послушной куклой сидящей на троне!

    -Умереть? -советник прожег меня взглядом, -ну, что ж это ваш выбор.

    Казалось, мужчина ожидал именно этого. И подготовился, вытащив на свет небольшой бутылек, наполненный маленькими капсулами с синеватой жидкостью.

    -Одной хватит, Анна. И вам не нужно будет бояться быть чьей-то марионеткой. Дерзайте. Иного выбора у вас нет. Либо вы с нами, либо мертвы.

    Бутылек перекочевал на стол. Ровно так, чтобы я смогла протянуть руку.

    [​IMG]

    Сомневалась ли я? Нет, ни секунды. Крышка, с трудом, но поддалась. А сознание померкло спустя два удара сердца.
     
    Последнее редактирование: 9 июл 2017
    lynxrysya, Milantika, Черешня и 8 другим нравится это.
  8. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 24 июл 2017 | Сообщение #8
    [​IMG]
    -Проснулись? - хмурый взгляд опекуна было первым, что я увидела, открыв глаза, - надеюсь, сон пошел вам на пользу, и вы готовы мыслить здраво?

    Я думала, что умерла. И была готова предстать перед Трехликой. И для меня определенно было полной неожиданностью очнуться в собственной постели.

    -Лучше бы вы меня отравили, - после сна голос звучал непривычно хрипло, - что вы мне дали?

    -Снотворное. Неужели вы думали, что я лишу себя удовольствия насладиться властью над императрицей и этой страной?

    [​IMG]
    -Вы! Вы негодяй! - я лающе закашлялась и тут же сдулась под насмешливым взглядом советника.

    -Я еще больший негодяй, чем вы можете себе представить Анна. Приводите себя в порядок и приходите в кабинет. Феликс уже пришел в себя. А мы не договорили.

    Я устало прикрыла глаза, говорить, что либо, не было не желания, ни сил. Как и выбора. Мысль о побеге хоть и родилась в моей голове, но тут, же умерла, даже не развившись. Если каким- то чудом мне и удастся улизнуть из этого дома, то мое отсутствие заметят еще на пути к порту. И вернут в теплые объятья опекуна. Единственное, что мне остается это ждать. А потом действовать по обстоятельствам.
    К дверям кабинета я подходила с полной уверенностью, что как бы все не сложилось, играть я буду только по своим правилам. Стучаться не стала, чисто из вредности, совсем не волнуясь, что услышу, что-то не предназначенное для моих ушей. После всего произошедшего даже новость о моем божественном происхождении не привела бы меня шок.

    -Анна! -Феликс выглядел так, словно увидел во мне двоюродную тетушку, завещающую ему не маленькое состояние.

    Лорд Кроули при виде меня недовольно поджал губы:

    -Вы заставили нас ждать мисс Оверстоун.

    -Брось Говард, молоденьким девушкам простительно задерживаться,- слащавая улыбка теперь не вызывала во мне ничего кроме оскомы.

    [​IMG]
    -О чем, еще вы хотели мне рассказать лорд Кроули? - извиняться я даже не думала. И впервые за все время я сумела взять себя в руки и с достоинством занять кресло напротив.

    Советник пронзил меня внимательным взглядом, но от комментариев воздержался.

    -О том, что вам предстоит еще многому научиться. Я не спорю, вы получили достойное образование- достойное императрицы, но не достаточное. Поэтому Феликс еще здесь.

    -Вы учитель? - я удивленно перевела взгляд на блондина, показывая всю скептику к данной новости.

    -Нет, - мужчина, с сожалением развел руками, словно извиняясь, - всего лишь принц. Младший. Но образование мне предоставляли наравне с братом.

    Вот же... принц. Младший.

    Мне хотелось глупо рассмеяться. Меня будет обучать принц. Принц Северной империи. Безродную сироту, по какому- то глупому фарсу оказавшейся дочерью императора.

    -Зачем вам это? - я осторожничала, не зная как теперь себя вести и обращаться к блондину, чтобы ненароком не оскорбить его младшее высочество, своей необученностью вести беседы.

    Чувствовала себя я при этом несказанно глупо.

    -Анна, - Феликс заметил мою настороженность, - если вы не против, то давайте перейдем на ''ты''. Честно говоря, так было бы удобнее и логичнее.

    -Хорошо, - если я и сомневалась об удобстве подобного панибратства, то вынужденно согласилась, уступая решению блондина, - так ты не ответил, зачем тебе это?

    -Мы с Говардом знакомы со времен нашей учебы. Он попросил, я решил помочь. Разве не логично?

    Я фыркнула. Было бы. Для слабоумных барышень, не видящих ничего кроме блеска золота и возможности ухватить кусочек внимания ''помеченных Трехликой'''. Видимо, его высочество настолько привык именно к такому окружению, что невольно забыл, что есть и другие.

    -Какими бы вы не были друзьями, принц бы не согласился на подобную авантюру, без должной на то выгоды. А значит, ты врешь.

    Блондин был определенно озадачен. А потом как-то по- детски задорно сверкнул глазами и рассмеялся

    -А ты боялся, Говард. Да эта девочка не так наивна, как ты думаешь.

    Советник не обратил внимания на реплику друга, изучая бумаги, которые все это время держал в руках.

    -Видишь ли, Люций давно уже заприметил богатые золотом земли на границе империй и почти готов грызть глотки, дабы их заполучить. Я не сомневаюсь, что силы будут на нашей стороне, но жертв среди мирных жителей мы не хотим.

    -А ты уверен, что эти земли не будут нужны мне?

    [​IMG]
    Не знаю, что именно подвигло на этот вопрос. Но истина сейчас была важнее, чем мысли на этот счет.

    - Думаю, мы сможем договориться, Анна.

    Договориться? Все может быть. Я никогда не была циничной стервой, ступающей по чужим головам, ради определенной цели. Но если эти земли дадут, хоть маленький шанс на что-то большее для этой страны, я могу решиться на все, что угодно.

    Богиня! Откуда эти мысли в моей голове? Я ведь не собираюсь играть в эти игры.

    -Мой отец, - я запнулась, откидывая ненужные сейчас мысли и возвращаясь к более насущным темам, - лорд Оверстоун, был в курсе этих планов?

    -Вполне, - Кроули, наконец, оторвался от чтения, обращая на меня внимание, - но ненависть к императору, слишком, сильно затуманивала ему разум и он поспешил. Но план был продуман именно им.

    Я прикрыла глаза, собираясь с мыслями. Да, такое вполне могло быть. Отец был умен, хитер и почти гениален, во всем, что касалось стратегии. Но всегда был чересчур эмоционален. Особенно ко всему, что касалось моей матери.
    Но почему, он решился на это только сейчас, спустя столько лет? Почему глушил в себе боль и ненависть? Это я врятли когда-нибудь узнаю.

    -Ты в порядке? - Феликс насторожился, наблюдая, как я хмурюсь

    -Да, -я кивнула, поймав на себе задумчивый взгляд Кроули.

    -Отлично, -советник усмехнулся, протягивая мне бумаги, которые он так внимательно изучал, -это твое расписание на ближайший месяц. Времени у нас мало, но если мы постараемся, то уложимся в срок.

    Кроули не мелочился. Казалось, мужчина решил обучить меня всему чему только возможно. Будто нарочно забыв, что я все- таки женщина, а не гарнизонный солдат. Полгода. Всего полгода и у нас будет лишь один шанс. И только от него будет зависеть, сяду ли я на трон империи или взойду на эшафот.

    ***
    -Это ужасно, - я скривилась захлопывая тяжелый фолиант, свода правил императорской семьи, вызвав неуместную улыбку у сидящего напротив Феликса, - сплошь одни запреты. Удивительно, что кто-то еще стремиться сесть на трон.

    -Все ошибочно считают, что власть дает только преимущества, хотя на самом деле это тяжелое бремя, который не всякий сумеет достойно нести. Иногда я жутко рад, что родился вторым и мой шанс сесть на трон после смерти отца почти равен нулю. Это дает, хоть какие- то преимущества. У меня хотя бы есть шанс жениться по любви в отличие от брата.

    Такого принца я видела впервые. Уже несколько дней мы почти безвылазно проводили в библиотеке, и я перестала испытывать к нему неприязнь. Но такой Феликс казался иным. Задумчивым и уязвимым.

    -Значит, у меня тоже не будет этого шанса? - я усмехнулась, понимая, что задаю невероятно глупые вопросы, - разве нельзя полюбить со временем?

    [​IMG]
    -Можно. Если ваше сердце свободно. А если нет, то со временем, можно только научиться играть в любовь. И научиться видеть играют ли с тобой.

    А ведь, правда! Шанс коснуться власти будет манить слишком многих. И став императрицей мне придется столкнуться со стаей голодных волков, страдающих от любви. И отнюдь не ко мне.

    -Не расстраивайся. У тебя есть шанс, что все сложиться иначе. Если конечно ты не успела влюбиться. В меня, например, - Феликс задорно подмигнул, отвлекаясь от собственных тяжелых мыслей.

    -Спаси Трехликая меня от любви к тебе, -я засмеялась, включаясь в игру, -если уж и кого- то полюбить, то кого-то серьезного, а не изображающего шута, принца.

    -В Говарда Кроули, например? - блондин нарочно меня дразнил, - а, что чем ни кандитат? Серьезен. Умен. Надежен. Что вы там девушки любите в мужчинах?

    -А вот и нет, - не удержавшись, я по- детски показала язык, - он жуткий сатрап. А мой мужчина должен проявлять терпение к императрице своего сердца.

    -Все Анна, хватит разговоров. Тебя ждут двести страниц, в которых заключены знания, которые ты будешь сдавать мне уже на следующей неделе. А еще занятия с сатрапом. Который будет очень зол, если ты опоздаешь.

    Я фыркнула. Но послушно вернулась к чтению. Феликс прав. Кроули не потерпит моего опоздания. Тем более на первое занятие. Советник внезапно надумал обучать меня владению кинжалом, и все мои протесты насчет его идеи, были бесполезны. Ибо мужчина, упорно вбил себе в голову, что это принесет мне пользу. В чем я естественно сомневалась.
    Да, я пальцы быстрее себе отрежу, чем сумею защититься!

    Текст, написанный до невозможности сухо и заковыристо, приводил в уныние и навевал тоску. Скудные факты не давали обширной информации, что неимоверно злило. Через полчаса, мне снова захотелось отбросить книгу. А еще десять минут, я и вовсе начала зевать. Феликсу в отличие от меня, ему чтиво нравилось. Еще бы! На алой обложке четко был виден силуэт неизвестной красавицы. На меня мужчина, не обращал ни какого внимания, даже тогда, когда специально довольно громко скрипнула креслом.

    -Не пыхти, - через пару минут блондин все - таки оторвался от чтения, - если хочешь о чем- то спросить, спрашивай, если нет, то напомню, что ты не продвинулась даже на пару страниц.

    Вопросы у меня были. И не мало. Но мне врятли дадут на них ответы. По крайней мере, честные. Хотя попробовать все- таки стоило.

    -Как вы познакомились с лордом Кроули? -я сцепила пальцы, положив руки поверх книги.

    -С Говардом. Хм, -мужчина откинулся в кресле, -ничего фантастического. Я уже упоминал, что мы учились вместе в академии. Со временем сдружились. Хотя поначалу соперничали, словно два непримиримых врага. Но после знатного мордобоя и последующей пьянки, стали не разлей вода.

    Я хмыкнула. И в правду ничего удивительного. Кроме того, что лорд, от которого веет холодным безразличием, способен на банальную драку. Или был способен.

    -Неужели даже не поинтересуешься, с чего мы не взлюбили друг друга? -глаза Феликса лучились смехом, -не разочаровывай меня.

    -Думаю тут два варианта. Либо честь, либо женщина. Я угадала?

    -Ошибаешься. Мы оба рвались в ученики к лучшему мечнику континента. А он был готов взять только одного

    -Ты же принц. Неужели это не преимущество?

    -Я учился под другим именем. И был, по сути, парнем из провинции. О моей истинном положении не знал даже директор. Это было забавные времена.

    -А Роджер?

    -До поры, до времени. А потом я получил по роже, но уже в качестве принца.

    [​IMG]
    Я хихикнула, представляя негодование господина советника.

    -Так кто в итоге стал учеником мечника? - я не скрывала свое любопытство, надеясь, что мужчина не вспомнит про занятия.

    -В итоге, он взял обоих. Долго и весьма болезненно вдалбливая нам, юнцам о том, что не пристало вести себя как солдафонам. Так, что холодным оружием мы с Говардом владеем блестяще. Благодаря мастеру Ханусу. Все, хватит на сегодня, Анна.

    -А может...

    -Не может. Привыкай. У императрицы много обязанностей. И тогда чтение таких вот талмудов будет казаться тебе отдыхом во всех смыслах.
     
    lynxrysya, Milantika, Черешня и 7 другим нравится это.
  9. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 23 авг 2017 | Сообщение #9
    [​IMG]
    Казалось, за прошедшие пару недель, я почти забыла о своих желаниях избавиться, от своей роли послушной куклы, чья доля следовать командам кукловода. Плотное расписание, составленное специально для меня, почти не оставляло не сил, ни желания думать хоть о чем- нибудь, кроме поставленной советником цели. Недолгие занятия в попытках овладеть тяжелым, массивным кинжалом были почти бессмысленны. Я даже не научилась держать его правильно, не говоря уже о жалких попытках нанести удар. И единственной отдушиной, после насыщенного дня были недолгие беседы о чем- то отвлеченном с улыбчивым Феликсом.

    [​IMG]
    Но и эта предоставленная мне забава продлилась не долго. НА девятый день моей жизни по однообразному ритму, принц Северных земель был вынужден вернуться домой. Что содержалось в присланном ему письме, мне не известно. Но после его прочтения, принц был страшно встревожен и задумчив. Так, что моим образованием был вынужден заняться сам лорд советник. Не скажу, что была рада или расстроена этой чести, но знал мужчина много, заставив посмотреть на себя как на умного и начитанного человека.
    Теперь мне не приходилось корпеть над ''Библиотекой знатных семей западной империи'' бессмысленно стараясь запомнить имена давно сгнивших в могилах предков и их сомнительные подвиги воспетые подлизами поэтами. Лорд Кроули предоставил мне другую книгу. Более правдивую, не сглаживающую правды, написанную мелким, забористым почерком. Описанное там вызывало мне любопытство, смешанное с отвращением. А порой, я еле сдерживалась, чтобы не исторгнуть из себя недавно съеденный завтрак, замечая на себе насмешливый взгляд лорда советника.

    Сквозь открытые окна, с улицы раздалась заборная ругань извозчика и жалобный скрип несмазанных колес. А через пару мгновений во входную дверь требовательно заколотили.
    Я испуганно охнула, пытаясь унять охватившую меня дрожь, а лорд советник лишь удивленно заломил правую бровь, но ровно до тех пор, пока не раздался удивленный возглас дворецкого.

    -Мисс Хамерфелл? - Говард был явно удивлен и слегка ошарашен.

    Вскочивший с места Кроули, судя по перекосившемуся лицу - тоже. Наплевав, на разлетевшиеся по сторонам бумаги, мужчина собирался встретить гостью раньше, чем она успеет пересечь холл, но опоздал. Гостья оказалась проворнее даже взмокшего от волнения дворецкого.

    [​IMG]
    -Ох, Роджер. Ты бы только знал, что мне довелось пережить по пути сюда, - яркая блондинка, в броском, модном платье театрально всхлипнула и покачнулась в любой момент, готовясь упасть в обморок, - этот невежа, не знающий простейшего этикета, вез меня сюда словно вязанку дров, на своей хромой лошади.

    -Лети, - всегда собранный и острый на язык мужчина, будто растерялся, то ли от красоты женщины, то ли от ее напора, - почему ты вернулась раньше? Ты же должна была гостить у тетушки еще как минимум пару месяцев? Или ремонт в поместье уже закончен?

    -Ах, мой дорогой, я больше не в силах терпеть эту мерзкую старуху, охваченную слабоумием и подагрой. Она так и не оставляет попыток сосватать меня за престарелого генерала, годившегося мне разве, что в деды. Я устала ей напоминать, что помолвлена с тобой. А ее мерзкие псины? Они лишили меня десятка прекрасных туфель, будто специально пытаясь мне досадить. Ты ведь не бросишь меня на улице любимый?

    Даже я выросшая практически взаперти и не знающая истинной игры, видела, что эта женщина практически соткана из фальши. Белокурые волосы, каскадом падающие на плечи, яркое платье, вычурные украшение. Она выглядела словно актриса на сцене театра, ловящая восхищенные взгляды зрителя.

    -На улице такое пекло, - девушка надула пухлые, напомаженные губы и скосила на меня наполненный брезгливостью взгляд, - милочка принесите мне лимонада, да пошевеливайтесь, нечего стоять тут как скульптура.

    Если лорд советник и порывался что-то сказать, то гостья ему помешала, прижавшись к губам опекуна обжигающим поцелуем. Я фыркнула и отвернулась, пользуясь моментом, чтобы спрятать книгу под диванную подушку. Не хватало еще, чтобы эта леди сунула туда свой напудренный нос.

    [​IMG]
    -Летиция! - лорду Кроули с трудом, но удалось вырваться из хищных объятий невесты, - Анна не прислуга, а моя подопечная.

    Лицо мисс Хаммерфелл исказилось. Гостья была явно не рада такому повороту.

    -Что? Но...

    -Не хочу тебя обидеть, Лети. Но все комнаты в моем доме, заняты, так, что тебе придется разместиться в гостинице, пока ремонт в доме твоей семьи не будет закончен.

    -Но, Роджер. Ты же знаешь что...

    -Знаю, - господин Кроули холодно отмахнулся от новой попытки поцеловать себя, - но тебе придется смириться. В столице полно дорогих и подходящих тебе по статусу гостиниц. Других вариантов у меня нет.

    Посчитав, что дальше мое присутствие при этом разговоре как минимум неприлично, я тихо выскользнула из комнаты, направившись прямиком на кухню, где практически врезалась в замершую в ''боевой'' стойке островитянку, бормотавшую под нос проклятья.

    -Что случилось, Моа?

    [​IMG]

    -Мисс случилась. На наши головы, - женщина скривилась, показывая всю свою неприязнь к белокурой гостье.

    -Она тебе не нравиться? - удивленно застыла посреди комнаты и по-новому взглянула на всегда добродушную Моа.

    -А чем эта леди может нравиться, моя дорогая,- островитянка удивленно вскинула брови, будто не понимая о чем, я говорю, - я же не мужчина, видящий только то, что он хочет и верящий красивой оболочке. Они думают, что спелый фрукт упавший им в руки, так же прекрасен на вкус, но он наполнен червями. И узнают, они об этом только хорошенько надкусив.

    -Если все, так как ты говоришь, я удивлена, что лорд советник выбрал себе такую женщину. Он не глуп и определенно не слепец.

    -И это не значит, что лорд выбирал ее сам девочка, - островитянка по-кошачьи сузила черные как маслины глаза, - тебе как никому приходиться знать, о том, что выбора нет. Наш ''мудрый'' император так решил, а приближенным приходиться плясать.

    -Император? - я удивленно охнула, вытирая взмокшие от волнения ладони о юбку, - неужели господин Кроули позволил себя неволить? Неужели при всей своей изворотливости, мужчина так и не смог избежать нежеланного брака? Надо быть просто дурой, что бы ни видеть, что лорд советник определенно не рад обществу этой женщины. А может мне просто это кажется, и я ошибаюсь?

    -Моа! Подай в мой кабинет чаю, - судя по всему, господин Кроули решил продолжить разговор в более удобном для этого месте.

    Островитянка совсем по-ребячьи закатила глаза, но просьбу выполнила, вернувшись уже минут.

    -Ну, что там? - я улыбнулась, зная, что Моа не сможет промолчать.

    -Судя по всему, леди Хаммерфелл останется у нас надолго. Мне пришлось оставить чай у порога, ибо господин изволил проверить, не вырос ли у леди под юбкой хвост, -Моа плюнула в сторону, подражая привычке моряков, - ой прости, девочка, мне не стоило.

    -Ничего, - я, постаралась улыбнуться, - я больше не маленькая леди и плыла домой почти две недели на торговом судне в окружении двух десятков суровых мужчин не стесняющихся справлять нужду прямо за корму. И что ищут под юбкой у женщин, узнала еще ребенком. Мой учитель танцев был знатным сыщиком среди сменяющего штата моих гувернанток.

    Я старалась улыбаться, но сама ежилась от непонятного мне чувства.

    ***
    [​IMG]
    -Чем вы планируете заниматься, после того, как выпорхните из уютного гнездышка моего жениха, милочка? - со стороны Летиция была предельно вежлива, но в ее словах я слышала презрение. Ее наигранная заинтересованность вызывала во мне отвращение и желание сбежать из-за стола как можно быстрее.

    -Я об этом еще не задумывалась, мадам, - я скромно опустила глаза, предпочитая выглядеть как можно невиннее. Вопрос застал меня в врасплох так, что я растерялась. Не говорить же ей правду, в самом деле?

    -Очень зря, - девушка показательно скривилась, - ты же не надеешься, что мы будем терпеть твое присуствие и после окончания временных рамок. Ты тут только благодаря указу императора и благодари богов, что он так милостив.

    Я усмехнулась. Наверняка мисс Хаммерфелл совсем не в курсе, что мое положение тут куда прочнее ее собственного. И судя по гневному взгляду господина советника, может пошатнуться еще больше.

    -Летиция! -Кроули слишком резко вернул вилку на место, от чего она со звоном упала на пол, - о чем ты говоришь?

    -То, что следовало сказать тебе мой дорогой,- Летиция упрямо поджала губы, - я не потерплю рядом с тобой никакой другой женщины, кроме меня.

    Судя по всему, ужин был испорчен. Как и мой аппетит. Изумительно приготовленная индейка уже не казалась мне такой привлекательной как минуту назад. Будущая госпожа Кроули совершила ошибку, посчитав, что имеет право указывать тому, кто привык держать власть в своих руках.

    Скандал грозил перерасти в настоящую бурю, и мне следовало уйти, дав, этим двоим выговориться без лишних свидетелей. И я хотела уйти, но резкий окрик опекуна, вернул меня на место.

    -Ты еще не поела Анабель!

    Летиция побагровела. И то ли нарочно, то ли совсем не задумываясь, решила последовать моему примеру. Но вот ее лорд Кроули решил не останавливать

    -Не обращай на. Лети, внимание. Она не терпит женщин, особенно в моей компании.

    -Даже если эти женщины, не имеет на вас виды? - на самом деле мне было ужасно любопытно, что именно двигало белокурой гостьей, сомневаясь в своем женихе.

    -Даже если не имеет.

    -Значит вы ужасный бабник, лорд Кроули. Очень печально, что у вашей невесты, есть причины ревновать вас к бедной сиротке вроде меня.

    -Но мы, знаем, что вы не бедная сиротка, Анна.

    -Ваша невеста не знает.

    -И хорошо. Она бы не упустила шанса стать, лучшей подругой императрицы, получив из этого не малую выгоду.

    -Вы хорошо знаете свою невесту, лорд Кроули, -я медленно обвела пальцем края бокала, видя как мужчина, напрягся, -так зачем вы ее терпите?

    Я усмехнулась. Понимая, что еще пару недель назад врятли решилась на этот вопрос, боясь гнева или выпада своего опекуна.

    -Отец Лети, весьма известный чиновник, один из немногих приближенных к императору. И дающий определенную выгоду, настраивая других на нужный лад. Люций решил его наградить. Вернее его дочь. Мной.

    -И вы не противились? Даже не пытались?

    -Зачем? Лети, весьма привлекательна, не глупа как большинство дам, кому посчастливилось жить при дворе. А характер? Я ведь тоже не подарок. Мы ведь стоим друг друга, верно Анна?

    [​IMG]

    Лорд Кроули определенно не хотел продолжать этот разговор. Ну, что ж, я и не собиралась лезть к нему в душу, пытаясь выведать правду.

    -К сожалению, тебе придется заниматься самостоятельно, пока леди Хаммерфелл не изъявит решение нас покинуть. И не расслабляйся, экзамены я не отменял.

    -Трудно расслабиться, зная, что именно тебя ждет, -я криво усмехнулась, бездумно копаясь в почти полной тарелке.

    -Не драматизируй. Тебя ждет трон империи, а не плаха.

    -Даже не знаю, что предпочла больше.

    Советник понимающе хмыкнул, но промолчал.
     
    lynxrysya, Milantika, Черешня и 8 другим нравится это.
  10. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 30 окт 2017 | Сообщение #10
    [​IMG]
    Приезд госпожи Хаммерфелл превратил спокойную жизнь обитателей особняка в дешевую театральную пастоновку, где каждое слово приходилось тщательно обдумывать прежде, чем произнести. Сама Летиция, словно приняв эту игру, неожиданно для всех превратилась в само очарование, одаривая своим вниманием и благосклонностью даже меня, хотя и тщательно маскируя свою неприязнь.

    Господин советник, наверняка догадывающийся о происходящем, лишь посмеивался, не брезгуя в очередной раз столкнуть нас лбами, словно ожидая, кто сдастся первым.

    -Ах, Говард, если бы ты только знал, как народ возбужден, смакуя новую сплетню, только вернувшаяся с очередной прогулки Летиция, была возбуждена не меньше, с трудом пытаясь усидеть на месте, ты только подумай, молодой правитель соседней империи, прибудет ровно через две недели. Девицы всех мастей передерутся в желании попасть на прием, не говоря уже о попытках привлечь к себе внимание, чтобы иметь возможность стать женой молодого императора.

    [​IMG]
    -Могу предположить, что тоже не упустишь возможности, Лети? -Кроули открыто усмехнулся, постукивая пальцами по краю стола.

    Гостья оскорблено фыркнула, но отрицать подобного обстоятельства, не стала, наслаждаясь вкусом пирожных, купленных Моа сегодня утром.
    Я же, разъедаемая любопытством, не решалась спросить, о чем вообщем - то толк, усердно делала вид, что мне все равно, пока Летиция не обратилась ко мне лично.

    - А ты Анна, хотела бы привлечь внимание, такого мужчины? - в голосе девушки прорезались нотки, заботливой мачехи, которая изо всех сил позаботиться о судьбе непутевой падчерицы.

    -Нет, я старалась не улыбаться, глядя как советник, тщательно прячет смех в собственной чашке с чаем, - ко всему прочему это врятли возможно.
    -Похвально, что ты это осознаешь, -превосходство в голосе Летиции, не заметил разве, что глухой, -но и для таких как ты, всегда найдется свой ''принц'', так, что не расстраивайся. Как только мы с Роджером поженимся, я обязательно возьмусь за то, чтобы пристроить тебя в надежные руки.

    Не сомневаюсь.

    Моя вежливая улыбка больше походила на еле сдерживаемую гримасу боли, игра-игрой, но невеста господина Кроули лучше самостоятельно меня придушит, чем оставит, попытку избавиться от моего присутвия.

    -Но мы же дадим, девочке шанс, правда, дорогой?

    Неожиданный вопрос, прозвучавший после недолгого молчания, заставил меня напрячься, но пытаться сохранить лицо.

    -О чем ты? - Роджер, вопросительно поднял правую бровь, выражая всю степень своего недоумения.

    - О том, что Анне было бы полезно выбраться в люди. А прием в резиденции это отличный шанс стряхнуть с себя книжную пыль. У меня есть чудное платье, подаренное тетушкой, -Летиция заботливо подвинула ко мне вазу с фруктами, -серый кринолин к сожалению, не в моем вкусе, но тебе оно определенно приглянется.

    - Благодарю леди Хаммерфелл, но боюсь мне не место среди сливок аристократии, - я усердно делала вид, что ужасно огорчена, хотя в тайне даже от самой себя это огорчение было реальным.

    Если бы только все сложилось иначе.

    -Думаю, ты, как никогда, Лети, - слова советника ошеломили нас обоих, - Анне давно пора немного развлечься. Только вот я не могу лишить тебя подарка твоей драгоценной и горячо любимой родственницы. Так, что мне придется проявить заботу о своей подопечной самостоятельно и оплатить услуги модистки

    Я могла бы отказаться от щедрого подарка, но не хотела. Злость, сверкнувшая в глазах Литиции, заставила прикусить собственный язык и не портить удовольствие, увлеченному игрой ,Кроули.

    -Эти пирожные наверняка не свежие! - Летиция была решительно настроена, выместить свою злость на бедную Моа, - твоя кухарка Говард, не заслуживает и части денег, которые ты ей платишь. Они горчат.

    -Это корица,- императорский советник, с наслаждением смаковал поданный ему кофе, запах которого буквально заполнил всю комнату, - а деньги, которые я плачу своим людям, они заслужили.

    -Когда я стану твоей женой...

    -Меня уже пугает даже одна мысль об этом '' счастливом дне’ ‘ - Кроули криво усмехнулся, впервые показывая свои истинные чувства к этому событию.

    Это был удар. Пощечина. От которой Летиция побагровела, словно переспелый помидор, а затем и вовсе стала мертвенно бледной. Злость, которая еще пару минут назад бушевала в глазах белокурой красавицы, угасла в мгновение ока, сменившись растерянностью, болью и блеском рождаемых слез.

    Я пораженно вздохнула, понимая, что это уже не спектакль. А Литиция впервые забылась, проявляя искренние эмоции, которые давали пищу для размышлений.

    -Кажется, вы перестарались, - я укоризненно качнула головой, как только расстроенная и заплаканная Летиция выскочила из комнаты, - неужели невинная констатация факта, вскипятила ваш холодный рассудок?

    [​IMG]

    -Забудьте, - Кроули продолжил смаковать свой напиток, как ни в чем не бывало, - госпоже Хаммерфелл полезно иногда спуститься с небес на землю, дабы не свернуть себе шею упав с самой высоты. И не верьте всему, что видите, даже ваши собственные глаза могут лгать сами себе. И ради всего святого, даже не думайте о том, чтобы пойти сейчас к Летиции и проявить свое сочувствие. Ничего кроме грязи в ответ вы не получите.

    Я зарделась, словно меня поймали на месте преступления. Неужели я так предсказуема, что Кроули с такой легкостью прочел мои мысли? Ведь я на самом деле собиралась пойти к мисс Хаммерфелл, даже не решив, что именно ей скажу.

    -Пообещай мне, Анна, - Говард буквально прожег во мне дыру, гипнотизируя своим взглядом, - пообещай, что не станешь этого делать.

    -Хорошо. Я обещаю, - мне не оставалось нечего другого как согласиться, поддаваясь его взгляду, - и раз я не куда не иду, думаю, я заслуживаю хоть немного объяснений поводу предстоящего приема, молодого императора и моего участия во всем этом?

    Я терзалась весь этот проклятый обед, слушая и мучаясь догадками, что именно случилось и случиться вскоре. И больше не собиралась ждать, дожидаясь особенного настроения опекуна, дабы он был, хоть немного настроен на откровения. Эти недомолвки меня утомляли и заставляли сомневаться и подозревать Говарда Кроули в игре против себя.

    [​IMG]

    -Я собирался все объяснить все в более удобной обстановке, но раз ты настаиваешь, - еле заметная улыбка коснулась губ мужчины и тут, же пропала, - император Ноутинг второй скончался после продолжительной болезни. Трон перешел старшему сыну Витану первому. И молодой император северной империи прибудет к нам через две недели с дружественным визитом. Именно поэтому Феликсу пришлось прервать свою учительскую деятельность.

    -Но причем тут я? Почему ты решил, что мне следует присутвовать на этом приеме? Ты что- то задумал или это просто решение насолить не желанной невесте?

    -Ты учишься, забыла? - снисходительный взгляд опекуна, заставил меня поежиться от плохих предчувствий, - прием это хороший шанс не только посмотреть на весь этот гадючник, но и показать себя. Тебя должны заметить Анна. Запомнить. Это даст нам хорошее преимущество, когда придет время.

    -Я не понимаю, - я устало мотнула головой, - объясните же, наконец.

    -Еще не время, - глаза мужчины, загадочно блеснули, фигуры на шахматной доске только начали двигаться
     
    lynxrysya, Milantika, Черешня и 7 другим нравится это.
  11. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 17 ноя 2017 | Сообщение #11
    [​IMG]

    [​IMG]
    -Принцесса не меньше, - Моа озорно блеснула глазами, поправляя последний локон тщательно сооруженной ей прически.

    Я тяжко вздохнула, рассматривая собственное отражение в зеркале. Нет не принцесса. Императрица. Изумрудное платье, прекрасно сочетающееся с моими рыжими локонами, напрочь стерло мою невинность, превращая в настоящую охотницу.

    Роджер Кроули сдержал свое слово, не только оплатив стоимость платья на прием, но и добавив к моему гардеробу два десятка весьма не дешевых нарядов, взяв с меня обещание, избавится от монастырских платьев. На мой взгляд, это было чересчур щедрым подарком, но мой тактичный отказ не принес успеха.
    От гипнотизирования собственного отражения меня отвлек стук в дверь.

    -Надеюсь, я вовремя, - зайдя в комнату, мой опекун отразился в зеркале, - прекрасно выглядишь, Анна.

    -Спасибо, -я скромно опустила глаза, разглаживая невидимые складки на подоле платья, -это заслуга Моа и госпожи Биллидо.

    Сам Роджер Кроули выглядел не менее великолепно, даже так любимым им - черном, пусть и слегка разбавленным лиловым. Но сделать ему ответный комплемент по этому поводу я не решилась.

    Островитянка, решив, что ее долг выполнен, потихоньку затворила дверь, оставив нас с советником наедине.

    -Готова? -мужчина улыбнулся одними уголками губ, гипнозируя меня чернотой своих глаз.

    [​IMG]

    -Смотря к чему, - я взволновано прикусила губу, сдерживая желание, снова вернутся в свою серую раковину, - может мне стоит...

    -Остаться? - опекун облокотился на кресло, - чего ты боишься, Анабель?

    -Всего. Взглядов. Скопления незнакомых людей. Императора. Боюсь, что не справлюсь с тем, на что вы надеетесь.

    -Еще вчера ты была смелее.

    Возможно. Но сейчас я чувствовала себя сдавшимся воздушным шаром. Вся показная смелость сошла на нет, а на ее место снова вернулась растерянность и неуверенность в собственных силах. А когда прозвучало внезапное ''пора'' я и вовсе была готова потерять сознание.
    Весь путь, проложенный с моего родного поместья, до резиденции императора мы провели в молчании, слушая размеренный цокот копыт и поскрипывание плохо смазанных колес. За это недолгое время мне удалось успокоиться, однако не настолько, чтобы соревноваться с госпожой Хаммерфелл, сидящей подле императорского советника.

    На самом деле, я почти до последнего надеялась, что вездесущая невеста лорда Кроули откажется от чести ехать со мной в одной карете, выбрав для себя более подходящую компанию. Но, к моему сожалению, Летиция решила вести себя крайне благоразумно, изредка бросая в мою сторону гневные взгляды.
    Первым за что зацепился мой внимательный взгляд, это помпезно украшенная прилегающая территория. Яркие, разноцветные фонарики, похожие на крупных светлячков, приветливо подмигивали прибывавшим гостям. Лестница из белоснежного гранита, была украшена живыми цветами. А из фонтанов, установленных почти повсюду, каждую минуту вырывались прозрачные струи воды. Резиденция выглядела иначе, чем в мое первое прибытие. Казалось, даже воздух был наполнен чем то, сладковато-пряным, напоминающим свежую выпечку. Гости прибывающие практически со всех сторон, мгновенно заражались этой особой атмосферой праздника, спеша вовнутрь, откуда звучали звуки музыки.

    [​IMG]
    Наша маленькая компания, не тратя время, последовала примеру остальных, окунаясь в водоворот показной роскоши и завистливых взглядов. Мисс Хаммерфелл увидев кого- то из знакомых, почти сразу скрылась из виду. А советник, раздобыв у пробегающего официанта два бокала вина, увлек меня в небольшую зону отдыха, с удобными диванчиками.

    -Пей, - Кроули буквально всучил мне один из бокалов, делая глоток из второго.

    Я скептически понюхала его содержимое и сморщилась, уловив нотки скисших фруктов и чего- то незнакомого.

    -Пей, а не нюхай, - опекун, заметив мое сомнение, сделал еще один глоток, - нужно избавить тебя от напряжения, иначе вместо того, чтобы учится, и запоминать, ты будешь думать только о своем состоянии. На вкус это вино не так плохо, как кажется.

    [​IMG]

    Сомневаюсь.

    Я криво улыбнулась, но пригубила, почувствовав на языке горьковатый привкус фруктов.

    Мне пришлось опустошить не меньше четверть бокала, прежде чем Кроули позволил мне отставить его в сторону.

    Вино оказалось легким, но на удивление, коварным, поселив во мне расслабленную легкость, но оставив разум незамутненным. Теперь, когда волнение почти сошло, на нет, я с интересом начала присматриваться к присутвующим.

    -Вон, там видишь, - горячее дыхание опекуна обожгло щеку, - полный господин, что прикончил уже четвертый бокал вина, - Юджус Россе, казначей- это в его руках все золото империи. Умен. Предан, но с легкостью переметнется на сторону победителя, служа ему верой и правдой, ровно до следующей смены властвующих сил. Как видишь, он не прочь выпить, тем более за чужой счет. Вспомни это, если придется иметь с ним дело.

    -Предлагаете, напоить его вином, прежде чем вести беседу?- я отодвинулась от мужчины ровно настолько, чтобы чувствовать себя немного уютнее. Хотя и это было бесполезно. Лорд Кроули тут же сменил положение, подсев ближе.

    -Именно.

    -А любителей женщин, вы предлагаете задабривать шлюхами? -от выпитого я немного осмелела, без осторожности ступая по малознакомой дорожке.

    -При случае придется делать и это, -мужчина блеснул глазами, кривя губы в издевательской усмешке, -если конечно ты сама не пожелаешь задобрить гостя.

    Вот же... я вспыхнула, зашипев, словно рассерженная кошка. Но одарить негодяя желанной пощечиной, попросту не успела. Роджер успел перехватить мою руку, приложив к своим губам. Поцелуй был практически мимолетным, но мягким и чувственным, отчего я вспыхнула еще сильнее, смутившись от происходящего.

    -Надеюсь, бить меня по лицу, не войдет у вас в привычку, - советник прожег бы во мне дыру, если бы не отвлекся, - а вот и наш славный и справедливый правитель. Его императорское...

    -Его императорское величество, -слова советника заглушил громкое объявление церемониймейстера...

    Гости до этого увлеченные легкой закуской и напитками, создали живой коридор, приветствуя своего правителя, всячески выражая свою преданность.

    -Мне нужно будет отвлечься, -озорное настроение Кроули, сошло на нет, сразу же при появлении императора, -но оставлять тебя без присмотра мне бы не хотелось.

    -Боитесь?

    -Боюсь, что местные змеи тебя не только покусают, но и некоторые проглотят целиком, среди местных дамочек водятся не только кобры. Пойдем.

    Роджер Кроули снова включил ледяного, галантного господина, помогая мне встать и предлагая собственный локоть для удобства. Не знаю, кого именно выискивал мой опекун, но мы обошли не менее пол зала, лавируя между людей, прежде чем снова не вернулись на это, же место. Однако, диванчик был уже занят довольно симпатичным и представительным брюнетом.

    -Вит, а я уже думал ты решил сюда не являться,-советник приветливо улыбнулся, хлопая мужчину по плечу.

    -Род. Дружище, - мужчина зеркально повторил приветствие и, заметив мое присутствие, галантно поклонился, - миледи.

    Я неуклюже присела в реверансе, но держалась при этом холодно. Знакомцы советника после всех событий, стали меня напрягать.

    -Хочу представить тебе мисс Анабель Оверстоун, - Кроули тепло взглянул в мою сторону, переведя меня в замешательство, - хочу попросить тебя развлечь мою даму, пока я кое-что улажу. Надеюсь, тебя не затруднит?

    -С превеликим удовольствием, - мужчина очаровательно улыбнулся, предлагая свою ладонь, - мисс Оверстоун, приятно познакомиться.

    [​IMG]

    -Взаимно, - я слегка замешалась, что новый знакомый, не представился, но руку приняла, сразу, же подстраиваясь под замысловатый танец, в который меня обманом увлекли.

    -Так как ваше имя? Мне кажется, я его не расслышала,- я старалась вести себя естественно и легко, хотя самой себе я казалась жутко неуклюжей.

    -Вит, меня зовут Вит, Анабель..

    -Вот так просто? Без титулов и фамилий? Мне кажется или вы не отсюда?

    -Вы довольно проницательны, леди, - мужчина улыбнулся, особенно старательно меняя позицию в очередном движении,- и очаровательны когда хмуритесь.

    Новый знакомый старательно окутывал меня шлейфом своего обаяния, что я даже пару раз сбилась с заданного ритма, споткнувшись на пустом месте. Но льющиеся патокой речи мне быстро наскучили, что я перестала их слушать уже через десять минут, отвлекаясь на рассматривание гостей. Но как бы я не старалась, Роджера Кроули в этом столпотворений, найти мне так и не удалось.

    -Я вам не интересен? - голос партнера отвлек меня от стайки женщин, в том числе и Летиции, промывающим косточки всем присутствующим.

    -Что простите? - мне пришлось переспросить, чтобы осознать, что заданный вопрос мне послышался.

    -Видимо я прав, -мужчина усмехнулся, - неужели вы не так наивны, как кажется?

    -Я учусь. Вернее мне приходится учиться.

    По правде говоря, меня утомил и собеседник и танец, и само мероприятие. Я надеялась, что опекун вернется, прежде чем у меня начнется мигрень или я не решусь послать навязанного кавалера ко всем чертям.
     
    lynxrysya, Milantika, Ornela и 5 другим нравится это.
  12. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 8 дек 2017 | Сообщение #12
    [​IMG]

    [​IMG]
    Как только отзвучали последние аккорды, и оркестр сделал небольшую паузу, я покинула своего партнера, сославшись на духоту. Мужчина, хоть и пытался составить мне компанию, но почти сразу отступил, не желая навязываться.

    Оставаться в зале дальше я на самом деле, не пожелала. Празднество только началось, так, что территория сада была практически пуста. И я была практически уверена, что мое спокойствие не будет нарушено какой-нибудь неугомонной парочкой или охмелевшим лордом, ищущим приключения. Все желали видеть важного гостя и смаковали сплетни. Все кроме меня.

    Опустившись на резную скамейку, в окружении пестрых цветов, я с наслаждением откинулась на ее спинку, расслабляясь и впитывая в себя частичку великолепия окружающую меня в эту минуту.

    Трехликая! Я почти счастлива. А может это все- таки вино ударило в голову?

    Я совсем по - идиотски хихикнула, вспомнив раболепческие лица гостей. Неужели мне предстоит видеть подобное каждый день и делать такое же напыщенное лицо, как и у ''папочки''. Вот уж сомнительное удовольствие.
    Внутри помещения вальс сменился на что-то торжественное. Я почти уверена, что подобным образом наш император решил встретить дорогого гостя. Конечно, было любопытно, но уходить из уютного сада не хотелось. Спокойствие для меня было куда важнее, чем собственный интерес.

    [​IMG]
    -Не замерзла, рыжая? - чей-то вкратчивый шепот, раздавшийся у самого уха, заставил подпрыгнуть на месте, еле сдерживая лезшие наружу ругательства.

    -Феликс! - мой радостный вопль наверняка был слышен, далеко за пределами сада.. Я была безумно рада видеть человека способного скрасить мои унылые учебные будни и отгородить от общения с опекуном.

    -Тише, мышка иначе сюда мигом прибежит мой братец и заставит присутствовать на этом элегическом мероприятии. А я еще планирую побыть твоим учителем,- очарование было у блондина в крови, и он просто не мог обойтись без своей привычки заигрывать со всеми кто является женщиной, будь это даже восьмидесятилетняя старуха торгующая яблоками на главной площади

    -Ты вернешься? Правда? - я не могла скрыть улыбки, представляя как снова смогу бессовестно мучить Феликса просьбами рассказать, что-то интересное, но моя радость слегка угасла, едва я вспомнила о присутствие в доме Летиции, - Говард, говорил, что ты не вернешься, пока мисс Хаммерфелл гостит в нашем поместье.

    -Мисс Хаммерфелл? - Феликс удивленно приподнял брови, - Кроули нанял тебе дуэнью?

    -Я говорю о Летиции Хаммерфелл, невесте лорда советника, -я даже не пыталась сдержать смех, представив вечно надутую Летицию в роли моей наседки, следящей за моей нравственностью. Вот бы было зрелище.

    -Ах, невеста, - Феликс взлохматил собственную шевелюру, - ну и фамилия у этой избалованной куклы. Невеста Говарда, это проблема самого Говарда. Мой титул она не знает, так, что мне ничего не помешает принять у тебя экзамен. Я же обещал, помнишь?

    -Помню, - вино, кажется, успело выветриться из моей головы, иначе, отчего мне больше не хочется улыбаться?

    Экзамен-это очередная ступень, по пути к трону или к виселице.

    -Тогда увидимся, завтра, Анна, - блондин легко коснулся моего плеча, - заходи вовнутрь, ты замерзла. Заодно узнаешь, кто из сыновей северной империи тебе кажется привлекательней.

    Феликс по-мальчески подмигнул и скрылся в кустах спиреи, подобно мелкому пакостнику.

    Вот же, скажет тоже.

    Я не смогла сдержать улыбки.

    Феликс был прав, от пусть и не продолжительной прогулки, я успела слегка продрогнуть. Да и освободившийся от дел опекун, наверняка успел меня потерять.
    В общем зале почти нечего не успело измениться, не считая легкого волнения в рядах, сбившихся в небольшие группы, дам. И молодые, свободные от уз леди и уважаемые матеря огромных семейств, откровенно глазели на небольшой помост с располагающимся на нем местом для первых лиц двух государств. Мужчины, если и обращали внимание на происходящее, то не так вызывающе, интересуясь по большей мере всем, для того, чтобы в дальнейшем поддержать разговор, хвастаясь своим присутствием на этой исторической встрече.
    Не скажу, что поддалась всеобщему женскому ажиотажу, в желании увидеть молодого и по слухам весьма привлекательного северянина, но повинуясь любопытству, решительно продвигалась поближе к центру событий.

    [​IMG]

    Первым, кого удалось разглядеть, был никем иным, как Говардом Кроули. Похожий, больше на статую, чем на живого человека, мужчина, кажется даже не дышал, замерев подле правой руки своего императора. Сам, Люций вальяжно развалившийся в кресле, всем своим видом показывал неуважение к гостю, подчеркивая скучающим выражением лица.
    Третьим был, гость. Увидев которого, хотелось провалится под землю, придушив перед этим своего опекуна. Потому, что императором северных земель оказался никто иной как мой давешний кавалер.

    Вот же... Кто ему мешал меня хотя бы предупредить?

    Не знаю, что именно меня съедало в этот момент больше, злость или обида на опекуна, но я уже решила, что в этот раз его ''игры'' не пройдут ему даром. Он же сам хотел, чтобы я училась на своих ошибках, верно?

    Теперь, когда я утолила свое любопытство, стоять и глазеть на происходящее, было как минимум глупо. Так, что мне не оставалось ничего другого, как двинуться в обратный путь, старательно обходя гостей. Лишнего внимания мне сейчас, хотелось меньше всего.

    -Вина, леди? - слуга, проходящий мимо, обратился ко мне весьма кстати. Пусть, я больше не планировала ''расслабляться'' и ''набираться смелости'', но очередная выходка советника и тягостная обстановка напрочь изменили мое мнение.

    -Ненавижу...

    -Простите, леди? - юноша растерялся, не зная как именно отнестись к моим словам, ненароком сказанным вслух.

    Плевать.

    Я бросила взгляд на стерегущего словно Цербер, свое сокровище, мужчину. И за пару глотков осушила бокал, прихватив новый.Недавно казавшееся кислятиной, вино уже не было таким гадким. Может Кроули не зря запретил мне спускаться в подвал? С таким настроением, я была вполне готова лишить, мужчину пары-тройки дорогих винных бутылок. Разбив их об ближайшую стену или об его деревянную голову.
    Говард Кроули словно почувствовав мой взгляд, безошибочно повернув голову в нужную сторону. Я вежливо улыбнулась, делая еще один глоток, испытывая наслаждение, видя, как вытягивается его лицо.

    Наконец-то господин, каменное изваяние выдал что-то кроме презрения и насмешки. Лорд индюк!

    -Где ты была?! - Говард Кроули настиг меня у ниши,спустя несколько минут, схватив за руку и весьма болезненно сжав запястье.

    -В саду, - я болезненно сморщилась, но стерпела, не заостряя на этом внимание, надеясь, что эмоции советника не оставят следов.

    -Одна? С ума сошла? Когда среди гостей, полно самолюбивых и не трезвых мужчин?

    -Не одна, -я усмехнулась, глядя Кроули в глаза, и видя промелькнувшую в них... что? Злость? Недоверие? Ухмылку?

    -Пойдем, весь этот балаган почти подошел к концу, задерживаться тут больше, практически нет смысла, - мое запястье, кажется, не собирались отпускать, двигаясь прямиком к выходу.

    -Разве вы не должны бдить около вашего хозяина, господин Кроули? Не боитесь, что ему понадобится ваш совет, а вас нет?

    Выпитое, не давало мне держать свои мысли при себе, притупив все инстинкты. Даже запястье, совсем не бережно сжатое опекуном, не сподвигло вовремя прикусить язык.

    -Надеюсь, у тебя найдется хоть одна причина для объяснения, своего поведения, -мужчина практически зашипел, направляясь к дожидающемуся нас экипажу.

    -Да их масса,- я неуклюже споткнулась, и поправила сбившуюся из прически прядь, - ты негодяй, играющий в свои игры! Мне это надоело! Мне не нужен ни трон, не...

    -Тихо, держи себя в руках, - Кроули отпустил руку, пальцами охватив мой подбородок пальцами, прижимаясь ко мне так близко, что я с легкостью смогла разглядеть небольшие морщины у него на лице, - чтобы ты не хотела сказать, скажи мне об этом дома. Мы вернемся в мой кабинет, и я выслушаю твои претензии. Не сейчас, Анна.

    -Нет, - я упрямо мотнула головой, - ты лгун, подонок и напыщенный су...

    Последнее слово, мне с усилием, но пришлось проглотить, потому, что мужчина завладел моими губами, сминая и стирая с них злые слова.


    [​IMG]
    Я неумело ответила, хотя должна была сопротивляться. Оттолкнуть, возмутится, ударить. Но не смогла, одурманено вцепившись в лацканы его пиджака. Казалось, я готова стоять так вечность. Жадно впитывая его тепло, больше не чувствуя ни сомнений, ни страха перед будущим.
    Но все закончилось. Так же неожиданно для нас обоих, словно сама Трехликая выстроила между нами невидимую стену, не давая наделать глупостей.

    -Густав отвезет тебя домой, - лицо Кроули снова застыло в каменной маске, пряча эмоции за ширмой безразличия.

    Вечность кончилась. Оборвалась как струна, рассекая пальцы. Я чувствовала себя обманутым ребенком, словно подаренная конфета, оказался горькой пилюлей.
     
    lynxrysya, Milantika, MikkiMur и 5 другим нравится это.
  13. kat_sim
    kat_sim

    Ard"Rhena



    Друг сайта
    Сообщения:
    3.706
    Дата: 28 дек 2017 | Сообщение #13
    [​IMG]
    Я еще никогда не чувствовала себя настолько жалко. После насыщенного эмоциями вечера, уснуть мне удалось только под утро. И все из-за Говарда Кроули. Будь он не ладен!

    Живя и учась в монастыре, я вдоволь наслушалась россказней о первых, робких поцелуях своих подруг. Девчонки, не жалея подробностей делились своими впечатлениями, зачастую глупо хихикая и краснея. Я же, причисляющаяся к тому немногому числу учениц, что все эти годы безвылазно находились в монастыре, о поцелуях могла только мечтать. Но никогда, я не могла представить, что все произойдет именно так.

    [​IMG]
    Что это было? Очередной ход? Или чувства, пробившиеся сквозь толщу льда? Мне хотелось спрятаться. Зарывшись с головой в одеяло, и не думать, как будет больно натолкнуться на полный презрения взгляд.

    Трехликая! Почему меня это так волнует?

    Я мучительно застонала, прижавшись лбом, к оконному стеклу, нагретому от солнечных лучей.

    Это был просто очередной ход тобой, в роли пешки! Смирись, Анабель. Вы были пьяны, оба и отнюдь не от любви. Разве для тебя что-то изменилось?
    Нет. Я соврала самой себе, решив, что прячусь не от Говарда Кроули, а лишь от самой себя, не желая признавать очевидное.

    Новое платье, привычный пучок и уже через четверть часа я спускалась вниз, надеясь, что с возвращением Феликса, у меня не останется времени думать о произошедшем. Гостиная, как и столовая, были пусты, казалось еще со вчерашнего вчера. Ни советника, не его невесты, как и следов их недавнего пребывания, я не обнаружила. На кухне же, чуть слышно бормоча под нос, привычно суетилась, Моа. Туда я и направилась.

    Великое море! Анабель, -тяжелый поднос, выскользнувший из рук островитянки, пронзительно зазвенел, на секунду оглушая нас обоих, -зачем ты крадешься, словно нашкодивший ребенок. Я чуть душу не отдала.

    -Прости, Мо, - я подобрала тяжелый прибор, возвращая его хозяйке, -я не хотела тебя пугать. Вокруг такая тишина, что я невольно боялась ее нарушить.

    -Так нет некого, вот и тихо, - женщина махнула рукой в сторону двери, -у дворецкого очередной выходной. А господин советник со своей, пощади меня богиня, невестой, так и не вернулись с вчерашнего приема. Я - то удивилась, когда узнала, что ты одна приехала. Случилось что?

    Случилось. Но вот, что именно, Моа знать не нужно. Так, что я лишь пожала плечами, решив оставить ее вопрос без ответа.

    -Ну, тогда завтракать садись. Вчера небось и крошки во рту не держала, -островитянка играючи сдвинула брови, -знаю я ваши эти приемы. Ходют взад-вперед словно павлины, разговоры ведут, а поесть нормально некогда.

    Аппетита не было. Но видя, как хлопочет женщина, стараясь мне угодить, отказываться я не посмела.

    -Наплясалась вчера, белка? - Моа ласково коснулась моей макушки.

    -Наплясалась, - я старательно цедила ароматный чай, надеясь, что островитянка заболтается и не заметит, что я не съела и кусочка.

    Отсутствие дома господина Кроули, с одной стороны, давало мне небольшую фору, прежде чем я сумею справиться с новыми для меня чувствами. С другой же, я не могла не думать о том, где именно провел ночь мой опекун. Учитывая, что госпожа Хаммерфелл тоже еще не вернулась, трудно было не предположить их совместного времяпровождения.

    -Такое ощущение, что мне здесь не рады...

    Знакомый, ворчливый голос заставил меня забыть о нетронутом завтраке. Феликс. Вернулся. Как и обещал.

    -Феликс, -в комнате, а затем и в объятьях принца- ловеласа, я оказалась буквально за долю секунд. Любой учитель этикета, долго бы плевался, увидев мою бесцеремонность, -я так рада тебя видеть!

    [​IMG]
    -Если бы все женщины мира, бросались в объятия, только при моем появлении, я бы был самым счастливым мужчиной на свете, - принц рассмеялся, целуя меня в щеку, -а где Говард? Я бы был не прочь увидеть и его счастливую морду.

    -Лорд Кроули, не пожелал уточнять, когда вернется с приема, - вышедшая следом за мной Моа определенно была растеряна моим поступком, -чаю господин ?

    -Не отказался бы и от чего -нибудь посущественнее В таверне, где мне провести ночь, на редкость отвратительно готовят.

    Женщина кивнула и ушла обратно на кухню, оставив нас в одиночестве.

    -Говард, отправил тебя домой одну? - Феликс вопросительно поднял брови, занимая место на диване.

    -Да, - я подтвердила свой ответ кивком, усаживаясь рядом.

    -Хм, учитывая, как он трясется над нашим планом, это как минимум странно. Что-то произошло?

    -Нет, с чего ты взял? - я незаметно поерзала на месте, врать, глядя в глаза было отвратительным, но рассказать правду я просто не могла.

    -С того, что Кроули которого я знаю даже при самых непредвиденных обстоятельствах, сопроводил бы тебя домой, -мужчина определенно был озадачен, -надеюсь волноваться не о чем. И господина советника попросту задержала очередная глупость, которая взбрела Люцию в голову.

    Я промолчала, не став выдавать свои предположения. Потому что надеялась не меньше. Это бы дало мне хоть маленькую надежду, что мной не играли хотя бы этот раз.

    Завтрак собранный для Феликса был готов и мы решили переместится в столовую. Пока принц ел, я снова пила чай, косясь в окно в надежде увидеть подъезжающий экипаж, первой. Но мои надежды не оправдались. Кроули не вернулся домой даже на следующий день.

    ***
    [​IMG]
    -Прошу будь внимательнее, Анна, - младший принц Северной империи, ткнул пальцем в длинный список затрат и прибыли, который я изучала с начала очередного урока, -найди мне причину по которой можно распознать явный обман.
    Я старалась. Но цифры так и намеревались расплыться перед глазами, слившись в одно сплошное пятно. Занятие, казалось мне глупым. Зачем мне лезть в то, что я явно не могу понять. Не легче положить это дело на плече казначея. Тем более, что это определенно была его работа, а не императора.
    Оказалась, я слишком наивна. И мой промах, вылился в часовую лекцию о вреде чрезмерного доверия правителей. Большинство этого не понимали или попросту не хотели. Мне же, придется быть внимательней во всем. Даже в чужих подсчетах.

    -Пусти, идиот! -судя по тону, неожиданно вернувшаяся мисс Хаммерфелл, была сегодня не в духе.

    -К сожалению, в библиотеке сейчас проходят занятия, - дворецкий обороняющий дверь, стойко выдерживал напор Летиции, не давая ей войти внутрь.

    -Какие к черту занятия? - пышущая гневом женщина, -Говард, прекрати от меня прятаться! Нам надо поговорить!

    Если мужчина и хотел рассказать мисс Хаммерфелл о отсутствии ее жениха, то попросту не успел. Хрупкая девушка, воспользовавшись тем, что человек стоящий ниже по сословию, попросту не может до нее дотронутся, обманом скользнула в дверь, захлопнув ее у самого носа дворецкого.

    -Леди,- заметив незванную гостью, Феликс незамедлительно поднялся с места, с достоинством делая вид, что абсолютно не слышал возню под дверью.

    Выглядевшая слегка встрепанной Летиция, немного растерялась, понимая, что искомого жениха в библиотеке на самом деле нет, но тут, же взяла себя в руки, воспользовавшись одним из беспроигрышным оружием любой женщины - улыбкой.

    -Простите?

    -Феликс Роланд, леди. Господин Кроули нанял меня учителем для мисс Оверстоун.

    -Летиция Хаммерфелл, невеста господина Кроули, -улыбка девушки стала очаровательнее и даже я, зная, как она не проста, смотрела на нее с восхищением.

    -Много о вас наслышан, леди.

    -Надеюсь, слухи только приятные?

    Леди Хаммерфелл бессовестно кокетничала. И я ее понимала. Феликс мог оставить равнодушным, разве, что полностью ослепшую и глухую женщину

    -А, что вы преподаете? Историю? Этикет? Грамоту?

    -Я универсал. Мы решили, что для мисс Оверстоун будет полезны разносторонние знания.

    Феликс хоть и не явно, но уже включил свое обаяние и медленно опутывал не подозревающую жертву. Зачем только он это делает? Проверяет?

    Я старательно делала вид, что происходящее меня не интересует, но приторный обмен любезностями потихоньку начал раздражать.
    Вот же ловелас! И ладно принц. Подобное поведение, кажется вошло у него в привычку. А Летиция? Я ведь не слепая, вижу, как она приободрилась. Даже глаза загорелись как у кошки.

    Быть невольным наблюдателем происходящего не было ни желания, не малейшего интереса. Отложив в сторону злополучный список, я поспешила выйти из библиотеки, оставив принца на растерзание явно заинтересованной им девушки. И тут же пожалела, что не подумала захватить собой хоть какую-нибудь книжку. Заняться было не чем. Кроме бессмысленного блуждания по дому. Они то и стали причиной моего дальнейшего безрассудства.
    Хотя нет. Причиной стала приоткрытая дверь, что вела в подвальные помещения. Я прекрасно помнила, установленный опекуном запрет и даже не думала его нарушать. Но проклятая дверь, что обычно была заперта на крепкий замок, буквально манила своей доступностью.

    [​IMG]

    Там ведь только винные погреба, верно? А опекуна нет. Почему бы не взглянуть на все хотя бы одним глазком?
    Я боролась сама с собой. Но искушение и женское любопытство оказались намного сильнее, чем здравый смысл.

    Убедившись, что все присутствующие в доме, заняты своими делами, я скользнула внутрь.
     
    lynxrysya, Milantika, MikkiMur и 2 другим нравится это.