Скрыть объявление
ВНИМАНИЕ!

Сайт больше не поддерживает распространение ссылок на пиратское скачивание игр The Sims. Подробности здесь.

TS4 Кровью по чёрному

Тема в разделе "Архив Творческих Миров", создана пользователем Hedgehog, 22 апр 2017.

Статус темы:
Закрыта.
  1. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 22 апр 2017 | Сообщение #1

    [​IMG]
    Спойлер

    Добро пожаловать в творческий мир «Кровью по чёрному»!

    Буду рада, если заглянувшим в эту тему придется по душе история, начатая еще в разделе династий TS4 под заголовком «Клан Вьюгоцвет», но продолжившая свой путь развития в этом подфоруме. Приятного чтения!

    Спасибо всем креаторам, чьи работы были и будут использованы.
     
    Mint_tart, Shier, Shushilda и 31 другим нравится это.
  2. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 22 апр 2017 | Сообщение #2
    [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG]

    [​IMG]
    Спойлер
    [​IMG]
    Спойлер
    Пока нет
    Спойлер
    [​IMG]
    Спойлер

    Архитектор
    Ваши персонажи прирождённые строители, архитекторы и дизайнеры, они всё строят сами.
    - Нельзя селиться, а также переезжать, в готовые дома. Дом должен быть построен собственноручно.
    - При строительстве магазина нельзя использовать готовые комнаты и покупать готовые магазины (только с дополнением "На работу!)

    Привязанность к земле
    Ваши персонажи любят свою родину, дом, в котором родились и выросли, и не представляют своей жизни вне его.
    - Основатель и все наследники не могут переезжать на другие участки.

    Семейное дело. Игра на органе
    Ваш основатель имеет увлечение, дело, которое хочет довести до мастерства и передать потомкам.
    - Один из навыков должен стать семейным. Основатель и каждый из наследников должны освоить семейный навык до максимального уровня.

    Семейная черта. Перфекционист
    - Одна из черт характера Вашего персонажа-основателя должна стать семейной чертой, т.е. каждый владелец дневника должен обязательно ею обладать.
    - Семейную черту автор может выбрать при взрослении персонажа самостоятельно, без использования виртуального кубика.
    - Наследник должен обзавестись семейной чертой до того, как к нему перейдёт дневник.
    - Семейная черта должна сохраняться в характере владельца дневника всё время с момента появления черты до смерти персонажа.

    Лига теней
    Мы - вампиры - высшая раса, люди для нас всего лишь корм.
    - Основатель должен быть создан вампиром.
    - Все члены семьи могут быть только вампирами.
    - Присоединяться к семье могут только вампиры.
    - Основатель и наследники могут вступать в браки только с вампирами.
    - Основатель и наследники могут питаться только живой кровью. Остальные члены семьи могут питаться и другими способами, например, кровавыми плодами.
    - Нельзя искать информацию о вампирах в интернете за исключением случаев выполнения квестов жизненных целей и для покупки специальных книг.
    - Основатель и наследники должны развить вампирские способности до максимума.
    Спойлер

    Дополнения:
    - На работу!
    - Веселимся вместе
    - Жизнь в городе

    Игровые наборы:
    - В поход!
    - День спа
    - В ресторане
    - Вампиры
    - Родители (с "Запись 12")

    Дополнения:
    - Роскошная вечеринка
    - Внутренний дворик
    - Классная Кухня
    - Жуткие вещи
    - Домашний кинотеатр
    - Романтический сад
    - Детская комната
    - На заднем дворе
    - Гламурный Винтаж
    - Вечер боулинга
    - Фитнес (с "Запись 19")
     
    AdeleSkyfall нравится это.
  3. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 22 апр 2017 | Сообщение #3
    Спойлер


    Ярким светом сияет ледяной вьюгоцвет, покуда бьется последнее сердце его клана. Морозными лепестками оседает на озлобленных веках, затмевает разум, притупляет бдительность. Снежным дыханием призывает к кровной мести, обещает долгожданный покой после достижения цели, шепчет о давно забытом счастье. Блуждает мое несчастное сердце, скованное морозными тисками, в безграничных туманах Забытой Лощины (прим. авт.: Форготн Холлоу): ищет, мечется, страдает, но не находит покоя. Нет ему, созданию Полуночной Лощины (прим. авт.: Миднайт Холлоу из TS3), места нигде, кроме давно сожженного дома.
    За моей спиной мутное прошлое, впереди – неясное будущее, а в настоящем непреодолимое желание безжалостно вырезать глотки всем тем, кто не пощадил мою семью.

    Контролировать себя с каждым днем становится все труднее и труднее. Чувствую, как пульсирует мелкая жилка на моем запястье, и хочу вцепиться в нее своими острыми клыками, чтобы утолить с каждым часом нарастающую жажду, которая душит меня, сжимает тесными железными силками мою шею, сводит с ума и сушит всю изнутри. Не помогает ни вода, ни слабые утешения, что у моих мучителей нет цели погубить меня, ни даже та золотая клетка с комфортабельными условиями, в которую меня заперли, раскидав по периметру гроздья чеснока. Злая, глупая насмешка: он ведь знает, что на меня такие фокусы не действуют. Давно не действуют. Он сам тренировал меня в раннем детстве.
    Сбилась со счету, сколько дней или даже недель, а может и месяцев, лежу на все еще заправленной кровати и гляжу то на красный балдахин над моей головой, то на мебель из редкой породы темно-бордового цвета. Вся комната выполнена в кровавых тонах. Если Пресветлая богиня и создала ад, то он находится здесь.
    Влад снова взялся меня воспитывать. В который раз за годы моей жизни в Лощине. Подозреваю, что опять безуспешно: я, конечно, страдаю, но ни за что не соглашусь выпить его искусственную жижу в бутылках. Это все равно что подсунуть человеческому гурману из аристократов отвратную похлебку особо нищенствующих простолюдинов. Вампир, привыкший к живому вкусу крови, никогда больше не откажется от этого.
    Недавно во владениях клана Штрауд все перевернулось с ног на голову. Совет во главе с Владислаусом Четвертым постановил, что всем вампирам следует перейти на альтернативный источник питания, который был найден еще два десятилетия назад, но до сих пор им пользовались лишь единицы, в то время как существовала серьезная угроза исчезновения людских ресурсов.
    А я не могла и не хотела. Мне не хватало силы воли отказаться от горячей свежей крови, от того чувства, возникающего, когда мои клыки протыкают нежную тонкую кожу на шее. Люблю юных девушек: детей не трогаю, а у взрослых особей вкус уже не тот, подпорчен временем и их порою грязными делами, но и они годятся на худой конец. В моих гастрономических предпочтениях нет ничего плохого, ведь я никогда, ни разу за свою короткую тридцатилетнюю жизнь, не убивала. Ни людей, ни уж тем более вампиров. Насильно брала кровь, доводила до обессиленного обморока – да, но сама же потом помогала жертвам.
    Мои действия никоим образом не влияют на численность смертного населения! Почему же я должна себя в чем-то ограничивать?
    Кто-то сунул ключ в замочную скважину и несколько раз его провернул. Скрипнула дверь. Еще через несколько секунд грозная тень нависла надо мной, но у меня не осталось сил, чтобы повернуть голову в сторону посетителя. Все, что я могла – шевелить иссохшими потрескавшимися губами и двигать глазами.
    – Насколько я понимаю, вы все еще не готовы изменить свой образ жизни?
    – Вы правы, – прохрипела я и испугалась, не узнав собственный голос. Так говорят старые люди, добравшиеся до сумерек своей жизни и уставшие от всего на этом свете. Им хотелось лишь одного: встретиться лицом к лицу со смертью и найти долгожданный покой.
    Вот только мне еще очень хотелось жить.
    – Лавиния, – я не видела, но была уверена, что он покачал головой. Я всегда чутко улавливала любую его интонацию и сейчас понимала, что он говорит с некоторой долей укоризны: мол, если бы не упрямилась и стала бы пить ту гадость, то никто бы меня не довел до такого состояния. – Когда-нибудь вы подчинитесь, иначе мне придется свернуть вашу прелестную шейку. Мне бы этого очень не хотелось, поверьте.
    Я знала, что не свернет. Я пока еще нужна ему живой, поэтому стоит как можно дольше тянуть время. Не хочу даже представлять, что будет после того, как я исполню назначенную мне роль и придет пора покинуть эту сцену. Что-то мне подсказывает, что ничего хорошего.
    А даже если все-таки убьет, то ему не впервой. Можно сказать, что он специалист по стиранию с лица земли клана Вьюгоцвет. Никто не продвинулся дальше него.
    – Еще начните в любви клясться. Тогда, может быть, на несколько мгновений я поверю, что вам меня жаль.
    – Много будете болтать – не проживете и десятую часть моей жизни.
    Я вздрогнула, когда его ледяная ладонь коснулась моей потрескавшейся щеки, и испуганно расширила глаза.
    Да, я его боюсь. Безумно, до дрожи по всему телу, до сбившегося дыхания и резко участившегося сердцебиения. Меня нельзя за это осуждать: никто не остается равнодушным, когда рядом находится чудовище, самый настоящий монстр, погубивший не одну сотню жизней.
    Целый город, Пресветлая богиня! Он стер с лица земли Полуночную Лощину только потому, что ему не нравилось, как мы жили там, далеко на севере от Трансильвании.
    – Что мне с вами делать, дорогая? – тяжело вздохнул Влад, опустившись на мою постель. – Чего вы хотите?
    Мой ответ был готов незамедлительно:
    – Свободы и крови.
    – Конкретнее, пожалуйста.
    – Как будто мои слова что-либо изменят, – мои губы тронула горькая усмешка.
    – И все же, – настаивал он на своем.
    – Прямо сейчас мне нужен живой человек из ваших запасов. Да, я знаю, что вы сами не особо рады собственному указанию запретить пить кровь непосредственно из людей, а потому требую немедленно предоставить мне пищу вместе с тем, кто будет ее удерживать. Вы меня совсем обессилили – одна не справлюсь. В долгосрочной перспективе хочу получить ваше официальное разрешение на нормальное вампирское питание. Кроме того, хочу уехать отсюда и получить высшее образование. Одна, без Калеба и других ваших собак, которые постоянно следят за мной. Одна! Мне повторить еще раз, или вы поняли? К тому моменту, как я вернусь, вы должны успеть построить мне дом. В нем обязательно должен стоять орган.
    Согласна с теми, кто говорит, что от страха крышу сносит: в ином состоянии мне бы не хватило наглости и смелости что-то требовать у этого вампира.
    – Хорошо. Даю вам пять лет – и ни днем больше. Надеюсь, вы меня тоже поняли, – спокойно отозвался он. – После этого мы снова обсудим нашу с вами договоренность.
    Я не поверила своим ушам, поскольку не рассчитывала на столь быструю победу. Вообще на нее не рассчитывала, честно говоря.

    Вернулась я через семь лет. На свое бессмертие надеяться не стоит: Влад совершенно точно будет в ярости.
    В свое оправдание могу сказать, что я отдохнула, набралась ума и опыта и стала похожа на здорового вампира. Даром ходят слухи, что у всех нас кожа бледная-бледная, что по ней нас легко отличить от людей. Нагло врут: есть, конечно, исключения, но и для нас характерны светлые естественные оттенки. С таким цветом я родилась, и его же вернула во время своего путешествия.
    Жаль, что детский цвет глаз уже не восстановить. Раньше они были у меня светло-голубыми, похожими на ясное северное небо, но за годы жизни с Владом они выцвели.

    [​IMG]

    Впрочем, то страшилище, которым я стала за несколько «приятных» процессов обезвоживания, никуда не делось. Я всего лишь научилась менять облик по своему желанию.

    [​IMG]

    Я, Лавиния Вьюгоцвет из рода летучих мышей, вернулась в Забытую Лощину, из которой так хотела сбежать. Если бы мне было, куда идти – ушла бы, но среди людей мне никогда не будет места, а в других вампирских Лощинах меня быстро доставили бы обратно Владу.

    [​IMG]

    Домик снаружи мне очень понравился. Каменный, прочный, но не такой мрачный, как замок рядом на возвышении.

    [​IMG]

    Внутри он просторный, светлый, но пустой. Влад притащил мне лишь заказанный мною орган, гроб, душевую и стол с компьютером. Остальной мебелью, как я поняла, придется обживаться мне самой. Даже лестницы на второй этаж не поставил!
    Сам, значит, живет и не бедствует, а мне обустроить нормально жилище жалко, учитывая наши… кхм… деловые отношения?

    [​IMG]

    Залезла в людскую сеть, чтобы посмотреть, что нынче пишут людишки о нас, и чуть не поперхнулась собственной слюной. Моментально закрыла ссылку выскочившего романа, на обложке которой вампир лобызался с обыкновенной человеческой девушкой.
    Это возмутительно! Что себе позволяют современные авторы? Как они могут связывать любовными узами древнюю расу и их пищу?

    [​IMG]

    Семь лет не были потрачены даром: я отучилась в престижном Сим-Университете на научно-медицинском факультете, специализирующимся на исследовательской работе. Единственное, чего мне не хватало – это практики, так что свою карьеру в Трансильвании пришлось начать с должности лаборанта.
    Ох, не живется мне спокойно! Ох, как будет зол Влад! Ох, как я этому рада! Он испортил мне жизнь, и меньшее, чем я ему отплатить – испортить ему настроение.
    Еще в те далекие времена, когда я была несмышленым подростком, он четко обозначил свою позицию: его… гостья не может работать подобно простолюдинке, а мое содержание – исключительно его забота. Женщина должна сидеть дома и заниматься хозяйством. Других вариантов для клана Штрауд, к сожалению, нет.
    В моем доме все было иначе: дорогих гостей не держали в плену и не мучили; люди нас не боялись и частенько отдавали кровь добровольно, потому что знали, что мы не убьем, а в случае неприятных побочных эффектов даже оплатим лечение; мужчины и женщины были равны в своих правах, и любая могла стать главой клана, как, например, моя бабушка. И все были счастливы, пока Совет не решил, что клан Вьюгоцвет недостоин жизни.

    [​IMG]

    В университете было много программистов. Все они поголовно хвастались, что еще в старших классах школы начали неплохо на этом зарабатывать.
    Я почему-то решила, что это может стать хорошим вариантом подработки помимо лаборатории, но забыла учесть, что мои знания языков программирования ограничиваются их полным незнанием. Немного полазила по разным образовательным сайтам, пощелкала для вида мышкой, что-то напечатала в редакторе, вздохнула и оставила это гиблое дело. Пока. В моей научной карьере мне точно пригодится этот навык, поскольку все сейчас зависит от компьютеров, но займусь им во время ближайшего отпуска.

    [​IMG]

    Не успела осесть, а мой верный пес уже прискакал на двух лапах. Пардон, верный пес Влада и моя персональная, но не очень профессиональная нянька.
    Калеб знал меня с самого моего детства, когда ему дали на попечение семилетнюю малютку с прорезавшимися острыми зубками. Он ни за что не признается, но на его теле до сих пор можно увидеть следы от моих укусов: он мне ничего сделать не мог, потому что уж его-то Влад точно бы не пожалел, я же чувствовала себя безнаказанной. Не то, что я была злым ребенком, просто появление клыков несколько месяцев сопровождалось нестерпимым зудом.
    – Вы вернулись, госпожа, – мужчина преданно склонил передо мной голову.
    – Полно тебе, Калеб. Заходи.
    Неужели мне снова хотят подсунуть его вечным надзирателем? Чем думает Влад? Я уже не та маленькая неугомонная девочка, за которой нужно было следить каждое мгновение (даже во сне), потому что могла вытворить что угодно и когда угодно. Я – взрослая самодостаточная женщина с высшим образованием, сотрудник научного центра, представитель высшей аристократии вампиров, в конце концов!
    – Господин просил проведать вас.
    Не господин, а тварь, которая не понимает прописных истин!
    – Передай ему, что не нуждаюсь ни в чьей помощи. Проваливай.
    Он недовольно нахмурился, а в глазах его заметался самый настоящий пожар: его всегда задевало, что какая-то девчонка, которая младше его на тридцать лет, помыкала им. Он ведь тоже живой вампир, то есть рожденный таковым, и достаточно сильный. Вот только никто никогда не сравнится с потомством глав любого клана.
    – Тебе что-то не нравится? – предупреждающе прищурилась.

    [​IMG]

    Калеб не распознал моего сигнала, а потому для него стало полной неожиданностью, что я резко поменяла вид невинной простушки в платье с котятами на роковую вампиршу и набросилась на него, схватив за горло и подняв в воздух.
    Сжав своими тонкими пальцами его шею, чуть сдавила и усиливала напор, пока он не захрипел и не выпучил глаза. Мне этого хватило, и я швырнула его на пол.
    Пусть знает свое место, пес. Я не в настроении.

    [​IMG]

    Пока он трясся, как последний трус, и неразборчивой речью вымаливал прощение, заметила на его воротнике незаметный черный глазок, и еще сильнее разозлилась.
    Влад не гнушается пользоваться современными технологиями: он прекрасно видит и слышит, что сейчас происходит в этой комнате.

    [​IMG]

    Так, значит, дорогой магистр хочет постоянно за мной подглядывать? Что ж, пусть любуется!
    Наверняка ему очень понравится, что его я сторонюсь и вздрагиваю от каждого его прикосновения, а Калеба обнимаю, как старого друга.
    Пока сжимала перепугавшегося до ужаса моим странным поведением вампира, хотела «случайно» раздавить глазок, но тут мне пришла гораздо более привлекательная идея.

    [​IMG]

    – Слушай, Калеб. А как поживает Влад? Ты все еще служишь у него?
    – У него все хорошо, госпожа, – на несколько мгновений его лицо приобрело крайне глупое задумчивое выражение. – Скучает по вас.
    Так я и поверила.
    – А ты никогда не задумывался о том, чтобы свергнуть его?
    – Никак нет, госпожа.
    Кажется, он даже дышать перестал. Интересно, он больше испугался того, что его хозяин будет смещен с должности, или того, что он с ним может сделать за такую беседу?
    – У меня есть план, Калеб. И ты мне поможешь. Первым делом я незаметно подберусь к Владу и укушу его в шею.

    [​IMG]

    – Пока он будет пытаться понять, что только что произошло, я успею накопить достаточно темной энергии…

    [​IMG]

    – И высвобожу ее наружу. Черная магия оплетет его тело, проникнет сквозь ноздри и глазницы в организм и все там сожжет.

    [​IMG]

    – Мы положим хладный труп в его любимый гроб.

    [​IMG]

    – И закопаем так глубоко, что даже его призрак не сможет вылезти. А город без главы не останется: у вас есть своя госпожа. В Забытой Лощине воцарится клан Вьюгоцвет. Чего ты молчишь, Калеб? Как тебе моя идея?
    Он молчал, переваривая все сказанное.

    [​IMG]

    – Вы очень милая девушка, госпожа. Я рад, что мне придется жить с вами, – только и смог он выдавить из себя.
    – Жить? – уточнила у него.
    – Мой господин велел стать вам верным помощником и компаньоном. Это его приказ.
    Если у меня и была надежда насладиться сполна самостоятельной жизнью, то она рухнула в одночасье в этот самый момент.
    Ну, Влад! Ты еще пожалеешь об этом. Когда-нибудь, когда Совет признает и меня великим магистром.

    [​IMG]

    – Ладно, живи. Только у меня нет коврика, где бы ты мог спать, так что придется тебе довольствоваться полом или стулом. Гроб мой – попробуй только залезть в него, слышишь? Приколю к земле и оставлю тебя так на целый день, если посмеешь!
    – Я вас понял, госпожа, – Калеб помрачнел, едва ли не выпятил клыки, но вовремя опомнился, вспомнив, кто перед ним стоит.
    – И завтра же найдешь себе нормальную работу. Не буду я тебя просто так содержать. Хочешь жить здесь – умей сам о себе позаботиться. И еще плати. А теперь ступай отсюда, мне нужно побыть в одиночестве и подумать обо всем.

    [​IMG]

    [​IMG]

    Пресветлая богиня!
    Когда он ушел, я смогла наконец спокойно выдохнуть и погрузиться в глубокий транс. Чувствовала себя самой последней сволочью, таким же чудовищем, как и Влад, за то, что так разговаривала с ни в чем не виноватым Калебом. Эта Лощина не терпит слабых, а если я буду сюсюкаться с этим вампиром на глазах у нашего магистра, он меня быстро подавит своей мощью. Мне нужно было показать ему, что не стоит меня недооценивать, что я выросла и обзавелась опасными клыками, которые в любой момент могу пустить в ход. Пусть знает, что я больше не беззащитная малышка, которую отдали ему, надеясь на его милость в вопросе с существованием Полуночной Лощины и моего клана.

    [​IMG]

    Телефонный звонок отвлек меня. Даже не глядя на дисплей, я знала, кто это.
    – Не знал, что вы увлеклись актерским мастерством. Как по мне, вы переиграли свою роль. Жду вас сегодня вечером в нашем доме.
    Сбросил, не дав мне вставить даже слово.
    Почти сразу мне пришло стандартное сообщение приветствия нового вампира в городе.
    Я вся покраснела от злости. Издевается!

    [​IMG]

    Как я докатилась до жизни такой? Очень даже легко. От меня ничего не зависело: я была в том нежном возрасте, когда мой голос еще не учитывался.
    Мой клан чем-то жутко не угодил Совету, и было принято решение стереть его с лица земли. Назначили роковую дату и даже огородили целый город, чтобы оттуда никто не сбежал. Исключение сделали лишь для меня и моего отца: нас конвоем отправили к Владу после просьбы отца поговорить с ним.
    Герберт Вьюгоцвет надеялся задобрить Владислауса тем, что подарит ему ледяной цветок клана, ту, в чьих жилах течет магическая кровь, которая в полной мере унаследовала способности своего рода, чью жизнь сопровождает прекрасный гордый вьюгоцвет. Меня.
    Я была воистину бесценным подарком: таких девочек, как я, продают за космические суммы другим кланам, потому что мы дадим гарантированно сильное потомство, передадим им связь с цветком, а Влад получил меня бесплатно.
    Он пообещал, что никого не тронет. Улыбался моему отцу и уверял, что уладит возникший конфликт, что все останутся живы.
    Обещал!
    А потом отгрыз ему голову. Не на моих глазах, но я случайно заглянула не в тот гроб и увидела, как голова моего любимого папы лежит отдельного от его тела. И он молчит, не откликается на мои просьбы, не реагирует на то, что я дергаю его за плечо, пытаюсь оттянуть холодные веки.

    [​IMG]

    Помню, как Влад подошел ко мне, взял за руку и увел оттуда.
    – Отныне вы будете жить у меня, Лавиния, – его голос звучал ровно и невероятно холодно, чуждо.
    – Но у меня есть дом. Я хочу обратно.
    – Забудьте о нем навсегда.
    Больше мне не дали тогда никаких объяснений, да и сейчас скрывают точную информацию о том, за что же все-таки был уничтожен мой клан.

    [​IMG]

    На доброе к себе отношение Влад мог даже не рассчитывать: своим маленьким разумом я уже тогда понимала, что этого вампира стоит опасаться, что он – не мой добрый отец.
    Недаром я на каждом совместном портрете выходила то ли недовольной, то ли грустной. Мне было очень страшно и противно всякий раз, когда он меня касался!

    [​IMG]

    0,5 (за основателя) + 0,25 (за друга - Калеб) + 0,25 (за лучшего друга - Калеб) = 1
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 32 другим нравится это.
  4. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 22 апр 2017 | Сообщение #4
    Спойлер


    – Калеб, – позвала свою няньку. Он что-то сосредоточенно искал в поисковике или же просто очень старательно делал вид, что меня не существует.
    – Вы что-то хотите, госпожа?
    – Я перегнула палку сегодня. Все, что я делала и говорила, было спектаклем для Влада. Я правда тебе благодарна за твою службу. Очень ее ценю.
    – А я не врал, что вы очень милая девушка, – улыбнулся он очаровательной клыкастой улыбкой. – Как думаете, я стану хорошим космонавтом? С детства мечтал.
    – Хочешь в космосе заживо сгореть от солнца? – рассмеялась я. – Ты мне, пожалуйста, что-то более реальное выбери, космонавт.
    – Я половину своей жизни следил за вами. Вы думаете, я что-то умею?
    На секунду мне стало совестно, но потом я вспомнила, что таковы правила. Ему приказывали – он делал, если хотел жить. Влад скор на расправу с любым недовольным. Кроме меня, естественно.
    – Я думаю, что попытаться стоит, – подошла ближе и тоже глянула в экран. – Вот, хочешь податься в сферу бизнеса? Я слышала, что там много мозгов не надо: только улыбаться клиентам и быть обаятельным. Справишься?

    [​IMG]

    – Справлюсь, – признал он, но явно нехотя. Не привык работать на обычной человеческой работе.

    [​IMG]

    – Знаешь, что ты еще можешь сделать?
    – Что, госпожа?
    – Напиши какую-нибудь историю о вампирах. Только нормальную, пожалуйста, а то видела я на днях такой бред: вампир связал свою жизнь с человеком! Исправь это недоразумение.

    [​IMG]

    [​IMG]

    Оставила его одного, точнее сказать сама сбежала в соседнюю комнату ради одиночества.
    Села за музыкальный инструмент и задумчиво провела пальцами по клавишам, вызвав какофонию божественных звуков. Даже в таком отвратительном исполнении, как мое, орган звучит так, будто бы его трубы поют голосом самой Пресветлой.
    Влад меня никогда не подпускал к органу, хотя именно любовь к этой музыке была единственным, что объединяло нас. Сперва я украдкой пряталась за диванами или под столами, наблюдая за тем, как он часами играл, как ловко скользил пальцами по клавишам с закрытыми глазами! Я была восхищена, но мне он строго-настрого запрещал играть. Говорил, что это исключительно мужской инструмент, а девушкам не хватает ума, чтобы обучиться этому искусству.

    [​IMG]

    Еще дольше оттягивать момент встречи с ним было нельзя. Солнце и так уже зашло, а значит, у меня не осталось причин медлить.
    На пороге замерла на несколько минут, собираясь с духом и рассматривая место, где я прожила большую часть сознательной жизни, но которое так и не стало мне домом.

    [​IMG]

    Сдержанно постучала три раза, но эхо от моих ударов все равно разнеслось по полупустому особняку, единственным обитателем которого был Влад. Пожалуй, он был даже еще большим любителем одиночества, чем я. Не могу его осуждать, потому что сама стремилась к подобной затворнической жизни, а тут мне на голову свалился Калеб.

    [​IMG]

    Дверь распахнулась. Это здание уже давно стало составной частью Владислауса. Оно было как живое и подчинялось малейшей его прихоти: если он того хотел, то гость не мог покинуть его стен ни через двери, ни через окна, ни даже сделать подкоп под землей. Свет зажигался сам собой и так же гас, двери раскрывались перед ним, предметы сами себя убирали.
    Он сделал все, чтобы никто не тревожил его покой.

    [​IMG]

    – Рад вас видеть, девочка моя. Почему же вы замерли у порога? Подойдите ближе и расскажите о вашем путешествии. Должен же я знать, почему вы задержались.
    Оценивающе осмотрела его с ног до головы. Вроде бы спокоен, но это впечатление может быть обманчивым: магистр великолепно контролировал свои эмоции.
    – Что вы хотите знать?
    – Все, что посчитает нужным моя дорогая невеста. Я вас внимательно слушаю.

    [​IMG]

    Спорить с ним было бесполезно, а потому полился бесконечно долгий рассказ о том, как я путешествовала по Европе, посетила множество городов, получила диплом ученого-исследователя, как давно хотела, повздорила с наследником клана Огнецвет, и дело едва не дошло до смертельного поединка, из которого я вряд ли бы выбралась живой, потому что соперник был старше и тренированнее. Рассказывала ему о горах и бескрайних долинах, о морях и глубоководных озерах, о лесах и мелких деревушках.
    Влад ни разу меня не перебил. Он сидел с важным видом и внимал информацию: по-другому и не скажешь.
    – Вы уже играли на органе? – неожиданно спросил он, когда я закончила.
    – А? Что? – я растерялась.

    [​IMG]

    – Садитесь и покажите, что уже умеете, – он подхватил меня на руки, как часто делал, пока я была маленькая и весила как пушинка, и сам усадил на небольшой стульчик.
    – Я ведь только сегодня вернулась. Я почти ничего не могу, – нехотя призналась я, уже чувствуя, что начнется: «а я же говорил, что не женское это занятие».
    Но он меня удивил. Не стал унижать, а резко переключил тему:
    – Зато успели с большим аппетитом отведать свежей крови. Мне всегда нравились ваши приоритеты, Лавиния.
    – Вы же обещали, что мне можно будет!
    – С этим я не соглашался, вас явно подводит память. Настоятельно рекомендую все же перейти на новый тип питания.

    [​IMG]

    – Нет! – воскликнула я. Внутри все заколыхало от злости и раздражения, и я осмелилась повысить голос на самого Владислауса Штрауда Четвертого. – Вы никогда не заставите меня пить ту омерзительную смесь.
    – В этом нет ничего противного. Я сам окончательно перешел на такое питание. Как видите, я жив, здоров и полон сил.
    – Меня воротит от одного только запаха! Так что нет. Ни за что! А вы, если так хотите, жрите эту гадость и дальше. Падаль стремится к падали.
    Я не успела уловить тот момент, когда он схватил меня за руку и перенес на кладбище по соседству с особняком, где были удостоены чести быть похороненными только самые уважаемые его недоброжелатели. Остальных он сжигал – просто и без почестей.

    [​IMG]

    Рефлексы сработали быстрее, чем я успела понять, что, собственно, происходит.
    Вот я уже выпустила энергию, которая удерживает меня над землей и готовится в любой момент оттолкнуть от опасности, и скалюсь на тоже принявшего темный облик Влада, злого до чертиков, до безумства во взгляде.

    [​IMG]

    Я зашипела, готовая отстаивать себя и свои права, хоть и вьюгоцвет в глубине моей души сжимался от страха и прямо-таки вопил об опасности, настаивая на том, чтобы сделаться летучей мышкой и оказаться на другом конце города, подальше от этого чудовища. Вот только он меня и там достанет, повелитель туманов в городе, утопающем в этих туманах.

    [​IMG]

    Бросилась на него первой, и это оказалось ошибкой: он поднырнул снизу и схватил меня за талию. Все: можно сказать, я обречена, попала в его недобрые лапы.
    А как страшно-то, Пресветлая! В первую очередь страшно, а потом уже больно.

    [​IMG]

    Влад начинает меня душить, и в этот момент я поняла, что он просто решил преподать мне очередной урок, а не убить. Руки сжимают мою шею недостаточно сильно, чтобы свернуть ее или задушить меня, а медленная для вампиров скорость поединка показывает, что он лишь развлекается. За те десять секунд, что он душил меня, он бы успел меня прикончить не меньше двадцати раз.

    [​IMG]

    Под конец он снова поднял меня, обессиленную, над землей, чтобы затем резко швырнуть вниз.

    [​IMG]

    Я упала на колени, чувствуя себя сломанной игрушкой.

    [​IMG]

    – Надеюсь, вы поняли, насколько важно следить за собственной речью?
    – Да, магистр, – я склонила перед ним голову, признавая свое поражение.
    Он сейчас говорил со мной не как с равной по происхождению, а как с низшей по развитым способностям, а потому обратиться к нему иначе я не могла. Еще одной такой трепки я бы точно не выдержала, так что пришлось надавить на горло гордости и ждать, пока он позволит мне подняться на ноги.

    [​IMG]

    – Впредь не вынуждайте меня прибегать к крайним мерам. Я не испытываю от этого наслаждения, – Влад протянул мне руку, помогая встать.
    С губ чуть не сорвалось дерзкое замечание, что он как раз-таки наслаждается чужими мучениями – уж это не могло измениться за семь лет.

    [​IMG]

    – И никакой живой крови, Лавиния. Вам же будет хуже, если я узнаю. А теперь, раз уж мы на полигоне, покажите мне то, чему вы научились за эти годы. Я говорю о способностях вампира, конечно.
    Я замялась, не зная, как бы ему намекнуть, что на это времени совсем не оставалось.
    – Что вам показать?
    – Допустим, принудите меня повернуться к вам спиной.
    – А можно пример?
    Мужчина удивленно вздернул брови. Кажется, он начал обо всем потихоньку догадываться.
    – Смотрите.
    С его рук сорвалась зеленая сеть заклинания, которая оплела мою голову и послала в мозг чужеродный импульс, который заставил меня один раз обернуться вокруг своей оси.

    [​IMG]

    Я попыталась проделать то же самое, но моя сеть натолкнулась на невидимую преграду: вокруг Влада стоял мощный магический щит от вмешательства, который мне было не по силам пробить своими жалкими магическими потугами.
    – Могло быть и хуже. По вечерам будете брать уроки у меня или Калеба, чтобы у моих подчиненных не было повода для насмешек над вами и, соответственно, надо мной.
    – Я поняла, – я расстроилась такой оценкой моих способностей, но не подала виду.

    [​IMG]

    – А теперь прочь с моих глаз. И помните: чтобы не было никаких людских жертв.
    – Да поняла я уже!
    Влад взмахнул руками и исчез.

    [​IMG]

    А я поплелась в парк, чтобы выследить свой ужин. Как назло, мимо проходили одни неприглядные здоровяки, которые ну никак не годились для меня.
    Около получаса слонялась у фонтана в центре Лощины, но не попалось ни одной девушки!

    [​IMG]

    От досады подошла к первому встречному. Вот на него мои чары подействовали безотказно!

    [​IMG]

    И впилась клыками в нежную кожу шеи.
    А кровь-то какая у него! Не очень жидкая, но и не слишком густая, слегла сладковатая, но с ощутимой приятной горечью.
    Буду делать все назло Владу.

    [​IMG]

    1
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 31 другим нравится это.
  5. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 26 апр 2017 | Сообщение #5
    Спойлер


    Время в ожидании наказания за упрямство и своеволие плелось медленнее самой нерасторопной, да еще и плотно позавтракавшей черепахи. Все внутри сжималось от страха, стоило только вспомнить, насколько изощренный ум у Влада. А от него не было никаких вестей: ни звонков, ни сообщений. Уж не знаю, что хуже: вкушать его холодную месть или же встретиться лицом к лицу с разъяренным чудовищем.
    Калеб тоже ходил подозрительно нервным и злым, но мне ничего не говорил, как ни пыталась вывести его на разговор.
    Единственной моей отрадой стали шахматы. На площади возле моего дома поставили несколько столиков с игрой, которые почему-то постоянно пустовали. Зря местные вампиры и люди недооценивают такое развлечение: оно не только поднимает настроение, но и расшевеливает любые, даже давно атрофированные извилины серого вещества. Некоторым пошло бы на пользу.

    [​IMG]

    – Эй, ты! Подойди, – крикнула проходящей мимо женщине.
    Блондинка вздрогнула и с некоторой опаской посмотрела на мою улыбку, обнажившую острые клыки. Видно было, что ей стало не по себе, но пусть не переживает на этот счет: я недавно перекусила и больше не нуждаюсь в подпитке.
    – Я? – она побледнела и готова была в любой момент грохнуться в обморок.
    Я едва не поморщилась: вот такие индивидуумы и порождают нелепые истории про умственную отсталость блондинок. Хоть иди и перекрашивайся, чтобы никто больше косо не смотрел! Ну где у этой особы инстинкт самосохранения? Она должна либо повиноваться, либо бежать отсюда со всех ног в надежде, что я не догоню. Но никак уж не стоять столбом на месте! Как, впрочем, и шляться в позднее время в городе, кишащем вампирами.
    – Да, ты. Разве видишь кого-то еще на площади, смертная? Садись рядом: не бойся, мне нужен соперник для игры. Не еда.
    – Я к-кажется Нэнси.
    – Садись и играй. Черные твои.
    Она оказалась настоящей бестолочью. Только испортила мне настроение и отобрала желание играть.
    Прогнала ее.

    [​IMG]

    На свое несчастье Калеб вышел из дому прогуляться вечерком, пока на небе сияла бледноликая луна, а не обжигающее агрессивное солнце.
    – Привет, – поздоровалась с ним, нахмурившись. Я все еще переживала из-за Влада: шахматы отвлекли меня несильно, а пустоголовая Нэнси только подлила масла в огонь.
    – Доброй ночи, госпожа. Не ожидал вас здесь увидеть.
    – В городе, где единственное место для встреч и прогулок – эта площадь? – вздернула брови в удивлении.
    – Есть еще мостик за вашим домом и озеро, – пожал он плечами.
    – Ладно, – отмахнулась от него. – Слушай, почему у тебя глаза такие красные-красные? Как давно ты в последний раз ел?
    – В начале прошлой недели. Но вы не берите в голову, это мои проблемы, – и смотрит на меня глазами голодной собаки.
    Внутри меня бушевала настоящая северная метель, безжалостная и беспринципная. В тот момент моя ненависть и неприязнь к Владу достигла своего апогея: о людях он, значит, заботится, благодетель нашелся, а на своих ему абсолютно плевать, давайте урежем им рацион!
    – Иди выпей из той девушки. Подойти и принуди ее отдать свою кровь. Ты лучше меня знаешь, как это делается.
    – Но я…
    – Одно мое слово – и Влад от тебя даже праха не оставит. Давай же, не труси, он ничего не узнает. Мы потом оттащим тело в кусты, если она потеряет сознание.
    – Я питаюсь только плодами или пакетированной кровью, госпожа, – неуверенно возразил он.
    – Глупости! – фыркнула я в ответ на его слова. – Пресветлая создала нас такими, какие мы есть, и мы не имеем права отрицать нашу природу. А мы охотники и кровопийцы. Не думаю, что загонять пакетик веселее, чем настоящую жертву. Так что иди, я прослежу.
    Бедному Калебу не оставалось ничего иного, как повиноваться. Он был явно недоволен, но не посмел мне возразить.
    Уже через минуту он с горящими глазами набросился на беззащитную девушку, заманивая ее в свои сети.

    [​IMG]

    И безжалостно выпил большую часть ее крови, причмокивая и роняя драгоценные капли на плитку мостовой. Пожалуй, теперь убирать за собой нет смысла: мне нечем оттирать ее (не своей же одеждой!), а значит, в ближайшее время Влад обо всем узнает.
    Ну и чудненько. Весь удар приму на себя, моя нянька ни в чем не виновата. Скажу, что я его заставила, чтобы Калеб лишний раз не получил из-за меня.

    [​IMG]

    А он обиделся. Как пришли домой, так сразу бросился в душ отмывать со своего тела следы засохшей чужой крови, кривился, охал и тяжело вздыхал, изредка хватаясь за голову. На вопрос, что с ним не так, ответил, что испытывает муки совести, переживает за пострадавшую. Мол, он не должен был так поступать.

    [​IMG]

    – Твое поведение абсолютно нормально, – попыталась утешить его, но вышло не очень успешно.
    Он меня не понимал. Речь, конечно, шла не о моих гастрономических предпочтениях, а о модели поведения с Владом. Калеб наверняка считал меня сумасшедшей.

    [​IMG]

    В какой-то степени можно меня назвать такой, ведь я избрала путь ученого! Не какого-то захудалого музыканта, не художника, не даже детектива, где тоже мог бы потребоваться мой гений, а ученого! Калеб как-то подозрительно хмыкал каждое утро, пока я собиралась на работу, но молчал. Ему не хватало смелости заявить, что я страдаю ерундой.
    Но я так не думала. Мне нравилась лаборатория! Там я чувствовала себя Пресветлой богиней во время создания мира. В моих руках вещества и оборудование, которые буквально из ничего могут подарить жизнь удивительным вещам.

    [​IMG]

    А в моей голове порою рождаются такие идеи, что я сама себе завидую.

    [​IMG]

    Эта работа меня постоянно удивляет. Когда я думаю, что все идет по плану, обязательно случится нечто, что может на несколько мгновений полностью вывести меня из душевного равновесия.

    [​IMG]

    Во время моей первой работы на робоконструкторе, уже после того, как я задала параметры прибора и начала его конструировать из доступных мне материалов, очаровательный круглый шарик (мой робот-помощник) начал выстреливать в центр восьмиугольника лазером. Поднялась плотная завеса дыма, изрядно напугавшая меня, сквозь которую ничего не было видно.

    [​IMG]

    К счастью, паника моя была напрасной: сам процесс подразумевает шум и подобные эффекты, зато на выходе, когда все втягивается в специальную трубу над робоконструктором, появляется гениальнейшее из всех известных науке изобретений (каждое мое новое открытие, само собой, лучше предыдущего).

    [​IMG]

    Сняла с рабочего продвинутого станка модель солнечной системы и глубоко задумалась над смыслом данной конструкции. Да, она красивая, планеты начинают двигаться, когда нажимаешь на специальную кнопочку, но практическое применение пока что трудно придумать. Но ничего, впереди меня все равно ждет блестящая карьера. Я ведь должна показать Владу, что женщины тоже многого стоят.

    [​IMG]

    Чем еще я занималась в лаборатории?
    О, список моих дел и обязанностей был широк: я ухаживала за нашим научным садом, поливала разные цветы и растения, произрастающие там, потихоньку их изучала путем внешних наблюдений, срывала плоды, когда приходило время.

    [​IMG]

    Пробиралась в саму лабораторию и исследовала металлы и кристаллы на анализаторе, повторяя открытия великих ученых. Уже успела пройтись по четверти таблицы великого Мэндэлайна, заново обнаружив несколько элементов. Но уже очень скоро я внесу существенные дополнения и скажу свое слово в ядерной химии! Если в будущем меня, конечно, заинтересует эта отрасль. Пока что я сомневаюсь насчет выбора специализации.

    [​IMG]

    Смешивала различные растворы, пытаясь получить нечто новое. Местные старожилы называют их зельями, но мне это определенно не нравится. Зелья создавали и создают травники и алхимики, мы же занимаемся серьезной наукой. Должна быть какая-то грань между реальным и магическим!

    [​IMG]

    Наконец, рабочий день будет бесполезным без пререканий с Ниной – рыжеволосой бестией. Умная, зараза, но с ее-то красотой не в лаборатории коротать свой непродолжительный век, а становиться объектом любовных переживаний десятка молодых людей. Решительно не понимаю, что она забыла здесь. Ладно я, бессмертный вампир, но обычный человек!
    Впервые Нина подошла ко мне после того, как я создала ту модель солнечной системы.
    – Пф-ф, а ничего серьезнее придумать не могли? Детский сад.
    – А вы что, завидуете? Сами-то что-то придумали? – я высокомерно вздернула подбородок.
    – Мое исследование слишком серьезное, чтобы предоставить результаты в первые дни и даже месяцы.

    [​IMG]

    – Бла-бла-бла, – не поверила ни на грош ее истории. Не может вчерашняя студентка и сегодняшняя лаборантка (как, впрочем, и я) заниматься чем-то трудоемким. Ей бы не позволили даже участвовать в проекте, не то, что вести его!
    В общем, наши отношения весьма трудны и непонятны. Но что мне понравилось в ней, так то, что Нина оказалась храброй. Ее нисколько не волновало, что я вампир.

    [​IMG]

    Первое повышение не заставило себя ждать. Сделала я это быстрее своей коллеги, хотя пришла на работу позже. Это было поводом для гордости, хотя Нина недовольно промямлила, что у меня больше времени для развития, поскольку у меня меньше потребностей и повседневных забот.

    [​IMG]

    Не нравится мне поведение Калеба в последнее время. Такое ощущение, что передо мной стоит не вампир, который в два раза старше меня, а кокетливый мартовский кот, от которого веет магической аурой любовного притяжения. Даже я едва могла сохранять невозмутимый вид, когда все вокруг него заполнялось розовой дымкой.
    Ловелас нашелся на мою голову!

    [​IMG]

    То играет в видеоигры,

    [​IMG]

    то бродит по городу и очаровывает местных вампирш.
    Помню, жила я как-то во время путешествия в деревне, так у одной женщины там жило множество кошек. Слишком много, хотя изначально она завела одного-единственного кота. Этот мачо оплодотворил половину прекрасных представительниц его вида в поселке, а те, кто избежал подобной участи, были то ли тоже мужчинами, то ли стерилизованными кошечками. Негодующие жители, чьих любимиц осчастливили потомством (а кот связывался не только с бродячими, но и с домашними), относили всех котят той женщине.
    Так вот, к чему это я говорю. Если мне в дом начнут приносить младенцев, то я выгоню Калеба за порог. И плевать мне на мнение Влада! Кричащих вопящих созданий в комплекте с нянькой изначально не предполагалось.

    [​IMG]

    Последние события подтолкнули меня на мысль, что нужно ему найти постоянную подружку. А то я серьезно переживаю, что у Калеба потом начнутся проблемы. К тому же, если он остепенится, то может убраться с глаз моих долой. Уж я уговорю Влада оставить меня одну: скажу ему, что не хочу мешать семейному счастью. Может, он растрогается, ведь он у меня такой чувствительный, такой заботливый и романтичный. Целыми днями, пока все наши спят, сидит у телевизора с носовыми платками и смотрит слезливые мелодрамы. А может, прибьет меня за такие мысли, если когда-нибудь прочтет эти строки.
    Высматривала в потоке вампиров достойную моего няньки девушку, и в итоге взгляд мой остановился на Таре. Немного поговорила с ней, но не стала раскрывать душу и изливать на нее поток своих чувств. Это Калебу с ней шуры-муры вести, а не мне!

    [​IMG]

    – Давно в этом городе живете?
    – Недавно совсем осела, но не жалуюсь на жизнь. А вы, насколько я понимаю, невеста господина Штрауда?
    – Нет! – резко ответила я. Не сумела сдержать темную энергию внутри, и она вырвалась из меня на несколько секунд. Все-таки я еще слишком неопытный вампир, как бы ни пыталась показывать свои клыки Владу.
    – Я поняла, – она примиряюще подняла руки вверх. – Это запретная тема. Тогда хочу спросить, с вами ли живет Калеб Ваторе?
    – Со мной.
    – Ах, вы такая счастливица, – она картинно возвела глаза к звездному небу. – Он такой обаятельный красавец.
    Я обрадовалась своему счастью. Вроде бы Тара неплохая девушка, да и Калебу с ней будет интересно. Удача сама повернулась ко мне, не осознавая того!
    – А хотите с ним познакомиться?

    [​IMG]

    Темная энергия множилась во мне не по дням, а по часам. Я чувствовала, как глубоко внутри рос и креп ледяной вьюгоцвет, уже давно прочно переплетшийся с моей душой, как тянулся он к чему-то неведомому и недостижимому. Жаль, что он был местами испачкан кровавыми каплями неосуществившейся мести.

    [​IMG]

    Моя вампирская мудрость тоже не стояла на месте, но я понимала, что познания о самой себе остаются далекими от совершенства. Нужно продолжать учиться.

    [​IMG]

    Как-то вечером пришло сообщение. Трясущимися ладонями держала телефон и читала с дисплея:

    «Завтра в восемь вечера жду вас дома.
    Я очень разочарован вашим поведением, Лавиния.
    Владислаус Штрауд IV»


    Упс! Влад зол. Мне в той же степени радостно, сколь и страшно.

    [​IMG]


    без изменений
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 31 другим нравится это.
  6. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 2 май 2017 | Сообщение #6
    Спойлер

    Задумчиво перебирала пальцами по клавишам, вспоминая давно забытую мелодию, вертевшуюся в голове с самой полуночи. Я морщилась, срывала голос, пытаясь напеть ее себе под нос, чуть не напугала до полусмерти Калеба, слишком рано явившегося домой, и отчаянно хваталась невидимыми пальцами за ускользающие нити памяти.
    До-до-ре-ми. До-до-ре-ми-до. Сперва по возрастающей, затем по убывающей: возносясь вверх и стремительно падая вниз.
    Мелодия была безумно простой, но такой родной и нежной. Казалось, стоит только вспомнить чуть больше – и все мои проблемы исчезнут волшебным образом.

    [​IMG]

    Память накрыла меня неудержимой лавиной тогда, когда я пролистывала страницы вампирского справочника.
    Я вздрогнула, рассеянно проморгала и резко подняла голову к верху, пораженная неожиданно пришедшим знанием.

    Добрая женщина с размытыми чертами лица, но невероятно теплыми руками склонилась над детской кроваткой, продолжая напевать древнюю, как сам этот мир, колыбельную о силах добра и зла, которые тесно переплетены между собой в каждом живом существе. Она пела, и из ее уст лилась легенда о сотворении земли и неба, о рождении Пресветлой и давно утратившего имя бога, о кровопролитных войнах и годах затишья, о возродившейся в земном теле луноликой богине, давшей начало роду вампиров, о ее детях, которых она прокляла вечной тьмой за непослушание и убийство человека, о пророчестве, обещавшем новое явление божественной силы в наш мир.

    Что из этого мог понять младенец? Для маленькой меня это были красивые слова и нежный голос матери. Годы выветрили из головы ее облик, но разве могли они это сделать со взглядом, полным любви? С долгими объятиями и пахнущей свежими яблоками кожей?
    Я… я все вспомнила. Видения прошлого ударили в разум, разрушая сдерживающие его оковы.
    Еще долго я сидела на одном месте, сжимая руками озябшие плечи, устремив свой остекленевший взгляд в окно, за которым постепенно светлело, и едва сдерживала слезы. В тот момент я себя чувствовала такой беззащитной и уязвимой, какой еще никогда не была.
    В голове крутился один лишь вопрос: зачем Влад забрал мои воспоминания о маме? Разве он не задумывался, что рано или поздно моя сила настолько окрепнет, что сможет противостоять его чарам?

    [​IMG]

    Из полузабытья меня вывел Калеб. Он потряс за плечо и напомнил, что меня ждет любимая работа и новые открытия.

    [​IMG]

    Правильно говорят, что утро – основа всего дня, и от того, как его встретишь, зависит и обед, и вечер, и даже ночь.
    Мое утро началось весьма горько и гадко, и это оставило свой след: у меня все валилось из рук, ломалось и портилось, а коллеги обходили меня едва ли не километровым радиусом, поскольку я хоть и выглядела грустной и задумчивой, но за словом в карман не лезла, чтобы доходчиво объяснить шибко переживающим, что не стоит вмешиваться в чужую жизнь.

    [​IMG]

    [​IMG]

    Даже во время работы за анализатором я допустила несколько грубейших ошибок начинающих дилетантов и получила неправильные данные, за что потом сполна выслушала от начальства.

    [​IMG]

    Рабочий день в итоге оказался… сносным. Руководство лаборатории очень недобро на меня смотрело, но я ничего непоправимого не сотворила, не нанесла вред имуществу и даже не испортила шибко важные проекты. А значит, повода для понижения или даже увольнения не было.
    Они и сами понимали, что все, что сегодня произошло – влияние настроения. Я всегда все стремлюсь делать ни много, ни мало, а идеально! Иначе тогда зачем вообще браться за дело, если не уверен в том, что завершишь его? А уже завтра я закончу все начатое сегодня так, что у начальства останутся одни лишь слова восхищения.

    [​IMG]

    Пока ехала обратно в Лощину на электричке, слушала запись мелодий, сыгранных на органе, и тихо млела от счастья. Рядом со мной никого не было, хотя уже через пару метров салон был забит. Уж не знаю, как люди определяют во мне вампира, вроде бы выгляжу миловидной девушкой, когда в обычном облике. Может, их шипы на обруче смущают? Или виной всему инстинкт самосохранения, который шепчет им держаться подальше от меня?
    Мои размышления прервал звонок. Еще не глядя на экран, я знала, что это то ли Калеб, то ли Влад – кто еще в здравом уме и трезвой памяти будет мне названивать?
    – Что-то срочное? Я еду, – без всякого энтузиазма ответила я.
    – Я хотел убедиться, что у вас все хорошо. Вы грустная с утра.
    – Не грустная я, лицо у меня такое, – буркнула в трубку, придерживая ее одной рукой у уха. – Ты только за этим звонил? Убедился, что жива-здорова?
    – Меня сегодня повысили, госпожа. Теперь я младший секретарь у владельца фирмы.
    – Поздравляю. Ладно, поговорим уже дома, хорошо?

    [​IMG]

    Не успела я нажать на отбой, как меня ждал новый вызов, который я не могла проигнорировать.
    – Надеюсь, вы помните, что я ожидаю вас сегодня увидеть дома, – послышался ненавистный голос.
    – Пометила этот день в календаре, не переживайте, – закатила глаза, фыркнув. Только встречи с ним мне и не хватало, чтобы завершить картину этого ужасного дня.
    Он первым сбросил.

    [​IMG]

    На встречу взяла с собой Калеба и Тару для смелости. При посторонних Влад себя будет вести холодно и сдержанно, не роняя свой высокий статус и воображаемую корону с головы, а значит, разговор точно не перейдет на повышенные тона.
    Но он их не пустил. Двери захлопнулись прямо перед их носом после того, как я вошла.

    [​IMG]

    Они, похоже, не горевали по этому поводу. В окно увидела, как они кокетничали друг с другом и флиртовали, пока еще разговаривая лишь на светские темы.

    [​IMG]

    – Почему вы оставили их на пороге? – вместо приветствия накинулась на него с обвинениями.
    Этот гад еще несколько минут играл на органе, старательно делая вид, что меня не существует. Профессионально играл: на таком уровне, о котором мне еще мечтать и мечтать. Мелодия лилась спокойно и плавно, оказывая на меня умиротворяющее влияние, и постепенно я размякла. Прикрыла глаза и глубоко задышала.
    Только тогда Влад обернулся.
    – Я приглашал только вас. Присядем у камина, – он кинул в ту сторону и, не спрашивая позволения, взял меня за локоть и потянул туда.

    [​IMG]

    – Я хотела с вами серьезно поговорить, – воскликнула я, прежде чем он успел взять слово.
    Его брови удивленно поползли вверх.
    – Неужели моя невеста способна не только на детские капризы и глупое упрямство, но и на взрослые разговоры? Не знал, право, не знал, что вы уже настолько выросли. Может, следующим шагом избавитесь от вашего нелепого наряда и выберите что-то более достойное вашего статуса?
    Я криво ухмыльнулась. Не сдержалась, честное слово. Я столько ждала момента, пока он наконец оценит мой внешний вид, и наконец дождалась! Признаться честно, уже начала подумывать, что ему будет плевать, даже если я начну расхаживать по городу в пижаме, а не в платье с котятами.
    – Вы сами никогда не переставали говорить, что я еще маленькая девочка. А значит, я должна любить котят.
    Влад устало вздохнул и на несколько секунд прикрыл глаза, потерев свои виски.
    – Что вы пытаетесь доказать мне своим поведением? Что вы безответственный человек, еще не готовый к материнству? Так я это и сам вижу, моя дорогая Лави. Я к вам и пальцем не притронусь, пока не буду уверен, что вам в один чудесный день не взбредет в голову сотворить что-то с моим будущим наследником. Что вы сильный и могущественный вампир, и с вами нужно считаться? Не смешите меня. Вы можете сколь угодно тренироваться и совершенствовать свое мастерство, но пока вы не начнете использовать свой ум для благих целей, а не заставлять его прозябать, ничего у вас не получится. Сейчас вы выглядите глупо, и я подразумеваю не только внешность. Что вы выше общества и его законов, что все вам ни по чем? Поэтому ваши руки в эту самую минуту дрожат, и вы так сильно сжимаете ладонями колени?

    [​IMG]

    – А вы… Вы! Почему вы считаете себя вершителем чужих судеб? – как смешно, однако, выходит. Я боялась, что Влад повысит на меня голос, но сама первой не сумела совладать с собой. – Почему не сдерживаете собственных слов? Почему оставляете у себя в доме маленькую девочку, убивая при этом ее отца, и еще чего-то от нее требуете? Какое вы вообще право имели заставить меня подписать тот договор? Я была совсем еще ребенком и думала, что это игра! Вы сами мне так сказали, и я поставила свою подпись! Вы считаете это честным и правильным?
    – Кто говорит о честности, Лавиния? Забудьте об этом слове раз и навсегда. В нашем мире нет никакой справедливости – даже не ищите ее. Давно у глав кланов не рождалось девочек, и вы мне нужны. У меня нет ни братьев, ни сестер, а мне необходимо продолжить род, чтобы мои предки могли быть спокойны.
    – Вам напомнить, кто свернул шею Мэдэлине за то, что она хотела сбежать со смертным? Не спорю, что это скверный поступок, но можно было обойтись с ней помягче. И кто загрыз Михая в смертельном бою, оттого что вашей сиятельной персоне было скучно в тот день? Я уж молчу про ваших родителей. Их я даже не застала в живых, но многое слышала об их трагичной смерти. Поверьте, очень интересные слухи ходят, но вы, думаю, лучше всех остальных знаете, что на самом деле произошло.
    Влад поморщился.
    – Я уже наказан за свои поступки.
    – И как же?
    – Вами. Вы совершенно невыносимы: прекрасно осознаете свое положение и наглейшим образом пользуетесь им.
    – А вы не оставили мне выбора. Но позвольте задать вам еще один вопрос. Сегодня утром меня ударной волной накрыли старые воспоминания о моей матери. Почему же я о ней напрочь забыла?
    – Вы меня достали уже в первые дни своим нытьем, что хотите к ней. Вы были несносным беспринципным ребенком. С тех пор, впрочем, мало что изменилось. Добрых слов не понимали, просьб не слышали, а у меня от ваших слез изрядно болела голова. Пришлось принять меры, – Влад беззаботно передернул плечами и замолк.
    Мне показалось, что он что-то не договаривает, но списала это на то, что я в принципе ему не доверяю и за каждым простым словом подозреваю десять других коварных.
    – То есть вы хотите сказать, что закрыли мне память о ней только потому, что вам было неудобно? – вспыхнула я, словно спичка, и сжала кулаки.
    – Вы верно рассуждаете. А теперь звоните некой Нине Гонгадзе и приглашайте ее на свой участок.
    – Это еще зачем? – опешила я и вскочила на ноги, но Влад успел крепко ухватить меня за руку и вернуть на место.
    – Если я сказал, это нужно делать. Когда вы уже поймете?
    – Никогда!
    Я кидала на него полные злости взгляды, пока искала в контактах телефона номер моей коллеги. Понятия не имею, как он прознал о ней, но любой из возможных вариантов мне не нравился. То ли Калеб донес, что я периодически общаюсь с человечкой, то ли в лаборатории есть верная Владу крыса, а может, и по всем окрестностям!
    Он… он контролирует каждый мой шаг.
    – Нина? Привет, это Лавиния. Занята? Не хочешь подойти? Могли бы выпить чаю.
    – Ты же не пьешь чай, – усмехнулась она.
    – Да просто поболтать, – сглотнула под жутким взглядом Влада.
    – Я думала, что великие вампиры не снисходят до простых смертных. Неужели что-то изменилось?
    – Ты просто необычная. Сильная. Я уважаю такие качества.
    – Ладно уж, скоро буду. Полчаса – и я у тебя.
    Вопросительно посмотрела на мужчину, ожидая, что он разъяснит ситуацию. Но внутри засуетилось гаденькое чувство, что все плохо.
    – Я слышал, вы много времени проводите с этой смертной на вашей так называемой работе, и даже пару раз общались с ней по телефону. Вы выпьете из нее кровь, хочет она того или нет.
    Я отшатнулась от него, будто ужаленная змеей. Что он только что сказал?
    – Вы что, шутите?
    – Отнюдь.
    – Я не собираюсь этого делать. Поужинать я могу и кем-нибудь другим, а не знакомым человеком.
    – Нет, вы выпьете именно из нее.
    С ненавистью посмотрела на Влада. Я не могла понять, что он от меня хочет: то запрещает нападать на людей, то сам предлагает сделать это! Если бы он приказал стоять на площади и выбрать жертву, я бы ни секунды не колебалась, но Нина! Я не знаю, как объяснить возникшее в душе чувство неуверенности, но мы ведь с ней коллеги, работаем вместе. Это плохо скажется на качестве работы! Да, точно.
    – Я не могу.
    – Почему? Какая вам разница, чью кровь пить? Неужели это такой принципиальный вопрос? Я думал, что вы охотитесь на всех подряд. Так давайте же, я вам позволяю испить из Нины. Если ослушаетесь, я запру вас в своем доме на несколько лет, и уже завтра вы будете носить под сердцем моего наследника.
    Недовольно поджала губы.

    [​IMG]

    Собрались мы большой компанией у меня на пороге. За нами с Владом увязались и Калеб с Тарой, наши голубки, которые, похоже, и не заметили, что целый час простояли на улице, пока мы с Владом беседовали.
    Нина недоуменно оглядывала всех присутствующих, и мой личный кошмар подтолкнул меня к ней.

    [​IMG]

    – Нина, слушай. Тут такое дело… Я могу выпить твоей крови? Очень надо!
    – Так ты меня за этим позвала! – разозлилась она и нахмурилась. – Нет, конечно!
    Обернулась на Влада, взглядом умоляя его прекратить эту пытку, но он невозмутимо кивнул обратно на девушку.
    – Пожалуйста, Нина.
    – Я сказала – нет! Держи свои клыки подальше от меня!
    – Прости, – я опустила взгляд и прикусила губы, прежде чем направить на нее сети своего магического влияния.

    [​IMG]

    Случайные прохожие в тот вечер могли увидеть занятную картину: влюбленная парочка лежит посреди проезжей части и любуется на звезды, а рядом с ними в глубоком обмороке находится человек.

    [​IMG]

    Я хотела помочь Нине, втащить ее в дом и переложить в свой мягкий внутри гроб, но Влад мне не позволил. Схватил за руку и заставил перенестись внутрь. Даже не дал отмыть лицо и пальцы от крови!
    Так и стояла перед ним, похожая на чудовище, а вокруг нас клубилась тьма – то ли моя, то ли его, то ли нас обоих сразу.

    [​IMG]

    – Садитесь за орган.
    – Я только вытру кровь, подождите.
    – Нет, – он придержал меня и силой усадил за музыкальный инструмент.
    Ошалевшими глазами смотрела на него, не понимая, какая муха его сегодня укусила. Уж лучше бы наказал, чем… так.
    А может, это и есть наказание?

    [​IMG]

    Калеб времени зря не терял. Пока Тара искусно плела сети своего обаяния, он в буквальном смысл начал ее очаровывать. Магически. Будто бы боялся, что она и так не падет к его ногам, оглушенная внезапно проснувшейся любовью.

    [​IMG]

    Все было бы хорошо, если бы эта парочка не явилась в гостиную и не стала лобызаться прямо перед нами.

    [​IMG]

    Пожалуй, впервые я была солидарна с Владом в чувствах. Мне тоже было неловко находиться рядом с ними.

    [​IMG]

    Э-э-э. Кажется, чары Калеба притянули не того, кого надо. Иначе как объяснить то, что в мой дом нагло ворвался какой-то мужик?

    [​IMG]

    Тара ушла, сказав, что уже скоро рассвет, и ей нужно найти укромное местечко для отдыха, а он остался заигрывать с Калебом. В этот момент я готова была провалиться сквозь землю, но Влад стоял рядом и заставлял играть, несмотря ни на что.

    [​IMG]

    – Довольно. Вы сегодня отлично потрудились, Лавиния. Подумайте на досуге о моих словах, – Влад сказал это и исчез в тумане.
    Перевела рассеянный взгляд вниз.
    Белые клавиши инструмента уже давно стали красными из-за моих испачканных пальцев.

    [​IMG]


    без изменений
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 30 другим нравится это.
  7. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 4 май 2017 | Сообщение #7
    Спойлер


    Время летит незаметно, и я не успеваю уследить за его ходом. Иногда мне кажется, что я застряла в некоем подпространстве и лишь наблюдаю за стремительно проносящимися событиями. Чувствую себя рыбкой в аквариуме, вокруг которой столько всего происходит, но она ограничена стеклянными стенами: даже если выпрыгнет наружу, ее неминуемо ждет смерть вне воды.
    Книги – единственная моя радость в эти нелегкие дни, месяцы, годы. Люблю касаться шершавой желтоватой бумаги, задумчиво водить по ней подушечками пальцев, изучать мельчайшие детали искусно выполненной обложки. Я до дыр зачитала старый справочник, который позаимствовала из личной библиотеки Влада. Ему он все равно не нужен, а для меня хотя бы польза есть.

    [​IMG]

    Не знаю, хорошо это или плохо, но мы стали общаться намного чаще, чем раньше, даже в те времена, когда я еще жила у него. Никогда еще он не проявлял столько внимания к моей скромной персоне: то позвонит, чтобы узнать, как у меня дела, то поздравит с повышением, то вовсе предложит куда-нибудь с ним сходить. Делает это ненавязчиво, как, например:
    – Вы знаете, меня пригласили на премьеру новой оперы, но мне нужна дама, с которой я мог бы туда сходить. Не хотите ли составить мне компанию?
    А я, как обычно, отказываюсь, находя тысячу разных предлогов. В последнее время даже не оправдываюсь:
    – Извините. Я занята.

    [​IMG]

    Из чего состоит моя жизнь?
    Дом. Работа. Дом. Влад. И снова по новой: дом, работа, дом, Влад.
    Еще недавно я, кажется, переживала, что Калеб будет мешать моей самостоятельной жизни и нарушать желанное одиночество. Теперь же мне стало все равно: я поняла, что отдельное жилье – лишь иллюзия выторгованной свободы. На самом деле Влад давно все решил за меня, а я – его бесправная… невеста? Гостья в Забытой Лощине? Будущий инкубатор для его ребенка?
    Кто я? Зачем я живу? Почему он не погубил меня вместе со всеми в Полуночной Лощине? Почему он продолжает мучить меня из года в год?!
    Иногда так хочется вырвать чертов вьюгоцвет из груди, из-за которого все мои проблемы, но в следующую секунду я понимаю, что он – неделимая часть меня, то, что делает меня самой собой. Мой источник магии, вампирской энергии, жизненных и духовных сил. Мой внутренний стержень, без которого я не выдержу очередного напора окружающих и прогнусь под обстоятельства, а может, даже с треском разломаюсь на мельчайшие щепки, как те несчастные деревья, уже распустившие свои листочки, но попавшие под снегопад в мае и не выдержавшие его тяжести.
    Мне нельзя отказываться от себя и от своей сути.

    На работе приходится держать себя молодцом. Не показывать же каким-то жалким смертным мое настоящее состояние! Они не должны знать, что и вампирам свойственны все их чувства. Пусть лучше и дальше трепещут передо мной, чем узнают, насколько я в эти дни слабая. Сил хватает только на то, чтобы трансформироваться в летучую мышку.
    Лучший способ показать, что все хорошо, – вести себя так, как и обычно. Чем я и занялась: в минуты долгих тяжелых дум меня озарила новая идея, и вскоре я создала рентгеносим.

    [​IMG]

    Мне нужна была жертва, на которой я могла бы испытать свое изобретение. В идеале оно должно было замораживать живые ткани и вводить их в состояние стазиса, что могло бы в перспективе использоваться в криоконсервации, но я не была полностью уверена, правильно ли соблюла все теоретические расчеты.
    Задумчиво обвела взглядом большой зал и натолкнулась на человека с нелепой фамилией Панкейк. Уж простите, не запомнила, как ее зовут. Не держать же мне в голове кучу имен людишек! Бессмысленная трата памяти.
    – Эй, ты, Панкейк. Занята?
    – Д-да нет, – запинаясь, ответила она и уже начала озираться по сторонам в поисках отступления.
    Я плотоядно улыбнулась. Поздно. Попался, оладушек. Не сбежишь со сковороды.
    – Отлично. Тогда я протестирую на тебе мое изобретение.

    [​IMG]

    – Н-не надо, – она попятилась, размахивая руками, и с ужасом округлила глаза.
    Я не стала вслушиваться в ее несвязное бормотание и, улыбнувшись, направила пушку на нее.
    Глупый человек. Чего так бояться? Скорее всего, прибор работает правильно, и ее всего лишь заморозит. Потом я обязательно достану ее из ледяных оков, иначе начальство сделает мне строгий выговор. Они предупредили, что на рабочем месте не должно быть жертв.

    [​IMG]

    О, все правильно! Почти что. Нужно немного поковыряться в устройстве, чтобы ускорить время поражающего эффекта, и все будет отлично.

    [​IMG]

    Постучала пальцами по ледяной корочке, внимательно осмотрела человечку, изучила ее реакцию. Вроде бы жива, да и что с ней могло бы статься за несколько минут? Глядишь, еще и на пользу пойдет такая терапия.

    [​IMG]

    Взяла в руки молоток и потрудилась, чтобы вытащить ее из плена. Мне едва не упало на руки дрожащее от холода создание, но я вовремя сделала шажок назад, не мешая ей завалиться пол. К счастью, меня она даже не задела.
    – С-с-сп-пасиб-бо, – простучало зубами это недоразумение. Воспитанная хоть попалась: знает, как правильно себя вести с вампирами.

    [​IMG]

    Нашла Нину, чтобы обрадовать ее результатами эксперимента. Мы с ней весьма натянуто общались после того случая, а потому это было замечательным поводом, чтобы возобновить наше общение. Мне его, честно признаться, не хватало.
    – Я сегодня такое создала! И действует же, проверила на Панкейк.
    – В смысле проверила? – нахмурилась она, не разделяя моего восторга. – Ты в курсе, что опыты на людях запрещены?
    – Да какие это опыты? Так, небольшая проверка, чтобы убедиться, что все действует.
    – Нина права, – вмешался в наш разговор шкафообразный секретарь с огромными плечами, но небольшими проблесками ума. – Это плохо.
    – Это было сделано исключительно во имя науки. К тому же, она нисколько не пострадала.
    – Ну тогда ладно, – неуверенно протянула моя младшая коллега.

    [​IMG]

    – Да брось, это было в самом деле весело. Жалко, что тебя в тот момент не было: видела бы ты лицо этой… как ее…
    – Элизы, – подсказала она мне и тоже хихикнула. – Да уж, непонятно, что она забыла в лаборатории, если боится даже собственной тени.
    – Зато есть, на ком испытывать все сыворотки и приборы. Удобно же: всегда под рукой.
    – Это не очень правильно и честно по отношению к ней, но определенный смысл в твоих словах есть. На большее она не годится: уверена, уже через пару месяцев то ли сама уволится, то ли ее выгонят. Бестолочь она еще та.
    Удивительно, насколько разумными могут быть люди. Жаль, что редко: таких, как Нина, единицы. Она не преклоняется передо мной, не теряет гордости, но при этом чувствует ту допустимую грань в наших отношениях, через которую нежелательно переходить. Не лебезит, но отвечает с осторожностью даже тогда, когда мы шутим. В ее глазах не было страха или отвращения после того, как я ее наглым образом покусала и высушила чуть ли не до последней капли, а лишь… обида? Разочарование во мне, в том, что я ее предала?
    Я бы охарактеризовала ее, как хитрую и осторожную. Она могла бы стать идеальной вампиршей.

    [​IMG]

    Как-то вечером после тяжелого трудового дня слышу, как звенит телефон, и думаю, как мне лень поднимать трубку, чтобы заставлять себя вежливо ответить Владу. Нет никакого настроения на всякие бессмысленные разговоры и любезности. Я устала от всего: хочу завалиться в гроб и отдыхать!
    Но на дисплее высветилось имя Нины.
    – Да? – ответила ей, с трудом подавив зевок.
    – Не хочешь сходить в бар, развеяться? А? Мне кажется, нам нужно поговорить.
    – Ты же знаешь, я не люблю больших шумных компаний. Но если хочешь встретиться, приезжай ко мне. На этот раз без Влада и питья крови, честное слово.
    – Верю. Скоро буду.
    Так легко приняла мои слова за чистую монету, даже ни на секунду не усомнилась в том, что я могу ее обмануть? Забавная, но этим она мне и нравится.

    [​IMG]

    Калеб пригласил к нам свою Тару, и они влюбленно шушукались в моей комнате, чем едва не довели меня до рвотных позывов. Даже сквозь не самые тихие звуки органа мне мерещились их голоса, и почему-то все в груди клокотало от едва сдерживаемой злости. Хотелось подойти и свернуть обоим голубкам шею, лишь бы быстрее заткнулись и убрались отсюда!
    Перед тем, как выйти на улицу к Нине (не хотела приглашать ее внутрь, пока не поговорим, иначе содержание нашей беседы станет доступно Калебу, а от него, в свою очередь, и Владу), сделала несколько глубоких вдохов, чтобы вернуть себе нормальный внешний вид. Со всеми этими раздражающими шурами-мурами и не заметила, как приняла темный облик с потрескавшимся лицом и потемневшими веками.
    – Привет. Прости, у меня дурдом – давай здесь сперва обсудим все то, что ты хотела? Потом зайдем внутрь и я угощу тебя… Нечем угостить, если быть откровенной. Человеческих закусок в доме не водится. Извини.
    – Я не за этим пришла, не переживай. Хотела сказать, что сперва до ужаса обиделась, что ты без разрешения выпила мою кровь и оставила полуживой на земле. А сейчас я хочу получить ответы на свои вопросы.
    – Хочешь узнать, зачем я это сделала? – горько усмехнулась я, возведя глаза к звездному небу. – Я ведь вампир, Нина. Ты сейчас общаешься с чудовищем. Не боишься?
    – Паук на чердаке моей бабушке пострашнее будет. А если серьезно, то зачем ты просила меня о крови, если все равно забрала свое? В чем смысл?
    – Если бы ты дала добровольно, все закончилось бы гораздо лучше. Ты можешь мне не верить, но меня насильно заставили выпить из тебя. Угрожали. У меня не было другого выхода: а я же просила тебя! Мне бы так хотелось, чтобы все закончилось иначе. Ты не заслужила быть подпиткой для вампира.
    – У меня кровь недостаточно вкусная, что ли? – фыркнула девушка.
    – Нет. Выяснилось, что я не люблю трогать знакомых людей. Я без всяких угрызений совести могу напасть на любого взрослого, но из тебя я не хочу пить! Понимаешь? А меня вынудили.
    – Кто и зачем?
    – Штрауд. Он авторитет среди нас – с ним спорить бесполезно. Меня он не убьет, но с легкостью найдет свои рычаги давления. Считай, что произошедшее – мое наказание.
    – А-а-а, – глубокомысленно изрекла она.
    В вампирской иерархии способен разобраться лишь вампир. Тот, в чьих жилах течет обычная теплая кровь, не может понять всей глубины нашей привязанности к вековым традициям и устоям. Только благодаря им наше общество еще живо, ведь младшие или (упаси Пресветлая!) недавно обращенные не смеют лезть к высшим, чистокровным и родовитым.
    – Я хотела у тебя спросить: ты не хочешь стать вампиром? Я могу тебя обратить. Будешь оставаться вечно молодой и красивой, сильной и выносливой. Если тебе жаль нападать на людей, сможешь питаться кровью из пакетиков или кровавыми плодами. Более того, у нас уже несколько лет действует закон, согласно которому охота на людей запрещена.
    – Но если это так, почему ты продолжаешь это делать? И почему Штрауд сам толкает тебя на, получается, преступление?
    – Влад – это отдельный разговор. Надейся, что никогда не перейдешь ему дорогу, иначе мало тебе не покажется. Что же касается меня, то мне позволено больше, чем остальным. Считай, что у нас с ним деловой договор, и я на особом счету в Лощине. Формально мне тоже нельзя, но я чисто физически не могу пить ту гадость, которую мне предлагают вместо живой крови, и осознанно нарушаю закон.
    – Запутанно все! – вздохнула Нина. – Но можно я подумаю? Дам ответ не сегодня?
    – Конечно! Сегодня я и не смогу провести обряд: я обессилена.
    Жалела я о своем внезапно вырвавшемся предложении? Нисколько. Для всех будет лучше, если Нина станет одной из нас: и мне будет не стыдно вести знакомство с человеком, и остальные собратья не будут на меня косо смотреть, и вопросов неудобных не возникнет.

    [​IMG]

    Изнутри дома раздался ужасающий грохот. Я испугалась не на шутку и перенеслась летучей мышкой в свою комнату, чтобы увидеть… увидеть…
    Я стояла с раскрытым ртом, и смотрела, как мой любимый гроб переворачивается в воздухе, как периодически хлопает его крышка, когда чье-то тело касается ее, слушала доносящиеся оттуда стоны и молча кусала губы.
    И как мне это понимать?
    Почему Калеб залез с ней в мой гроб?! Не могли использовать для своих целей душ или ближайший кустик? Почему нужно было облюбовать именно то место, где я сплю?
    И каков наглец! Когда я его знакомила с Тарой, думала, что они будут встречаться подальше от моего дома, чтобы не попадаться на мои глаза, а они!
    Слов нет.
    Прижала руки к груди, ладонями чувствуя, как с каждой секундой ускоряется мое несчастное сердечко. В тот момент мое паршивое настроение достигло своего апогея, и я бы расплакалась на месте, если бы рядом на находились три живых существа, которые потенциально могли бы стать свидетелями моих слез.
    Тошно-то как!

    [​IMG]

    Дзинь. Мой телефон разрывается на части количеством звонков: ну всем я нужна.
    На негнущихся ногах вышла в гостиную, чтобы ответить Владу
    – Как вы справляетесь, Лавиния? Все у вас хорошо?
    – Как вы вовремя, – выдохнула я, впервые обрадовавшись его голосу. Уж лучше слышать его, чем те порочные звуки. – Все очень плохо.
    – Мне прийти?
    – Не знаю. Если вас не затруднит.

    [​IMG]

    Сказала – и сама испугалась. Я добровольно пригласила Влада к себе?
    Чтобы хоть как-то вернуть себе душевное равновесие, побежала в парк и напала на первую попавшуюся женщину. Весь мир оказался размыт: я не разбирала ни лиц, ни дороги, по которой иду, ни даже собственных рук. Я брела одной Пресветлой известным маршрутом, и искала я счастье.
    Как жаль, что оно не валяется в лесу.

    [​IMG]

    Не помню, когда и как я вернулась, но Луна успела пройти длинный путь на небосводе. Знаю лишь, что Влад к тому времени уже пришел и по-хозяйски устроился за компьютером, а страсти в гробу продолжали кипеть.

    [​IMG]

    – Добрый вечер, – тихо поздоровалась с ним, стараясь не смотреть в ту сторону, где бурно развивались чужие отношения, и мягкой поступью приблизилась к столу.
    – На вас лица нет. Вы из-за этого балбеса так переживаете?
    – Я… нет, – качнула головой, прикрыв на несколько секунд глаза. – У меня все хорошо.
    Влад выразительно приподнял брови: так, как может делать только он один. Вот у меня не получается так играть с мимикой лица, чтобы собеседник по одному его выражению сразу понял, что я хочу сказать.
    – Вы меня позвали, чтобы поделиться своей безграничной радостью? То-то я вижу, что вы шибко счастливы.

    [​IMG]

    Неудобный разговор прервала влюбленная парочка, которая явилась-таки на свет. Судя по их безмятежным лицам, они даже не подозревали, что своим маленьким приключением всполошили столько народа.
    Осознание пришло к ним лишь через несколько секунд, когда они поправили одежду и распахнули глаза.

    [​IMG]

    – А мы... эм-м… начали встречаться.
    – Я вижу, – нахмурилась и выбежала в зал.

    [​IMG]

    Только мелодия органа может меня сейчас успокоить. Эти торжественные ноты возносят меня на небеса к Пресветлой, а в тех краях, как известно, живется отлично. Пока играет музыка, ее волны убаюкивают меня и несут по волшебному течению в страну сладких грез и несбыточных желаний: туда, где не бывает страданий. В тот мир, который не существует.
    Оба мужчины увязались за мной. Ну почему, почему они не поймут, что мне тошно от общества их обоих?! Я задыхаюсь! Мне не хватает свежего воздуха одиночества.
    – Госпожа, я не хотел вас ничем обидеть! Я больше не буду, если вы не хотите! Просто я подумал, что вам она понравилась, и решил, что вы одобрили ее, и… – в этот момент он выглядел побитым жизнью щенком, который ластился к своей хозяйке, вымаливая у нее прощение.
    Вот только обвинять мне его было не в чем: он взрослый мальчик и сам знает, что ему нужно. Вот только перед своим основным хозяином ему нужно выслужиться, показать, что он послушен моей воле, чтобы его не прибили сейчас на месте.
    – Просто уйди. Забери всех из дома и исчезни на несколько часов, – приказал ему Влад.

    [​IMG]

    Им потребовалось несколько минут, чтобы покинуть мой дом. Нужно ведь было обновить статусы в социальной сети.

    [​IMG]

    Мне страшно. Мне кажется, что я навсегда утратила способность радоваться жизни.
    Вот смотрю на улыбающихся Калеба, Тару, Нину – и понимаю, что завидую им. На их плечах не лежит неподъемный для хрупких плеч груз ответственности. Им не нужно поднимать на ноги целый клан, восстанавливать из руин две некогда процветающие высшие вампирские семьи: Штрауд и Вьюгоцвет. Никто от них не требует вести себя соответствующе статусу: даже смешно представить, что кто-то может сделать им замечание, если они вдруг решат пройти по городу в костюме клоуна. У Калеба есть старшая сестра Лилит, к которой он частенько бегает за помощью и поддержкой, а теперь еще и Тара, которая сама по себе хорошая девушка. У Нины же целая семья: и сестра, и мать, и даже какой-то непонятный мужик, живущий вместе с ними! Все они – частичка этого общества.
    А я чувствую себя лишней. Даже Владу я нужна только для того, чтобы родить следующего Штрауда. Ему не составит труда после этого выбросить меня, как сломанную игрушку.
    Хватаюсь руками за волосы, оттягивая в стороны светлые пряди, прячу в ладонях лицо – ничего не помогает!
    Кто-то тронул меня за плечо.
    – Идемте, вам нужно подышать светлым воздухом.
    Подняла полный непонимания взгляд на Влада. Я думала, он уже ушел.
    – Не смотрите на меня так. Поднимайтесь.
    Прежде, чем я успела среагировать на него слова, он сам помог мне встать со стула.

    [​IMG]

    – Я слышал, вы любите играть в шахматы. Не хотите сыграть партию?
    – Давайте. Только у меня голова болит. Не уверена, что смогу стать достойным противником, – сжала пальцами виски.
    – Дело не в победе или поражении, а в вас самих. Во время игры вы отвлечетесь. Белые или черные?
    – Белые.
    – Отлично.
    Он помог расставить все фигурки по полю, которые были разбросаны предыдущими сидевшими за этим столиком.

    [​IMG]

    – Вы влюблены в Калеба? – поинтересовался он во время игры, делая ход конем.
    Я вздрагивала каждый раз, когда его длинные пальцы с силой впечатывали очередную фигурку в игральную доску. Не знаю, почему, но меня пугали эти звуки, отчетливо слышимые на фоне тишины.
    – В смысле? – я была поражена его вопросом. О чем он вообще говорит?
    – Вы испытываете к нему чувства, отличные от дружеских?
    – Нет, конечно. Он же моя нянька.
    – Тогда почему выглядели столь расстроенной сегодня?
    – Трудное выдалось время. Последние несколько недель все идет наперекосяк. Я чувствую себя такой же свободной, как и птицы в клетках.
    – Шах и мат. Вы в безысходном положении.
    Снова вздрогнула. Влад говорил об игре, но его фраза слишком тесно вплелась в наш разговор.
    Неужели я проиграла свою жизненную партию?
    – Думаю, на сегодня хватит. И вашего внимания, и шахмат, и вообще. Я устала.

    [​IMG]

    – Ваше право, – понятливо усмехнулся он. – Я принес вам из дому книгу: думаю, она окажется полезной. Лежит в ящике вашего стола. Может, если вы сами научитесь готовить альтернативное питание, быстрее познаете все его прелести. И да, на вашем платье чужая кровь.
    Он исчез в своей излюбленной манере: не попрощавшись.
    А я осталась одна-одинешенька посреди пустой площади в растерянных чувствах.
    Проигравшая.

    [​IMG]

    1 + 0,25 (за друга (2/30) – Влад) = 1,25
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 30 другим нравится это.
  8. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 9 май 2017 | Сообщение #8
    Спойлер

    – Нина, с тобой сегодня все хорошо? – обратилась я к своей подруге и коллеге, которая была необычайно возбуждена и раздосадована, а делиться со мной происходящим не спешила.
    Я боялась, что она так переживала из-за моего предложения, а потому я должна была знать, что творится у нее в голове! Мне нужно было иметь возможность вмешаться в ход событий, но как это сделать, если я не могу читать ее мысли и предугадывать поступки?
    – А? Что? – отозвалась она, вздрогнув от неожиданности. Колбы вывались из ее рук и упали, разбившись на тысячи мелких осколков, на пол. Никто из нас не спешил взять веник и подмести или хотя бы отойти в сторону, чтобы не мешать уборщице.
    – Все, говорю, хорошо? Ты какая-то грустная. Это из-за моего предложения?
    – А, нет. Я даже думаю, что приму его. Просто в семье проблемы, – девушка зажмурилась и потерла пальцами виски. – Мама хочет, чтобы я ушла с этой работы и не, цитирую, «занималась больше ерундой, а занялась нормальной работой». Говорит, что жениха себе не найду, если буду продолжать умничать. А на кой черт мне сдался этот жених, скажи мне?
    – Да вообще не нужен, серьезно. Вот станешь вампиром – и сможешь не задумываться об этом еще очень долго. Никакая мама больше не посмеет тебе что-либо запрещать.
    Хотя, признаться честно, мне бы хотелось, чтобы моя матушка была деспотичным тираном, знающим, что лучше для ее детей, если бы при этом она сумела чудесным образом воскреснуть.
    А я ведь даже не знаю, где ее могила. Не знаю, есть ли она вообще, или ее труп оставили на съедение диким животным, коих было много в наших краях.
    Решительно тряхнула головой, отгоняя неприятные мысли, пока успокаивать не пришлось уже меня.

    [​IMG]

    Пока бродила по лаборатории в поисках новых идей, я все больше и больше мрачнела. Не из-за отсутствия оных, конечно, ведь их у меня всегда было насколько много, что иди, выбирай и вылавливай из недр сознания.
    Нет, я была глубоко обеспокоена своей вампирской сущностью. Проблема заключалась в том, что часть ее до сих пор не проснулась, несмотря на то, что ей уже давно пора. Это чем-то похоже на ветрянку: в детстве переболеть ею лучше всего, в подростковые годы уже труднее, а взрослые в большинстве своем ужасно переносят эту болезнь. Так и у вампиров: ждать полного пробуждения личности стоит после двадцати лет.
    Мне уже тридцать два. Я очень боюсь, что, когда час настанет, мне сорвет крышу, и я наворочу дел, о которых потом пожалею.
    Коллега оставила на столе колбу. Знаю, что полученная сыворотка может быть испорченной, как у меня бывало много раз, но неосознанно, все еще находясь в раздумьях, капаю себе немного на пальчик и слизываю розовато-фиолетовую жидкость.

    [​IMG]

    – М-м-м! Вкусно. Нина, ты знаешь, кто это сделал?
    – А, это я забыла вылить. Испортила во время приготовления: прошла бурная реакция, и большая часть реактива вырвалась фонтаном наружу.
    – Это ж гениально! Пахнет, как клубника, но на вкус похоже на мясо. Думаю, если немного изменить рецепт, получится хороший афродизиак. И вместо клубники взять… Точно!
    Я убежала, не попрощавшись, но Нина уже давно привыкла к моим приступам неожиданной гениальности, когда к поверхности серого вещества всплывает новая идея, приобретая четкие очертания, но грозясь в любой момент снова уйти на глубину.

    [​IMG]

    – Розы, розы… Где у нас розы? – бурчала себе под нос, осматривая кусты и молясь, чтобы нужные мне цветы уже начали плодоносить. Терпеть несколько недель будет выше моих сил!
    К счастью, мне повезло. Сорвала несколько небольших бутонов, взяла небольшой образец для отдельного анализа, чтобы проверить качество растения.

    [​IMG]

    Прекрасная роза. Могла быть, конечно, еще лучше, но чем богата лаборатория, тем и нужно пользоваться. Для моей сыворотки точно подойдет.

    [​IMG]

    Перемешала все необходимые ингредиенты, с аптекарской точностью рассчитала их массу и объем, угробила на это несколько часов своего рабочего времени, чтоб эта штуковина взяла и взорвалась, оставив меня лишь с остатками раствора!

    [​IMG]

    – Эй, Панкейк, выпьешь? Вкусное.

    [​IMG]

    Работа над рентгеносимом проходила куда успешнее. С первого раза мне удалось усовершенствовать систему, чтобы прибор не только замораживал людей, но и при наведении мог менять качество объектов. Пока что только произвольно, но я надеюсь, что в будущем смогу задавать точные характеристики нового облика.

    [​IMG]

    Первым моим испытуемым оказался стул. Я навела на него рентгеносим и послала в его сторону желтые волны в видимом излучении.

    [​IMG]

    Полученный стиль не вписывался в рамки лаборатории, но меня это все равно обрадовало, поскольку моя идея оказалась рабочей! Я смогу изменять что угодно!

    [​IMG]

    За новое открытие мне дали очередное повышение, так что домой я в тот день возвращалась до безобразия довольной и чуть более богатой, чем была раньше.

    [​IMG]

    Влад не трогал меня целую неделю после того разговора за шахматным столом, но изредка писал короткие сообщения в надежде, что я на них отвечу. Я же его полностью игнорировала, здраво посчитав, что заслужила время на душевное восстановление.
    О всех событиях в моей жизни он узнает первым. Я уже пыталась спрашивать его, сколько людей и вампиров повинуются его воле и слоняются вокруг меня, но Влад никогда не выдавал сведений.
    Вот и сейчас я получила смс-ку с поздравлениями. Он написал мне даже быстрее, чем Нина!

    [​IMG]

    По дороге домой переживала, что там меня может ждать влюбленная парочка, но, к моему великому облегчению, предчувствие подвело меня: Калеб недавно пришел с работы и еще не успел позвонить своей пассии.
    С каждым новым днем я все больше и больше разочаровывалась в Таре. Сперва она показалась мне достаточно милой и красивой, а главное – сильной вампиршей, но теперь в ее присутствии я чувствую себя неудобно. Такое ощущение, будто бы меня обливают тоннами лжи и неискренности, вот только зачем ей в таком случае Калеб – непонятно. Хотя был вариант, что я предвзято к ней отношусь из-за того, что она потянула мужчину заняться демографическими проблемами в моем гробу, и готова видеть в ней одно лишь плохое.
    – Что собираешься делать вечером? С Тарой встречаешься?
    – Да, мы вечером в клуб пойдем. Не хотите с нами?
    – Нет уж, отдыхайте без меня. Мне еще есть, чем заняться: тот справочник, например, почитать. Ты, кстати, занимаешься с первым томом?
    – Как хотите. Если передумаете, дадите знать. А читать я не успеваю, работаю же, часть отчетов беру на дом. Думаю, может, в Интернете есть статьи покороче и содержательнее?
    – Даже не лезь туда! С той информации можно разве что смеяться. Эти люди такого напридумывали, что уже и не знаю, смеяться мне или за голову хвататься.
    – Хорошо, не буду.
    – Есть что-то новое?

    [​IMG]

    – Да, сегодня вот ушел с повышением. А у вас что?

    [​IMG]

    – Чувствую, что стала сильнее. Как вампир, естественно. Да и настроение заметно улучшилось. Влад не маячит на горизонте – так все сразу хорошо, – криво усмехнулась я, не желая поднимать разговор о Таре, пока Калеб смотрит на нее если не боготворящим, то уж точно слегка влюбленным взглядом.
    Ясное дело, что он встанет на сторону своей девушки и будет ее всячески защищать.

    [​IMG]

    – Может, вы неоправданно холодны к нему? Он же ради вас старается, идет на уступки. Пару дней назад свернул одному шибко умному шею из-за поступившей на него жалобы от человеческого сообщества, а вы спокойно литрами пьете их кровь, и все заявления уходят в мусорный бак.
    – Нормальное вампирское питание трудно назвать уступкой. И это он называет меня своей невестой, сам принимает на себя определенные обязательства, у меня же их нет. Он мне никто!
    Если бы держала в руках карандаш или ручку, то уже давно разломала бы их пополам. Разговор был не из самых приятных, и мои эмоции пробуждали темную энергию, которая начала клубиться вокруг меня и готовилась к атаке. Жаль только, что нападать не на кого, и придется молча беситься.
    – Вы по-своему ему дороги, – продолжал упрямиться мой клыкастый нянь. – И вы пользуетесь его добрым к вам отношением, как бы ни отрицали связь между вами.
    – Тебе что, доплачивают за изменение моего мнения о его сиятельной персоне? – разозлилась я, полыхнув глазами. Еще чуть-чуть, и приму свой темный облик! – Лучше помолчи и иди к своей ненаглядной, а я направляюсь ужинать.

    [​IMG]

    Повезло, что в парке рядом с моим домом прогуливалась мать Нины (или это ее сестра? Видела их только на фотографиях на телефоне коллеги, а потому путаю). Как раз отомщу ей за то, что она пытается отобрать у дочери работу, которая ей нравится.
    Поздоровалась, пообщалась, поела. Ушла, оставив ее ослабевшее от большой потери крови тело валяться на дорожке.

    [​IMG]

    Возле своего дома обнаружила небольшое месторождение камней. Сбегала в комнату за молотком, проигнорировала недоуменный возглас Калеба, зачем это мне посреди ясной ночи пригодился инструмент, и вернулась обратно, чтобы выдолбить оттуда что-то полезное.

    [​IMG]

    Так увлеклась хозяйскими делами, что под стенами своего дома высадила ряд роз из семян, оставшихся у меня еще с работы. Буду каждое утро просыпаться под их невероятный запах и счастливой идти на работу, а ночами любоваться их красотой, которая может быть сравнима разве что с северными вьюгоцветами.

    [​IMG]

    Шахматы – другое мое увлечение. Никем не разделенное.
    Прохожие, особенно люди, не спешат попасть прямиком в руки даже сытого вампира, многие из наших тоже обходят меня стороной, чтобы, не дай Пресветлая, Штрауд не обвинил их в членовредительстве, Калеб играть не любит и толком не умеет. Остается только сам Влад, но мне не хочется его видеть.
    Сижу в одиночестве и решаю разные задачки, взятые с шахматного форума.
    Грустненько, конечно, но это лучше, чем сидеть рядом с незнакомцем и пытаться поддерживать разговор, когда нет настроения.

    [​IMG]

    Дома штудировала пособие по вампиризму. Вычитывала оттуда такие сведения, что сама порою удивлялась, хотя думала, что раз уж я сама принадлежу этой расе, то точно знаю о себе все. Оказалось, что далеко не так: многое становилось для меня сюрпризом.
    Например, я искренне полагала, что Калеб придуривается, когда говорит, что не любит живую кровь, что ему очень совестно причинять другим вред. Я не могла понять, какой нормальный вампир может отказаться от этого, если бы над ним не висело угрозы расправы! А оказалось, что бывают такие, которые чисто физически не переносят свежую жидкость.
    Получается, Калеб такой. А я его заставляла…
    Почувствовала себя последней дрянью.

    [​IMG]

    Достала несколько пакетов с кровью и с торжественным видом вручила их своему сожителю:
    – Вот. Держи.
    Лицо его приобрело крайне озадаченное выражение: я бы даже сказала, что он с опаской протягивал руки за едой, будто бы боялся, что я пытаюсь над ним жестоко подшутить.
    – С вами все хорошо?
    – Ты питайся этой гадостью, – не подала виду, что мне немного стыдно перед ним. – Мне больше достанется живой крови.
    – Ладно.

    [​IMG]

    Сижу за органом, но краем глаза наблюдаю, как он собирается на встречу с Тарой. Бегает из комнаты в комнату, поправляет свой и так идеально чистый и выглаженный пиджак, спрашивает у меня, насколько хорошо он выглядит, все ли в порядке с его видом. Нервничает, и это так мило.
    – Куда, говоришь, вы с ней идете? – я облизнула пересохшие губы.
    – В клуб.
    – И много там будет народа?
    – Достаточно. Вы решили присоединиться к нам?
    – Думаю, что да. Мне не помешает развеяться.
    «А еще кем-нибудь подкрепиться», – подумала про себя. В животе уже давно урчит.

    [​IMG]

    Допустим, я танцую. Я должна слиться с общей толпой, чтобы люди начали мне доверять, а там я уже выберу кого-то одного на роль жертвы.
    Да, я танцую! Чего вы смотрите на меня так? Неужели не видели вампира, который терпеть не может чужое общество? Мне и так стыдно совершать глупые телодвижения перед столькими людьми, а вы еще пялитесь!
    И клыки показать не могу, а то распугаю людей. Убежит ведь от меня еда.

    [​IMG]

    Эти голубки тем временем облюбовали чулан, будто бы им моего гроба было мало.

    [​IMG]

    [​IMG]

    Ну и отлично. Пусть себе там проводят друг с другом время, а я нормально поем и не буду смотреть на укоризненный взгляд Калеба!
    Схватила первого попавшегося парня, явно того еще тусовщика и заводилу, и под недовольное улюлюканье и крики присутствующих начала из него пить. Мне было все равно, что подумают эти людишки, потому что и они в свое время станут моей едой. Пусть пока ходят на своих двоих и берегут для меня кровь.

    [​IMG]

    Не понимаю я логику и своих сородичей. Еще пару минут назад они характерными звуками извещали всех, чем занимаются в подсобке, и никто к ней даже не приближался, но выходят они, озираясь по сторонам.
    Чувствуют себя тихими мышками? Ну-ну.

    [​IMG]

    без изменений
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 30 другим нравится это.
  9. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 11 май 2017 | Сообщение #9
    Спойлер


    Пресветлая, как же скучно живется! Впереди еще целая вечность, а меня уже успело все до чертиков достать. Посмотрела я на жизнь, ничего хорошего в ней нашла – так хватит уже, разве нет? Есть ли вообще какой-то смысл в моем существовании, помимо той цели, которую для меня выбрал Влад?
    Хочу ли я произвести на свет следующее поколение, чтобы вдохнуть жизнь в два древних находящихся на грани исчезновения вампирских клана? Или легче сдаться, разлечься на травке под ярким солнцем, прикрыть глаза и терпеть, пока лучи выжигают кожу и все внутренности? Зато после всех мучений меня будет ждать покой.
    Имею ли я на это право? Пожалуй, нет.
    К тому же, мать с отцом не для того меня родили и растили первые годы жизни, чтобы я сейчас сопли разводила и жаловалась на свою никчемную жизнь. Не для того меня вывезли из погибающей Полуночной Лощины и отдали Владу: если Пресветлая так распорядилась, значит, на то были свои причины. Ей же лучше видно, чем нам, земным.
    А потому продолжаю лежать на жесткой лавке и пялиться в потолок. Время идет, а мне в свой выходной абсолютно нечем занять себя. И не потому, что желания нет: возможности существенно ограничены.
    – Калеб, придумай что-то. Нам не хватает денег, – обратилась к нему, мечтая о поездке в лес.
    В тех краях, где я родилась, было очень много лесов со всякой живностью и множеством различных трав. Я бы даже сказала, что сам город был окольцован ими. Природа в Забытой Лощине тоже радует глаз, но все-таки это больше городская местность с небольшой растительностью вокруг, а в двух часах езды есть самый настоящий природный заповедник! Я столько о нем читала, но не было возможности туда попасть.
    – Попросите у господина Штрауда. Уверен, он вам даст вам столько, сколько вы попросите.
    – Ни за что! – отчеканила я и хмуро поглядела на этого умника. – Не буду унижаться перед ним. И ты не смей.
    – Но это глупо. Он в самом деле может помочь: для вас ему ничего не жалко.
    – Нет, – упрямо стояла на своем. – Лучше ты что-то поделай. Научить там на гитаре играть или порисуй. Всяко лучше, чем сидеть и бездельничать. Да и вообще, с появлением этой твоей Тары одни несчастья начались. Ты на нее тратишь больше, чем следовало бы. Может, подыщешь себе подружку подешевле?
    Калеб недовольно поджал губы.
    – Не оскорбляйте ее. Она хорошая девушка, и я не понимаю, почему вы ее так невзлюбили. Разве она вам что-то плохое сказала или сделала?
    – Мне она больше не нравится. Змею ты пригрел у себя под боком. Говорю тебе, что со временем пожалеешь о вашей связи.
    – То-то я смотрю, что вы сами мастер любовных отношений. Глубоко счастливы, да, поэтому стали другим раздавать советы? – съязвил он.
    Я от удивления аж привстала. Никогда на моей памяти он не смел разговаривать со мной в подобном тоне! Я его, конечно, люблю и уважаю, как своего единственного няня и человека, знающего меня, как облупленную, но всему есть свой предел. И он только что превысил его!
    – Закрой свой рот и иди рисуй, художничек.
    Обиделся, по взгляду было видно, но подчинился. Тем же вечером съездил за мольбертом и всеми необходимыми принадлежностями, отдав за них последние накопления. Очень надеюсь, что это окупится.

    [​IMG]

    После встречи с Тарой он стал совсем неуправляемым. Забывал о моих поручениях, о том, что мне иногда все же необходима его компания, теперь еще и начал дерзить! Мне очень не нравится, что он почувствовал вкус свободы, ведь ни к чему хорошему это его не приведет. Если он выйдет из подчинения, Влад не станет с ним церемониться.
    Но, стоит признать, определенный талант в живописи у него был. Я бы так сходу, без уроков и подготовки, наверное, не смогла бы нарисовать.

    [​IMG]

    Уже через месяц наше финансовое положение несущественно, но увеличилось благодаря его картинам. Хорошо, что я настояла на этом способе заработка. Не прогадала!

    [​IMG]

    Чтобы мне не было скучно в выходные, когда солнце ярко светит над горизонтом и готовится погубить любого неосмотрительного вампира, надолго вышедшего на улицу, купили в дом шахматный столик, а вместе с ним пристроили лестницу на пока еще пустой второй этаж.
    Потихоньку начинаю обживаться. Раз уж мне и моим будущим потомкам суждено жить здесь, то будет глупостью не обустроить жилище так, чтобы в нем было по крайней мере приятно и комфортно находиться.
    Я не имею ни малейшего понятия, сколько еще согласится ждать Влад. Он может явиться в любую минуту и заявить с порога: «Пришло время размножаться». Не прямо так скажет, конечно, но суть вряд ли будет сильно отличаться от моего представления. Первый мальчишка станет его наследником и унаследует фамилию Штрауд, но я не представляю, как отдам беззащитного младенца затворнику-вампиру, который не может любоваться ничем дальше кончика собственного носа, да еще и со злодейскими замашками. Не могу даже вообразить его с малышом на руках, укладывающего его спать, читающего ему детские книжки с картинками. Никак не вяжется с его образом и характером.
    Нравится Владу или нет, но воспитывать сына, когда придет время, буду я.
    А если быть совсем уж откровенной, то я в первую очередь пекусь не о благополучии ребенка, а о себе самой. Мне страшно представить, что мужчина может наговорить про меня сыну, каким ужасным вампиром представить в его глазах. Доверчивая душа ребенка поверит любым словам самого близкого человека. Я не могу, конечно, знать наверняка, как все сложится, но уже сейчас эта мысль сводит меня с ума. Мне будет очень больно смотреть в глаза своей плоти и крови, видя в них хорошо, если одно только осуждение. А может еще быть презрение. Ненависть. Полное равнодушие.
    Я не хочу быть пустым местом в этом мире. Особенно для своих будущих детей. К черту остальных, но только не для родных!

    [​IMG]

    Гляжу в окно – солнце уже садится, но медленно плестись к горизонту оно будет еще по меньшей мере час, а мои розы уже начинают вянуть. Я столько сил отдала, пытаясь их вырастить, что мне жалко будет потерять их только потому, что забыла прошлой ночью их полить.
    И тогда я решилась на воистину отчаянный поступок. Выбежала с лейкой из дома и насколько могла быстро оросила влагой пышные шипастые кустики, на которых вскоре появятся прекрасные алые бутоны.
    Провела на улице не больше двух минут, но вернулась уже с ожогами на руках и спине, которые были отчетливо видны на моей бледной коже.
    С этим надо что-то делать! Мне так жаль терять столько времени просто потому, что не могу гулять под солнечными лучами. Сил у меня хоть отбавляй, хватит не на одни сутки, если активно не пользоваться вампирической энергией.
    Калеб, например, может спокойно вести круглосуточный образ жизни, вот только на вопрос, как он этому научился, пожимает плечами. Говорит, что родился таким. Мать его сперва испугалась, когда в его подростковые годы поняла, что ребенок какой-то ущербный и, может быть, вовсе не вампир, и только позже осознала все преимущества такой особенности своего сына.

    [​IMG]

    Копать хватило ума уже в ночное время.

    [​IMG]

    Воровать кровавые плоды с кладбища возле дома Влада – тоже. Сам хозяин поместья то ли в самом деле не узнал о моей вылазке, то ли предпочел сделать вид, что не заметил.

    [​IMG]

    Зато под стенами моего дома я разбила настоящий вампирский огород! У меня и те самые плоды растут, и чеснок, и волчий корень, и комариная ловушка. Калеб фыркает от одного только упоминания чеснока, но я говорю ему не приближаться к рассадам, раз не нравится. Мне-то фиолетово от присутствия этого растения, а внутрь здания эти запахи не доносятся.
    Почему меня так вдруг потянуло на садоводство?
    Воспоминания не прекращают мучить. Один раз вспомнила о матери – и будто бы плотину прорвало. В памяти начали всплывать такие вещи, которые я должна была давно похоронить в глубинах сознания, но они почему-то всплывали на поверхность.
    Во снах я видела, как мама гуляет с совсем еще крохотной, не умеющей ходить и еле-еле что-то лепечущей, мной по нашим владениям. Больше всего мне нравился благоухающий сад с тысячами видов как диких, так и одомашненных сортов цветов, с плодовыми деревьями, которые по весне расцветали и создавали незабываемые пейзажи, с мощеными дорожками, разбросанными по всей территории поместья. Не могу сказать, что Полуночная Лощина была ярким живописным местом, но именно тот сад сконцентрировал в себе все живое, все краски.
    Точно! Мы с мамой свободно бродили под пусть и редкими в наших краях, но солнечными лучами, кое-как пробивающимися сквозь завесу туч. Это значит, что она не утратила при становлении подростком этой замечательной способности. Может, я тоже могу быть к этому предрасположена наследственно?

    [​IMG]

    Многое со времени возвращения в Забытую Лощину изменилось во мне самой, как в вампире, хотя казалось, что времени прошло не так много. Если в путешествии мне приходилось ютиться, где получится, от стога сена и до одноместной скрипучей кровати, то теперь мои мышцы и кости могли терпеть лишь мягкую обивку гроба, отрезающего меня от внешнего мира.

    [​IMG]

    Как-то раз пошли мы с Ниной на фестиваль романтики. Мне было неудобно ей отказать и в тот раз, поскольку я слишком часто избегала встреч в людных местах. Она может обидеться и подумать, что я не хочу видеться с ней. Так бы я и в тот вечер сидела дома и раздумывала над очередным открытием.
    Мы обе были готовы. Она к принятию новой сущности, а я к отравлению чужой крови, которое с большой долей вероятности пройдет без неприятных последствий. Медлить больше не было смысла, ведь люди – такие хрупкие создания. Сегодня наслаждаются молодостью, а уже завтра увидят в зеркале стариков с глубокими морщинами.
    – Ты не пугайся только, ладно? Мне нужно укусить тебя в шею, но я не буду пить твою кровь, а наоборот, впрысну в нее яд, который активирует те механизмы в твоем теле, которые отвечают за изменения. Люди и вампиры вообще во многом похожи, и мне почему-то кажется, что первыми возникли вы, а уже потом Пресветлая создала нас по вашему подобию
    – Но вы все равно сильнее и выносливее. И более живучи, – вздохнула девушка.
    – Ты скоро станешь одной из нас. Совсем немного осталось.
    Не предупреждая, впилась клыками в ее нежную кожу. Боюсь, что в последний раз, но для еды у меня есть и другие люди. Не те, которых хочется называть своими друзьями.

    [​IMG]

    Когда передала ее телу достаточное количество яда, отстранилась и резко полоснула себя клыками по запястью, из которого заструилась кровь. Живая, настоящая, но отравленная особыми веществами, позволяющими нам оставаться вечно молодыми и отбирающими у большинства из нас возможность гулять под солнцем.
    По традиции каждый новообращенный должен отведать кровь своего создателя, чтобы впервые почувствовать жажду. Прошло еще слишком мало времени, чтобы зубы Нины изменились, а потому ей нужна была помощь в том, чтобы проткнуть кожу.
    Символически подставляю ей запястье в знак добрых намерений.
    А еще частички моей крови в ее теле позволят ее контролировать и в случае необходимости убить. Но я очень надеюсь, что она спокойно переживет трансформацию и не станет опасной для общества. Мне не хочется от нее избавляться.
    Меня, правда, раздражало, что вокруг нас суетится непонятная дама. Она то достает телефон и неумело пытается запечатлеть нас, то просто слоняется рядом и прислушивается к разговору.

    [​IMG]

    – А теперь смотри, как нужно правильно питаться.
    Я безжалостно выпила жертву на глазах потрясенной Нины. Судя по ее затравленному испуганному взгляду, клуб Калеба «Против насилия» скоро пополнится новым членом.
    – Я… я не смогу так, – она попятилась назад, пытаясь оказаться подальше от меня.
    Кажется, я опять заляпалась кровью. Еще и в новом платье!
    – Не переживай. Так даже нельзя, только мне можно. Я ведь говорила уже. Даже хорошо, что тебе такой тип питания внушает отвращение.

    [​IMG]

    Забежала на пару минут в дамскую комнату, чтобы привести себя в порядок, а когда вышла, не увидела Нины в зале клуба. Не нашла ее и на небольшой площади, где развернулся фестиваль.
    Что ж, я ее понимаю. Наверняка ей нужно время подумать.

    [​IMG]

    Хотела тоже уйти, поскольку концентрация розового на каждый квадратный сантиметр была повышенной, и это меня очень раздражало, но вдруг зацепилась взглядом за фонтанчики с чаем и странно одетого гражданина.
    Никогда не верила во все эти бредни гадалок, но тут был мужчина… даже не знаю, как его назвать! Не гадалом же?
    Посмотрела на вывеску над его головой. «Знаток романтики». Что ж, неплохое название деятельности.
    – Подходите, девушка, не стесняйтесь! Отведайте чаю, да про судьбу свою узнайте, – тем временем зазывал меня он.
    – Я не пью чай.
    – Так не вкуса же ради. Нужно заполнить желудок умиротворяющей аурой, прежде чем просить предсказание.
    – Ну раз так, – неуверенно посмотрела на струящуюся пахучую жидкость.
    Взяла одноразовый стаканчик и зачерпнула немного чая. Горячий, но не обжигающий. Поднесла ко рту, лизнула кончиком языка и решила, что чего-то этому напитку не хватает.
    – С кровью лучше, – и под недоумевающий взгляд знатока капнула несколько капель своей, сделав новые надрезы на запястье. Старые-то уже успели затянуться. Могла, конечно, потревожить и гадала, вот только боюсь, что в таком случае он отказался бы предсказывать мое будущее. А мне в самом деле интересно, что он может сказать и как будет выполнять свою работу.
    Мне кажется, или мужчина побледнел? А, впрочем, неважно.

    [​IMG]

    – Теперь вы можете мне сообщить что-то хорошее о моей судьбе?
    – Тут уж все от вашего будущего теперь зависит. Подождите, мне нужно сконцентрироваться.
    Он зажмурил глаза, сложил губы трубочкой и стал бессистемно водить руками передо мной. Из любопытства сделала несколько осторожных шагов в сторону, но он даже не обратил внимания, что «сканируемый» им объект оказался вне поля действия его чар.
    Пф-ф! Как и думала, обычный шарлатан. Ничего магического в нем нет. Сейчас скажет, что я проживу долгую счастливую жизнь с любимым человеком, который будет меня холить и лелеять и носить на руках, и вместе мы нарожаем не менее двадцати замечательных деток, один другого краше.
    – Я не вижу ничего светлого в вашей романтической судьбе, – произнес он на одном выдохе и внимательно посмотрел на меня. – Простите, но правду говорю.
    – Я... Спасибо.
    Замечательное слово: ничего. Как точно характеризует всю мою жизнь!
    Побрела прочь отсюда, домой, в крайне расстроенных чувствах. Может, это глупо, но я хотела услышать хоть от кого-то обнадеживающие слова, что все у меня будет хорошо, что я еще встречу прекрасного доблестного рыцаря, который спасет меня из цепких лап злодея Влада. А мне не мог сообщить ничего утешительного даже шарлатан.
    У меня на лбу, что ли, написано, что мне суждено страдать? Жаль, что мне могу увидеть себя в отражении зеркала.

    [​IMG]

    Заглянула в справочник и нашла очередной повод для разочарования. Прочла от корки до корки и третий том, а для следующего сборника придется выходить на контакт с Владом, чтобы позаимствовать талмуд из его библиотеки.
    Тяжело вздыхаю. Смотрю на телефон в надежде, что Влад сам позвонит и сообщит, что через полчаса меня на пороге дома ждет посыльный с той книгой. А он, недогадливый, не спешит это делать.
    Снова вздыхаю и нажимаю на его имя в контактах. Идут гудки. Мое сердце трепещет и колыхается в унисон с ними, и я начинаю переживать, что оно может в самом буквальном смысле уйти в пятки.
    – Неужели это вы, Лавиния? – из трубки раздался удивленный голос. – Сами позвонили мне?
    – Мне нужна последняя часть справочника, – сразу перешла к делу, не желая вести долгих изнурительных бесед.
    – А мне нужно с вами поговорить. Как видите, не вас одних мучают неудовлетворенные потребности. Что будем делать?
    – Вы это о чем? – мою душу почему-то охватил ужас, а по спине пополз противный липкий холодок, хотя причин для этого вовсе не наблюдалось.
    Может, дело в том, что я босиком и в одной пижаме, а окно открыто?
    – Встретимся на утесах в Винденбурге через два часа.

    [​IMG]

    Своими маленькими крылышками летучей мышки махать такое расстояние было откровенно лень, так что не пожалела денег и вызвала такси, которое отвезло меня в соседний город в двадцати минутах езды от Лощины.
    Пошла в старом платье, чтобы не радовать его раньше времени своей уступчивостью. Не исключаю, что ему доложили, что я купила себе новый наряд, но слышать об этом и видеть – разные вещи.
    Он явился первым и, судя по всему, давно меня ждал.
    – Только не говорите, что я опоздала. У меня в запасе есть еще по крайней мере час.
    Мне до дрожи в коленках не нравилось его общество, а он стоял невозмутимо и загадочно улыбался, чем еще больше нервировал шаткую в его присутствии психику.
    – Предлагаете оставшееся время стоять и делать вид, что встреча еще не началась?
    Честно? С радостью бы! Вот только это глупо, и чем быстрее мы поговорим на интересующие его темы, тем скорее я смогу вернуться домой.
    – Лучше дайте мне ваш образец ДНК, – ляпнула я первое, что пришло в голову. Это все нервы: я уже не знаю, куда деть свои руки и глаза, которые, кажется, начали жить отдельной самостоятельной жизнью, не считаясь с приказами головного мозга, который вовсе объявил забастовку и отказался воспринимать действительность.
    – Заигрались в ученую?
    – Это не игра, а серьезная работа.
    – Ну-ну.
    Влад позволил забрать у себя мазок, но весь его вид говорил, что он еле сдерживается, чтобы не высказать нечто из серии «чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало».

    [​IMG]

    – Видите звезды? Ложитесь рядом на землю, – он первым устроился на травке, подавая мне тем самым пример.
    – Что?
    Как это вообще называется? Звезды смотреть?! А потом что? Вечер астрономии мягко перетечет в вечер размножения? Я не хочу сегодня, да и к тому же в просматриваемом со всех сторон месте с тысячей жучков, паучков и прочих членистоногих.
    – Я выполнил вашу прихоть – пожертвовал биологическим материалом. Теперь ваша очередь.
    – Ладно. Только зачем все это?
    На то, чтобы прилечь рядом, но все-таки на некотором расстоянии, ушло не больше минуты.
    – Знаете, где находится созвездие Пресветлой?
    – Ну, вон там, – уверенно ткнула пальцем в участок неба прямо над нашими головами, где сияло сразу несколько ярких светил.
    – А где Утратившего имя?
    – Не знаю, – честно призналась ему. Не стала гадать, поскольку в том не было никакого смысла. – Я о нем вообще мало что слышала.
    – Смотрите, он расположился недалеко от богини, – мужчина взял мою ладонь и указал ею.
    Ему-то ничего, а меня от этого невинного касания чуть ли не током ударило!
    – Зачем вы мне это рассказываете?
    – Его звали Тристан, – продолжил говорить Влад, будто бы не замечая меня и моего вопроса. Он смотрел вдаль на темное, полное мелких белых точек небо. – А Пресветлую – Леоной. Когда-то давно они жили среди нас, бродили по этой самой земле и оставляли свою божественную частичку на всех вещах, которых касались. Некоторые считают, что они были братом и сестрой, другие – что мужем и женой, но на самом деле Тристан приходился отцом Пресветлой Леоне.
    – Откуда вы все это знаете? – я не узнала собственный охрипший от страха голос.
    Сколько же ему лет?! Может, он прожил жизни не только Владислаусов Первого, Второго, Третьего и сейчас Четвертого, но и многих, многих других до них? Я по сравнению с ним и вправду кажусь неразумным ребенком с жалким тридцатилетним опытом.
    Или, может, он это все просто вычитал в древних легендах? Или только что придумал?
    – Я лично знаком с Леоной.
    Ну и заявление! От неожиданности я закашлялась. Хотя чего-то такого можно было ожидать. Хорошо хоть в родственнички не стал записываться.
    – И где же тогда она сейчас?
    – Разочаровалась в этом мире и ушла. Но она, поверьте, слышит ваши молитвы и ждет.
    – Чего? – нахмурилась и встала на ноги. Надоело лежать на холодной земле, тем более сеанс рассмотрения неба можно было считать оконченным.
    – Чуда.

    [​IMG]

    – Я вас не понимаю.
    Влад сам не свой в этот вечер. Говорит ну слишком странные вещи, хотя пьяным не выглядит.
    – Просто запомните, что я ваш единственный лучший друг. Этого пока достаточно.
    Что?
    Не знаю, к чему он ведет, но на глаза уже просятся слезы. Он самый настоящий псих, а я стою рядом с ним в полном одиночестве! Никто не может подойти и спасти от него, хотя этого и так бы не сделали: в народе я пользуюсь репутацией его невесты, а это звание очень прилипчивое.
    Я сделала осторожный шаг назад, стараясь не споткнуться в вечернем полумраке, а он пошел следом за мной и заключил в свои объятия. Мое тело будто бы молнией ударило: я начала плакать и задыхаться. Он не сжимал крепко, но мне не хватало воздуха. Мне не хватало свободы и независимости от него.
    Он уже берет на себя смелость решать, кто мне друг, а кто – враг.

    [​IMG]

    Прикрыла на секунду глаза – и он перенес нас своими туманами к порогу моего дома. Только тогда я нашла в себе силы взбунтоваться и отстраниться, на ходу вытирая кулаками пролитые слезы.
    – Вы монстр, – вырвалось из меня.
    – Очень жаль, что вы так считаете.
    И исчез.

    [​IMG]

    В абсолютно растерянных чувствах прошла в свою комнату и переоделась, пока Калеб орудовал у мольберта и не замечал меня. Очень старательно не замечал после нашей ссоры.
    Этому пора положить конец.
    Зашипела, привлекая его внимание, призывая его темную сущность, которая не сможет не откликнуться на мой зов.

    [​IMG]

    Хорошая головомойка не помешала нам обоим. Возможность выпустить пар, не жалея сил, стала настоящей отдушиной.

    [​IMG]

    Что бы ни говорил Влад, какими бы натянутыми ни становились взаимоотношения с Калебом, а все равно именно его я чувствую самым близким мне вампиром. Какая разница, кто выше и ниже из нас по социальному статусу! Он единственный, кто время от времени желает мне счастья, единственный, кто был со мной рядом в тяжелые для меня минуты, с кем я разделяла свои мелкие радости в детстве и подростковые годы, кто всегда находил для меня ценный совет, когда я просила.
    А я… я… Нет слов, да и что тут еще можно сказать?

    [​IMG]

    Чтобы отвлечься, смешала на новой барной стойке коктейль, который может на несколько часов защитить от солнца. Завтра испробую его действие на себе и подумаю, как можно закрепить эффект на долгое время.
    Но и это не помогло.

    [​IMG]

    В итоге свои чувства излила в музыку.

    [​IMG]

    Только она может залатать мою душу.

    [​IMG]


    1,25 + 0,25 (за друга Нину (3/30)) + 0,25 (за лучшего друга Влада (2/30)) = 1,75
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 29 другим нравится это.
  10. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 15 май 2017 | Сообщение #10
    Спойлер


    Жизнь не стоит на месте – она летит семимильными шагами вперед, не считаясь ни с чьими чувствами, мыслями, планами. Она не ждет, пока тяжело раненый оклемается и встанет на ноги, а сразу отправляет его в гущу событий. Ей не присуще человеческое и даже вампирское сострадание: уж если надо кого-то втоптать в грязь, лишить последнего пристанища и надежды, она это сделает, не моргнув и глазом.
    Мне нужно было несколько дней, чтобы оправиться от разговора с Владом, вернуть себе душевное равновесие и более-менее приемлемый для появления в обществе вид, но уже на следующее утро меня ждала работа со своими проблемами.
    День сборов – сущий ад.
    Все должны на целую сменю оставить свои обычные дела, чтобы броситься пополнять научные склады ценными припасами: собрать-таки урожай, о котором многие забывают, добыть с прилегающей к лаборатории территории полезные металлы и кристаллы, выловить рыбу из озера. Все хватаются за головы и не знают, что делать, а для меня все это было в новинку, хотя проработала здесь уже несколько лет.

    [​IMG]

    Около месяца я угробила на то, чтобы создать успешную сыворотку, которая могла бы дать защиту от солнца хотя бы на пару часов. После нескольких локальных взрывов, окончившихся сменой мебели и выговором от начальства, мне наконец удалось создать желаемое. Выпила полупрозрачную безвкусную жидкость, высунула руку в окно прямо под солнечные лучи – и ничего! Кожа спокойно восприняла такой удар.
    На радостях я вызвалась выполнять самую трудную работу: добычу металлов и минералов. Под солнцем! Четыре часа!
    Это ли не успех?
    Еще бы знать, как закрепить эффект, но для этого у меня еще есть время. А пока могу радоваться ранее недоступному хотя бы этот жалкий промежуток времени. Могу подставить свое бледное лицо некогда палящим и обжигающим, но теперь ласковым, по-матерински согревающим лучикам.

    [​IMG]

    Под конец той выматывающей смены специалист по ракетостроению решил просветить меня, рассказав об устройстве механизмов. Меня явно решили приобщить к тяжелому труду, потому что в нашей лаборатории собрались одни химики, а космос исследовать кому? Конкуренты уже вовсю бороздят внеземные просторы, а мы, получается, отстаем от остальных.
    Никто не решился заявить начальству, что мы специализируемся на другом и лезть в космонавтику по меньшей мере глупо. Всем было дорого рабочее место, даже мне, хотя я подозревала, что Влад контролирует все в радиусе ближайших пятисот километров, а значит, мог бы замолвить за меня словечко. Вот только я не хочу унижаться и что-либо у него просить!
    Мне в самом деле могла бы стать интересной эта тема, несмотря на то, что в университете я больше времени уделяла химическим наукам, а физику оставляла на вторых планах, но к тому моменту, как одна из моих коллег что-то щебетала своим писклявым мышиным голосом, закончилось действие моего снадобья. Я выдержала несколько минут – и, ничего не сказав на прощание, обратилась летучей мышью и вернулась в помещение.

    [​IMG]

    Взяла ДНК у Влада я, конечно, без задней мысли, потому что растерялась в тот момент, но все равно решила проверить его.
    Пропустила образец через анализатор… и ничего! У него и геном, что ли, зашифрованный?! У этого вампира вообще есть что-то, что можно о нем узнать? Или он подчинил себе даже клетки собственного тела?

    [​IMG]

    Другой рабочий день был тоже очень веселым. Нина, которая все же осталась в лаборатории, решила обратиться аккурат в самый неудачный момент, когда к нам заявилась проверка. Ну вот почему все самое плохое случается только тогда, когда этого допускать нельзя?
    Хорошо, что я была рядом и успела быстро закрыть дверь изнутри на замок, пока никто не зашел или же она сама не выбежала в поисках крови, оставляя позади себя горы трупов. Не думаю, что после такого власть решит оставить наш центр открытым, а Нину тогда привлекут к суду по человеческим законам, приписав серьезную статью. Новообращенные и не такое способны: после завершающей стадии они ошеломлены новыми чувствами и пристрастиями, хоть и их преображение постепенно к этому вело. Я не могу знать наверняка, что они испытывают в момент превращения, но много раз видела это собственными глазами. В каких обстоятельствах имела счастье это наблюдать – хоть убейте, не помню. Моя память принадлежит, как оказалось, не мне одной, а жестко контролируется Владом. Кто знает, что еще скрыто в ее недрах?

    [​IMG]

    – Нина, дыши, – успокаивала ее, стараясь не приближаться. Лишь стояла рядом и поднимала руки ладонями вверх. Если напугаю ее резким движением, она может напасть и испачкать мой халат, а мне придется серьезно ей навредить. Я не хочу, чтобы этим кончилось. – Нина, все хорошо. Слышишь меня?
    Не слышала. Вокруг нее заплясали черные вихри зародившейся вампирской магии, а это значит, что она перестала сопротивляться. Она верит этой чертовой энергии, которая пытается взять верх над ее разумом. Если Нина не начнет бороться, то обезумеет от разом нахлынувшей на нее силы! А я не смогу ей помочь, только… уничтожить.
    Вздрогнула.
    Нет, не позволю.
    – Нина, черт возьми! Очнись же. Это все та же ты, а рядом стою я, Лавиния. Поменялись только твои гастрономические предпочтения и форма зубов!
    Она меня игнорировала так, как еще никто до нее.
    И я разозлилась. Поперла напролом сквозь толщу магии, которая испуганно отскакивала в сторону, стоило только приблизиться к ней, и схватила Нину за плечи. Если она и сейчас не придет в себя, то я не знаю, что мне еще делать!
    Тряхнула ее что есть силы, не жалея: теперь она не человек. Не хрустальный цветочек, с которым нужно вести себя осторожно и нежно, а идеальное орудие для убийств, которое может сдержать от непоправимого лишь одно – душа. Человеческая или высшая, вампирская – не важно.
    Не описать словами то облегчение, которое я почувствовала, когда вместо черноты увидела знакомые глаза.

    [​IMG]

    Пришлось допоздна задержаться на работе, чтобы убедиться, что у Нины не случится срыва. Тихим спокойным голосом я рассказывала ей об устройстве нашего мира, о том, что, если она хочет жить, лучше ей не охотиться на людей и подчиняться приказаниям сильнейших, в особенности истинных вампиров: тех, кто был ими рожден.
    – И как мне их различать?
    – Ты это сразу почувствуешь. В нас намного больше силы, поскольку мы накапливали ее в утробе матери, более благоприятной среде, чем та, в которой ты провела эти несколько месяцев. Скорее всего, у тебя появится неосознанное почти неконтролируемое желание убежать или склонить голову.
    – Но ведь и обращенные могут быть намного сильнее меня.
    – Все вы копошитесь в одной песочнице, поверь, – фыркнула я. – Все зависит только от опыта. Вы пользуетесь всеми преимуществами вампирской жизни, можете подарить жизнь могущественному представителю нашей расы, но сами никогда не достигните вершин.

    [​IMG]

    Проблемы поиска решения для защиты от солнца всерьез завлекли мой ум. Я целыми днями пропадала в лаборатории и была близка к тому, чтобы пустить корни возле анализатора и стола для проведения опытов. Все растения в округе были ободраны с целью выявления в них свойств-закрепителей.
    И кажется, что после упорных месяцев работы у меня все-таки что-то получилось. Листик, которому я вживила гены, в течение двух минут на солнце обугливающие его, после смачивания в том растворе остался цел, пролежав несколько часов на подоконнике со стороны улицы.
    Конечно, меня трудно сравнить с каким-то несчастным листиком, но это уже начало!

    [​IMG]

    Конечно, мне приходилось отвлекаться и на насущные дела, чтобы меня не выставили за дверь за резкое снижение продуктивности. Когда нужно было что-то чинить, наш женский коллектив дружно испарялся в воздухе, будто бы их вовсе никогда не существовало.
    И я, пыхтя, бралась за отвертку и исправляла последствия чьей-то криворукости!

    [​IMG]

    Я справедливо посчитала, что за это я могу быть удостоена особой награды: не ждать до конца дня, пока вернусь домой и найду себе ходячий ужин, а прямо на работе подкрепиться.
    Эта недотепа Панкейк даже ничего не заподозрила, когда я подошла к ней и мило поздоровалась, чего в принципе никогда не делала. Она как-то неловко улыбнулась мне и попыталась завязать непринужденный разговор. Глупышка! Подумала, будто бы я снизошла до нее.
    Я не стала обнадеживать ее и быстро начала плести вокруг нее сети принуждения. У нее оказалась такая слабая сила воли, что не составило никакого труда пробиться сквозь естественную защиту ее мозга. Может, его у нее вообще нет? Хотя вроде ходит и дышит, некоторые рефлексы проявляет.
    М-м-м! А кровинушка у нее какая! Так бы всю досуха и выпила. Вот только убивать я никого не хотела, а потому пришлось хоть и с трудом, но отстраниться.

    [​IMG]

    Выговора не последовало. Напротив, через неделю меня ждали премия и повышение.
    Уж не знаю, как связаны эти два события, но за нанесение вреда другому сотруднику мне никто ничего не сказал. Или Панкейк побоялась моего гнева и промолчала?

    [​IMG]

    Преображенная Нина частенько приходила ко мне в дом за помощью и советом, а я никогда не жалела для нее знаний. Обычно мы подолгу сидели в зале, где я перебирала пальцами по клавишам органа и что-то ей рассказывала, а она сидела рядом на лавке и внимательно прислушивалась не только к моему голосу, но и к волшебной мелодии.
    Но в один особо трудный день мне хотелось размяться, а Калеб, как назло, задержался на работе. Бить слабых, конечно, не очень достойно, но ведь и я в процессе своего обучения не раз получала от няньки!
    Тогда мы с Ниной устроили первый в ее жизни спарринг.

    [​IMG]

    Уходила она подмятой, до ужаса напуганной и с ссадинами по всему телу.
    – Больше никогда не буду с тобой драться, – простонала она на прощание, потирая пострадавший копчик. – Себе дороже.
    – Не забудь вид человеческий принять, а то даже мне на тебя такую смотреть страшно, – ободряюще похлопала ее по плечу, улыбаясь, и проводила до электрички.

    [​IMG]

    По ночам по обыкновению занималась садом, который рос и благоухал чесноком. С большой долей вероятности найти меня можно было там.
    – Госпожа! – прокричал Калеб, приближаясь ко мне в своем костюме с иголочки.
    – Привет. Я тут еще побуду полчаса, пока все полью и прополю. Иди в дом без меня.
    – Я хотел вас предупредить, – он приблизился, хоть и на дух не переносил чеснок. Героически скривил лицо и повернулся спиной к несчастным растениям.
    – О чем?
    – Тара скоро придет. Она говорит, что ей нужно срочно обсудить кое-что со мной. Вы же не против?
    – Я надеялась провести вечер без нее, – нахмурилась.
    – Пожалуйста, – он посмотрел на меня полным мольбы взглядом.
    Я не могла ему отказать. Все-таки нужно хоть как-то отблагодарить вампира за все то, что он для меня делает.
    – Хорошо. Пусть приходит.
    – Спасибо большое, – Калеб резко выдохнул и улыбнулся мне. – А знаете, мне кажется, вы стали гораздо сильнее. Я уже не могу быть уверен, кто будет выходить победителем при нашем спарринге.
    – Правда? – спросила его с надеждой.
    Он кивнул. Больше задерживать его возле себя не стала, поскольку он на самом деле не может долго находиться возле чеснока.
    Пока поливала грядки, насвистывала себе под нос веселую мелодию о том, что не страшны мне никакие Влады.
    А потом почувствовала такой невыносимый голод, что пришлось согнуться пополам и схватиться за живот. Осознание пришло ко мне не сразу.

    [​IMG]

    Я – молодец. Добилась своего.
    Я представить себе не могла, чем придется заплатить за возможность свободно разгуливать под солнцем. Я хотела выиграть себе время, чтобы успевать больше за день, не чувствовать себя ущербной по сравнению с жалкими людишками, многие из которых ни на что не годны, но которые по какой-то жуткой вселенской несправедливости имеют возможность находиться под солнечными лучами.
    Да, я справилась со своей задачей. Молодец. Усовершенствовала формулу сыворотки, провела несколько тестов, на радостях, что все хорошо, выпила.
    И поплатилась сполна за свою спешку, за желание изменить вампирскую сущность, модифицировать кожный покров собственного организма, сделав его не таким чувствительным к ультрафиолетовому излучению. Вот правильно говорят, что Пресветлая выдумала все хорошо. Она знала, что делала, когда создавала нашу расу.
    А я пошла против ее задумки, против законов природы. Влезла в те дебри, в какие наука не имеет права совать свой нос.
    Теперь я – монстр.
    Эта сыворотка никогда не даст мне насытиться!

    [​IMG]

    При взгляде на появившуюся на пороге моего дома Тару у меня округлились глаза. Ее живет недвусмысленно выпирал: еще несильно, но уже ощутимо. Это ж сколько мы с ней не встречались, чтобы я пропустила такое? И когда они с Калебом успели-то – в моем гробу или в чулане клуба? Или были еще попытки?
    А может, эта девушка обладает весьма низкой социальной ответственностью, и отец ребенка на самом деле не мой Калеб? А она пытается пристроиться хорошо в жизни и лезет к нему, как к приближенному Влада?
    Пресветлая, почему я когда-то подумала, что она милая девушка?

    [​IMG]

    – Калеб, – томно произносит она, с придыханием, и ресничками так взмахивает, будто бы собирается улететь на них в неведомые края. – Милый.
    – Да, дорогая? – на автомате выдает он, все еще в шоке оглядывая живот своей подружки.
    Кажется, кто-то не может соотнести свои действия с возникшими последствиями и осознать, что скоро в его жизни появится маленький вампиренок, который с первых дней жизни будет выкачивать из него время, деньги и нервы.
    – У нас будет малыш.

    [​IMG]

    – Мне кажется, будет удобнее, если я буду жить с тобой. Ты как думаешь?
    Калеб кидает на меня беспомощный взгляд.
    Мне уже все равно. Я тоже все еще в недоумении от разворачивающегося цирка, а потому машу рукой, намекая ему, чтобы выставил эту девицу за дверь, и ухожу спать. Пусть дальше разбираются без моего присутствия. Не хочу никого видеть.
    Все, что можно было испортить, они уже изгадили.

    [​IMG]

    Какого черта он натворил?! Почему утром я обнаружила в зале сумки с чужими вещами?! Я же ясно дала ему понять, что не желаю видеть ее даже в качестве гостьи – а уж сожительницы!
    И как теперь выгнать ее, если она не выгоняется?
    Так и зажили. Втроем.
    И пусть после этого кто-то посмеет мне сказать, что я не добрая!

    [​IMG]

    Эта беременная, у которой мозги пошли набекрень, только и делает, что пытается высвободить содержимое своего желудка наружу,

    [​IMG]

    да танцует, пока мы с Калебом заняты зарабатываем деньги для нас троих!

    [​IMG]

    Ему, к слову сказать, настолько понравилось рисовать, что уже совсем скоро он уволился с прошлой работы, где, как он заявил, недооценивали его возможности и творческий потенциал, и устроился художником.

    [​IMG]

    Его взяли без всяких проблем, потому что он даже на мой дилетантский взгляд создавал интересные картины.

    [​IMG]

    Я выдержала ровно неделю.
    В выходные сидела в комнате с гробом и компьютером и грозно смотрела на стенку, где обнимались и миловались будущие родители. Меня раздражала концентрация романтически настроенных персон на моем участке!
    Разве у Тары нет подруг, с которыми нужно обсудить последние новости? Разве не к кому больше идти и пристраивать этого несчастного ребенка? Уверена, Калебу не так уж он и нужен. Не вижу выражения счастья на его лице, а лишь исключительную задумчивость проблемами бытия.

    [​IMG]

    Все! Больше не могу.
    – Здравствуйте, это Лавиния. У меня некоторые семейные проблемы, и в ближайшие дни я не смогу выходить на работу. Если у вас будут какие-то вопросы, обращайтесь к господину Штрауду.
    Фамилия Влада – волшебный пароль, открывающий все двери. Я впервые воспользовалась его положением в обществе, но надеялась, что он не узнает о проявленной мною слабости. У меня не было никаких душевных сил объяснять начальству, почему я беру себе внеплановый короткий отпуск.

    [​IMG]

    Сбежала в Гранит Фолз, куда уже давно хотела попасть.

    [​IMG]


    1,75 + 0,25 (за друга Калеба – Тару (4/30) – по скринам видно, что зеленая шкала была заполнена больше половины до ее переселения в семью) = 2
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 28 другим нравится это.
  11. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 21 май 2017 | Сообщение #11
    Спойлер

    Голод.
    Мне еще никогда не было так плохо! Еще никогда я так не жаждала прокусить чью-то шею, и мне в тот момент было не важно, чью: подошел бы даже самый вонючий человечишка с зараженной смертельной болезнью кровью! Все внутри меня уже начало пересыхать, а желудок сворачивался и грозно урчал, требуя законной трапезы.
    И, как назло, вокруг ни души.
    Побродила по окрестностям в поисках счастья, но не рыбу же и белок мне есть? Даже смешно! Чтобы я, Лавиния Вьюгоцвет, взяла в рот какую-то животную или растительную гадость! Да ни за что на свете, даже если начну напоминать засохшую мумию. Ни капли и ни кусочка не попадет в мой рот! Только человеческая кровь – основа правильного рациона питания для вампира.

    [​IMG]

    Вокруг одна трава да кусты. Зелени нет конца и края: в иной другой ситуации меня бы это порадовало, но теперь любое мельтешение перед глазами необычайно раздражало, усугубляя неконтролируемую жажду, готовую в любой момент взять верх над моим разумом. Любая зависимость от кого-либо или чего-либо откровенно бесила, а уж от самой себя и своих потребностей приводила в ярость.
    Я хожу, не глядя себе под ноги и не замечая происходящего вокруг. Чувствую себя безумцем, который ищет, мечется, в панике пускается в бег, чтобы успеть, найти, выпить до последней капли и испытать-таки долгожданное облегчение. За каждым углом мне мерещиться человек, но я подбегаю – и вместо него обнаруживаю пенек, куст, дерево! Глаза обманывают меня: они видят то, что хотят видеть.

    [​IMG]

    По неосторожности я умудрилась споткнуться и грохнуться на неизвестное мне дикое растение, которое тут же обожгло оголенные участки тела, как некогда делало это солнце. Я взвыла от досады и боли и заплакала бы, если бы не увидела столб дыма, уносящийся в небо и растворяющийся в воздухе, так и не дойдя до облаков.

    [​IMG]

    Как неосмотрительно! Бедняжка вышла из обустроенного домика для отдыха совсем одна. Внутри, наверное, еще спали ее дети и горе-муж, который умудрился выпустить свою женщину саму во двор. Разве он не знал, что лес кишит опасностями, начиная от клещей и заканчивая оголодавшими способными находиться под солнечными лучами вампирами?
    Стремительно выпрыгнула из своего ненадежного укрытия и сжала человечку в стальном захвате. Она даже пискнуть не успела, а я уже зажала ей рот и проткнула клыками нежную кожу.
    Оставила бессознательное тело лежать там, куда оно упало, и снова углубилась в лес.

    [​IMG]

    Долгожданная трапеза не принесла насыщения. Ненормальная жажда отступила, перестала мне досаждать, но я чувствовала, что готова была выпить еще нескольких человек, и еще, и еще, и так до бесконечности, пока бы не ощутила себя сытой. Но, боюсь, этого не произойдет никогда – я начала отбывать свое наказание за изменение сущности, и отменить его может одна лишь Пресветлая, о которой ничего не слышно вот уже несколько сотен лет.
    Лесная тропинка вывела меня ко входу в пещеру. Возвращаться мне было некуда, конкретной цели моего путешествия я не назначила, главное – подальше от Тары и Калеба, от Нины, от Влада. От всех! Не хотела сейчас никого ни видеть, ни слышать, ни даже чувствовать присутствие рядом. А еще не хотела, чтобы Влад застал меня такой слабой и растерянной, оставшейся наедине с собой и своими чувствами, которые оказались обнажены перед внешним миром.
    Оставалось только глубоко вздохнуть, наполняя легкие чистым воздухом, не загаженным выхлопными газами производств (хотя этого в Лощине нет, но я вдоволь надышалась ими при поездках в крупный промышленный Оазис), и тихонько протиснуться между закрывающими вход ветками.
    Не знаю, сколько я бродила по темным сырым коридорам, прислушиваясь к журчанию подводной речки, которая была так близко от меня, но в то же время так далеко: нас разделяла толстая стена, преодолеть которую не представлялось возможным. Не думаю, что больше нескольких часов, ведь жажда не успела раздуться до неконтролируемых масштабов.
    Хорошо, что не было ответвлений: пещера являла собой длинный туннель. Вернуться назад будет нетрудно.

    [​IMG]

    Снаружи меня ждал новый мир. Иначе я не могу назвать то, что предстало перед моими глазами. Вместо лесного массива я увидела мир песка и камня, местами дополненный редкой растительностью и водоемом. От неожиданности я зажмурилась, сперва подумав, что оказалась ослеплена светом после долгой тьмы, но и после этого картина не изменилась.
    Вдалеке был заметен дом. К нему и побрела.
    Навстречу мне двигался, заприметив меня, человеческий мужчина в странной одежде и на босую ногу. Когда мы поравнялись, выражение его лица меняло свои эмоции так, как художник смелой рукой делает переход между оттенками на своем полотне: недоумение, недоверие, крайняя степень удивления.
    – Алисия? Алисия, это ты? – седовласый мужчина резко подался вперед, намереваясь ухватить меня за руки, но я вовремя успела сделать шаг назад.
    Неужели он чокнутый? С такими лучше сохранять дистанцию, еще бешенство подхвачу от него!
    Стоп. Как он меня назвал?
    Алисия… Алисия. Что-то очень знакомое. Родное. Давно забытое.
    Мама! Так ее звали!
    Теперь ее нежный облик в моей голове приобрел имя.
    – Лавиния, – я качнула головой, исправляя его ошибку, и с любопытством осмотрела его.
    Обычный человек в возрасте, ничем не примечательный. Впрочем, даже сейчас он оставался достаточно привлекательным для своих лет: представляю, каким он был в молодости! Наверняка девочки выстраивались в ряд за право провести с ним свидание. Но он человек! Откуда он знает мою мать и какое имеет право обращаться к ней на «ты»?
    – Не дури мне голову. Я прекрасно помню, как ты выглядишь. Расскажи мне, как ты спаслась. Это же настоящее чудо!
    – Но я на самом деле Лавиния. А вы кто?
    – Ее дочь, что ли? – старик недоверчиво оглядел меня. – По-моему, ее звали не так. Девочка родилась, Юлиана. Это не ты. Но так похожи с Алисией!
    – Чего вы от меня хотите? Я говорю вам, что я – Лавиния. Не вру. И неужели вам ни капли не страшно разговаривать со мной в подобном тоне? Я, между прочим, голодна и могу наброситься на вас в любой момент.
    Он меня не слышал. Все думал о своем и продолжал настойчиво спрашивать:
    – Может, ты ее родственница?
    – Слушай, человек! – зашипела на него, порядком разозлившись. – Не испытывай мое терпение! Мне ничего не стоит прокусить твою шею и лишить тебя жизни. И я это сделаю, если ты сейчас же не представишься и не расскажешь, откуда знал мою мать! Вопросы здесь задаю я. Понял?
    Этот ненормальный рассмеялся, вместо того чтобы грохнуться к моим ногам и начать вымаливать прощение.
    – Какой очаровательный вампиренок! – с непонятным мне восторгом воскликнул он, чем ввел меня в самый настоящий ступор.
    Это я-то вампиренок? Да как он вообще посмел!
    – Девочка, не кипятись, – улыбнулся он, прежде чем я успела рассвирепеть и броситься на него. – Я бывший вампир из Полуночной Лощины. Пришлось сбежать и отказаться от своей сущности, чтобы не нашли, да так и не прижился среди людей, ушел в леса. Пойдем к костру, присядем, там удобнее говорить.
    – Я не девочка, – буркнула я, немного успокоившись, и побрела следом за ним.
    Занятный экземпляр человеческого рода. Пожалуй, я даже поверю, что раньше он был вампиром: слишком уж нетипичная реакция на мою сущность для людей. Послушаю его историю, а там уже решу, что делать, ведь сила все равно на моей стороне.

    [​IMG]

    – Итак, как тебя зовут? – нетерпеливо начала я, решив остановиться на фамильярном обращении. Он же мне тоже «тыкает».
    – Можешь называть меня Фрэнк. А ты кто? Откуда ты взялась? Неужели тоже спаслась когда-то из нашей Лощины?
    – Лавиния Вьюгоцвет. Мою мать звали Алисия Вьюгоцвет, а отца – Герберт Вьюгоцвет, – повторила я, чувствуя, как снова закипаю. – И я не знаю никакую Юлиану! Я была единственным ребенком. И я тебе не доверяю, чтобы рассказывать свою историю.
    Фрэнк хмыкнул.
    – И что, так и будем сидеть и прожигать друг друга взглядом? Или все же постараемся установить взаимопонимание? Начну первым, раз уж ты такой несговорчивый ребенок. Может, тебе это не понравится, но я был первой любовью твоей матери. И она бы вышла за меня, если б семья не отдала ее главе клана по первому же его требованию.
    Что?
    Мне не дали времени на восстановление душевного равновесия после этой новости и продолжили больно хлестать фактами прошлого:
    – Если бы не этот подонок, мы были бы счастливы вдвоем, – при этих его словах я напряглась и непроизвольно сжала кулаки. – Я хотел, чтобы у нас была такая же красивая, как и она, дочь, и мы бы назвали ее Юлианой. А, вот, вспомнил. Человеческое тело имеет свойство стареть и подменять воспоминания, выдавая желаемое за действительное: это я хотел Юлиану. А Алисия родила ребенка Герберту, и они дали ей имя Лавиния. Твое имя. Кажется, я даже видел тебя маленькой, за несколько месяцев до страшных событий.
    – И ты сбежал тогда, как трус? Оставил всех умирать, а сам выжил?
    – Не я один, – флегматично пожал он плечами, ничуть не обидевшись на мой нелестный комментарий в его сторону. Он предпочел не заметить его.. – Ты не имеешь права судить меня за это: ты не помнишь той атмосферы безнадежности и отчаяния, что царила тогда в воздухе. Сама ты хорошо устроилась, в замке этой бездушной твари Штрауда. До сих пор у него и живешь? Всей душой ненавижу его. Представить, что ты, такая чистая и светлая, запачкалась о него… – Фрэнк резко тряхнул головой, будто бы отгоняя непрошеные мысли.
    – Уж поверь, я обожаю его не больше твоего, – грустно усмехнулась я. – Он мне всю жизнь испортил.

    [​IMG]

    Мы проговорили несколько часов, до самого заката солнца. Его общество благотворно на меня влияло, успокаивая и давая возможность ненадолго забыть о жажде. Фрэнк, которого в Лощине звали Лукрецием, рассказывал мне истории о моем родном городе, о маме, о правлении моего отца и его предшественников.
    Я слушала, чуть ли не разинув рот, и поражалась его ораторскому мастерству и знаниям. И такой ум пропадает один в глуши!
    – Может, я снова тебя обращу? – предложила я ближе к вечеру.
    – Нет, девочка, – рассмеялся он хрипловатым голосом. – Я уж свое отжил. Нет мне места в этом мире, а потому лучше будет его вскоре покинуть.
    – Ладно. А как ты очутился здесь, совсем один?
    – Случайно забрел, а потом и осел. Сам обустроил себе жилище, разбил сад, да и живу как-то, не жалуюсь. Лесная тишина гораздо более приятный собеседник, чем тысячи жителей шумных городов. Мне нравится чувствовать связь со всем живым вокруг. Ты только разуйся: поймешь, о чем я. Сразу поменяются все ощущения.

    [​IMG]

    Желудок в этот момент очень непредусмотрительно заурчал. Вот вроде бы ела совсем недавно, а теперь снова мучает ужасная жажда!
    – Поешь, – по-доброму усмехнулся Фрэнк. – Мое запястье в твоем распоряжении. А потом пойдем в мою скромную обитель, чтобы подкрепился уже я.
    Пить кровь было очень странно. В первый раз за последние пару лет мне дают ее добровольно.

    [​IMG]

    Его дом стоял чуть поодаль. Небольшой, но невероятно уютный и с любовью обставленный. Фрэнк сказал, что сам его строил из подручных материалов, ну а то, что не мог сделать сам, обменивал в ближайшем поселении на продукты своего труда.
    – Проходи и осматривайся, княжна, – Фрэнк распахнул передо мной дверь и галантно предложил войти первой.
    – Да какая княжна! Скорее уж пленница Штрауда, – поморщилась.
    – Но ты сейчас здесь, далеко от его Лощины, а значит, свободна. К тому же, он тебя отпустил одну.
    – Насчет одной очень сомневаюсь. У него повсюду глаза и уши, которые следят за мной. Постоянно. Всегда и везде, даже на работе!
    – А ты так уверена, что все ради тебя? – Фрэнк удивленно вздернул свои седые брови.
    Тут я немного стушевалась. Меня всегда напрягала слежка, и я даже не задумывалась, что Влада может интересовать кто-то или что-то кроме моей персоны.
    А может, в словах моего нового знакомого есть доля правды? У Штрауда есть масса других проблем, связанных с управлением множеством вампирских семей, принадлежащих его клану, и контролем нескольких человеческих городов.

    [​IMG]

    Я все-таки последовала его примеру и разулась, да еще и позаимствовала из его гардероба майку и великоватые для меня шорты, которые то и дело грозили упасть без пояса.
    В самом деле впечатления стали другими. Сперва мне было просто холодно и мокро, потому что я в первый раз так вышла ранним утром, когда трава утопала в росе, но уже потом я поняла, о чем говорил Фрэнк.
    Обувь – это очередные оковы, необходимые в обществе. Нет, конечно, в городских условиях она очень нужна, но как стопам может навредить обычная земля, нетронутая присутствием людей и вампиров, если в далеком прошлом наши предки вообще умудрялись обходиться минимумом одежды?
    Мне кажется, что с каждым новым шагом, пройденным босой ногой по земле, мне передается частичка этого невообразимого мира, а я ему в ответ отдаю себя.

    [​IMG]

    Мы с Фрэнком подолгу гуляли по небольшой долине, спрятанной между холмами, и вели заумные беседы о Вселенной, о звездах, об энергии, которая пронизывает все вокруг, наполняя существование смыслом.
    – Вся суть в единении с природой, с самим собой. Мы – ее создания, независимо от расовой принадлежности. Понимаешь?
    – Кажется, да. И мне нравится эта мысль. Нравится чувствовать себя такой свободной, такой необремененной дурацкими правилами!

    [​IMG]

    – Запомни это чувство. Такой и оставайся везде, независимо от места твоего пребывания: ты можешь быть свободной и счастливой даже в заточении. Твоя мать не была рада своему замужеству, но я никогда не видел ее горюющей или подавленной, напротив, она всегда всем улыбалась, много смеялась, радовалась каждому мгновению своей жизни. С твоим же рождением она вовсе расцвела. Не отходила от тебя ни на шаг, а потому мы были вынуждены реже встречаться. Говорила, что тебе она нужнее, чем мне.
    Я не могла сдержать улыбки, так и просящейся на лицо. Одно дело полагаться на смутные воспоминания детства, которые долгие годы были закрыты по милости Влада, совсем другое – слышать из уст очевидцев, что мама так меня любила.
    Свои чувства решила разделить с Фрэнком и крепко его обняла.

    [​IMG]

    Ко мне пришло понимание.
    Я… Я хочу жить! Прямо сейчас.
    Хочу беззаботно лежать на щекочущей кожу траве, рассыпав волосы вокруг себя, и рассматривать пролетающие мимо облака или неподвижно застывшие в небе звезды, стараясь разгадать тайну, сокрытую ими.

    [​IMG]

    Или подолгу медитировать, погружаясь глубоко в свое сознание, пытаясь осознать и постигнуть саму себя и смысл своего бытия, восстанавливая жизненные силы и темную энергию – основу моей магии.

    [​IMG]

    Или просто ловить бабочек, прямо как в детстве с мамой в нашем любимом саду.

    [​IMG]

    В гостях у Фрэнка я смогла испытать все это на собственной шкуре, не боясь косых взглядов исподлобья или неодобрительных кивков.
    Я провела у него несколько недель, и с каждым днем моя улыбка становилась все шире и шире. Я отдыхала душой в этом месте с бывшим вампиром, который не только байки травил, но и делился со мной мудростью и познаниями в магии, а я уже добытые знания пыталась применять на практике.
    Он просил отдыхать и ни о чем не заботиться, но я решила помочь ему, ухаживая за небольшим огородом прямо возле его дома.

    [​IMG]

    А еще он научил меня делать разные предметы из дерева. Сперва я скептически отнеслась к этому увлечению, не желая зря марать и калечить себе руки, но уже через пять минут я настолько влилась в процесс, что и не заметила, как мастер покинул меня, оставив один на один с творением.
    До позднего вечера вырезала из толстого куска дерева фигурку лошади, то и дело подправляла ее форму, полировала до блеска и не могла налюбоваться в итоге результатом. Я понимала, что до совершенства мне еще очень далеко, но этот конь казался мне в тот момент идеальным. И мне кажется, что я сохраню его на память.

    [​IMG]

    – Лави, – позвал меня Фрэнк взволнованным голосом, распахнув окно во дворик. – Иди сюда, пожалуйста.
    Вытерла запачкавшиеся после работы руки первой попавшейся тряпкой и поспешила на его зов. Он ждал меня в спальне, при этом выглядел каким-то смущенным и скованным.
    – Что ты хотел? – я попыталась посмотреть ему за спину, где он что-то от меня прятал.
    – Это тебе, – он посмотрел мне прямо в глаза и протянул прекрасный алый цветок, чей стебель был заботливо избавлен от шипов.
    Я покраснела, принимая подарок.
    – Зачем? – я потупила взгляд, чувствуя себя неловко, да еще и голова вдруг закружилась, будто бы в нее хлынули тысячи горных потоков, образуя смертельную воронку.

    [​IMG]

    Он крепко сжал мою ладошку и потянул в сторону, заставляя усесться рядом с ним на кровати.
    – Ты удивительная.
    Он начал приближать ко мне лицо, я подалась к нему в ответ и…

    [​IMG]

    В следующую секунду испуганно вздрогнула и резко отшатнулась от него. Я не должна себе такого позволять!
    – Доброй ночи. Мне нужно дочитать книгу.
    Я поспешила убраться в другую комнату и захлопнуть за собой дверь, прислонившись к ней спиной и пытаясь отдышаться. Я очень боялась, что он последует за мной со своими приставаниями, а потому долго стояла, не шелохнувшись, пока не убедилась, что в его спальне все тихо.

    [​IMG]

    В самом деле схватила первую попавшуюся книгу про инопланетян в надежде успокоиться и прийти в себя. Старую еще, когда цивилизация еще не вышла на контакт с ними и считала их забавными зелеными человечками невообразимых форм и размеров. Теперь-то всем известно, что они очень похожи на людей и вампиров, только одеваются странно и не испытывают проблем с растительностью на теле. Я бы, наверное, тоже не отказалась от такой способности, чтобы не следить постоянно за собой, разве что облысеть не хочу. Может, стоит с ними связаться и изучить клетки их организма, чтобы выявить ген, который влияет на отсутствие у них волос?
    А что! Это идея. И я даже знаю, что сделать, чтобы привлечь их внимание. Да простит меня Влад, но в Забытую Лощину вскоре нагрянут летающие тарелки.

    [​IMG]

    Пора домой. Я больше не могу здесь находиться: мне слишком приятно общество Фрэнка, чтобы еще хотя бы несколько часов сопротивляться его ухаживаниям, если он не сдастся. А я не могу. Влад, зараза он такая, сразу почувствует, если кто-то коснется меня раньше него! Ему это может очень не понравиться.
    Быстро собралась, закинув платье и туфли в небольшой холщовый мешок, и тихонько выскочила из дома. Одни только молчаливые звезды стали свидетелями моего позорного побега без прощания.

    [​IMG]

    [​IMG]
    [​IMG]
    2 + 0,25 (за друга – Фрэнк (5/30)) = 2,25
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 27 другим нравится это.
  12. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 27 май 2017 | Сообщение #12
    Спойлер

    Мне снесло крышу. Зараза улетела в неведомые дали, оставив вместо себя кризис вампирской молодости и странное чувство глубоко внутри, будто бы я – совсем не я, но в то же время я. Что-то во мне неумолимо изменилось, не дождавшись приглашения и войдя без стука.
    Я бежала из Гранит Фолз со всех ног, в последние секунды забралась на отходящую электричку и долго не могла отдышаться, прислонившись спиной к стеклянной стене. Сердце бешено стучало в груди, пригоняя кровь к раскрасневшимся щекам, и мерно отсчитывало мгновения моей спокойной жизни.
    Во рту все пересохло, а тело охватил небывалый жар – мне казалось, что я вся, начиная от кончиков волос и заканчивая внутренностями, горю. Кожа зудела, заставляя постоянно чесать ее в самые неподходящие моменты, дыхание никак не могло восстановиться, а взгляд бешено метался по окрестности, не останавливаясь на чем-либо одном. В животе будто бы поселилась колония червяков, которые создавали неприятное тягучее ощущение.
    Во мне проснулась потребность, а вот какая – черт поймет!

    [​IMG]

    Я списала было все на зверскую жажду, но очередная жертва не смогла мне помочь. Напротив, живая кровь заструилась в мой желудок, согревая изнутри и еще больше раззадоривая мои расшалившиеся нервы. Приходилось постоянно кусать ставшие невероятно чувствительными губы, чтобы хоть как-то снимать напряжение.
    Явиться такой Калебу и Таре (особенно ей!) я не могла. Мой нянь, конечно, промолчит и поможет, но его чокнутая подружка не сумеет промолчать. Я не вынесу ее насмешек по поводу моего состояния!
    Единственным верным решением стал звонок Владу. Мысль о нем неожиданно взбодрила. Он ведь умный, раз столько живет! Знает, что делать.
    – Вла-а-ад! – протянула то ли со страданием, то ли с наслаждением, стоило только ему подсоединиться к разговору.
    – Лави? – опешил он, тоже сократив мое имя.
    Черт, почему я болтаю по телефону, когда могу обратиться летучей мышью и уже через минуту быть в его замке?

    [​IMG]

    – Я не могу так, – выдохнула, появившись перед ним в облаке розового дыма, которое не желало исчезать. – Что со мной?
    Влад закашлялся, увидев меня, и поспешил прикрыть ладонью рот, будто бы не хотел дышать заполнившей комнату аурой. Впрочем, уже через несколько секунд, буркнув себе под нос, что поздно, прямо посмотрел на меня, опустив руки вдоль тела.
    – Переломный момент в вашем развитии, – признался он.
    – Вы можете мне помочь? – я поежилась, обняв себя за плечи, потому как в голову стали лезть всякие непотребные мысли, которые полностью сбивали с толку.
    Я по-новому окинула взглядом своего собеседника. Раньше я относилась к нему исключительно как к тирану и жесткому тюремщику и видела в нем одни лишь негативные стороны. Раньше… А что изменилось теперь? Почему, черт возьми, меня так привлекают его губы, не меньше, чем лазерная указка котенка? Может, отшельник меня обмазал какой-то своей гадостью, пока я опрометчиво спала при нем?
    – Дорогая моя, тогда вы должны выпустить эмоции и передать весь контроль ситуации мне. Вы готовы довериться?

    [​IMG]

    – Д-да, – пролепетала я, внезапно оробев.
    Влад сделал шаг вперед, приблизившись ко мне, и замер. Я вся напряглась, испугавшись такой близости. Обычно она не заканчивалась для меня ничем хорошим: он то ли подло связывал меня и похищал, то ли наглядно демонстрировал, кто из нас главный, но уж точно загадочно не улыбался, до предела натягивая мои истончившиеся нервы.
    – В вас пробудилась романтическая аура, которая располагает к вам всех находящихся поблизости мужчин, и они не могут уже пройти мимо. В первый раз вас саму накрыла отдача, потянув к… – он тактично кашлянул, явно собираясь выразиться иначе, чем в итоге сказал. – К вампирскому теплу.
    – А вас тоже накрыло?
    – Еще как! Обычный человек или неопытный вампир не сможет пройти мимо – сразу окажется сражен наповал. Мне, как более сильному мужчине, несколько легче сопротивляться вам. Если бы хотел, то смог бы полностью побороть ваше влияние.
    Я смущенно шаркнула ножкой. Меня смутило это его «если бы хотел».
    – Вы находите меня привлекательной?
    – Даже слепой заметит вашу красоту. Вы неоспоримо очаровательны. И я буду рад, если вы подарите мне свой поцелуй. Полегчает и вам, и мне.

    [​IMG]

    Покраснев, я зажмурилась и первой потянулась к нему, не особо задумываясь о своих поступках и их мотивах. Какая вообще разница, что я о нем думаю, если губы так и зудят, умоляя о ласке, а пальцы так и тянутся запутаться в его волосах? Я ведь не жить с ним собираюсь и не замуж выскакивать, а всего лишь его поцеловать. От этого даже дети не рождаются!
    Страшно открыть глаза и посмотреть в лицо Владу. Боюсь увидеть на нем холодное отчуждение или даже разочарование моими посредственными способностями, поэтому я просто подаюсь вперед, пока не натыкаюсь на его губы. Эта встреча настолько поразила меня, что я невольно приоткрыла рот и собиралась отстраниться, будто бы опомнившись, но Влад не позволил, воспользовавшись случаем и углубив поцелуй.
    Вот вроде бы и кажется худощавым, а как заключил в свои объятия – так и не выбраться мне из них, пока сам не позволит. Сильный и такой, такой…

    [​IMG]

    Опьяненная сладкими касаниями, с опухшими губами и горящим безумным взором, я позволила завести себя в спальню. Ноги не держали меня, так что я брела, пошатываясь, а ориентиром мне служила его улыбка. Не помню, чтобы раньше она так долго задерживалась на его лице. Хотелось снова прижаться к нему и целовать, целовать, пока мы оба не сойдем с ума. Хотя я, кажется, уже, ведь сбывается мой худший кошмар, который в реальности стал сладостным сном.

    [​IMG]

    – Стало только хуже, – заныла я, опустившись рядом на кровать. Одновременно хотелось и спрятаться подальше от его изучающего взора, и первой прижаться к нему.
    – А вы готовы зайти дальше?
    – Нет. Не знаю. Наверное, – пробормотала себе под нос, стараясь не смотреть на него, чем вызвала у него смешок.
    – Будьте более определенны, пожалуйста.
    – Решайте вы, – впервые добровольно передала всю инициативу Владу.
    Мне было все еще жарко, а на глаза от отчаяния просились слезы. Я запуталась и не знала, что и как мне делать: уйти сейчас, пока не поздно, но продолжить в полной мере ощущать все то, что я сейчас испытываю, или позволить ему избавить меня от проблемы.

    [​IMG]

    Мужчина подсел еще ближе и рывком притянул к себе, заставив тоже обнять его. От неожиданности я даже дышать перестала, пока он нарочно не мазнул губами по моей щеке и не шепнул на ухо:
    – Расслабьтесь и плывите по течению. Ничего страшного в том, что сейчас произойдет, нет.
    – И это никак не повлияет на наши отношения? – задала вопрос невпопад, а сама тихо млела от его ласковых касаний. Никогда бы не подумала, что руки, некогда пытавшиеся меня придушить, могут быть такими нежными и приятными.

    [​IMG]

    Ответа я так и не дождалась, но не сильно расстроилась, ведь мне подарили очередной поцелуй, заставивший забыть обо всем на свете.

    [​IMG]

    Так и не поняла, как умудрилась оказаться в одной постели с Владом, но в тот момент я не была способна здраво рассуждать, ведь вампир оказался таким красноречивым и соблазнительным, да и аура делала свое дело.

    [​IMG]

    Проснувшись следующим утром в его кровати, я не обнаружила ни самого хозяина замка, ни даже каких-либо намеков на его присутствие. О том, что между нами вчера что-то было, свидетельствует лишь мое умиротворенное состояние и утратившая свою силу аура, которая больше не беспокоила меня.
    Спускаться вниз, чтобы встретить там Влада, было отчего-то очень неловко, а потому я вылетела на своих крылышках из окна, поспешив оказаться дома.

    [​IMG]

    Первым делом направилась отмокать в ванне, будто бы вода могла смыть постыдные воспоминания прошедшей ночи. Я ведь так долго сторонилась его, обещала себе, что он ни за что не тронет меня, ведь он такой мерзкий. Был мерзким. Вчера все его прикосновения были очень даже волнующими и приятными.
    С глухим стоном нырнула с головой под воду в надежде охладить пыл.
    Влад – чудовище? Но ведь я сама пришла к нему. Сама выбрала свою участь! Сваливать всю вину на проснувшуюся способность не стоило. Я обратилась за помощью именно к нему, а не к любому другому вампиру! В глубине души я знала, что делаю, хоть и до сих пор не могу понять, зачем.

    [​IMG]

    Он позвонил мне уже через час после моего исчезновения.
    – С вами все хорошо?
    – Да, – сдержанно ответила я, не вылезая из воды.
    – Почему вы ушли? – он был настойчив.
    – Захотела – и ушла! – разозлилась я. – Зачем вы звоните?
    – Нам нужно встретиться и поговорить. Сегодня вечером свободны?
    – Нет! – резко ответила ему и сбросила трубку.

    [​IMG]

    Неужели он не может понять, насколько мне неудобно и непривычно? Почему обязательно нужно названивать утром после весьма бурной ночи и искать следующей встречи?! Мне нужно время, чтобы обдумать все и разобраться прежде всего в себе самой. А если он хочет предупредить, что другие меня касаться не имеют права, так это я прекрасно знаю!
    Свое раздражение выместила на органе. Мелодия выходила преимущественно траурной.

    [​IMG]

    Еще и эта Тара слушала и танцевала под какую-то какофонию звуков, которую по нелепой случайности пустили в эфир. Нет, ну это в самом деле может кому-то нравится?
    Еще немного – и я разобью этот дурацкий магнитофон!

    [​IMG]

    Один только Калеб был философски спокоен, погруженный в мир красок и творчества.
    Мне кажется, что он порывался спросить, где я пропадала столько времени, ведь сорвалась с места, никого не предупредив, но он поостерегся заводить со мной разговор при Таре. Видел, что я и так не в духе, и не хотел усугублять ситуацию.

    [​IMG]

    Пока все трудились, эта красавица даже не задумывалась о насущном: о том, что нужно откуда-то брать средства к существованию. Целыми днями (по словам Калеба, когда нам выдалась минутка наедине) танцевала или резалась в игры на компьютере. Ее не волновало ни имя будущего ребенка, ни необходимые ему вещи. Казалось, ей было даже все равно на беременность.

    [​IMG]

    Изредка только она пугала своим мрачным видом и унылым выражением лица, которым одаривала своего возлюбленного, пока никто, как она думала, ее не видел. Мне очень не понравилась эта ситуация, но своих проблем хватало, чтобы влезать еще и в жизнь будущего папочки.

    [​IMG]

    Роды эта ненормальная провела в ванне. Моей ванне! Напрочь отказалась ехать в больницу, чтобы не возникло никаких осложнений, и приняла помощь лишь знакомой вампирши.
    Пока я негодовала, что мои комнаты были нагло ею оккупированы, на свет спешил появиться новый вампиренок. Волей-неволей я прислушивалась к болезненным крикам и стонам Тары, но ни капли ей не сочувствовала. Я задумалась о том, что, возможно, меня это тоже может скоро ждать. Или не скоро.
    Черт возьми, я не знаю, залетела я или нет! И меня это жутко нервировало.

    [​IMG]

    То, что произошло через несколько часов после родов, повергло всех в шок.
    Тара, не успев отдохнуть и восстановиться, напялила свои шмотки, снова выставляя напоказ свой оголенный живот, и со скучающим видом заявила Калебу:
    – Ублюдка оставляю тебе. Наконец я разрешилась, сил моих больше жить с тобой нет!
    – Не понял, – нахмурился мой нянь, еще не до конца осознав ситуацию.
    Мне захотелось напоследок врезать этой стерве, да вышвырнуть ее из дома, чтобы ноги ее здесь больше не было.
    – Адио, идиот! Всей душой тебя ненавижу. Тебя и твою детину.
    Меня даже взглядом не удостоили.

    [​IMG]

    Она ушла в течении нескольких минут, оставив после себя сына и разбитое сердце Калеба. Хотя какой к черту сын? Эта женщина больше не имеет никаких прав на ребенка, только Калеб его настоящий родитель. Еще бы только он не забыл об этом и не свалил всю заботу о малыше на меня. А я же ничего не умею!

    [​IMG]

    Ричард. Мальчика назвали Ричард.
    Новоиспеченный отец, не оправившись от потрясения таким скорым расставанием, побрел к колыбельке. Я внимательно следила за ним краем глаза, стараясь не показывать своей заинтересованности происходящим, чтобы не смутить его, но в то же время готова была в любой момент вскочить и отобрать у него дитя. Я боялась, как бы Калеб не решил отомстить невинному младенцу за свое унижение, посчитав того виновником всех бед. Такого вредительства я не могла допустить, не имела права, хоть и до последнего не верила в такое стечение обстоятельств. Надеялась, что мой нянь не такой, что он не посмеет тронуть собственного сына.

    [​IMG]

    И не ошиблась в нем.
    С невероятной осторожностью он ухаживал за плачущим ребенком, в одночасье лишившимся матери. Впрочем, можно сказать, что у него ее никогда и не было.

    [​IMG]

    А уж то, как трепетно он прижимал к себе крохотное тельце, вызвало улыбку даже у меня.

    [​IMG]

    [​IMG]
    2,25 + 0,25*3 (за 75 баллов достижений) = 3
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 28 другим нравится это.
  13. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 29 май 2017 | Сообщение #13
    Спойлер

    Давно я ничего не слышала о старшей сестре Калеба, хоть и ее дом стоит буквально через дорогу. Наверное, это нормально, ведь во время своего путешествия я поняла, что люди могут годами жить в бетонным блоках, не зная, кто находится за стенкой и как они проводят свой короткий век. Впрочем, моя-то совесть была чиста: о Лилит знала достаточно, ведь она частенько помогала брату возиться со мной, пока я была маленькой, упрямой и гиперактивной.
    – Слушай, Калеб, а как там Лилит? Ты с ней хоть общаешься?
    Он помрачнел, явно вспомнив о чем-то нехорошем.
    – После встречи с Тарой и рождения Рика не особо. Времени все не хватает, вы же сами видите, что не отхожу то от мольберта, то от сына.
    – Может, пригласим ее? Мне скучно, а та бывшая человечка, Нина, стала меня, кажется, избегать. Не знаю, почему.
    – Вам решать, госпожа, – равнодушно пожал он плечами.
    В последние дни он ходит сам не свой, и меня это, если честно, пугает. Он на автомате выполняет любые движения, будто делает это нехотя, только потому, что так вроде надо. Если раньше он с азартным блеском в глазах водил кисточкой по мольберту, то теперь рука его могла дрогнуть в неподходящий момент и испортить многочасовую работу, да и рисунки стали какими-то безжизненными, полными отчаяния и мрака. Рика он, все всяких сомнений, любил, хоть и пока от мальчика не было никакой пользы: он только орал, спал и делал свои дела в подгузник, отравляя при этом мою спокойную жизнь.
    – Наберешь ее? – предложила Калебу, надеясь его расшевелить. Может, хоть Лилит его образумит, что нечего так убиваться по Таре! Даже мои проблемы мне кажутся детским лепетом, когда я смотрю на его унылое выражение лица. А ведь его просто бросила какая-то дура! Я пострадала сильнее: я отдалась Владу. Сама. Худшего кошмара представить себе не могла. А Калеб даже не спрашивает, что у меня случилось, как это было раньше, когда я впутывалась в различные проблемы, не пытается утешить!
    – Да, конечно.
    Она согласилась незамедлительно прийти.

    [​IMG]

    Встречала ее на пороге я, оставив своего няня ждать в гостиной. Нужно было сперва перекинуться парой слов с его сестрой.
    – Что с ним? – шепнула Лилит, чтобы он не услышал. – Владислаус рассказал мне о нем и Таре, но не упомянул, как ему плохо. Я испугалась, когда услышала его голос в трубке.
    – Он все воспринял слишком близко к сердцу.
    – Совсем еще молодой. И куда ему ребенок? – покачала она головой, а потом продолжила рассуждать вслух, будто бы меня и не было рядом: – Ты моему братцу тоже не помощник. Так ведь? Даже не подходила еще к младенцу?
    – Он его любит, – возразила ей, встав на защиту Калеба. – Просто пока не в состоянии нормально заботиться. Но он все равно старается изо всех сил.
    – Так бы и дала в рожу нашему господину за его гениальные идеи! Но я – не ты, мне не простят, – воскликнула она, закатив глаза.
    – В смысле? Какие еще идеи?
    Вампирша уже открыла было рот, чтобы ответить, но из недр дома донеслось:
    – Госпожа? Вы уже встретили Лилит?
    Прежде, чем направиться к нему, она выразительно приподняла брови, одарив меня красноречивым взглядом.
    – Девочка, он все еще к тебе на «вы» после стольких лет? Впрочем, не буду лезть не в свои дела. Подожди, пожалуйста, на улице. Будет лучше, если мы с ним поговорим наедине.
    Вот за что как люблю, так и терпеть не могу Лилит, так это за ее беспардонность. Наверное, благодаря ей она и выслужилась перед Владом, ведь отказать этой вампирше было невозможно: слово за словом, но она возьмет свое.

    [​IMG]

    Я в самом деле осталась на пороге собственного дома, посчитав, что им есть, что друг другу сказать, но все же не смогла смириться с ролью на скамье запасных и стала караулить под окнами, пытаясь уловить обрывки их диалога.
    Начало я пропустила, но застала тот момент, когда Калеб стал говорить ей о том, что на днях уволился с официально работы, посчитав, что лучше сидеть дома рядом с сыном и рисовать, да еще и получать за это гораздо больше денег.

    [​IMG]

    Лилит же, в свою очередь, начала с нежностью в голове говорить о своей дочке, Фионе, которая лишь немногим старше Рика: совсем недавно научилась ходить и лепетать что-то вразумительное себе под нос. Я тянулась, как могла, но издалека все равно не увидела фотографию, которую показали Калебу.
    В какой-то момент она демонстративно громко крикнула, кинув в сторону окна ехидный взгляд:
    – Лавиния, заходи! Мы закончили. Так уж и быть, покажу тебе фотографию.
    Пристыженная, я воспользовалась входной дверью и явилась в гостиную. Хорошо, что я так долго не вспоминала о Лилит: только она могла заставить меня испытывать муки совести, которой, как любил раньше говорить Влад, у меня отродясь не водилось. Да я чувствую себя каким-то подростком, пойманным на месте преступления!

    [​IMG]

    – Пороть тебя в детстве нужно было, да побольше, – беззлобно фыркнула вампирша. – Говорила я господину, еще бы кто меня послушал! Была бы сейчас как шелковая, а так возится он с тобой, как с писаной торбой. Разбаловал.
    Я недовольно поджала губы и нахмурилась. Если я сейчас нападу на нее, то она наверняка намылит мне шею, потому что намного старше и опытнее, а Владу жаловаться смысла нет: во-первых, черта с два я обращусь к нему за помощью, во-вторых, меня вообще не интересуют его дела, но кажется, Лилит с ним на короткой ноге. Выходит, придется спустить ей оскорбление? Как же так?
    Еще и эта ее манера обращаться на «ты»! Да даже Влад мне «выкает», а с ней ничего поделать не могу, потому что на каждое мое слово она находит десять непоколебимых аргументов.
    Перед тем, как уйти, она быстро шепнула мне на ухо:
    – Будь осторожна с Владислаусом. Не знаю и знать не хочу, что ты на этот раз не так сделала, но он убийственно спокоен. Это хуже, чем если бы он был в ярости.
    Я грустно усмехнулась. Я сама прекрасно знала, что гораздо лучше, чтобы он метал молнии и кричал, чем пристально задумчиво смотрел, будто бы уже начинал разрезать меня на мелкие кусочки. Б-р-р-р!

    [​IMG]

    Мне казалось, что после разговора с сестрой Калеб заметно оживился. Оно и не удивительно: такая болтушка и мертвого с могилы поднимет и заставит смеяться. Плохо, что после ее ухода он снова замкнулся в себе и начал бесцельно водить кистями по холсту. Очередную свою картину назвал «Вселенская грусть».
    Как по мне, ерунда вышла еще та, но ценители искусства назвали это шедевром и купили за бешеную сумму. Эти детские каракули! Ладно, им виднее. Главное, что платят, а за их деньги любые капризы.

    [​IMG]

    Что нового у меня?
    Несколько дней мучилась, недосыпала и недоедала, но придумала новую мелодию для органа, которую потом продала.

    [​IMG]

    Купила себе станок для поделок, похожий на тот, какой был в доме отшельника, и часами могла что-то мастерить из дерева, вспоминая свою поездку в Гранит Фолз. Если не считать последних попыток приставаний Фрэнка, то мне очень понравилось время, проведенное с ним, ведь я многому успела у него научиться, да и почувствовала себя спокойной и умиротворенной на лоне природы.

    [​IMG]

    Питалась я исправно. Благо, наша Лощина была настолько живописным местом, что ежедневно привлекала человеческих туристов. Все возвращались домой живыми, но некоторые с поубавившимся объемом крови и головокружениями. Конечно, Владу регулярно поступали жалобы на творимое мною безобразие, но я не знала, что он с ними делает, потому что не видела его несколько дней. И честно, меня такое затишье пугало больше, чем встреча с ним, которая неминуемо произойдет.
    Мои способности лишь раз дали осечку. Я была до невозможности голодной и усталой после бессонных ночи и дня. Так ослабла, что естественная защита человеческого мозга, преодолеть которую нечего делать даже новичку, оказала мне значительное сопротивление. Когда поняла, что жертва не собирается облегчать мне участь, шокировано посмотрела на собственные руки, будто бы не узнавала их, и быстро скрылась с места неудавшегося преступления. Пока не осмеяли.
    Это событие оказало неизгладимое впечатление на меня. Еще долго после этого я не могла прийти в себя, спрятавшись от всего мира в своем гробе. Я начала бояться, что теряю силы, и едва не довела саму себя до слез.
    К счастью, все обошлось, и с другим человеком мне удалось удовлетворить потребность в жажде.

    [​IMG]

    На вырученные деньги во дворе дома построили небольшой бассейн. Калебу было фиолетово на его наличие или отсутствие, ведь, как он признался, он не умел плавать, ну а я была рада такому вложению средств. Мне нравилось рассекать руками податливую водную гладь и чувствовать, как она облепляет мое тело. В водной среде мне думалось свободнее.

    [​IMG]

    На мои прекрасные розы покусились сорняки. Если уж на то пошло, то мне начинает казаться, что вся моя жизнь заросла ими: вместо интересных событий и тех великих свершений, на которые я способна, решаю проблемы, связанные с Владом. Проблемы, которые мне даже не нужны!
    Ну почему он не может оставить меня раз и навсегда? Почему та же Лилит не может помочь ему с продолжением рода? Она тоже истинный вампир, хотя его подчиненная. В любом случае, дети вышли бы достаточно сильными. Так почему же именно я? Он еще недостаточно добил клан Вьюгоцвет?!

    [​IMG]

    Еще и этот Рик. Раздражает меня его непрекращающийся плач!
    Это я должна слезы лить, я! Но я же этого не делаю, так какого черта он не может закрыть свой рот? Не ему жаловаться тут на жизнь!
    Как хорошо, что Калеб всегда рядом. На его руках он быстро затихает.

    [​IMG]

    А меня мальчик не признал. Один раз ради интереса подошла к нему, пока никто не видел, и подняла на ручки крохотное тельце. Первые впечатления были неоднозначными. Вот вроде и миленький, маленький такой, с коротенькими ручками и ножками, но головастенький, настоящий карапуз. Однако мне было боязно держать его, опасалась, как бы не выронила с непривычки. Уж смерти я ему точно не желала, несмотря на причиняемые неудобства.
    Малыш что-то агукнул и высвободил на мое платье остатки своего завтрака! После этого я не приближалась к нему ближе, чем на несколько шагов, и его пухленькие щечки прекратили меня умилять. В этом ребенке засел самый настоящий дьявол!

    [​IMG]

    В Фионе, кстати, тоже. Выдался мне шанс познакомиться и с ней, но Лилит не могла никак найти ее в доме, чтобы представить ее. Пропажу обнаружила я в буквальном смысле в туалете, когда зашла в ванную помыть испачкавшиеся руки.
    Каким образом я оказалась в семейных чертогах Ваторе? Влад меня к ним потащил поздравлять малышку с именинами, заявив, что отныне я буду его спутницей на всех подобных встречах. Это было то самое предложение, от которого я не смогла отказаться, хоть и пыталась. Штрауд не соизволил меня даже выслушать: сказал, что зайдет за мной через час, и сбросил трубку. Как я любила делать. Я, а не он! Мне что, стоило запатентовать такую линию поведения?
    Мне только и оставалось, что засунуть злость куда подальше и начать собираться.

    [​IMG]

    – Могли бы и обуться, – зашипел он, подталкивая меня к дому Лилит.
    – Мне босиком удобнее!
    – Об этом мы еще поговорим, не переживайте.
    В который раз за несколько дней мне пришлось промолчать. На этот раз не потому, что не было слов или возможности их высказать, просто мы уже подошли к месту назначения, и хозяйка радушно распахнула перед нами дверь.
    – Рада вас видеть.
    Как оказалось, именины маленькой Фионы были лишь поводом прийти, ведь самой мелкой проказницы не виднелось на горизонте. Честно сказать, я считала себя ненужной, когда мы уселись за большим столом. Начались переговоры, во время которых я почувствовала себя третьей лишней.
    – Все готово к прибытию посольства из Огненной Лощины? – без всяких предисловий спросил Влад.
    – Да, господин. Я заказала несколько машин и наняла водителей, которые отвезут гостей из аэропорта в отель. На крыше той же высотки арендовала на целую ночь площадку коктейль-бара высшего класса для официального приветствия, распорядилась о бармене-вампире и о нескончаемом потоке пакетированной крови с алкоголем. Будет также живая органная музыка, место для спарринга и танцев. Ваш костюм практически готов: завтра вам нужно будет к одиннадцати вечера прийти на финальную примерку и забрать его.
    Он одобрительно кивал по мере того, как Лилит перечисляла все организованные ею пункты. Под конец даже одарил ее благосклонной улыбкой:
    – Молодец. Я тебе к завтрашней ночи предоставлю окончательный список всех наших, кто будет присутствовать на мероприятии.
    – На нее рассчитывать? – вампирша кивнула в мою сторону.
    – Нет, – качнул головой Влад. – Несколько лет назад она поссорилась с наследником Огнецветов. Не думаю, что будет разумным тащить ее с собой и мозолить глаза гостям. К тому же, я не могу быть уверенным в ее поведении. Не понимаю, откуда столько дури засело в ее голове. Может, стоит ее запереть на несколько дней, чтобы быть уверенными, что она ничего нам не испортит, и оставить с ней какого-нибудь человека для подпитки?
    Я аж закашлялась от неожиданности.
    – Вы в курсе, что я сижу в шаге от вас и все прекрасно слышу?
    Не последовало никакой реакции от них двоих. Будто бы меня в самом деле здесь не было.
    – А может, без человека, а с пакетами? Заодно отучим ее от вредной привычки.
    – Ее? – хмыкнул Влад, одарив меня насмешливым взглядом. – Она ни капли в рот не возьмет. Иссохнет до изнеможения, но не поступится своими принципами. Безнадежный случай, перевоспитанию не подлежит.

    [​IMG]

    – Раз в моем присутствии нет нужны, я уйду! – я решительно отодвинула стул и вскочила на ноги, серьезно намереваясь выскочить из дома.
    Но не тут-то было!
    – Сидите и молчите, – припечатал меня взглядом к месту мужчина. Сглотнув, я против собственной воли села обратно, чувствуя чудовищную силу вампирского влияния, направленную на меня. Одно радует: Владу пришлось поморщится и побледнеть, чтобы заставить меня делать то, что я не хочу.
    Ха! Значит, я тоже не лыком шита. Еще чуть-чуть – и зубы об меня сломает!
    Ситуация не располагала к этому, но я все равно улыбнулась, чувствуя себя победительницей, и гордо вздернула нос. Этот раунд за ним, но я близка, как никогда раньше, к победе.

    [​IMG]

    – Лав, я бы на твоем месте стерла улыбочку с лица и общалась почтительно со своим господином, – обратилась ко мне Лилит, стараясь сгладить накалившуюся обстановку.
    – Он не мой господин, – упрямо поджала губы, глядя только на того, с кем опрометчиво провела ночь. Чертовы гормоны, чертова аура, ненавижу их за ту ужасную ошибку!

    [​IMG]

    Не сводя с меня внимательного взгляда, Влад спросил у своей помощницы:
    – Как проходят приготовления к помолвке?
    Воздух разом вышибло из легких, а я побледнела, выпучив на него глаза.
    – Какой еще помолвке? – севшим голосом переспросила я.
    – Официальный вечер нашей помолвки. Я понимаю, что в нашем договоре все четко прописано, но я решил, что будет лучше показать всем настоящую церемонию перед свадьбой. Вы бы знали об этом, если бы не сбрасывали мои звонки.
    – Я… я не соглашалась! – нашлась, что сказать.
    Но и это оказалось не аргументом.
    – Вы столько раз кричали «да» той самой ночью. Нужно было внимательнее прислушиваться к моим вопросам.
    Белый цвет моего лица резко сменился на свекольный. Ну почему он обсуждает такие неудобные темы при посторонних? Сегодня Лилит знает, что мы переспали, а завтра кто? Вся Лощина? Винденбург? Сан Мишуно? Весь мир?!
    – Это нечестно. Я была не в состоянии думать. Вы же сами видели, как мне было плохо из-за той ауры!
    – Ваши проблемы. Наша помолвка состоится сразу после отъезда гостей.

    [​IMG]

    – Проведаем маленького Рика? – не дав мне опомниться после пережитого потрясения, предложил он нам с Лилит. – Не видел его еще ни разу.
    В тесной прихожей собрались все, кто только мог. Муж/жених/любовник/отец дочери (не знаю, кто он ей) Лилит впервые за вечер вышел поздороваться, да и то как-то скупо. Хмурый он, немногословный, а еще я, кажется, его припоминаю. Это тот мужик, которого приворожил когда-то Калеб!
    Фиона начала истерить, требуя, чтобы ее взяли с собой. Ее почему-то не утешали слова, что ее и не собирались оставлять дома.

    [​IMG]

    Девочка успокоилась только в моем доме, да и то после того, как разгромила кукольный домик Рика. Он им еще не пользуется, так что удалось избежать криков и слез с его стороны.

    [​IMG]

    Не стесняясь присутствия посторонних глаз, в том числе и детских, Влад вдруг притянул меня к себе и впился в мои губы долгим поцелуем. Я пыталась возмущаться и отстраниться, била его кулаками по спине и тщетно старалась укусить, но он отпустил меня только тогда, когда сам посчитал нужным.
    Будто бы пытался заклеймить в присутствии других, чтобы быстро разнести новость о моем моральном падении и своем новом семейном статусе.
    Вампирша с девочкой ушли, а он все никак не выгонялся.
    – Пойдемте, проверим, что наколдовала Лилит. Только, пожалуй, вам стоит сперва привести себя в порядок.

    [​IMG]

    Он на полном серьезе пошел париться со мной в сауне! Я отнекивалась, что могу быстро принять душ и не заставлять его ждать, а он сказал, что хочет проконтролировать процесс. Наверное, мне стоит его благодарить, что он согласился обмотаться полотенцами, а не сидеть голышом, иначе бы смущению моему не было бы предела. Я сидела, сжавшись в комочек и держа руки на груди, боясь, что единственный лоскуток ткани, прикрывающий меня, может упасть в любую секунду. А уж его пошлые намеки и похабные улыбочки заставляли молча кусать губы и ждать, пока он посчитает нужным закончить банные процедуры.
    Ненавижу его. Как говорила Лилит? Хочет дать ему в рожу? Так я еще сильнее хочу!

    [​IMG]

    Влад спустился на первый этаж в одном только полотенце, повязанном на бедрах, пока я на скорую руку одевалась, ведь чем быстрее я сделаю все, что он от меня хочет, тем быстрее избавлюсь от его общества.
    Он о чем-то шушукался с Калебом. Стоило только мне сунуть любопытный нос, как он будто почувствовал это, и все разговоры стихли. Я не успела разобрать, что они там обсуждают.

    [​IMG]

    Место для первичного приема делегации на самом деле было шикарным. Глубокой ночью оно уже было давно закрыто, но Владислаусу нужно было просто улыбнуться, обнажая острые клыки, чтобы охранник почтительно поклонился и пропустил нас внутрь. Для нас нашлась барменша, готовая обслужить в любой момент. Я с радостью отведала ее живой крови.
    – Кальян? – заинтересованно осмотрела агрегат, почему-то спрятанный в сторонке.
    – Не думаю, что вам стоит его пробовать. Мы закончили здесь: пока уходить. Скоро взойдет солнце.
    – А я все же пару раз вдохну. Для нас его даже разожгли, видите?
    – Лавиния, – угожающе начал он, но я успела схватить трубку и поднести ее к губам.

    [​IMG]

    Я торопилась, а потому вдох получился не слишком качественным. Я раскашлялась, будто бы была смертельно больным человеком, а на глаза выступили слезы. Пресветлая, как я, наверное, глупо выглядела!
    Без лишних слов Влад схватил меня за руку и поволок к выходу.

    [​IMG]

    [​IMG]
    3 + 0,25 (за друга – Лилит (6/30)) = 3,35
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 28 другим нравится это.
  14. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 5 июн 2017 | Сообщение #14
    Важно: С этой главы используется игровой набор "Родители"

    Спойлер

    Глубокий вздох и медленный выдох.
    Энергия струится по расширенным кровеносным сосудам, гоняя туда-сюда по моему телу и уделяя внимание каждому его участку. Я расслаблена и постигаю силу вампирского единения со всем живым, учусь радоваться каждой секунде, проведенной на этом свете.
    Я расслаблена. Расслаблена.
    Черт возьми, ничего подобного!

    [​IMG]

    Я не могу сосредоточиться на работе. Стоит только углубиться в исследования и начать составлять отчеты о проделанном, как приходит она.

    [​IMG]

    Жажда.
    И я уже ни о чем другом не могла думать.
    Всегда смеялась, когда в детстве Калеб включал мне мультики, где особо оголодавшие персонажи вместо своих сородичей видели ходячие окорока. Мне казалось это таким нелепым! А теперь сама в людях вижу не людей, а сосуды с кровью, которой они рады со мной поделиться в любое время дня и ночи.

    [​IMG]

    Поэтому рабочее утро у меня начинается далеко не с проверки оборудования или доделывания незаконченных в прошлый раз дел. И даже не с кофе, презренного напитка, столь обожаемого людьми.
    Со свежей крови! Только она может меня взбодрить.

    [​IMG]

    Одного перекуса хватает от силы на пару часов. Жажда уступает место разуму, позволяя заняться рабочими проблемами. Начальство уже странно косится на меня: и толку от меня стало никакого, и сотрудников их кусаю, но гнева Влада боятся все же сильнее, чем меня. А они знают, что он мне покровительствует. По крайней мере, я надеюсь на это.

    [​IMG]

    Когда все мои коллеги прячутся кто где может, шарахаются от меня в стороны, стоит только пройти мимо них по коридору, а особо впечатлительные дамы даже грохаются в обморок, приходится искать пропитание на стороне.
    Недалеко от лаборатории организовано место для пикника для людей, которые решили посетить наш научный центр. Глупые, они думают, что защищены при свете дня!
    Подхожу к одной, присаживаюсь за ее столик и счастливо улыбаюсь, предвкушая скорую трапезу.
    – Добрый день. Ужинаете?
    – Да. А вы один из сотрудников?
    Оглядела себя с ног до головы. Воистину гениальный вывод сделала эта человечка. Ну а какой еще чудик будет ходить в халате и защитных очках рядом с лабораторией? Это не шоу-бизнес, так что ненормальных фанатиков, мечтающих попасть внутрь, быть не должно. К тому же, мы часто устраиваем официальные экскурсии. Мне их проводить не доверяют, да и вообще просят держаться подальше от туристов.
    – Как видите. Вы не будете возражать, если я отобедаю вами?
    – Вы хотели сказать «с вами»? – насторожилась девушка.
    Расширила улыбку, обнажая острые клыки.
    Вместо того, чтобы заверещать и попытаться сбежать, ну или выдать любую другую реакцию, соответствующую данной ситуации, она ухмыльнулась и достала из ворота небольшой медальон на цепочке, какой носят те, кто собирается ступить на путь вампира и уже договорился о скоро превращении. Интересно, что эта девушка отдала взамен за великую честь? Ладно, это не мое дело.
    – Нельзя, – она нагло покачала пальчиком прямо перед моим носом. – Это противоречит вашим законам – раз. Я знаю, что пару лет назад вы договорились перейти на мирный рацион питания. Я один из кандидатов на обращение – два. Господин Штрауд вас разорвет на части, если вы пойдете против его воли.
    – Знаю. Так все говорят, но почему-то он никогда не пытался этого сделать. Понимаешь… как там тебя зовут?
    – Саммер. А ты кто тогда? – она тоже не растерялась и перешла на «ты», ставя себя на один со мной уровень.
    Меня это начало раздражать. Да кто она такая!
    – Так вот, Саммер. В одной из книг было сказано, что все мы равны, но некоторые из нас более равны. Понимаешь? Я – Лавиния Вьюгоцвет.
    – Та ш…путница господина Штрауда?
    – Как ты меня хотела назвать? – нахмурилась. Уже не первый раз слышу, что некоторые порываются назвать меня подстилкой Влада, ничего не зная обо мне и наших отношениях! Разве это справедливо?
    – Не важно. Мне пора идти.
    – Стой!
    Саммер обернулась на мой голос и фыркнула:
    – А ты попробуй остановить.
    Я не могла. Я хотела выпросить у Влада отсрочку нашей помолвки, а потому должна была вести себя паинькой.

    [​IMG]

    Еду нашла уже в парке возле дома. Воля человека треснула, словно спичка, и мне было позволено испить крови.
    С удивлением замечаю, что если раньше поработить их волю было легко, то теперь просто нечего делать. С каждой выпитой каплей, с каждой секундой, проведенной в медитативном трансе, я становлюсь сильнее.

    [​IMG]

    С ухмылкой вспоминаю, как Влад когда-то считал, что игра на органе – не женское искусство. Мол, оно слишком сложное для нашей непостижимой логики, что мы только можем испортить инструмент, но не научиться на нем нормально играть.
    И что же в итоге я вижу? Пальцы перебирают клавиши так быстро и ловко, извлекая божественную мелодию, будто бы были созданы для этого дела. Мне кажется, что я близка к совершенству. Только близка, потому что всегда есть дальнейшие способы развития, ведь нет предела ничему в этом мире. Даже смерть не приговор, ведь существуют призраки. С несколькими я лично общалась во время своего давнего путешествия, но в Лощине еще, к сожалению, никого не видела.

    [​IMG]

    Пока я безуспешно справлялась с жаждой и занималась саморазвитием, Калеб проводил много времени с сыном. Мне кажется, он уже очухался после расставания с Тарой, а собственный ребенок настолько его увлек, что он стал постепенно о ней забывать.

    [​IMG]

    Вампиренок рос так быстро, что мы и заметить не успели, как он выбрался из колыбельки и твердо встал на ноги. Пока, правда, уверенно лишь стоял, но вскоре начнет носиться по всем доступным ему поверхностям, залезать во все щели и активно изучать окружающий мир. Я прямо вижу дьявольский блеск в его озорных глазах!
    Жаль только, что Рик так похож на мать. Он может стать ходячим напоминанием о ней.

    [​IMG]

    [​IMG]

    Хитрый. Сразу понял, из кого веревки можно вить, и полез обниматься с папочкой. А Калеб ему позволяет если не все, то многое, что доступно нашему бюджету. И игрушками его завалил, и убирает за ним всегда сам, и кормит его чуть ли не с ложечки, и умиляется каждому его действию.

    [​IMG]

    Терпит многочисленные истерики уже донельзя избалованного мальчишки.
    Например, пару дней назад Рик начал ныть, что хочет играть в кубики, но сам не умеет их складывать. Подошел к рисующему очередную свою картину Калебу, дернул того за штанину и посмотрел так жалостливо, так трогательного, что сердце молодого отца дрогнуло, и он бросил все свои дела, чтобы уделить время сыну.
    А этот дьяволенок уже через пару минут устроил истерику, что не хочет, что не собирается делать то, что ему говорят.
    – Не хотю! – решительно заявил он, исковеркав слово (говорил он еще плохо), надув щечки и сложив руки на груди. – Нет!

    [​IMG]

    – Туда! – он ткнул пальцем в кукольный домик и, пошатываясь, побрел в ту сторону. Калебу не оставалось ничего делать, кроме как переключиться на другую игру.
    Но и тут Рик умудрился выделиться. Начал ныть, что в полке в дальнем углу домика есть дырка, которую именно сейчас нужно залатать. Калеб, как истинный мужчина, сразу же взялся за дело, пытаясь сперва разыскать эту самую проблему. Было темно, и задача заметно усложнилась.
    Рик же, тихонько хихикая, забрал стаканы с папиной краской и начал творить беспорядок. Я была очень рада, что он заляпал только один несчастный ковер, а не весь дом, потому как рабочий материал художника успел подойти к концу. Этот сорванец еще и зарыдал, что закончилась веселая игрушка.

    [​IMG]

    Калеб даже не разозлился на него, никак не наказал. Кое-как мне удалось убедить его провести воспитательную беседу с сыном, иначе сама возьмусь за него – и тогда мальчику мало не покажется. Он должен понимать, что можно делать, а что нельзя, а еще научиться уважать в первую очередь собственного отца, я уж не говорю об остальных.
    – Ты должен вести себя хорошо, – начал он, приосанившись и приняв важный вид.
    – Но мне холошо, – недоуменно захлопал огромными глазищами Рик.
    – Ты поступаешь некрасиво. Так неправильно делать.
    – Плавильно, – обиделся мальчик и приготовился разразиться новой истерикой.
    Я, наблюдавшая за всем через приоткрытое окно в облике летучей мыши, очень захотела ударить себя крылом по лбу. Калеб с ним не справляется.
    – Ну все, все, не плачь, – резко сменил гнев на милость мужчина, прижав к себе ребенка. – Хочешь, почитаю тебе сказку про доблестных стражей-вампиров?
    – Хотю, – кивнул он, строя из себя оскорбленную невинность.

    [​IMG]

    – В некотором темном царстве… – начал он читать.
    Рик быстро заснул. Дом погрузился в долгожданную тишину.
    Как бы я ни ворчала по поводу его рождения и громких криков, а все-таки мальчик заполняет собой пустоту в этом слишком большом для двух взрослых вампиров доме. Последний раз глянула на отца с сыном и собиралась вернуться в свою спальню, ведь обещала Калебу, что этой ночью буду восстанавливать силы в гробу, что он может, не стесняясь моего присутствия, проводить время с сыном, а потом погрузиться в творчество.
    Вот только к нам неожиданно нагрянул гость. Влад.

    [​IMG]

    Мне пришлось перелететь к другому окну в гостиной. К счастью, они всегда были у нас приоткрыты, так что слышимость для меня была замечательной. Вроде бы моего присутствия никто не заметил, раз мужчины разоткровенничались.
    – Где Лавиния?
    – Спит.
    – Уверен? – усомнился Влад.
    – Да.

    [​IMG]

    – Я в тебе разочарован, Калеб, – голос Влада, как и обычно, был невозмутим. Он был вершителем чужих судеб, а потому не мог позволить себе сомнений и эмоций.
    Я вся сжалась, хоть и так занимала крохотное тельце летучей мышки. Если меня сейчас обнаружат, то я никогда не узнаю содержания их разговора.
    – Я знаю, господин, – покорно согласился обвиняемый.
    Правильно делает, с Владом, особенно таким убийственно спокойным, лучше не спросить. Его точка зрения единственно правильная – и с этим ничего не поделаешь.
    – Лилит в твоем возрасте была гораздо ответственнее. Она начала работать на меня, не успело ей стукнуть и двадцати, и еще никогда с тех пор не подводила меня. Понимаешь, Калеб? А сколько ты давал осечек, можешь сосчитать?
    – Но я – не моя сестра. И у нее работа легче.
    – Разве уследить за одной не в меру избалованной девчонкой слишком сложно? – я не видела, но почувствовала, что в этот момент его брови наигранно удивленно поползли вверх. – Почему я из-за твоей ошибки должен был срываться с места и переноситься в Гранит Фолз, чтобы лично убедиться, что дурь в ее голове не заставила ее покончить с собой? Почему я должен был тратить драгоценные силы на это и на смену облика? Почему я занимаюсь вопросом ее работы, на которую она даже не должна была устраиваться? Почему я должен озадачиваться ее воспитанием? Она не понимает прописных истин, не осознает грани дозволенного! Так ты справляешься со своими обязанностями, Калеб?
    – А Лилит, думаете, смогла бы лучше? Лавиния абсолютно неуправляема, и в этом виноваты в первую очередь вы.
    Я бы закашлялалась, если бы глотка животного позволила мне. Что он только что сказал? Кому он это бросил в лицо? Бессмертным себя считает, что ли?! Дурак!

    [​IMG]

    Пока я взволнованно засуетилась, Влад успел схватить моего глупого няня за горло и вынести во двор, с силой впечатав того в землю. Я приблизилась к ним и имела возможность наблюдать за происходящим из своего темного укрытия.
    – Думай, что говоришь, мальчишка. Только из уважения к твоей сестре ты останешься сегодня живым.
    – Простите, – выдавил из себя Калеб, и я облегченно вздохнула. Показал он себя, молодец, да вот только не тому, кому надо, и не тогда, когда надо.

    [​IMG]

    – На чем мы остановились? Ты меня сильно огорчил. Очень сильно. Ты совершаешь ошибку за ошибкой, и нет этому предела! Если ты думаешь, что моему терпению его нет, то ты глубоко заблуждаешься. Тому, что ты еще при деле, а не в опале, ты обязан только и только Лилит. Она умоляла меня простить тебя за твой грубый просчет с Тарой. Подумать только, ребенок! Да еще и от кого! Ты представляешь уважаемый род Ваторе, а связался с бывшим человеком, обращенным лет десять назад. С моим агентом, который не заслуживал твоего внимания. У меня на тебя были другие планы, мальчик, а о твоем глупом романе с Тарой знает теперь чуть ли не весь вампирский свет. Всех на уши поднял, молодец! Добился своего?
    – Это вышло случайно, господин, – он поджал губы и виновато посмотрел на Влада. – Мы не планировали ребенка.
    – Два идиота, – пробормотал вампир себе под нос, закатив глаза. Мне показалось, что он обращается сейчас не к кому-либо конкретному, а просто жалуется Пресветлой. – Как ты думаешь, кем была твоя подружка?
    – Почему «была»? – резко побледнел несчастный Калеб.
    – Потому что прогнал ее прочь! Она была одним из моих агентов. Тара должна была пару месяцев покрутиться возле тебя, а потом исчезнуть из твоей жизни так, будто бы ее никогда не было. Мне нужен был кто-то, кто находился бы рядом и мог незаметно контролировать тебя, проследить, как ты справляешься со своей работой. Она же переусердствовала со своим заданием. Даже слишком.
    – То есть то, что она говорила перед уходом, было неискренним? – обрадовался он, несмотря на весь драматизм ситуации. – Она так на самом деле не думала?
    – Мне откуда знать, что она тебе сказала и о чем думала? Я велел ей исчезнуть. Чем быстрее, тем лучше. Хоть с этим она справилась.
    – Но почему…

    [​IMG]

    – Она тебе не пара, – равнодушно, но с долей злобы в голосе ответил ему Влад. – У Луноцветов растет замечательная дочка, с которой вы могли бы составить выгодный обоим нашим кланам союз. Ты же их смертельно оскорбил своей связью непонятно с кем. А знаешь, кто теперь будет отдуваться за твои ошибки? Твой сын! Других претендентов на этот брак у меня просто нет. Собирай его вещи, он переезжает к Лилит. Она умеет нормально воспитывать детей.
    – Но… но он мой сын! – растерялся Калеб, не ожидая такого поворота событий.
    Впрочем, сам Влад уже успел передумать, почесав подбородок:
    – Хотя знаешь, оставь его себе. При условии, что Лавиния будет непосредственно участвовать в его воспитании. Договаривайся с ней, как сам считаешь нужным, но я хочу узнать, как она будет справляться с новой для себя ролью.
    Я крепко вцепилась когтями в стену, но последние его слова были настолько неожиданными, что я свалилась и с грохотом упала на крышу крыльца. Вот вроде и маленькая, а сколько шума произвела!

    [​IMG]

    – Идиот, – вздохнул Влад и от души ударил Калеба в лицо.
    Пока он приходил в себя и потирал ушибленное место, я материализовалась недалеко от них. Прятаться смысла больше не было.

    [​IMG]

    Влад недобро посмотрел на меня и еще раз врезал Калебу.
    Вот разве это честно? Бедняга даже не может ударить в ответ, потому что сделает себе только хуже! Схватила его за руку и повела внутрь, пока Влад его еще сильнее не травмировал.

    [​IMG]

    – Жду через полчаса в своем доме. Моя дорогая, только посмейте не явиться, – зашипел напоследок мне древний вампир, прежде чем развернуться на низких каблуках и гордо исчезнуть в облаке черного тумана.

    [​IMG]

    Там я встретила Тару. Я шокировано смотрела на нее, не понимая, что происходит, зачем мы нужны здесь в таком составе.
    Выглядела девушка усталой и побитой. Сидела, сгорбившись, на диване, будто бы ждала своего приговора. Мне, несмотря на неприязнь к ней, стало ее чисто по-вампирски жалко.
    – У вас часы отказали? – продолжая извлекать из органа угрожающие звуки, спросил Влад. – Прошло сорок минут. Если я говорю прийти через полчаса, это значит, что вы должны быть здесь в назначенное время – и не секундой раньше!
    Он особо сильно стукнул пальцами по клавишам самой низкой октавы и резко захлопнул защитную крышку. Я вздрогнула, и в зале воцарилась тишина.
    По-настоящему страшно стало, когда он обернулся. Его взгляд не обещал мне ничего хорошего.
    – Идите за мной. А ты, Тара, жди здесь. Сбежишь – догоню и проткну колом с чесноком. Будешь несколько дней висеть на нем и подыхать.

    [​IMG]

    Мы уселись друг напротив друга за столом для переговоров. Обычно эта комната пустовала, потому что большую часть дел Влад предпочитал вести за пределами своего замка.
    Я так занервничала, что ляпнула невпопад:
    – Может, отсрочим помолвку?
    Тем сильнее было мое удивление, когда Влад моментально отозвался:
    – Конечно.
    Прежде чем я успела переварить эту новость и его неожиданную сговорчивость, он продолжил:
    – Убейте Тару.
    – Что? – я испуганно расширила глаза. Наверное, ослышалась.
    – Если хотите перенести церемонию, убейте Тару. По-моему, я высказался ясно.
    – Но я ведь не палач, – поджала губы, кидая взгляды в просматривающуюся сквозь арочные проходы гостиную, где сидела и ожидала своей участи девушка. Она в любом случае обречена.
    – Значит, станете им. У вас слишком мягкий для вампира характер. Пора прекратить это ребячество.
    – За что вы меня наказываете? – на глаза просились слезы, но я сдерживала их, как могла, потому что стыдно было расплакаться прямо при нем. – Я имела право знать все, о чем вы говорили с Калебом! А иначе бы я этого ни от кого не услышала.
    – Вас наказываю? По-моему, вы останетесь живой и здоровой. К тому же, вы так хотели стать частью моих дел: так пожалуйста! Становитесь. Выбор за вами.
    Только он мог так сделать: не поставить в известность, не просто приказать сделать это, а дать мне иллюзию свободы, перепоручить жизнь другого вампира в мои руки, поставив на противоположную чашу весов такую по сравнению с этим мелочь. И ведь в любом случае она умрет! Ну не гад ли он?

    [​IMG]


    [​IMG]
    3,25 + 0,5 (за навык Лавинии - игра на органе) = 3,75
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 28 другим нравится это.
  15. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 7 июн 2017 | Сообщение #15
    Спойлер

    Жизнь. Смерть.
    Вот был вампир – а в следующую секунду его нет. Исчез, оставив после себя на нашей грешной земле одни лишь воспоминания. Растворился в ворохе мельчайших атомов, стал неделимой частью космической энергии, находящейся всегда и везде в пространстве, и отправился в свой дальнейший путь в загробную жизнь.
    В руке была зажата горящая спичка – а в следующий миг пальцы избавились от столь тяжелой ноши, непосильным бременем легшей на мою душу. Я кинула ее в Тару, прекрасно осознавая, что ее кожа с легкостью воспламенится от малейшей искорки, и толкнула ее на солнце, чтобы оно завершило мое дело, добило ее.
    Никогда не забуду ее взгляда. В последние мгновения своей жизни она смотрела только на меня. Лицо ее было искажено гримасой боли, но в глазах застыли отчаяние, мольба, надежда. Она мысленно просила, умоляла меня помиловать ее, дать сбежать в другую страну: сделать все, что угодно, но подарить ей жизнь!
    А я кинула чертову спичку. Ее тело, изнуренное долгим отсутствием подпитки и еще черт знает какими пытками, легко поддалось. Вспыхнуло мгновенно, будто бы передо мной был не живой вампир, а соломенное чучело, щедро политое керосином.

    [​IMG]

    Бездыханное изуродованное огнем тело свалилось навзничь. Дух Тары покинул этот мир. Но мне… мне было все равно на нее.
    Я тупо уставилась на собственные руки и быстро неразборчиво забормотала себе под нос:
    – Глупая, глупая Лави! Ну и на что ты подписалась? Разве принесло тебе это счастье, облегченье? Разве этого ты добивалась? Стать убийцей, Лав?
    Я. Убила. Вампира. Своего сородича, пусть и не столь приятного мне. Безжалостно кинула в нее огнем и оставила помирать на солнце. Стояла над ней и ждала, пока последний глоток воздуха коснется ее легких, а затем мышцы лица вдруг расслабятся и навеки застынут каменной маской.
    Эти руки, на которые я сейчас смотрю, навеки оказались заляпаны чужой кровью. Я ее даже не коснулась, не вымазалась в саже, но чувствую себя такой грязной.
    – Он бы все равно тебя убил, – опустила голову, до крови прокусывая собственные губы, а затем облизывая возникающие капельки. – У него нет души, которая могла бы пощадить тебя. А я сделала твою смерть быстрой и не такой мучительной, какой мог бы сделать он. Я помогла, а не убила. Я исполняла чужую волю, но поступила милосердно.
    Не знаю, сколько бы продолжался поток моих бессвязных мыслей в попытке объяснить самой себе, что я ни в чем не виновата, если бы на пороге моего дома не возник Он. Призрак в черном балахоне. Безликий ужас, жнец всех мировых страданий, безмолвный судья явился мне…

    [​IMG]

    …с планшетом.
    Каким еще, черт возьми, планшетом? И это Смерть?
    – Ты убила, – рассмеялся он своим хриплым голосом, веявшим замогильной прохладой. – Жестоко. Она сильно страдала.
    Поежилась, обхватив себя руками за плечи.
    Я растерялась. Из всех сказок и легенд, известных мне, выходило, что Смерть, будь он мальчиком или девочкой, должен прийти, забрать душу и уйти с нею восвояси, но никак не задерживаться и не общаться с живыми. Я в принципе не должна была его видеть.
    – Разве ты умеешь говорить? – ляпнула первое, что пришло в голову.
    И снова этот противный смех, от которого мороз по коже.
    – В прошлом я был обычным человеком. Даже не вампиром. Будешь меня за это презирать, повелительница чужих судеб? – насмешливо поинтересовался он, подбираясь к телу Тары.
    На моих глазах он засунул свою призрачную руку прямиком в грудную клетку вампирше и вытащил оттуда черный бесформенный комок энергии. Он легко держал его в своих сложенных ладонях, будто бы он на самом деле был материальным.
    – Все они черные, – мне показалось, или он сказал это с досадой, рассматривая… подношение? Плату за вход в потусторонний мир? Или душу Тары? – Сами сделали меня таким, сами обвиняют в безжалостности и мрачности. Неужели думаешь, сам выбрал бы себе такой цвет? Так нет же, питаюсь тем, что дают. А вот твоя душа, если ты умрешь, будет льдисто-голубой.
    Пока я смотрела на него, пытаясь переварить только что сказанное, он поднес к капюшону сгусток и втянул его в себя, полностью поглотив.
    – Зачем ты мне все это рассказываешь? И кто ты такой? Что ты такое?
    – Зайдем в дом, присядем?
    Поколебавшись, я его пропустила. Калеб с Риком гуляют в парке, так что ничего не узнают о произошедшем. Главное, успеть убрать труп с порога дома.
    Бросаю взгляд в ту сторону – и удивляюсь. Тара исчезла. Смерть сделал все за меня.

    [​IMG]

    – Меня зовут Эак. Я страж у ворот Царства Мертвых, управляющий, проводник по грани между ним и миром живых, – начал он свой неспешный рассказ, смотря на меня своей чернотой.
    – А у тебя есть лицо? Может, снимешь капюшон и покажешься?
    – Я один из безликих беспристрастных судей подземного мира, провожающий всех в последний путь. Я утратил свою личность и прошлое.
    – Но имя же у тебя есть. И память о человеческой жизни. Погоди, если ты говоришь, что «один из», значит, есть еще такие же, как ты, чудаки в балахонах?
    Не могу сказать, что боялась его. Наверное, это было бы логичным чувством в данной ситуации, но мне было лишь любопытно слушать его. Напрягало, что не видела его лица, но и это пережить было можно.
    – Нас еще никто из смертных так не называл.
    Я улыбнулась краешками губ. Мне показалось, что, если бы передо мной сидел обычный человек или вампир, то тоже в этот момент повторил бы за мной.
    – Все происходит впервые.
    Некоторое время мы молчали, пока Эак снова не нарушил тишину:
    – Мне нужно было поговорить с тобой. Все искал момента, пока кто-нибудь погибнет возле тебя, и я смогу ненадолго явиться на землю. Дольше затягивать наш разговор смысла нет, я скоро исчезну.
    Сказать, что я удивилась – это ничего не сказать.
    – Зачем ты меня искал? Разве моя жизнь представляет собой нечто ценное для смерти?
    – Глупый вопрос, девочка с душой вьюгоцвета. Неужели ты думала, что фамилии кланов ничего не значат?
    – Вьюгоцвет – это моя сущность, источник вампирской магии, сама суть моего существования. Чем он может быть интересен другим, если использовать его могу только я? Разве что ты хочешь убить меня и отобрать его? – хмуро посмотрела на него, пораженная этой догадкой.
    – В моих интересах не сгубить тебя, а сберечь, Лавиния Вьюгоцвет. Твой род не должен угаснуть.
    – И где же ты был раньше, когда их всех убивали? – я невольно сжала кулаки. – Где ты был, когда так нужна была твоя помощь?
    – Забирал их души. Даже пропавшие боги не всесильны, а я лишь один из повелителей преисподней. Чувствуешь разницу? Я не мог сделать ничего, чтобы спасти всех жителей Полуночной Лощины.
    – А хотя бы моих родителей? – поджала губы, с мольбой смотря на него, будто бы он мог что-либо изменить. Но он не мог. Я прекрасно осознавала это, но все же продолжала верить. – Маму?
    – Я не имею права вмешиваться в мир живых и обязан забирать любую погибшую душу. Если бы я оставил их тогда на земле, они бы все равно не стали прежними, Лавиния. Они уже умерли, и свое место нашли бы лишь в обличии потерявших разум и эмоции зомби. Они бы даже не помнили тебя, да и ты едва ли бы признала разлагающиеся трупы за своих родных.
    – Совсем безнадежно все? – грустно вздохнула я и сразу же переключилась на другую тему, увидев, как Эак постепенно начал растворяться в воздухе. – О чем ты хотел поговорить?

    [​IMG]

    Он покачал головой, став совсем неразличимым.
    – В следующий раз. Мне уже пора, Царство Мертвых не должно долго оставаться без своего главного стража. До скорых встреч, Лавиния. И помни: берегись огня, он не принесет тебе счастья, одну лишь боль.
    И исчез в клубе черного плотного дыма, оставив меня задумчивой и растерянной. Со своим уходом он будто бы забрал с собой часть моих эмоций, переживаний.
    Ну и разговор! И что за огонь? Я ведь больше не горю.

    [​IMG]

    Насколько бы абсурдно это ни звучало, но смерть успокоила меня. Простите, успокоил. Я смогла забыть о том, что недавно сделала. Ну, или не забыть, но по крайней мере уделять этому меньше своих мыслей, ведь вокруг меня кипит целая жизнь, полная столькими интересными событиями!
    Хоть тот же огород не может долго протянуть без меня.

    [​IMG]

    Пока Калеб не вернулся с прогулки и не начал меня переубеждать, решительно набрала давно знакомый номер начальства. После коротких гудков и слов приветствия выпалила на одном дыхании:
    – Я увольняюсь. Мне не место среди людей.
    – Рад, что вы это поняли. Всю документацию оформим без вас, – сухо попрощались со мной, будто бы я и не была их сотрудницей несколько лет.
    Они так счастливы были от меня избавиться, что даже не предложили самой написать заявление. И вроде я им ничего хорошего и не сделала, кроме нескольких открытий, но все равно обидно, что не оставила никакого следа в их сердцах.
    А хотя, о чем это я? Они же жалкие неблагодарные людишки!

    [​IMG]

    Взялась за последний том справочника, где описывались древние рецепты, легенды и официальные документы: старые письма, объявления, литературное наследие.
    Наткнулась на занятную историю о некоем Владислаусе Штрауде Первом, который был единственным, кто остался живым из первых поселенцев Забытой Лощины. Криво усмехнулась: я даже больше скажу! Он до сих пор здравствует и еще не жалуется на ломкость костей. Кроме того, он непосредственно способствовал тому, чтобы стать тем самыми единственным выжившим, уж я-то знаю Влада. Этот наглец уже четыре раза менял себе имя, вот только особой фантазией он, видимо, не отличался.

    [​IMG]

    Так зачиталась, что не заметила вернувшихся мужчин. А Калеб ведь успел даже уложить Рика и начать за ним потихоньку убираться.
    Вздохнула. Ради него нужно и мне подойти к мальчику, чем-то помочь. Тем более, я теперь не работаю, а время свободное чем-то занять нужно.

    [​IMG]

    Следующим утром мне выпал шанс. Калеб, усталый, спал без задних ног, а Рик уже начал голосить, требуя внимания к его уникальной персоне. Пока он не разбудил отца, побежала в детскую.
    – Доброе утро, – попыталась улыбнуться мальчику.
    – Где папа? – нахмурился он в ответ, явно недовольный.
    – Спит.
    – А я уже нет, – и выжидающе на меня уставился, будто бы я должна была немедленно явить ему Калеба.
    Ага, как же!
    Внимательно присмотрелась к нему, стараясь по внешним признакам угадать его потребности. Ведь это не так уж сложно, да? Кажется, ему неплохо бы помыться. Отлично! Этим и займусь.
    – Пора купаться, молодой человек.
    – Нет! – надул он щеки, словно хомяк.
    Хищно улыбнулась, специально показав ему острые клыки. Пусть знает, что со мной слово «нет» не пройдет. Подхватила его на руки и потащила в ванную. Пришлось зажать ему рот, пока мы проходили мимо спящего Калеба, а эта зараза мелкая укусила меня за ладонь! Едва сдержалась, чтобы не высказать ему пару теплых словечек.

    [​IMG]

    – Хватит! Мне все равно, хочешь ты или нет, но ты искупаешься. По моему дому ходить грязным нельзя!
    – Нет, – продолжал он гнуть свою палку, пытаясь выбраться из ванны, хотя был уже мокрым и с намыленными волосами.
    – Говорить «нет» имею право только я.
    – Нет!
    Фыркнула. Вот упрямый.

    [​IMG]

    Стоило мне отвернуться, чтобы промыть за этим грязнулей ванну, как он уже умудрился натворить дел. Я всего полминутки не смотрела на него, а пол уже чем-то заляпан! И как это называется?
    – А в угол не хочешь, Рик?
    – Не-а, – покачал он головой.
    – А заслужил, как думаешь?
    – Не-а, – ну кто бы сомневался в таком ответе? И вот как такого призвать к совести? Даже если накажу и накричу, он ничего не поймет. Только обидится и будет по-детски мстить.

    [​IMG]

    – Иди ко мне, – распахнула свои объятия, усевшись на колени, чтобы быть примерно на одном с ним уровне.
    Рик подозрительно оглядел меня с ног до головы, на что я еще шире улыбнулась. Забавный он все-таки, хоть и до безобразия избалованный и непослушный. Ум в перспективе у него есть, как и скептический взгляд на некоторые вещи. Молодец, не доверяет без оглядки.
    И все-таки подошел ближе, чтобы обнять. Он любил чужие прикосновения, это я еще по его отношениям с Калебом заметила.
    Но, прежде чем сомкнуть руки вокруг него, я легонько шлепнула его по мягкому месту. В воспитательных целях.
    – Эй!

    [​IMG]

    Хоть на горшке он смог просидеть на одном месте целых пять минут! Это рекорд.

    [​IMG]

    Весь день мы с ним проиграли. Я учила его правильно произносить буквы, ведь звук «р» оказался для него непреодолимой преградой. Из-за того, что у него не получалось ее проговаривать, он просто не произносил таких слов, а потому речь его казалась достаточно скудной для такого возраста. Ленивый хитрюга!

    [​IMG]

    В восемь вечера я отправила его спать. Рик, конечно же, ужасно обиделся и в знак протеста лег не под одеяло, а поперек кровати. Сделал вид, что спит, но то и дело открывал глазки и «незаметно» наблюдал за мной. Интересно было, что я предприму.
    А мне-то что? Хочет так спать – пусть спит, его выбор. Я с него сдувать пылинки не намерена. Может, мозгов станет больше, когда проснется завтра с ноющими затекшими мышцами.

    [​IMG]

    После обеда у меня была назначена встреча с Лилит и Саммер, той самой девушкой, которая мечтала пополнить ряды вампиров. Влад почему-то попросил меня обратить ее, не давая никаких объяснений. И обратился не лично ко мне, а передал через свою помощницу.
    И пока я собиралась, чувствуя, что уже опаздываю, Калеб с Риком носились по всему дому и сходили с ума. Сегодня мальчик отказался снимать пижаму и убегал от отца, задорно смеясь, лишь бы не переодеваться в повседневные вещи.

    [​IMG]

    – Я немного опоздала. Прости, – извинилась перед Лилит, еще даже не отдышавшись, и быстро уместилась на свободном стуле. – Красиво, кстати, выглядишь. Тебе идут платья.
    – Как обычно, Лав. Ничего нового, – закатила она глаза. – Не извиняйся, ты пришла минута в минуту. На часы посмотри.
    Фух! Успела. Опаздывать я люблю только к Владу, чтобы побесить его, но и то чувствую себя неудобно.
    – Это Саммер? – посмотрела на незнакомку за столом, не узнав в ней ту девушку с косичкой и в майке-матроске. Передо мной сидела (не побоюсь этого слова) леди в светлом платье и короткой стрижке. – Почему именно меня попросили обратить ее?
    – Яд уж больно качественный, – фыркнула эта несносная особа. – А если серьезно, то не знаю, Лав. Штрауд ходит сам не свой последние дни, довела ты его.
    – Ну и пусть себе сидит в уголке и пьет валерьяночку, – я невольно подстраивалась под ее манеру общения, ведь ее пример был заразительным.
    – Если бы! Ворчит слишком много.
    – Так оно не удивительно в его-то годы.
    – Ты не понимаешь. Если он в дурном настроении, то страдают из-за этого абсолютно все. Он прикончил нескольких своих приближенных. Пешек среднего звена, но все равно уже ощущается нехватка вампиров в строю. И мне приходится искать, кем забивать эти ниши.
    Покосилась на молчащую Саммер, которая стала бледной как мел. Видимо, ее человеческая психика еще не вполне готова к вампирским разговорам. А с другой стороны, к этому и невозможно привыкнуть. Деспотизм Влада каждый раз поражает, показывая новые свои грани или давно забытые старые.
    – Мне кажется, лучше поговорить об ее обращении, не то она в обморок грохнется.
    – Да, точно. Но мы еще позже вернемся к этому наедине, потому что он просил найти роль и для тебя. А я, честно говоря, не знаю, чем ты можешь быть полезна в нашей системе.
    – Ну спасибо!
    – Да я не в том смысле. Просто ты не подчиняешься нашей иерархии. Можно сказать, находишься вне системы. У тебя особое положение, если быть точной, и привязать тебя к рядовой работе я не могу, как и к чему-то, сопряженному с риском. Господин голову мне открутит, если с тобой что-либо случится.
    – Не случится, – загадочно хмыкнула я, не став развивать тему. Меня не поймут, если я скажу, что нахожусь под защитой Смерти. В лучшем случае просто осмеют: мол, нашла себе защитника, который сам может лишить тебя жизни. В худшем посчитают сумасшедшей.

    [​IMG]

    Несколько минут ушло на то, чтобы описать Саммер процедуру, чтобы она не боялась и не тупила посреди ритуала, и уже совсем скоро она в первый раз испробовала кровь. Мою вампирскую кровь, которая отравит ее, сделает подобной мне.

    [​IMG]

    Одного не могу понять: откуда в кафе в Винденбурге взялся Рик, если он носился по дому в Забытой Лощине? Какого черта здесь происходит и где Калеб? Что это за шутки?
    Лилит тоже нахмурилась, увидев племянника, но не рассмотрев на горизонте своего братца.
    – Рик? Ты что здесь делаешь? – подошла к нему.
    – Куш-ш-шать! – гордо заявил он, все-таки выговорив злополучную «ш». Ее он победил совсем недавно, а потому еще не был уверен в произношении.
    – Где твой отец?
    – Не знаю. Кушать, – уже более настойчиво повторил он.

    [​IMG]

    Пришлось купить ему какой-то сэндвич. Он радостно уселся на пол, потому что столы для него были слишком высокими, и принялся жевать так усердно, будто бы его не кормили целую вечность.

    [​IMG]

    – Как он здесь очутился? – спросила Лилит, стоило мне только вернуться к ним.
    – Понятия не имею. Калеб с ним играл, когда я уходила!
    – Но не мог же ребенок сам вдруг появиться в другом городе? – нахмурилась она.
    – А вас не интересует, куда он делся? – подала голос Саммер, вмешавшись в нашу перепалку.
    Повернула голову. На месте, где он всего минуту назад сидел, остались лишь его вещи и полупустая тарелка.
    Выловить беглеца удалось на улице недалеко от входа. В одним только трусах! Пресветлая, зачем этот ребенок разделся? И главное, почему он всегда притворяется, что сам не может справляться с одеждой?

    [​IMG]

    Домой вернулась откровенно злой. Запустила Рика внутрь дома, а Калеба, не находящего себе места и выбежавшего нас встречать у крыльца, придержала снаружи.
    – Объяснись. Почему твой ребенок возникает посреди кафе, когда ты должен был за ним следить?
    – Я думал, это вы его забрали и не предупредили меня! – он тоже был зол. – И не отвечали на звонки!
    – Ничего подобного! Я перемещалась летучей мышью, он просто не мог увязаться за мной. И первые полчаса его не было, он возник позже.
    – А я его не видел все это время! – проявил неожиданную настойчивость мой нянь.
    Мы не пришли ни к какому общему решению. Я заперлась в своем гробу,

    [​IMG]

    а Калеб отправился махать кисточкой по холсту.

    [​IMG]

    [​IMG]
    3,75 + 0,75 (за навык Лавинии с 15 уровнями - вампиризм) + 0,5 (за навык Калеба - рисование) + 0,25 (за друга Лавинии - Саммер (7/30)) + 0,25*2 (за 50 очков достижения «Изысканная палитра») = 5,75
    Всего учтено очков достижений: 125
    Не учтено очков достижений: 10
    [​IMG]
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 27 другим нравится это.
  16. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 10 июн 2017 | Сообщение #16
    Спойлер

    «Дорогой дневник!
    Надеюсь, я правильно начинаю запись.
    Я все не могу забыть разговор с Эаком. Постоянно прокручиваю в голове его слова и пытаюсь угадать, зачем он искал встречи со мной. Чувствую его присутствие рядом, кажется, что вот в следующий раз обернусь – и увижу его за своей спиной, чтобы наконец получить ответы на все свои вопросы. Но каждый раз, когда я то ли счастливо, то ли испуганно вздрагиваю, заслышав рядом шорох, и резко поворачиваю голову в сторону, оказывается, что никого там нет. У меня развивается шизофрения, дневник? Или смерть на самом деле ходит за мной по пятам и ждет своего часа? Может, за убийство Тары я сполна расплачусь собственной жизнью, несмотря на заверения Эака, что он меня не тронет? Он-то, может, сдержит свое обещание, но кроме него есть и другие жнецы душ, раскладывающие свои партии на шахматной доске жизни.
    А еще мне снятся странные сны. В мыслях крутится одно имя…»

    С немалым раздражением вырвала лист. Бред! Особенно неловко будет, если кто-нибудь найдет и прочтет мои откровения. Нет уж, лучший способ обезопасить себя – воздержаться от действий. Пусть дневники ведут глупые человеческие девочки-подростки, а я займусь реальным делом.

    [​IMG]

    Влад меня обманул. Он отсрочил чертову помолвку на один только день. Один несчастный день! Будто бы он мог что-либо изменить в моей жизни! Будто бы я успела бы надышаться свободой за это время, перед тем как оказаться окольцованной.
    Пригласил меня на собственную помолвку он так же, как и остальных гостей: прислал карточку по почте, в которой сообщил дату и время траурного торжества. Кроме нее мне пришла коротенькая записка:
    «Наденьте то платье, которое я вам подарил. Лилит придет за вами и поможет с волосами. Все окрестности патрулируются в три раза усиленной охраной. Только посмейте сбежать».
    Не нужно было подписи, чтобы понять, кто это.
    Сопротивлялась я вяло. Все равно все бессмысленно: он поступит ровно так, как считает нужным, даже если меня придется отконвоировать в его замок в одной ночнушке.

    [​IMG]

    И я пришла. Одетая, во что он сказал, но с гордо поднятой головой и мрачным взглядом. Улыбку он не просил взять с собой, а значит, я вполне могу вести себя так, будто бы присутствую на похоронах. Пора оплакивать очередной павший барьер моей свободы.

    [​IMG]

    – Выше нос, Лав, – улыбнулась до неприличия довольная Лилит, пытаясь меня поддержать. – Ничего в ваших отношениях не изменится.
    – Появится кольцо, – поджала губы и скривилась, представив себе эту тяжесть на пальчике.
    – Которое ты поносишь от силы один вечер, потому что оно будет показушно дорогим и громоздким. Постоянными кольцами вы обменяетесь уже во время свадьбы, так что сейчас переживать смысла нет.
    – Я не переживаю!
    – Ну-ну, – хмыкнула она, не очень-то поверив, чем меня едва ли не взбесила. – Если не нравится, то почему не сбежала?
    – Так охрана же везде.
    – И тебя, чистокровного вампира с клановой магией вьюгоцвета, остановила бы кучка рядовых стражей? Нашли бы тебя среди полчища других летучих мышей, постоянно вылетающих из пещеры недалеко от твоего дома? Что бы они сделали, Лав? Самое страшное – все-таки скрутили бы и приволокли сюда, нежно сгрузив на кушетку, чтобы, не дай Пресветлая, не нанести тебе вред. Но ты даже не попыталась! Так, может, тебе на самом деле нравится все это? Нравится твое положение, потому что другой жизни ты не видела и не знаешь? Потому что никто другой с тобой так возиться не будет, а сама ты жить не умеешь!
    – Замолчи! – зашипела я, не желая продолжать этот бессмысленный разговор. Придумает же! Мне? Нравится? Смешно! Да я бы все сделала, лишь бы оказаться подальше от этой чертовой Лощины! Землю бы перерыла, но добилась своего.
    Но я не попыталась даже улететь.
    Кошмар.

    [​IMG]

    Задумавшись, я не заметила, как оказалась лицом к лицу с Владом.
    – Моя дорогая, вы сегодня особенно прелестны.
    Я зашевелила было губами, чтобы по привычке возразить ему, но он неожиданно приложил к ним палец, не дав вырваться ни слову.
    – Не надо. Вы сейчас откроете рот и, как всегда, разрушите все очарование.
    Он схватил меня за руку и отвел в сторону от гостей, усмехнувшись.
    – Да вы, я смотрю, романтиком стали. Прекратите этот цирк! Давайте быстро сделаем то, что вы хотите, и разойдемся.
    – Я много чего хочу, – когда его лицо приблизилось к моему, я невольно вздрогнула и отстранилась, представив, что эти губы коснутся моих в поцелуе, от которого закружится голова. Как бы я ни ворчала, но стоит признать, что чисто физически мне это нравилось.
    Нет, не нравилось! Что я вообще несу?
    – Тогда вам придется испытать много разочарований.
    – Вы думаете?
    – Верю.
    Влад чуть отстранился, возвращая дистанцию между нами, и взял меня за руки.
    – Я могу надеяться на вашу откровенность? Может, хоть раз за всю вашу жизнь вы мне объясните, что не так? Почему вы настолько агрессивно настроены по отношению ко мне?
    – Вы убили моих родителей – раз. Уничтожили мой родной город – два. Обманом заставили заключить с вами контракт, который я с тех пор даже в глаза не видела и понятия не имею, на что подписалась, – три. И это не говоря уже о том, что вы несколько раз пытались меня иссушить!
    Он спокойно выслушал мои претензии с каменным выражением лица, прежде чем снова заговорил:
    – Вы бросаетесь обвинениями, не зная, что натворила ваша мать. Как жаль, что вы сумели разрушить защиту от посторонних воспоминаний, которую я на вас ставил, но в итоге не увидели самого главного.
    – Вы лжете. Она была ангелом во плоти, – я стиснула зубы, впившись ногтями в кожу на его ладонях. Он даже не поморщился.
    – Вы опрометчиво верите в то, во что хотите верить.

    [​IMG]

    Я уже набрала в грудь побольше воздуха, чтобы ответить ему парочкой добрых слов, но он вдруг притянул к себе и обнял на глазах у всех гостей. Я только и успела сделать, что выпучить глаза и машинально обнять его в ответ.
    – Поговорим потом. Мы невольно перешли на повышенные тона, и к нам начали прислушиваться, – шепнул он мне на ухо, едва коснувшись его губами.
    – Я больше не намерена с вами разговаривать, – тоже тихо обратилась к нему, чуть не перейдя на шипение.
    – Только попробуйте что-нибудь сегодня натворить, – он вынужден был улыбнуться, потому что мы привлекали внимание присутствующих, но тем страшнее оказалась его угроза.
    – Ради вас – что угодно!
    Время торжественного предложения руки и сердца настанет значительно позже, ближе к концу нашего праздника, так что я с чистой совестью покинула его общество. Пусть развлекает гостей, добродушный хозяин, они уже заскучали.

    [​IMG]

    Рик, этот несносный мальчишка, снова устроил истерику. Он хоть когда-нибудь может замолчать, или рыдания и недовольства – это его нормальное эмоциональное состояние? Так бы и врезала ему сейчас, от души, чтобы слезы начал лить хотя бы по делу.
    Впрочем, все отвлеклись на него, а значит, это мне только на руку.
    Незаметными шажками начала протискиваться к открытому окну на кухне, пятясь туда задним ходом, чтобы ежесекундно контролировать ситуацию в зале. Меня вроде бы никто не замечал, ну или Влад просто делал вид, позволив мне почувствовать себя хозяйкой положения, но стоит мне обратиться летучей мышью и попытаться улететь, как его туман накроет меня и вернет обратно.
    Но этого не произошло.
    Права была Лилит: в Лощине слишком много этих забавных зверюшек, и меня, единственную живущую на этой земле представительницу вампирского рода, способную превращаться в них, никак нельзя вычислить, пока я летаю.

    [​IMG]

    Но и другие способы перемещения, к сожалению, не менее быстрые. Семье Ваторе досталась невообразимая скорость, которой я часто завидовала, ведь короткие расстояния Калеб и Лилит проходят быстрее, чем я, за счет того, что трачу много времени на смену облика.
    Не успела я переодеться в привычную одежду и выйти на порог дома, чтобы на пару часов смотаться из Лощины, как меня нагнали мой нянь с ребенком.
    – Господин Штрауд прислал меня за вами. Он настоятельно рекомендует вам вернуться обратно в замок. Просил передать, чтобы по пути вы придумали достаточно достоверную версию вашего неожиданного исчезновения.
    А взгляд-то при этом у него какой! Дожила, называется. Уже Калеб смотрит на меня так сочувствующе, что саму себя становится жаль.
    – Что там сейчас происходит?
    – Господин – мастер перевоплощений. Он изменил внешность Лилит, и теперь она временно исполняет вашу роль. Она даст за вас согласие, и гости разойдутся. Думаю, что это уже произошло, потому что церемонию решили ускорить.
    – Я… я приду к нему.
    Но не сейчас. На глазах недоуменного Калеба полетела совсем в другую сторону.

    [​IMG]

    Я еще никогда так сильно не махала крыльями! Когда я наконец свалилась на землю в небольшом лесу, то испытала невиданное облегчение. Уставшие после долгой изнурительной работы мышцы заныли, но я не обращала никакого внимания на эту боль. Встала, отряхнулась и уставилась вдаль за горизонт, туда, где небо сливается с бесконечной водной гладью. В своем стремлении оказаться как можно дальше от Лощины я случайно добралась до побережья.
    Стою. Ветер дует, пытается растрепать мою прическу, разносит солоноватый запах моря по окрестностям. Где-то вдалеке непрерывно гудят вечно голодные чайки, но до утеса, на котором я оказалась, они не долетают. Гадкие птицы, голосят еще сильнее, чем Рик.
    И небо гадкое, убийственно спокойное и все такое же голубое. Уж ему-то все ни по чем! До него не может добраться Влад и заставить сказать ему «да».
    А жизнь вообще похожа на сплошной деготь. Такая же противная и непонятная.

    [​IMG]

    – Пресветлая, помоги мне, – взмолилась я и грохнулась на колени, исцарапав их лежащими на земле камнями, но выступившие капельки крови казались мне сущей ерундой по сравнению с тем, что вскоре меня ожидает. – Пожалуйста, Леона!
    Мимо пролетала синекрылая бабочка. Она недолго покружила возле меня, покрасовалась, а когда убедилась в том, что я отвлеклась ею и теперь рассматривала только ее изящные крылышки, села мне прямо на нос. От неожиданности я выпучила глаза и оглушительно чихнула, чем испугала насекомое.
    Из груди невольно вырвался нервный смешок.

    [​IMG]

    Сотовая связь достала меня и у черта на куличках. Я насторожилась, когда высветившийся номер оказался незнакомым, но все же подняла трубку. А вдруг боги тоже обзавелись телефонами и теперь так общаются со смертными?
    Но нет, это не Пресветлая. И даже не Утративший имя.
    Меньше всего я ожидала услышать в трубке голос Фрэнка, который вроде как Лукреций, но, если я правильно поняла, на самом деле Влад. Даже злиться на него за эту выходку сил нет: не удивительно, что я тогда так бежала из леса, что аж пятки сверкали! Чувствовала что-то неладное – и не прогадала. Жаль только, что потом сама из-за расшалившихся гормонов и нервов прыгнула к нему в постель. Даже вспоминать об этом не хочу, но мысли настойчиво лезут, не считаясь с моим мнением. Спать спокойно не дает мне, ирод!
    – Лавиния? – было странно слышать этот голос, но знать, что за ним скрывается Влад. Если бы я только знала тогда! Сразу бы ушла от него. Может, и не случилось бы того приступа моей вселенской глупости.
    – Владислаус?
    – Даже совести нет сделать вид, что вы не слышали наш с Калебом разговор, – упрекнули меня.
    – Может, вам вовсе не нужна такая жена, как я?
    – Если хотите обсудить, что мне нужно, а что – нет, приходите на площадь в Сан Мишуно. Недалеко от того бара на крыше, в котором мы с вами когда-то побывали.
    Мне не хотелось признавать очевидного, но пришлось, иначе я рисковала остаться в этом месте на веки веков, пока мою неприкаянную оголодавшую душу не забрал бы Эак.
    – Я потерялась. Не знаю, где очутилась.
    В трубке послышался низкий грудной смех.
    – Я знаю. Не пугайтесь, если вас сейчас захватят туманы.
    Спасибо, что хоть предупреди… а-а-а! Путешествовать летучей мышкой кажется более надежной затеей, чем оказаться погруженной в густую черную дымку, которая поглотила меня с ног до головы и, будто разорвав на части, переместила прямиком к своему хозяину.

    [​IMG]

    – Что здесь происходит? – первым делом хмуро поинтересовалась я, оглядев окружающую меня обстановку. Создалось впечатление, что все романтики мира собрались здесь и изгадили чудесную площадь лепестками роз, наполнили ее благоухающими ароматами духов, в едином комплексе образующими какофонию запахов, едва не лишившую меня обоняния.
    – Человеческая свадьба.
    Влад в образе Фрэнка был все так же невозмутим.
    – А мы что здесь делаем?
    – Смотрим, как должна выглядеть нормальная пара. Разве похоже, что муж нацепил на жену кандалы, а та вот-вот готова начать оплакивать утраченную свободу? Неужели в ее глазах есть страх и обреченность?
    – Сравнили тоже! Они – люди. Их век короток, и этой паре придется терпеть друг друга всего лишь несколько десятков лет, если они, конечно, не разведутся в следующем году. Мне страшно представить, сколько вы уже прожили, да и дальше умирать, насколько я понимаю, не собираетесь. Я, к слову сказать, тоже. Меня передергивает от одной только мысли, что я каждое утро на протяжении обозримой вечности буду видеть вашу… физиономию. Делить с вами кровать или гроб. Постоянно ощущать ваше присутствие рядом и терпеть ваши прикосновения. Я так не смогу! Или сама убьюсь, или откручу вам голову ясным днем, но тем самым лишу клана главы и сделаю еще хуже. И… да чего это я с вами разоткровенничалась?
    Стыдливо спрятала лицо в ладонях, стараясь на него не смотреть. Ну меня и понесло в словах и выражениях! Почему я не могу сперва все обдумать, прежде чем выражать мысли вслух?
    – Побудьте здесь, пожалуйста. Мне нужно некоторое время, чтобы вернуть свой настоящий облик. Фрэнка вы видите в последний раз.
    – Зачем вообще нужен был этот маскарад? – вырвался у меня вопрос.
    Но он уже ушел.
    Ну конечно! Зачем отвечать мне? Я же какая-то там невеста, меня вообще можно не слушать! Подумаешь, что-то вякаю в сторонке! Если игнорировать, то со временем затихну!

    [​IMG]

    Порядком разозлившись на Влада, стала бродить по выбранному месту для праздника. А здесь ничего так, уютненько, и цветы красивые растут. Жаль только, что их запах никто не ценит, раз все надушились по самое не могу.
    Чувствуя себя мелкой воришкой и нарушителем порядка, сорвала парочку экземпляров, чтобы посадить у себя на участке.
    Волей-неволей, но смотрела на жениха с невестой, героев сегодняшнего вечера, которые уже завтра начнут семейную жизнь. Счастливую или нет – зависит только от них. Так и быть, я прощу жалкую человечку за то, что у нее есть точно такое же платье, как у меня.

    [​IMG]

    – Лавиния Вьюгоцвет!
    Я замерла, прислушавшись. Он это серьезно? Надеюсь, нет!
    – Я жду вас внутри бара, моя дорогая, – пропел он, не соврав ни единую ноту.
    Вот в чем хорош этот гад, так это в музыке: у него совершенный слух и прекрасный голос, который он, к сожалению, использует не для творчества, а для раздачи грязных и не очень приказаний.
    В баре для такого времени было слишком пусто. Внутри были только мы вдвоем.
    Ну, конечно, все в стиле Влада: чужую компанию он не любит, так что нужно выдворить всех остальных из бара, потому что его штраудовскому величеству приспичило творить какой-то бред на сцене и вовлекать в это меня!

    [​IMG]

    – Что вы творите? – всплеснула руками, призывая его хотя бы отставить в сторону микрофон, чтобы нас не слышали все близлежащие районы. – Прекратите немедленно!
    – Вы меня выслушаете от начала до конца?
    – Да, если вы отложите микрофон и перестанете делиться подробностями нашей жизни с другими людьми и, возможно, вампирами, которые бродят неподалеку.
    – И согласитесь на мое предложение?
    Поджала губы.

    [​IMG]

    – Признаю, что поступил нечестно по отношению к вам, когда в раннем детстве заставил вас подписать с собой контракт, но, если вы помните, мы заключили его на крови, чтобы ни у кого не возникло даже мысли оспорить законность моих прав на вас и вашего пребывания в землях моего клана.
    – Я должна на этом месте растрогаться и простить вас?
    – Вы должны помолчать и дать мне возможность договорить, – терпеливо ответил Влад, хотя мне послышался скрежет его зубов. – Вы хоть понимаете, что без моей защиты вы никто? Что вы носите свое имя потому, что я вам позволил сохранить наследие вашего клана, и живы только благодаря мне?
    В удивлении вздернула брови, раз уж мне нельзя было открывать рот. Еще пусть скажет, что днями и ночами молился Пресветлой за меня и мою душу!
    – Вы разве слышали мою версию произошедшего, чтобы сейчас скептически относиться к моим словам?
    – Нет, – неуверенно качнула головой. – Только то, что прочитала в вампирском интернете на новостных сайтах. То, что смогла выловить, потому что информации ничтожно мало, будто бы ее специально не захотели освещать. И еще то, что немного помню сама. Какие-то мои догадки. Но откуда я могу знать, что ваши слова окажутся правдой?
    – Что ж, в самом деле, вдруг я за долгие годы жизни стал бессовестным лгуном.
    – С помолвкой вы меня обманули, – снова вставила свои пять копеек.
    – Я не виноват, что вы неточно формулируете просьбы. Я отсрочил ее на один день, – в этот момент мужчина почему-то улыбнулся.
    – К чему вообще такая спешка? Разве нельзя было дать больше времени?

    [​IMG]

    – Меня забавляет, когда вы злитесь. В этот момент вы столь очаровательно невинны в своем негодовании, столь собраны и сосредоточены, что вами можно любоваться и любоваться. Вьюгоцветы всегда славились своей красотой.
    Как-то так получилось, что он начал медленно, но верно приближаться ко мне с вполне понятными намерениями, да и я как-то перестала сопротивляться, будучи приятно удивленной, что с ним в принципе можно вести конструктивный диалог. Может, если позволю ему сейчас некоторые вольности, он расщедрится на историю об уничтожении моего клана?..
    – Вы чудо как похожи на свою мать, – выдохнул он мне практически в губы и, не дав опомниться, накрыл их в мимолетном поцелуе.
    Вокруг ни души. Только мы с ним, отключенные видеокамеры, скрытые за шторами окна и ненавязчивая джазовая музыка, играющая на заднем фоне. И наш поцелуй, который грозит вылиться в нечто большее прямо на этом полу, если я сейчас же не остановлюсь.
    На своих ошибках предпочитаю учиться, поэтому отстраняюсь первой, чувствуя себя рассеянной и немного ошалевшей после случившегося и его мягких касаний.

    [​IMG]

    – Вы должны стать моей женой. Вас загрызут другие кланы без моей защиты, понимаете? Хотя бы ради этого добровольно согласитесь, будьте благоразумны. Будет неудобно, если через пару лет нас обвенчают, несмотря на ваше «нет». А это непременно произойдет, Лавиния, не сомневайтесь. К тому же, Лилит сегодня уже успела немного побыть вами и ответила за вас «да» на глазах у десятков приглашенных. Теперь вы моя невеста не только по контракту, который мало кто видел, но и на самом официальном уровне.
    – Почему загрызут? Я в свое время успела насолить только Огнецветам, – из всех его слов я акцентировала внимание только на этом, ведь остальное то ли знала, то ли подозревала об этом.
    – А ваш клан – всем.
    Минуту я молчала, переваривая эту новость. Я что, неправильно представляла себе большую часть событий прошлого или вовсе сочинила их своим недалеким детским умом, да так в это уверовала, что принимаю за реальность? Или меня сейчас обманывают? То, что говорит Влад, делает моих сородичей не жертвами, а, получается, агрессорами.
    – Расскажите, – попросила, нет, потребовала я, с нетерпением подавшись вперед.
    – Давайте заключим сделку, – в который раз за вечер улыбнулся вампир.
    – Я стану вашей женой! – воскликнула в нетерпении, решив, что он именно этого от меня хочет. Невелика цена, раз выбор мой заключается в том, идти мне под венец по собственной воле или насильно.
    – Я рад вашему согласию, но это само собой подразумевалось. Я расскажу вам всю историю и даже покажу подтверждающие мои слова документы, только после того как вы родите моему клану наследника. Как вы на это смотрите?
    – Я имею право знать сейчас, – нахмурилась, не ожидая такой подставы.
    Влад, ничего мне не ответив, просто поднес руку к моему лбу и расправил образовавшуюся морщинку.
    – Это дела далекого прошлого. Потерпите. Цену я вам назначил.
    – Я не готова ее заплатить.
    – А я вас не тороплю.
    Я попыталась прожечь в нем дыру своим злым недовольным взглядом, но он был непробиваемым.

    [​IMG]

    – Я голодна. Если не хотите мне рассказывать, то хотя бы приведите сюда человека.
    «Пока я вас не покусала», – мысленно добавила к своим словам, не решившись сказать вслух.
    – Тогда ждите здесь. Я быстро найду кого-нибудь неприметного. Когда вы наедитесь, я подотру им память, чтобы у людей не возникло никаких претензий.
    – Разве так можно делать? – удивилась я.
    – А почему, вы думаете, я так спокоен по поводу вашего рациона? Мои вампиры постоянно ходят за вами и подчищают память ваших жертв.
    – Сразу этого сделать нельзя было? Зачем было мучить меня и иссушать в подростковые годы?
    – У Лилит была надежда, что вас можно переучить, а методы ее воспитания далеки от гуманности.
    Пока Влад искал мне ужин, я воспользовалась одиночеством и запела. Никто меня не слышит и не смущает, а значит, я могу вволю потренировать голосовые связки. Выразить то, что невозможно высказать словами, но легко передается простыми напевными мелодиями.

    [​IMG]

    Притащил двух. Как охотник и добытчик Влад, в принципе, неплох, быстро управился.

    [​IMG]

    Он избавил меня от необходимости махать крыльями всю дорогу до дома или же воспользоваться общественным транспортом, а туманами вернул меня домой. Оставил одну, не напрашивался в гости, за что я ему благодарна.
    А я поспешила посадить нагло позаимствованные с чужой свадьбы плоды

    [​IMG]

    и просто пройтись по собственному огороду, который рос и цвел, радуя глаз своей зеленью. Жаль только, что Калеб не оценил всю прелесть чеснока и обходил стороной это место.

    [​IMG]

    [​IMG]
    5,75 + 0,25*2 (за 50 баллов достижения «Прихоть») + 0,5 (за развитие вампирских способностей до магистра в записи №12) = 6,75

    Всего учтено очков достижений: 175
    Не учтено очков достижений: 10
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 28 другим нравится это.
  17. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 14 июн 2017 | Сообщение #17
    Спойлер

    Вампиры не должны болеть. Моему организму было на это наплевать. На лицо были все признаки: общая слабость в теле, головокружение и ощущение отдаленности от происходящего. Не успела я подняться из гроба и начать новую ночь, как захотелось туда же вернуться и пролежать пару дней, пока недомогание не пройдет.
    Но мне нужно было через силу заставлять себя вставать, потому что я должна была заниматься каким-либо делом, чтобы не оказаться поглощенной собственными невеселыми мыслями.

    [​IMG]

    И ребенок!
    Пресветлая упаси когда-нибудь завести своего! Уж лучше никогда не узнаю правду Влада, но не буду страдать потом долгие годы, а в перспективе – всю жизнь. Я не вынесу больше криков и истерик на пустом месте, этой невозможной избалованности и беспросветной наглости, несправедливых обвинений, порою доходящих до откровенного хамства!
    Каша ему, видите ли, не нравится! Недостаточно сладкая!
    Так бы и взяла его за шкирку и вышвырнула на улицу, чтобы пошел охотиться на нормальную ходячую пищу, раз он такой неженка, но Калеб против, а я не имею права воспитывать чужое чадо по-своему.

    [​IMG]

    – А папа читает по-длугому, – пробурчал Рик.
    Нет, ну я так больше не могу! Я что, душу должна продать этому мелкому засранцу, чтобы ему все было хорошо, а мне – нет?! Мог бы спасибо сказать за то, что я согласилась почитать ему перед дневным сном, несмотря на головную боль, пока Калеб побежал в магазин за едой для него!
    Бессовестный!
    Нарочито громко захлопнула дурацкую книгу про инопланетян, которую слышала и читала уже раз в пятидесятый так точно, и со злостью швырнула ее на пол.
    Рик захныкал.

    [​IMG]

    Я выбежала из дома в надежде немного остыть на улице, но прямо на пороге столкнулась с Калебом и сбила того с ног.
    – Угомони своего сына! – прошипела ему, протягивая руку, чтобы помочь подняться. – Он меня достал.
    – Он только ребенок, госпожа, – он оглядел меня несколько недовольно и растерянно, поджав губы. – Он не понимает.
    – Чего он не понимает, Калеб? Что нужно вести себя вежливо со старшими? Что Пресветлая зациклилась не на нем одном? Неужели так трудно вбить ему это в голову?
    – Я поговорю с ним, – пообещал он мне, кивнув головой в знак подтверждения своих намерений.
    Я не очень-то и поверила его словам. Он, конечно, выполнит свое обещание, но не уверена, что сможет быть достаточно строгим, чтобы переупрямить этого посланца из преисподней.

    [​IMG]

    И почему людей так тянет ко всему опасному и недосягаемому? Знают ведь, что в Лощине живут одни вампиры, но все равно упорно приезжают сюда на длительные прогулки и пробежки по нашим живописным пейзажам. Да будь я дрожащим беспомощным котенком, ни за что бы не приблизилась к крупному хищнику. Мозги нужно иметь, люди, а не полагаться на давно вышедший закон о запрете питься крови!
    И опять эта Панкейк. Она меня что, преследует?
    Свежая теплая кровь ожидаемо успокоила, ввела в некое умиротворенное состояние, когда хотелось улыбаться и наслаждаться не такой уж и отвратительной жизнью. Правда, я с некоторым неудовольствием отметила, что на этот раз магические сети убеждения дались мне намного труднее, чем обычно. Наверное, это связано с болезнью.

    [​IMG]

    Возвращаться домой не стала, здраво посчитав, что после неприятного разговора с отцом Рик заголосил еще сильнее, а у меня и без него все плывет перед глазами. Вместо этого прошлась дальше по улице, стараясь как можно глубже вдохнуть в себя чистый воздух Лощины.
    Уж в чем не обвинишь Влада, так это в том, что он не следит за собственным городом. Напротив, Лощина – его любимое детище. Иногда мне кажется, что он дорожит этим местом больше, чем своими вампирами, вкладывает в него свои силы и время, чтобы облагородить, но в то же время оставить таким же нетронутым людским присутствием, как и много лет назад. Всего несколько домов стоит вокруг центральной площади, из которых жилых и того меньше, всего три, включая мой. Он настолько не любит чужое общество, что в радиусе нескольких километров живут только самые приближенные. То, что он позволил остальным прогуливаться по священной плитке его небольшого сквера, уже большой прогресс.
    Вот иду я по любимым улочкам и вдруг вижу, как в окнах полуразрушенного заброшенного дома горит свет. Это так меня удивило, что я подошла ближе, чтобы выяснить, в чем дело.
    Не описать словами степень моего удивления, когда с крыльца спустился меня встречать…
    Хэйден Огнецвет.
    Вот теперь мне стало страшно. Умом я понимаю, что за прошедшие годы я стала намного сильнее, что в последнюю нашу встречу, когда он едва не лишил меня головы, я была той еще дохлячкой, что теперь я могу за себя постоять, но и он вряд ли расслаблялся все это время!
    Наследник клана Огнецвет. Благодаря мне – бывший. Сама того не желая, я сломала ему жизнь. Да разве я виновата, что случайно рассекретила его темные дела, которые он изо всех сил пытался вести тайно от его отца? Что он похищал маленьких вампирят и слабых подростков у простых горожан, а затем лишал их сил, чтобы, как он выражался, дети бывшей человеческой черни не смели порочить честь древней могущественной расы? Что я сама едва не стала его жертвой, но умудрилась вырваться в последний момент и сбежать? Что чуть не ввязалась с ним в смертельную драку, но в дело вовремя вмешался его отец, который прилюдно лишил сына любых прав на наследство? Хэйден не обрадовался, что ему сохранили жизнь, имя и достаточно высокую должность, но отобрали самое главное: перспективу стать главой одного из крупнейших и богатейших кланов. Ждать, что будет дальше, я не стала и, когда выдался шанс, сбежала. С тех пор я не видела того ублюдка. До сегодняшнего дня.
    – Лавиния! Какая, однако, неожиданная встреча. Рад видеть тебя в этих краях, – притворно сладко улыбнулся он, всплеснув руками.
    Влад – знакомое зло, да и теперь он мой официальный жених. Вряд ли он согласится пожертвовать собственной репутацией и укокошить невесту еще до свадьбы. А вот Хэйдена ничего не удерживало: напротив, его подстрекала жажда мести.
    Показывать свою слабость не стоило ни в коем случае, ведь этому только дай почувствовать свое преимущество – сразу набросится.
    А он, тем временем, продолжал говорить, не пряча откровенной насмешки:
    – Или тебя теперь стоит называть госпожой Штрауд и падать ниц, расцеловывая твои священные ноги? Хорошо, смотрю, устроилась в жизни.
    – Я – глава клана Вьюгоцвет! – упрямо возразила ему, сделав вид, что не расслышала остальное.
    – Что ж, княжна без власти, подданных и земель, проходи, потолкуем.

    [​IMG]

    Я первой вошла в его скромное жилище, все еще недоумевая, как Влад мог позволить ему поселиться здесь. Пробежалась взглядом по старым пыльным корешкам, оставшимся, скорее всего, после прошлого владельца участка. Интересно, кому принадлежал этот странный узкий домик? Здесь ведь жить неудобно!

    [​IMG]

    – Я тебя уничтожу, Лавиния Вьюгоцвет, – начал он без всяких предисловий, приблизившись вплотную ко мне и шепча эти слова угрожающим тоном едва ли не мне на ухо.

    [​IMG]

    Будто не придав его фразе никакого значения, прошла мимо с невозмутимым видом и уселась на старый скрипучий диван. Вампир, конечно, устремился следом за мной, не сводя ненавидящего испепеляющего взгляда.
    – Громкие слова, – спокойно пожала плечами.
    – Ты же знаешь, на что я способен. Тебе не поможет даже старик Штрауд, к которому ты прыгнула в постель по первому требованию, чтобы получить его защиту.
    Еще вчера я, может быть, вспыхнула и возмутилась бы его словам, в наглядной форме объяснив, как он неправ в своих рассуждениях, но сегодня я чувствовала себя неважно и отнеслась к его заявлению достаточно равнодушно.
    – Мы с тобой вдвоем прекрасно понимаем, что у этого «старика» есть все шансы пережить нас с тобой.
    – У него, но не у тебя. Я растопчу твое имя и репутацию так, что никогда не отмоешься, что даже Штрауд не будет рад тебе. Тебе самой не захочется жить, мерзкая тварь, – его лицо перекосилось от едва сдерживаемого гнева, а руки, до этого покоящиеся на его коленях, резко сжались в кулаки.

    [​IMG]

    – Эх, Хэйден, Хэйден! Не играл бы ты с огнем, к добру не приведет, – покачала головой, издевательски улыбнувшись, чтобы чуточку подразнить его, еще сильнее вывести из себя. Если он набросится на меня, то я мигом обращусь в летучую мышь и полечу жаловаться Владу, который и праха от него не оставит.
    Я не могла понять, почему причину всех своих бед он видел именно во мне! Неужели так сложно открыть глаза и осознать, что виноват во всем он сам, раз вел те грязные дела?
    – Ты недооцениваешь меня.
    – Да, конечно. Всего доброго, я занята.
    Ушла, гордо вздернув подбородок. Он не посмеет даже притронуться ко мне, трус.

    [​IMG]

    Интересно, что толкнуло меня начать писать свою первую детскую сказку, наивную и милую, про синий башмачок? Какой черт вообще дернул меня сесть за компьютер, открыть текстовый редактор и начать набирать первое предложение: «Жил-был синий башмак…»?
    Не знаю. Наверное, мне просто хотелось выразить все накопившиеся за последние дни эмоции, вылить их на бумагу, не указывая при этом своей личности и не прибегая к помощи личного дневника, от которого становится и вовсе тошно. Захотелось хоть на несколько часов выскользнуть из этой реальности и оказаться в другой, идеальной, где бы ни за что не произошло ничего плохого, где я жила бы с родителями в Полуночной Лощине, не знала бы горя и бед и, может быть, уже нашла себе по сердцу друга. Уверена, что отец не стал бы мне навязывать свою кандидатуру для жениха, что мне оставили бы выбор.
    Опасные мечты. В них так легко затеряться и больше не вернуться в реальный мир.

    [​IMG]

    К счастью, от несбыточных видений меня отвлек плач Рика. Калеб снова куда-то делся и не спешил бросаться утешать сына, так что мне пришлось встать, чтобы проведать эту пищалку-верещалку. Хоть бы раз за все эти годы в нем села батарейка!

    [​IMG]

    Я успела только подняться, а мальчуган уже стоял возле меня, едва дотягивая ростом до моего пупка, и сердито пыхтел. Протянула руку, чтобы сдуть его упругие щечки, ведь это так его злило, но он неожиданно цапнул меня острыми зубками за палец.
    – Ай! – вскрикнула я, прижав к губам начавшую кровоточить царапину. Вот... вампиреныш!
    – Уйди! – кричал он на меня, замахав кулаками.
    – Как это понимать, Рик?
    – Уйди! Уйди! Уйди! – не то кричал, не то плакал он.
    Не сдержалась и отвесила ему увесистый для его комплекции подзатыльник. Он еле удержался на ногах, а глаза его стали напоминать бездонные моря слез.

    [​IMG]

    – Я папе ласскажу! – обиженно засопел он.
    В пылу нашей ссоры мы и не заметили, как вернулся Калеб, удивленно взирающий нас с некоторого расстояния.
    – Что расскажешь?
    – Она меня бьет! Мне больно! – Рик театрально всхлипнул на публику, которая и так готова была пасть перед ним. Вот актер растет!
    – Он меня достал! – еще чуть-чуть, и из моих ушей вырвался бы пар, прямо как в детских мультиках.
    Градус кипения передался и моему няню, который тоже отчего-то рассердился, надвигаясь на меня.
    – Но не бить же его за это! Вы в своем уме?
    – Избавься от него, сейчас же! – ткнула пальцем, не глядя, на застывшего недалеко дьяволенка.

    [​IMG]

    – Избавиться, говорите? – гневно сузил глаза парень.
    Больше он ничего не сказал. Подхватил сына на руки, прямо в пижаме, вышел за порог и громко хлопнул дверью, не собрав даже собственные вещи.
    Ну и скатертью дорожка!

    [​IMG]

    Я одна! Счастье-то какое! Неужели в самом деле свершилось? Теперь никто не будет меня будить и выводить из себя своими криками? Никого не нужно кормить, купать и развлекать? Никто не будет отвлекать меня от действительно важных дел?
    Даже не верится!

    [​IMG]

    Я одна. Прошло уже несколько часов. Никто не вернулся.
    Дом опустел.

    [​IMG]

    Я одна?

    [​IMG]

    Поежилась. Я так не могу. Я голодна.
    Кажется, у меня начался жар, раз я смутно помню дальнейшие лица и события, а также причины тех или иных своих поступков.
    Я металась от одного прохожему к другому, но выставила себя лишь посмешищем: мои чары не действовали! Я не могла никого заставить отдать мне свою кровь, а сил, чтобы забрать свое, не осталось. Захотелось усесться на ближайший пень и завыть от отчаяния, рассматривая предавшие меня руки.

    [​IMG]

    – Лиз? – набрала оставшийся номер бывшей коллеги, едва ли не плача.
    – Л-лавиния?
    – Приди ко мне, пожалуйста, – все-таки всхлипнула.
    Не успела она оказаться на пороге, как я, обезумев, набросилась на нее и выпила едва ли не до последней капли, но в последний момент одумалась и не перешагнула критическую отметку, несовместимую с жизнью.
    Оставила ее тело на пороге и заперлась в доме.

    [​IMG]

    Музыкальные ноты смешались в одно сплошное месиво, выхода из которого не было видно. Я играла, нажимала на клавиши, извлекая из них чарующую мелодию, но все не то! Нет больше того удовольствия, нет секретного ингредиента, необходимого каждой песне. Нет души.
    Пресветлая! Неужели вместе со способностями я утратила чувство прекрасного?

    [​IMG]

    Вконец перепуганная и потерянная, я прилетела плакаться к Владу. Он должен знать, что со мной происходит.

    [​IMG]

    – Ну чего вы? – он не растерялся: привлек меня к себе и начал утешать, как маленького неразумного ребенка. Гладил по спине и волосам, но я этого почти не чувствовала.
    Я не сопротивлялась. Мне было очень плохо.
    – Я… я не могу кусать. Они… сопротивляются! – надеюсь, он не будет зол, что я испачкала его одежду соленой влагою, которая все не прекращала литься из глаз. – И Калеб… Калеб ушел! Из-за того мелкого дьявола! А я? А как же я? Он променял меня… на него!
    – Немедленно успокойтесь. Вы сами на себя сейчас не похожи. Найду я вам нового слугу, ведь Калебу давно уже пора подняться вверх по карьерной лестнице, а вас обучу, как ослаблять жертв. Нашли, из-за чего так переживать. Все ваши проблемы легко разрешимы.
    Несколько минут Влад удерживал меня в своих объятиях, пока я постепенно затихала. Подозреваю, что не обошлось без его магии, которая пресекла мою не успевшую разрастись до невиданных масштабов истерику.

    [​IMG]

    Он сдержал свое слово: принес небольшую книжицу и с торжественным видом вручил ее мне, велев зачитывать информацию с определенных страниц, а потом сам ее растолковывал мне, пока до меня окончательно не дошло.
    Влад сказал, чтобы я в ближайшее время применила все знания на практике, пока ничего не забыла.

    [​IMG]

    [​IMG]

    – Вы играли когда-либо на рояле?
    – Зачем, если у меня есть орган?
    – А вы попробуйте. Посидите немного со мной, хочу за вами понаблюдать.
    Пожала плечами. Делать все равно нечего, так какая разница, где находиться: дома или рядом с Владом? Все равно сейчас слабо воспринимаю окружающую обстановку.
    Тихонько нажала на клавиши. Еще. И еще. Сама не заметила, как втянулась в процесс, который был очень похож на игру на моем любимом инструменте, но все равно имел массу отличий.
    Музыка потекла по моим венам.

    [​IMG]

    [​IMG]

    p.s. Хэйден Огнецвет – переименованный сгенерированный игрой сим-вампир. Забыла заскринить его первоначальное имя.
    без изменений
     
    Satyavati, Тененбаум, Shine и 25 другим нравится это.
  18. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 18 июн 2017 | Сообщение #18
    Спойлер

    Пожинаю плоды со своего древа жизни. Я так глубоко ушла в себя, что мне начало казаться, что я срываю с дерева не самый обычный урожай вампирских фруктов, а невозвратимые моменты собственной жизни. Срываю, чтобы избавиться от них, обезличить себя, оставив лишь голые пронзительно поскрипывающие на ветру ветки.
    В вампирском мире неспокойно. Даже в Лощине, огороженной Владом от влияния извне, становится ощутимым волнение и напряжение, возникшее между несколькими крупными кланами. Что уж тут говорить, если даже я, с которой не делятся никакой информацией, узнала часть того, что сейчас происходит.
    Влад ходит мрачный, причем настолько, что такое состояние ненормально для него самого, а Лилит постоянно крутится рядом, готовая моментально явиться на любой его зов, чтобы не попасть под горячую руку за несвоевременную явку. Вампиры-стражи, которых в иное время я никогда не замечала, стали все чаще попадаться на глаза. Вид их при этом был достаточно нервным, что не могло не передаться мне. А еще я частенько отчетливо чувствовала, что их вообще не было рядом. Теряют хватку или переутомились?
    Из того, что я успела узнать из неосмотрительно оставленных без присмотра документов, я поняла, что встреча с Огнецветами прошла не так гладко, как того хотелось бы. На несколько месяцев в предместьях Лощины останется часть делегации для контроля ситуации. А какой – прочесть не успела. Влад застукал за шпионажем и, зашипев, отправил домой.

    [​IMG]

    Он сказал, что я должна вести обычную жизнь и ни о чем не волноваться, потому что, зная меня, я могу только усугубить ситуацию. Прямо так и заявил мне в лицо! Ничего не объяснил и прогнал учиться способностям, которым он ранее дал теоретическую основу.
    Новые сети оказались очень похожими на те, которые я использую для временной установки контроля над разумом жертв, чтобы они не сопротивлялись и не верещали при попытке слегка покусать их шеи. Увеличилась лишь максимально допустимая дистанция и количество уходящей при этом энергии.
    Заставить кого-то испытывать адский голод оказалось нетрудной задачей, с которой я справилась.

    [​IMG]

    Вот только силы моего организма подвели меня. Я шагнула навстречу заметно ослабившейся жертве – и споткнулась, едва не поздоровавшись носом с асфальтом. Начавшееся пару дней назад недомогание не покидало меня, а только усиливалось, обрастая все новыми и новыми симптомами. Я чувствовала себя такой несчастной и побитой, что готова была расплакаться прямо перед людьми! Живот вдруг скрутило и одновременно с этим снова закружилась голова.
    Пресветлая, да если сейчас кто-то подойдет ко мне и ударит, я быстро потерплю поражение!

    [​IMG]

    Я все же доковыляла до человека. Он не дался бедному голодающему вампиру, несмотря на то, что я угрохала практически всю энергию на его ослабление! В итоге уязвимой я сделала только себя.
    Видимо, вид у меня был очень уж жалким, раз проходящая мимо женщина сама предложила отпить у нее немного крови. Наступив на горло собственной гордости, я согласилась на ее предложение, потому что очень хотелось кушать. Я бы умерла на месте, если бы на язык не попала хотя бы капля божественного напитка.

    [​IMG]

    Какая непривычная тишина воцарилась в округе! Будто бы все вокруг резко вымерли. Даже вечно щебечущие птицы затихли, как бы ожидая приближения чего-то нехорошего.
    Я чувствовала себя гораздо лучше после кормежки и дневного сна, но внутреннее чутье подсказывало мне, что призраки и то краше и сильнее меня будут.
    Когда в дверь кто-то постучал, я вздрогнула и поспешила посмотреть в глазок. Тот, кого я там увидела, совсем меня не обрадовал, а потому я решила сделать вид, что никого в доме нет, и не открывать. Не будет же он вламываться внутрь?

    [​IMG]

    Размечталась!
    Не успела я сделать и шагу назад, как дверь едва не выбили с петель и не сбили меня с ног. Спасла от падения только несравненная вампирская реакция, перенесшая меня в гостиную прежде, чем я успела подумать это сделать. Жаль только, что я не очутилась за тридевять земель от явно недружелюбно настроенного Огнецвета.

    [​IMG]

    – Я обещал уничтожить тебя, – сладко протянул он, явно наслаждаясь ситуацией и страхом в моих глазах. Я уверена, что он был, потому что коленки предательски задрожали, поднимая меня над землей. В адекватном состоянии моя магия такое не вытворяет. – Соскучилась?
    Умирать ни сегодня, ни даже в ближайшем будущем я не хотела, а потому внутренне сжалась.
    Где эти чертовы глаза и уши Влада, когда они так нужны? Они что, ослепли и оглохли там все?
    – Нет.
    Хэйден громко рассмеялся, запрокинув голову, словно был безумцем.
    От этого смеха у меня мурашки пошли по коже, и я стала напоминать себе ходячий оголенный комок нервов. Ситуация такова: у меня нет сил, но зато в метре от меня стоит обозленный на меня вампир, который считает, что я испортила ему жизнь. Я думаю, что очевидно, кто выйдет из этого столкновения не то что победителем, а живым!
    Только почему он медлит? Неужели так трудно взять и свернуть мне шею? Обязательно наслаждаться триумфом?
    Попыталась перевоплотиться в летучую мышь и полететь в замок к Владу, но с ужасом поняла, что недавнее короткое перемещение в пространстве оказалось для меня сегодняшним пределом.
    – Убей уже, а не потешайся, – попросила у него, смирившись с безвыходностью своего положения. Если, конечно, стражи не опомнятся и не поспешат на помощь. Может же случиться чудо!
    Никто не спешил, а Хэйден еще сильнее расхохотался.
    – Убить? Чтобы разом прекратить все твои мучения и избавить от старика Штрауда? Я еще в своем уме. Я тебя у-нич-то-жу! – повторил он по слогам. – Сломаю твою жизнь так, что ты никогда не склеишь мириады осколков, на которые разобьется все твое жалкое существование.
    – Я тебя не понимаю, – с опаской призналась ему после того, как он на минуту замолчал и начал испытующим взглядом смотреть на меня, будто бы ожидая моей реакции. – Ты убивать пришел или что? Чай пить? Выражайся яснее, Хэйден!
    Своими словами я только сильнее разозлила вампира. Кажется, стоило помалкивать и дожидаться, пока он сам соизволит продолжить. Его характер таков, что требует безграничного к себе внимания и любит все делать напоказ. Без вступительных пылких речей он бы никак не обошелся.
    – Подарю Штрауду ублюдка! Я знаю, он тебя не касался много месяцев. У меня свои источники. Как думаешь, сумеешь ли убедить его в факте отцовства?
    Кровь резко отхлынула от лица.

    [​IMG]

    Он совсем рассвирепел и бросился на меня с криком.
    Я пыталась отбиться, но мое преимущество в бою не было вечным. Я бы сказала, что я на секунду почувствовала надежду, что все обойдется, а затем ее у меня сразу отобрали.

    [​IMG]

    Не обойдется.
    Хэйден старше меня. Опытнее. Насчет сильнее я бы могла еще поспорить, если бы была здорова, да и то не факт.
    В любом случае, за свою жизнь я не переставала бороться. Несмотря на вялые мышцы, разом утратившие всю свою вампирскую мощь, я продолжала брыкаться и кусаться. Если бы лежала увальнем и позволила ему делать все, что он хотел, я бы сразу возненавидела саму себя.

    [​IMG]

    Не прошло и пяти минут, как Хэйден одержал надо мной верх, впечатав в пол так сильно, что вокруг распространилась адская фиолетовая война убойной силы.

    [​IMG]

    Прежде, чем я успела очухаться, с меня стянули все вещи и затолкали в гроб.
    Вот урод! Он собирается против воли осквернить не только мое тело, но и мой гроб, который и так уже натерпелся!
    Продолжаю кусаться, беззастенчиво оставляя на его коже следы укусов, но он их будто бы не замечал. Никто не остановит его от заветной цели сполна отомстить мне за свое отречение от наследования звания главы клана.
    Вот только он остался жив и здоров после разоблачения, а я не уверена, что произойдет, если я все-таки забеременею от Хэйдена. Не могу предугадать реакцию Влада, своего жениха, но рад он явно не будет. И… мне конец!

    [​IMG]

    В какой-то момент я перестала сопротивляться и позволила ему делать то, что он хотел, и столько, сколько он хотел. Молча глотала собственные слезы и сжимала кулаки, проклиная и Пресветлую, и Утратившего имя, и даже весь отряд смертей, даже тех, кого не знаю! Почему они позволили поступить со мной так? Почему?
    Когда мне казалось, что я умру прямо в гробу из-за переизбытка чувств и мыслей, мы с Хэйденом вывалились наружу и оказались в весьма пикантной позе. Хотя куда уж интимнее?
    Кажется, я отключилась на некоторое время, потому что вдруг все вокруг погрузилось во тьму.

    [​IMG]

    Во мраке я провела, к сожалению, немного времени, потому что Хэйден все еще находился в моем доме, нервируя меня своей довольной улыбочкой.
    Урод!
    – Что ты наделал? – не отдавая отчета собственным действиям, зашипела на него. Мне по какой-то неведомой причине казалось, что вряд ли произошедшее могло остаться без последствий. – Он мне жить не даст! Если не Влад, то этот… этот… – я всхлипнула, будучи не в силах выговорить слово «ребенок». – Из-за тебя! Да лучше бы на месте придушил меня!
    Поразившись такому натиску от вроде как ослабевшей меня, вампир невольно отступил назад, но быстро вспомнил, кто тут хозяин положения.
    – Теперь ты понимаешь, что чувствовал я, когда разом потерял все?
    – Разве ты сейчас не живешь нормально? Разве тебя не включили в эту дипломатическую миссию как доверенное лицо? А я… А мне что теперь делать? Я буду молиться, чтобы все, что ты сделал со мной, оказалось напрасным!
    – Твои молитвы не услышат, – криво ухмыльнулся он, явно потешаясь надо мной и моей бессмысленной яростью. – Помнишь женщину сегодня на улице? Утром я впрыснул ей в кровь сыворотку, которая резко повысит шансы забеременеть любой вампирше.
    При этих словах что-то внутри меня резко оборвалось. Не осталось ничего, даже глупой надежды.

    [​IMG]

    – Ты еще пожалеешь, Хэйден!

    [​IMG]

    – Громкие слова, Лавиния, – фыркнул он, вспомнив сказанное мною пару дней назад. – Удачной жизни, а мне пора.
    Одновременно с тем, как он исчез, в дом ворвались стражи Лощины. Увы, они застали только меня, рухнувшую на колени посреди комнаты и не желавшую никого видеть. Внятного объяснения, что случилось, от меня не дождались и вскоре покинули мое жилище.
    Мой оскверненный дом. Испорченное тело. Изгаженная душа. Урод!

    [​IMG]

    Все внутри напоминало мне о случившемся. Я смотрела на устроенный Хэйденом беспорядок, дышала тем самым воздухом, который касался и его легких, ступала по поверхности, по которой он шел, с ужасом оглядывала синяки на своей коже, которые, впрочем, быстро затягивались благодаря вампирской регенерации, но мне кажется, помнить их я буду еще очень долго.
    Не выдержала и выбежала на улицу, обратив лицо к заходящему солнцу.
    Слезы сами собой полились из глаз. И мне было все равно, кто в тот момент находился рядом со мной на улице. Какая разница, что обо мне подумают, если я больше не жилец?

    [​IMG]

    Меня не может утешить даже возня с полюбившимися кустиками. Они так шуршат на ветру, их листочки так ластятся к моим ладоням, стоит только их коснуться, что на глаза сразу наворачиваются слезы даже спустя неделю после того, как все произошло.

    [​IMG]

    Некоторые, чтобы излить свои эмоции, уходят глубоко в себя. Другие становятся заядлыми тусовщиками и расплескивают энергию на вечеринках. Ну а я полностью обнажаю душу перед творчеством. Закрываю глаза, которые не могут передать и половину моих чувств и ощущений, и прислушиваюсь к льющимся звукам.
    Мелодии на органе выходят преимущественно грустными, а название всякой сочиненной песни получается одно. Имя, которым я стала одержима, которое преследует меня по пятам в мыслях и снах, не дает мне покоя, потому что я не могу понять, откуда оно взялось.
    Тристан.

    [​IMG]

    Про него же я пишу книги и стихи. Когда не хватает музыкальных нот, я обращаюсь за помощью к словам, не менее мощному инструменту.

    [​IMG]

    Больше ничего делать не хочется. Даже жажда вдруг отошла куда-то на задний план, перестав меня волновать. Не смыкая глаз, я посвящала себя творчеству, в котором нашла ту самую темную щель, куда, испугавшись, могла забиться, из которой никто бы меня не достал.
    Что удивительно, несколько недель никто ко мне не заходил, никто не звонил и не писал сообщения. Про меня будто бы забыли.
    Единственным, что связывало с реальным миром, был страх.

    [​IMG]

    Я боялась трех вещей.
    Во-первых, я не могла понять, почему Влад медлит и не приходит, чтобы расправиться со мной за совершенное, ведь потуги Хэйдена оказались успешными, и эта тишина изрядно давила на нервы. В том, что я заплачу неподъемную цену за эту беременность, я не сомневалась. Это был лишь вопрос времени.
    Во-вторых, как бы это странно и дико для меня ни звучало, я боялась за… ребенка. За свою плоть и кровь. Он ведь еще даже не родился, а Влад уже может прервать его жизнь. Вместе со мной. При одной только мысли об этом плакать хочется еще больше, потому что жалко же и себя, и его.
    Наконец, мне стало не по себе от того, что меня в принципе начал волновать этот малыш.

    [​IMG]

    [​IMG]
    6,75 + 0,25*2 (за 50 очков достижения «Садовод») + 0,5 (за навык Лавинии – садоводство) = 7,75

    Всего учтено очков достижений: 225
    Не учтено очков достижений: 10
    [​IMG]
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 26 другим нравится это.
  19. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 22 июн 2017 | Сообщение #19
    Спойлер

    Пресветлая, этот Огнецвет заслуживает самых страшных мук в преисподней! Я думала, что мне было больно и плохо, когда он творил свое гадкое дело, но нет, сейчас мне намного, намного хуже. Я уже начинаю думать, что мое тело было создано для чего угодно, но только не для беременности. Уже через несколько недель я еле волочила ноги, хотя живота практически не было видно, и постоянно хотелось плакать по поводу и без: потому что плохо, потому что жалко саму себя, потому что страшно ждать вердикта Влада, который почему-то вдруг исчез из Лощины в тот самый вечер и до сих пор не вернулся. А еще, как представлю, что этот невинный ребенок не получит материнской любви, на глаза сразу наворачиваются слезы. Каждый заслуживает в своей жизни частичку тепла, в особенности в детстве, но я ведь не смогу ему этого дать. Мне кажется, я не способна любить. Порою мне тошно даже от собственного общества. Я слишком… неидеальная.

    [​IMG]

    Однажды утром мне постучали в дверь. Я вздрогнула. Признаюсь, что первой мыслью стало то, что вернулся Хэйден, чтобы проверить результат, хотя он вроде был в нем уверен, и в случае сего повторить. Этот страх был абсолютно иррациональным, потому что я физически начала ощущать, что охрана усилилась в несколько раз. Некоторые вампиры даже не таились, и я прекрасно видела их, не моргающих, из окна. Видимо, прошлые недоглядевшие лишились в лучшем случае должности, в худшем – головы.
    Поежилась.
    А что, если они не защищают меня, а следят за тем, чтобы я никуда не сбежала, пока не вернется Влад и не решит, что со мной делать?
    К двери я подходила с большой опаской, на цыпочках, стараясь, чтобы снаружи не было слышно моего присутствия. Хотя куда бы я делась из этого дома, если боюсь света и тени?
    Стук повторился.
    – Это Саммер, госпожа. Откройте, пожалуйста.
    Саммер? Что ж, она нестрашная и неопасная.

    [​IMG]

    Дальше порога не пустила ее. Предложила присесть за шахматный столик и там обсудить, что привело ее в мое скромное жилище.
    – Госпожа Ваторе научила меня быть вампиром. Она сказала, что я готова стать вашей… – она сделала недолгую паузу и слегка поморщилась, будто пыталась выдавить из себя следующее: – слугой. И отправила к вам. Сказала, что сама навестит вас чуть позже, а отказываться от моей помощи нельзя. Господин приказал.
    Смотрела на нее и не узнавала. Что Лилит с ней сделала, раз она стала такой покорной? Помнится, еще человеком она была уверенной в себе и свободолюбивой, а тут опускает глаза и «выкает». Видно, что через силу делает это, и оттого ее даже немного жаль. Я вообще в последнее время стала чересчур эмоциональной и сочувствующей, как никогда раньше.
    – Хорошо. Оставайся. Мне как раз нужен кто-то, кто будет следить за садом. Идем, я тебе прямо сейчас все покажу и расскажу, чтобы ты не угробила мои растения. Будь особенно осторожна с розами и питайей. Часть кровавых плодов при созревании можешь оставлять себе, ими так питался… – настала моя очередь запнуться, на миг растерявшись, – Калеб.
    Мне надоел сад. Нравилось, конечно, спать с открытыми окнами и чувствовать неповторимый аромат роз, касаться их бархатных лепестков и невольно сравнивать их с вьюгоцветами, растущими в Полуночной Лощине. А ведь после уничтожения моего города исчезли все эти гордые непреступные цветы.
    И постепенно, спустя долгие годы вместе с ними исчезают, стираются с лица земли все мои чувства, все желания, все надежды. Растворяюсь в пространстве я сама.
    Я – тень. Жалкая неприметная тень, ничем не отличающаяся от тысяч других. Я пытаюсь найти свое место в этом мире, но понимаю, что никогда даже близко не встану с настоящими живыми существами. Так и буду шататься от одного увлечения к другому, от старых идей к новым, но никогда, никогда не найду себе пристанища. Так же, как мне надоел сад, скоро наскучит и следующее дело, когда мне покажется, что я преуспела в нем.
    Так есть ли смысл в вечной жизни, если мне не на что ее использовать?

    [​IMG]

    Саммер неплохо справляется. Лейку держит уверенно, кусты не топчет, да и вообще с большой осторожностью и трепетом относится к моему поручению. Ее, что ли, запугали?

    [​IMG]

    Я нашла лекарство от вечной жажды. На этот раз я не спешила, тщательно изучив все ингредиенты и просчитав возможные побочные эффекты с учетом действия тех или иных компонентов по отдельности или в комплексе. Меня удручала постоянная необходимость выходить наружу и искать людей чуть ли не каждый день. Очень хотелось сократить это время до целой недели, а то и больше, как в прежние времена, до того, как я поспешила обрести защиту от прожигающих солнечных лучей.
    И все равно ошиблась. Мой сон стал слишком беспокойным. Хорошо, что меня едва ли это волновало: и так не могла сомкнуть глаз. Засыпала, только когда становилась совсем уже вялой. Небольшая цена за избавление от ненасытного голода. Все в этом мире находится в постоянном равновесии, нарушить которое означает пойти против законов всего живого и мертвого, пасть в немилость богов и смертей и жить одной лишь мыслью, что вскоре придется платить по счетам.
    Мне иногда кажется, что в мире мертвых мне предъявят такую цену за все мои дела при жизни, что мне не хватит целой вечности, чтобы погасить долг и уйти на покой.

    [​IMG]

    И все-таки периодически я возвращаюсь к дневнику. Мне нравится выводить собственной рукой длинные записи, придумывать метафоричные выражения и высказывать бумаге все свои потаенные мысли. Это совсем не то, что печатать текст на компьютере: не так быстро, но зато гораздо более душевно.
    Эта тетрадка – свидетельство того, что у меня все-таки есть душа или хотя бы ее подобие. Когда мне становится совсем тошно, я смотрю на нее и успокаиваюсь. Пока я рассуждаю и переживаю, я еще живая. Настоящая.

    [​IMG]

    Проходят недели. Ни Влада, ни Лилит не появилось на моем пороге, а живет все растет и растет. Теперь ни у кого не может возникнуть сомнений в моем интересном положении. Иногда встречаюсь глазами со стражей, и они спешат отвести свой неодобрительный взгляд. Почему именно неодобрительный? А что они еще могут чувствовать по отношению к вампирше, не знающей, что такое честь, не сумевшей остаться верной жениху, которому уже сказала свое «да»? Обо всем случившемся они знают только с моих слов, а доверия мне нет.
    Только цветы меня понимают. Иногда возвращаюсь в сад просто потому, что мне там хорошо. Я навсегда оставила в цветах частичку себя.

    [​IMG]

    Лилит пришла первой. Обычно веселая и излишне болтливая, сегодня она выглядела помятой и безумно усталой. Мешки под ее глазами невольно заставляли задуматься о том, как долго она не отдыхала в гробу, через что умудрилась пройти за то время, пока мы не виделись. Видимо, не только для меня эти недели оказались нелегкими.
    – Прости, что так долго, – мягко улыбнулась она мне вместо приветствия, то и дело кидая взгляд на мой недвусмысленно выпирающий живот. – Штрауда нет в Лощине, и все свои дела он доверил мне. Такой бардак остался после случившегося, а он решил лично разобраться с проблемой.
    – Что случилось? Мне никто не говорит.
    Не добавила, что я и не спрашивала раньше об этом, занятая своими делами.
    – Покушение на Владислауса и попытка свергнуть его власть. Огнецветы так отплатили ему за гостеприимство, пожелав завладеть нашими богатыми на ресурсы и людей землями. Он уже черт знает сколько лет правит не под фамилией клана, но закопошились все только недавно, после твоего появления.
    – Почему? Из-за того, что я – Вьюгоцвет? Что натворил мой клан?
    Вампирша прикусила губы острыми клыками.
    – Господин просил ни при каких обстоятельствах не рассказывать тебе.
    – Пожалуйста, Лилит, – с мольбой посмотрела на нее, почувствовав, что снова начинаю оживать. Как я могла забыть о своей цели! А я ведь должна узнать всю правду о своих близких, иначе не будет мне никогда покоя.
    – Нет. Спрашивай, о чем угодно, но только не об этом. Даже не затрагивай со мной эту тему. Не из-за приказа, а ради тебя же, дуреха. Лучше не лезь в то, о чем ничего не знаешь.
    – Разве знания могут навредить?
    – А разве они тебе чем-то могут помочь? – легко парировала она, постаравшись улыбнуться.
    – Мне станет спокойнее.
    – Нет. Не станет, – грустно усмехнулась она.

    [​IMG]

    Отошла в сторону, потому что на несколько секунд мне стало дурно. Закружилась голова то ли от нехватки воздуха, то ли от красочных кровавых картин, всплывавших в голове.
    – Он сильно зол на меня? – спросила, когда стало лучше.
    – Его хорошо задели. Он, как раненный зверь, в абсолютной ярости от всего случившегося. Не хотела его отпускать в таком состоянии, но кто бы меня еще послушал! – ее прекрасное лицо скривилось в болезненной гримасе. – Ты бы лучше беспокоилась, вернется ли он обратно целым и невредимым, потому что без него исчезнут с лица земли два клана. И его, и твой, потому что единственный, кто сдерживает весь мир от желания уничтожить единственного оставшегося живым Вьюгоцвета, это Владислаус.
    – Почему тогда он взял меня под опеку, а не убил вместе с остальными?
    Лилит замешкалась и надолго замолчала, одарив меня долгим тяжелым взглядом.
    – Он любил твою мать так, что трудно представить, что в мире у кого-либо может быть более сильное чувство. Он не холодный чурбан, Лав, у него тоже есть сердце. Было, по крайней мере. Я помню, как он часами мог рассматривать миниатюрный портрет Алисии, полностью поглощенный своими мыслями, как он строчил ей длинные послания, не получив при этом ни разу ответа. Влад был одержим ею, будто бы в дело вмешалось непонятное колдовство. А ты… – она вздохнула и на пару секунд прикрыла глаза. – Ты ее полная копия. Особенно сейчас, когда выросла.
    Влад любил мою маму?
    Мне кажется, мой желудок сейчас вывернется наизнанку.
    – Может быть такое, что я его дочь? – от этой догадки становится вовсе противно.
    – Исключено. Они никогда не были близки. Пресветлая, что за мысли, Лав? Он же не извращенец, в конце концов! В противном случае ты бы жила здесь в совсем другом статусе.
    – Я уже не знаю, во что верить.
    – История твоего рождения очень мутная, но Влад точно не приложил к этому свою руку. Уж моим-то словам ты доверяешь?
    Сдержанно кивнула головой и поинтересовалась:
    – Почему мутная?
    – Одна только Алисия знает, кто твой отец. И эту тайну она забрала с собой в мир мертвых. С одной стороны, тебе передалась магия Вьюгоцвета, так что отец, скорее всего, Герберт, но… странно все это. В тебе нет ни капли его внешности, да и сила твоя совсем не такая, как у всех остальных в твоем роду. Вот вроде внутри тебя все тот же цветок, да только шипами обзавелся.
    – У вьюгоцветов всегда были шипы. Как у роз, – нахмурилась, припоминая расплывчатые картины из раннего детства, когда мы с мамой гуляли по нашему цветочному саду.
    – Они появились после твоего рождения.
    Удивленно выпучила глаза на свою собеседницу.
    – Как такое возможно? Ты смеешься надо мной, Лилит?
    – Отнюдь.

    [​IMG]

    Я еще много о чем хотела ее спросить, воспользовавшись такой ее открытостью, но она оборвала все мои надежды решительными словами:
    – Все, хватит. Я и так тебя слишком расстроила. Лучше расскажи, как себя чувствуешь. Как протекает беременность?
    – Есть ли вообще смысл думать о ребенке? Думаешь, Влад позволит оставить его? Простит меня и сохранит жизнь хотя бы мне?
    – Не говори глупостей. Он не для того с тобой столько возился, чтобы из-за какого-то урода самому же уничтожить тебя. А за твоего ребенка буду просить я.
    Ну зачем она это говорит? Зачем пытается вмешаться туда, куда лезть не стоит, и сделать все по-своему, потому что ей кажется, что так будет лучше? Если бы Влад решил, что этому ребенку нет места на земле, я бы приняла его выбор. Всем бы стало легче. Но он может прислушаться к Лилит.
    Поджала губы, потому что поняла, что только что пожелала смерти своей плоти и крови. Как… как я так могу? Он мне не нужен, но я хочу, чтобы все у него было хорошо. Только подальше от меня. Он уже испортил мою жизнь самим фактом своего существования, и я не вынесу, если он постоянно будет находиться рядом.
    Лилит тем временем склонилась к животу и осторожно коснулась его. Улыбка осветила ее лицо.
    – Сильный малыш. Ты чувствуешь это, Лав?
    Я не выдержала и расплакалась. Я его не хочу и не чувствую.

    [​IMG]

    Она мгновенно отдернула руки и крепко обняла ими меня.
    – Все хорошо будет, девочка моя. Прости, прости, что отдалилась тогда от тебя, что не заметила, что не пришла и не помогла, – шептала она мне на ухо, сжимая в кольце своих сильных рук. – Я теперь ни на шаг от тебя не отойду. Калеб проследит за всем остальным, уже не маленький.
    Я всхлипнула и кивнула, соглашаясь с ней. Она – тот самый лучик солнца, который мне жизненно необходим для существования. Ее общество никогда не тяготило меня, даже когда она казалась совершенно невыносимой. Такое ощущение, что она сестра не только Калеба, но и моя.
    – Как он? – вопрос сорвался с губ прежде, чем я успела подумать. Теснее прижалась щекой к Лилит, ощущая потребность в вампире рядом.
    – Глупый вопрос, – она грустно улыбнулась, отстранившись, но не выпустила моих рук. – Сейчас всем плохо. Он обижен, но все равно тоскует по тебе.

    [​IMG]

    Больше ни о чем важном мы в тот вечер не говорили, все больше молчали. Мы едва не поссорились, когда Лилит сказала, что переберется ко мне, но не одна, а со своей дочерью, потому что боится оставлять ее одну в мужской компании. Ей страшно представить, чему они могут научить бедную девочку. Я была решительно против детей, но с горем пополам согласилась после заверений, что Фиона очень спокойная.
    – Наверное, стоит увеличить дом, раз здесь будет жить столько вампиров, – обмолвилась я, задумчиво глядя на деревья с кровавыми плодами. – Деньги ведь есть.

    [​IMG]

    Пока велась стройка, я жила в замке Влада. Так странно было бродить по пустынным коридорам и понимать, что хозяин его далеко от Лощины. Интересно, зачем он ушел? Надолго ли? Я так была занята собой, что совсем забыла выведать у Лилит все подробности.
    Гостиная преобразилась до неузнаваемости, бывшая детская была переделана в кухню, ведь юные вампирята еще не могут питаться кровью. Сам дом вытянулся в длину, заняв половину участка. Добавилось целых пять новых комнат!

    [​IMG]

    – Знаешь, а я и не заметила, как бутон вьюгоцвета вдруг распустился и стал прекрасным цветком, – однажды задумчиво произнесла Лилит, пока я колдовала над питайей. – Я всегда воспринимала тебя маленькой эгоистичной девочкой, способной на одни лишь громкие слова, но теперь вижу перед собой молодую девушку в полном расцвете сил. Мне даже кажется, что в поединке с тобой проигравшей выйду уже я. И когда только успела?
    Подозрительно покосилась на нее. Мне было приятно, но это неправда. Я, вне всяких сомнений, хороша, но до высот магического искусства мне еще далеко. Всегда будет, куда расти дальше, но и то не думаю, что сумею прыгнуть выше Влада. Он – настоящий мастер, чьи навыки вызывают безусловное уважение.
    Наверное, глупо стремиться достичь его уровня. Надоело стараться, да и в последнее время я практически ничего не делаю для этого.

    [​IMG]

    Зато мыслями витаю в творчестве. Уже стала гением нот, изучив игру на органе, а теперь меня увлекли слова. Надолго ли? Не знаю. Покажет время.

    [​IMG]

    Лилит заставляет меня двигаться. Говорит, что для здоровья ребенка это полезно, да и я сама за протяжную болезнь настолько ослабла, что напоминала обтянутый в кожу скелет. Я и сама чувствую, что успела растерять былую физическую силу и стала слабее некоторых людей, но это ведь исправимо.
    Поэтому я погромче включаю музыку и танцую. Другие упражнения мне выполнять сложно, потому что живот всякий раз отдается ноющей болью, стоит только перетрудиться.

    [​IMG]

    Конечно, я предварительно выгоняю всех из комнаты, чтобы никто не заметил моих странных телодвижений.

    [​IMG]

    В остальное время я тихонько наблюдаю за Лилит. Как и когда-то Калеб, она проводит много времени за мольбертом. Наверное, это у их семьи в крови. Недаром ведь в одном и том же роду так часто рождаются гении или творческие люди: может быть, эти таланты заложены в генах и передаются из поколения в поколение.

    [​IMG]

    Меня поразило, когда она первый раз пошла на кухню и начала… готовить! Трогать обычные человеческие продукты и подвергать их термической обработке на плите. Ради собственной дочери, в которой она души не чает. Я бы так, наверное, не смогла. Мне трудно даже представить, что я могу заниматься чем-то настолько человеческим. Не для того я родилась в семье вампиров и живу среди них же!

    [​IMG]

    Я стесняюсь подходить ближе, когда они разговаривают, как мать с дочерью, но почти всегда слушаю их, все больше и больше удивляясь. Как можно возиться с букашкой, у которой клыки еще не прорезались и не появилась жажда? Она ведь сейчас, по сути, обыкновенное человеческое дитя! Ничего не говорит о ее принадлежности к нашей расе.
    Но Лилит любит ее. За что, интересно? Как по мне, девочка слишком угрюмая. Тихая, как мне и обещали, но уж лучше бы она шумела, чем отравляла мое жилище своей кислой физиономией. Хотя нет, главное, что она не лезет ко мне!

    [​IMG]

    Задумчиво проводила ее взглядом, когда после ужина она взяла грязную посуду и без просьбы матери пошла ее мыть. Может, что-то толковое из нее и вырастет, раз она в столь юном возрасте осознает свое место и свои обязанности.

    [​IMG]

    Проследила за ней до самой комнаты, а потом появилась за ее спиной в черном клубе дыма. Девчонка вскрикнула и поспешила захлопнуть тетрадку, в которую наверняка изливала все свои личные мелкие переживания.
    – Что вам нужно? – Фиона с опаской посмотрела на меня. Я сразу заметила, что она старается избегать меня.
    – Не знаю, – пожала плечами, осматривая ее с ног головы.
    Мой ребенок, наверное, будет похожим. Таким же беззащитным и бесполезным.
    Интересно, а я хоть когда-нибудь смогу его полюбить, как сделала Лилит со своим чадом?
    – Если вам одиноко, можете взять себе моего мишку, – вдруг предложила девочка, введя меня в ступор.
    Мишку? Зачем мне игрушка? Разве она может решить мои проблемы?
    Ушла, тихонько прикрыв за собой дверь. Так ничего ей и не ответила. Просто не знала, что можно сказать. Ее доброта по отношению ко мне оказалась слишком неожиданной.

    [​IMG]

    В гостиной сидела Саммер. С появлением в доме телевизора она от него буквально не отходила, делая перерывы лишь на заботу о саде, и то потому, что я грозно на нее шикала и заставляла идти трудиться.
    Я уже хотела заговорить с ней, как телефон выдал мелодию нового сообщения.
    Испугалась, что это мог быть Влад, а потому проверяла с явной неохотой.

    [​IMG]

    Нет, ошиблась. Обо мне решила вспомнить Нина, которую я не видела несколько лет.
    – Привет, – ее голос звучал приглушенно. Мне показалось, что ей неловко заводить этот разговор.
    – Привет. Мы так давно не виделись.
    Столько воды утекло с тех пор! Наверное, если мы сейчас встретимся, то у нас не останется общих точек соприкосновения интересов. Из лаборатории мы обе давно ушли, позабыв о научном пути, не поддерживали связь слишком долгий промежуток времени, чтобы продолжать считаться подругами. Да и были ли мы когда-то ими?
    – Прости. Мне было нелегко привыкнуть к новому облику, к своему новому положению, к столь строгой иерархии, из-за которой у меня нет никаких шансов пробиться выше. С этим трудно смириться после масштабных планов молодости. Я уехала, надеясь найти свой путь. Не удалось, и я решила вернуться. Не хочешь встретиться, поболтать?
    – Давай. Заходи ко мне домой, я не в состоянии добираться до других мест. Помнишь еще дорогу?
    – Конечно.

    [​IMG]

    Я не стала говорить ей по телефону про свою беременность. Есть некоторые вещи, которые нужно сообщать с глазу на глаз, а не полагаться на чудеса современных технологий.
    – Лавиния? – кажется, она была в шоке. Не успела переступить порог дома, а ее уже встречал огромный живот.
    Я криво усмехнулась. Даже Нина не ожидала такого от меня. Пора ей рассказать всю историю, иначе она сделает неправильные выводы. Не знаю, почему, но мне хочется, чтобы у всех сложилось верное мнение о случившемся, без всяких домыслов.
    Нина – идеальный слушатель. Она дала мне высказаться, изредка кивая головой или принимая такой задумчивый взгляд, что мне начинало казаться, что мыслями она витала где-то в облаках.

    [​IMG]

    – Отвратная ситуация, – высказала она свой вердикт. – Но с животиком ты смотришься очень даже ничего. Еще более милая и красивая, чем обычно. Беременность тебе явно к лицу.
    – Нина! – беззлобно зашипела на нее, намекнув, что не желаю этого слышать. Уж тем более от нее, которая исчезла из моей жизни, а потом вдруг объявилась, когда я ее и не надеялась больше увидеть.
    – Молчу. Но это же так мило, что у тебя скоро будет маленький вампиреныш! Согласись, он скрасит твою жизнь и тот кошмар, что с тобой недавно произошел.
    – Нет. Ты лучше расскажи, как у тебя дела.
    Мы засиделись чуть ли не до самого утра, болтая о том да о сем. К нам присоединилась Саммер, внеся разнообразие в наш разговор.

    [​IMG]

    Ох, как же ломит спину! Затекла, пока долго сидела в одном положении.
    Нет ничего хорошего в этой беременности, одни лишь неудобства.

    [​IMG]

    [​IMG]
    7,75 + 1 (за ЖЦ «Повелитель вампиров») = 8,75
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 25 другим нравится это.
  20. Hedgehog
    Hedgehog

    Banana



    Суперзвезда
    Сообщения:
    860
    Дата: 27 июн 2017 | Сообщение #20
    Спойлер

    Влад пришел.
    Мне никто не говорил о его возвращении. Я находилась далеко от окна и по обыкновению своему перебирала клавиши органа, стараясь уловить ту самую короткую нотку, которая подло ускользала прочь из моего сознания, но была необходимой для завершения композиции. В музыке, в отличие от жизни, все должно быть идеальным, все должно стоять на своем месте и в свое время, изменишь порядок – и на выходе получится совсем другая работа, смущающая чуткий искушенный слух. Но я чувствовала его приближение.
    Он вернулся и привнес в мою душу тревогу. За пару минут до его появления я не могла уже ни на чем сосредоточиться. Прошедшие годы проносились перед глазами, ясно давая понять, что эта беременность – не единственный мой промах, но она вполне может стать точкой невозврата, после которой жизнь моя оборвется, не успею я моргнуть и глазом, не то, чтобы попытаться ему объяснить, что я не виновата. Представляла я и возможное будущее, которое ускользало от меня, будто бы было водой, которую я пыталась черпать ладонью с растопыренными пальцами. Надежда ухватить пару капель есть, но она крайне ничтожна.
    Придерживаясь за спину, чтобы сохранять баланс, которому мешал огромный живот, делающий меня в несколько раз толще и неповоротливей, поднялась со скамеечки и побрела ко входу, чтобы достойно встретить гостя.
    Не успела. Дверь раскрылась без стука, и Влад, ведомый черными туманами, приблизился ко мне. Саммер, даже более испуганная, чем я, засуетилась рядом, но не посмела вякнуть и слова, просто с ужасом смотрела то на моего жениха, то на меня.
    Его холодный взгляд жестко припечатал меня к месту, парализовав тело и сковав волю. Нет, Влад не применял ко мне вампирской магии: я добровольно замерла, почти не дыша, и ждала, пока он хоть что-то скажет, что-то сделает, да хоть накричит! Лучше, чем стоять и терпеть, пока он прожигает меня всю насквозь.
    – Будешь жить.
    Я облегченно выдохнула. То, что он впервые на моей памяти обратился ко мне на «ты», тоже радовало: может, он решил, что пора вывести отношения на новый уровень? Если так, то угрозы моей жизни не предвидится еще долгие годы.
    Невольно подумала, поступил ли бы он со мной так же, если бы не был влюблен в мою мать или же я не была ее дочерью, а просто непонятно кем? Или убил бы, не испытывая никакой симпатии, за чужого ребенка, за его посрамленную репутацию?
    – Спасибо, Влад, – попыталась улыбнуться ему в благодарность за принятое решение.
    Но он умудрился меня ошарашить, замахнувшись рукой и врезав мне по губам. От неожиданности я вздрогнула и поспешила прикрыть ладошкой пострадавшее место, со страхом посмотрев на… графа Владислауса Штрауда Четвертого, главу древнего вампирского клана Страстоцвет, потерявшего право носить имя клана по велению Утратившего имя, наказавшего его за проступок, о котором я не смогла подробнее узнать.
    Саммер рядом потрясенно охнула, но до нее никому не было дела.
    – Как ко мне нужно обращаться, Лавиния? – мужчина уставился на меня с тихим бешенством, однако мимика лица не выдавала его внутреннего состояния.
    – Владислаус?
    Снова нарвалась на пощечину. На глаза навернулись слезы, которые я, как ни старалась, не смогла сдержать. До боли прикусила губу, а затем, не уверенная в том, что делаю, попыталась еще раз:
    – Господин Штрауд?
    Удара не последовало.
    – Я не виновата в том, что произошло.
    Он опять мне врезал, не пожалев сил! За что он со мной так? Разве нельзя словами объяснить мне, чего он хочет, а не поднимать на меня руку?
    – Ты хочешь сказать, что не смогла дать отпор этому давно утратившему былую мощь из-за увлечения разными травами и таблетками вампиру? Даже если подпустила его к себе, то не сумела оттолкнуть и позволила завершить начатое? Придумай что-нибудь более достоверное. Ты сделала это назло мне, только на этот раз перешагнула самые немыслимые грани.
    – Я болела, – пробормотала себе под нос, опустив взгляд. – И была слаба.
    Ненавижу чувствовать, что любые мои слова окажутся напрасными. Так смысл оправдываться и что-то доказывать ему? Главное, что убивать не собирается, остальное пережить можно.
    – Откуда мне знать, что это было не притворство? Ты способна на все. Такая же лживая продажная тварь, как и… – Влад впервые за разговор и скривился, но договаривать не стал.
    Я и так поняла, кого он имел в виду. Мою мать. От этого стало еще обиднее, но я взяла себя в руки и удержала себя от новых рек соленой влаги. Лилит рассказывала, что он ее безумно любил, так почему же так о ней говорит сейчас?

    [​IMG]

    В комнату черной фурией ворвалась та, о которой я только что подумала, сестра Калеба, и с почтительной злостью обратилась к своему господину:
    – Что делает на крыльце связанный подонок? – задав этот вопрос, она внимательно посмотрела на меня так, как на своих детенышей смотрит кошка и решает, все ли с ними в порядке, а если нет, то кого за это нужно поцарапать и покусать, и придумала новый: – Почему ваша невеста вся в слезах?
    – Наворотила дел, а теперь не хватает мужества выслушать о себе пару добрых слов, – Влад не сразу повернул голову в сторону Лилит, но тут перевел взгляд на нее. Мне аж дышать стало легче, когда внимание сконцентрировалось не на мне. – Еще и врет, что на ее плечах не лежит вина за произошедшее, что она не желала испортить мою репутацию.
    – Господин, может, вы слишком категоричны в своих выводах? Вы только что приехали, а я следила за ней гораздо дольше. Она выглядит жертвой, но не соучастником, – она говорила осторожно, будто бы шла по нескончаемой трясине, способной затянуть ее на глубину и никогда уже не выпустить. – В конце концов, это не повод марать руки ее кровью и малышом.
    – Она будет жить, ребенок – не уверен, – на меня снова «ласково» посмотрели.
    Я стояла и в некотором недоумении следила за этим диалогом. Влад разговаривал с Лилит на равных, если не брать во внимание их систему обращения друг к другу «ты-вы». В этом было даже больше уважения, чем при «выканье» мне. Он явно просил у нее совета, как со мной поступить, в конце концов! Мне же никто даже не давал права высказать свое мнение в спорных ситуациях.
    Впрочем, такое его неопределенное состояние продлилось недолго. Он снова стал хозяином положения.
    – Тоже будет, – решил он. – Чертов Хэйден успел растрепаться о случившемся, прежде чем я его нагнал. Об интересном положении моей невесты знает уже весь вампирский свет, и нет никакого смысла избавляться от последствий. Напротив, это может стать основой для наказания. Грубая сила, добрые слова и заточение на нее не действуют: так, может, воспитание ребенка все исправит. Счастьем будущего материнства ее глаза не лучатся, о ребенке поинтересовалась только ты, Лилит. А чтобы я был уверен в том, что Огнецвет ей хотя бы не дороже ее собственной жизни, то она сейчас пойдет и лично с ним расправится.
    – Она же беременная! – воскликнула Лилит, возмущенно взмахнув руками. Ей явно не пришлась по вкусу идея господина.
    – Но не немощная. Тем более, ей не привыкать.
    Я побледнела. Он меня снова хочет выставить убийцей, только теперь перед гораздо большим количеством людей? Про то, что я хладнокровно расправилась с Тарой, знали единицы. Теперь же круг может существенно расшириться, потому что то, что знает Лилит, знают и Калеб с ее мужем, а там уже сведения потянутся к другим.
    – Не привыкать? – переспросила вампирша, недоумевая.
    – Чьими стараниями, думаешь, Тара отправилась в мир иной?
    Лучше бы ударил, но молчал! Мы и так поцапались с Калебом, но я не вынесу, если в его глазах появится еще и презрение, приправленное ненавистью. Они с Лилит – единственные существа, видящие во мне добро, которые, несмотря ни на что, готовы заботиться обо мне. Разве я могу это так глупо потерять?
    – Вы решили сделать из девочки палача? – будучи в глубоком шоке, она невольно отпрянула от чудовищно спокойного Влада.
    – Она сама сделала тот выбор. И сейчас я тоже его предоставляю: или она демонстративно убивает Хэйдена, или это делаю я. Во втором случае она погибнет сразу после того, как родит моего наследника.
    – Господин! – начала было Лилит, но я перебила ее:
    – Я сделаю это, – проговорила осипшим голосом, от волнения переплетя собственные пальцы. Мне показалось, что он успел немного утихомирить свою злость, но все равно было боязно нарваться на пощечину. Неприятно. – Если вы дадите слово, что я буду жить долго.
    Мужчина весьма грубо схватил меня за руку и поволок к выходу из дома, на ходу разбив всю мою уверенность в завтрашнем дне:
    – Ты не в том положении, чтобы ставить мне условия.

    [​IMG]

    Черта с два я начала бы жалеть того урода, из-за которого я впала в немилость к Владу, но все равно не сдержала потрясенного вздоха, когда увидела тот мешок с костями, скованный металлическими цепями с вплетениями чеснока. На нем живого места не осталось: одни синяки и кровоподтеки!
    – Передумала? – угрожающе уточнил Влад, склоняясь с извлеченным из кармана его одеяния ключом к замку от кандалов. Освободив негодяя, он поставил прямо передо мной и магической волной заставил стоять прямо, пока я не решусь начать.
    – Н-нет, – отозвалась я, будучи не в силах связать увиденное сейчас с тем нахальным самодовольным вампиром, взявшим на себя право решать чужие судьбы, который покинул мой дом пару месяцев назад. Теперь он – лишь сломанная кукла с пустым безжизненным взглядом.
    Влад сделал за меня почти всю работу, мне осталось лишь нанести решающий удар. Он протянул мне коробок со спичками.
    Поджав губы, зажгла одну и кинула ее в Хэйдена, быстро столкнув того вниз, пока огонь не перебрался на меня. Мой жених тем временем исчез, растворившись в клубах тумана. Увидел все, что хотел, и поспешил убраться подальше от моего дома, чтобы я перестала мозолить ему глаза своим присутствием.
    Горит вампир. Был он – и вот его нет.
    Наверное, мне больше бы подошло имя Огнецвет, чем ему.
    Поглядеть на чужую смерть собралось несколько зевак, но я вдруг впала в такую апатию, что мне уже было плевать на остальных, на то, что обо мне могут подумать не только жалкие людишки, но и вампиры Лощины, на погибшего у моих ног Хэйдена.
    Я мысленно представляла себе бездонную пропасть и себя, готовую в любую секунду сорваться вниз, на краю обрыва с занесенной в пугающую темноту ногой. С каждым новым убийством я все ближе и ближе наклонялась в ту сторону, балансируя на грани, но я была далеко не ловким акробатом. Однажды настанет день, когда у меня не останется надежды на спасение души, когда мне придется не просто нести наказания разной степени тяжести при жизни, но и ответить за все, что сделала или не сделала в те или иные поворотные моменты судьбы. Такими темпами он придет очень скоро.
    Палач господина Штрауда. Поджигатель. Девушка с низкой социальной ответственностью. Как меня еще можно назвать? Бессердечной? Бездушной? Безжалостной? Безликой? Безумной?
    Сплошные «без»! Я так проживаю свою жизнь, что про меня нельзя сказать ничего конкретного: у меня нет ничего, что было бы для меня важно и ценно.
    Я так увлеклась собственными размышлениями, что забыла о прибытии гостя из мира мертвых, который ведет умирающие души их последней дорогой.
    Эак.
    Он молча делал свое дело, не обращая на меня никакого внимания, а я стояла и ждала его. Вздрогнула, когда он взмахнул своей косой, чтобы отделить презренную душу от сгоревшего тела, но оружие прошло сквозь меня, не причинив никакого вреда. По спине лишь прошелся холодок.
    Я поспешила вытереть успевшие подсохнуть слезы, чтобы предстать перед ним достойно.

    [​IMG]

    – Еще одна смерть, Лавиния? – наконец поздоровался он со мной, внося данные на непонятном мне языке в свой планшет. Пойдя на поводу у проснувшегося любопытства, я глянула на экран, но, конечно, ничего информативного там не увидела. – Рад тебя видеть.
    А все вокруг будто замерли: люди, случайно проходившие мимо и отчаянно рыдающие или ругающиеся, Лилит, Саммер. Деревья перестали шелестеть своей богатой листвой, летучие мыши застыли в воздухе, где были, взмахивая крыльями, даже ветер прекратил свой полет. Время остановилось.
    – Это как? – я потрясенно раскрыла рот, не зная, как на это реагировать.
    – Нужно поговорить без свидетелей.
    – В прошлый раз ты так неожиданно исчез, – улыбнулась ему, впервые за эти нелегкие полчаса испытав облегчение.
    Глупости какие: мне уютно в компании смерти! Это лишний раз подтверждает то, что нет у меня никакого, даже самого черствого сердца.
    – Поэтому сейчас давай поторопимся.
    – Пройдем внутрь? Мне тяжело стоять, – я почувствовала себя неловко, признаваясь в этом, будто бы моя беременность была чем-то постыдным.

    [​IMG]

    – Ты за мной следил? Или это я схожу с ума, ощущая, что смерть следует за мной по пятам? – все же решилась задать ему один вопрос, прежде чем он перейдет к делу. Я же не буду на этот раз вести с ним длинный разговор, а узнаю кое-что важное – и сразу выслушаю то, чем он не успел поделиться в прошлый раз.
    Эак долго молчал, прожигая меня чернотой из-под своего капюшона, натягивая мои и без того травмированные нервы.
    – Ты не должна этого чувствовать. Ты – дитя этого мира, но никак не того. Неужели Алисия посмела меня обмануть?
    Я встрепенулась при упоминании матери, но жнец, казалось бы, погрузился в собственные мысли и не спешил удовлетворять мое любопытство.
    – Мама? Ты ее знал? Может, ты мне расскажешь, что с ней не так было? Почему все ополчились на мой клан?
    – Это слишком ценные знания, Лавиния, чтобы давать их просто так, – он хмыкнул. – Я ведь так понимаю, твой жених тоже отказывается раскрывать тебе ту правду, которую знает?
    А я вдруг погрустнела. Ну да, конечно. Никто не делает ничего бескорыстно, а ему и так что-то от меня было нужно.
    – Ты тоже собираешься шантажировать меня, зная, что единственное, чего я желаю в этой жизни – узнать все, как есть. Другого мне больше не надо.
    – Шантажировать? – голос его показался мне удивленным и даже немного оскорбленным. – Нет, мы с тобой заключим взаимовыгодную сделку.
    – Мне нужно будет продать душу смерти?
    Эак всплеснул руками, чем изрядно меня напугал. Его доброжелательность по отношению ко мне, конечно, притупляла бдительность и заставляла видеть его исключительно в хорошем свете, но не стоит забывать, кем он является и какими черными душами он постоянно подпитывает собственные силы. Уверена, не зря ему запрещено надолго оставаться в этом мире.
    – Еще раз повторяю: мне не нужна твоя душа. Оставь ее при себе. От тебя мне нужен лишь ребенок.
    – Забирай, – без малейших колебаний согласилась, а затем покосилась на живот. – Когда он родится. Уверена, с тобой ему будет лучше.
    – Ты меня не так поняла. Мне нужен ребенок в мире живых, который будет предан мне, будет послушен моей воле. Твой ребенок.
    – Все равно согласна. Это его я сейчас жду? Того, кто тебе нужен? Ты ведь про него говоришь?
    – Не знаю. Мне нужно проверить. Встань, пожалуйста.

    [​IMG]

    Я поднялась на ноги и делала все, что мне велел Эак: замерла и пообещала не шевелиться, даже если мне станет в процессе больно. Пугаться мне тоже не стоило, потому что ничего опасного не произойдет ни со мной, ни с малышом внутри меня.
    Он осторожно коснулся моего живота и пустил внутрь свою тьму, заклубившуюся там и заполнившую собой все свободное пространство. Я сдавленно охнула, испытывая не самые приятные ощущения, но, помня его предупреждение, не сдвинулась с места, с выступившими слезами на глазах наблюдая за его ладонью, невесомо водящей по тонкой натянутой ткани. Мне даже на секунду показалось, что в глубине черноты под его капюшоном мелькнули две алые точки, не сводящие взгляда со своей цели, но это видение быстро пропало.
    – Не он. Мальчишка даже слабее тебя, – выдал он свой вердикт спустя несколько бесконечно долгих минут. – Мне нужен другой. Я же просил тебя не играть с огнем! Огнецвет испортил магию вьюгоцвета.

    [​IMG]

    – Но я не могу рожать еще. Мне и этого по горло хватает. А если и будет второй, то он станет наследником Штрауда: он мне голову оторвет, если я отдам его ребенка тебе на службу.
    – Мне нужен тот самый Тристан. Делай, что хочешь, но достань мне его. Выполнишь мою просьбу – узнаешь все, о чем спрашивала, и даже больше. Нет – я уничтожу душу твоей матери, и ты никогда с ней больше не встретишься.
    И это он называет сделкой? Да это шантаж чистой воды, как его ни назови!
    Вот так я и оказалась меж двух огней: в мире живых меня поджидает Влад, а среди мертвых – Эак, и я бы не торопилась с ответом, кому из них двоих лучше перейти дорогу, потому что оба что-то требуют от меня, но желания каждого весьма расходятся: своих детей Влад ни за что не позволит отдать, а завести от постороннего мужика тем более, а Эак почему-то именно во мне видит инкубатор для разведения его приспешников, слуг или еще не знаю кого.
    – А ты можешь сделать так, чтобы мы поговорили?
    – Цена тебе известна, – Эак кивнул. – Сначала Тристан – потом все остальное.
    – А чем я тебе не подхожу в этой роли? Ты ведь хочешь именно Вьюгоцвета?
    – Мне нужен Тристан, – все повторял он, будто бы у него заела пластинка.
    Ну что он заладил! Тристан да Тристан! Какая разница, как его будут звать, если в итоге ему нужна лишь сила мальчика?
    – Почему не девочка? Зачем тебе все это?
    – Это не твоя история, Лавиния. От тебя требуется лишь родить его. Не задавай лишних вопросов. Ты мне нравишься, но не лезь не в свое дело.
    Поджала губы, находя наш разговор все менее и менее приятным. Эак кажется не таким жестоким и деспотичным, как Влад, но и ему нельзя до конца верить. Даже смерть ведет свою игру. Особенно смерть.
    – Ладно, – я недовольно нахмурилась, мечтая, чтобы он скорее исчез, но он продолжал сидеть рядом и с интересом изучать меня, насколько я вообще могла судить об его эмоциях при отсутствии лица. – Как я узнаю, что это тот самый, который тебе нужен? От кого мне родить сына?
    – Я плохой пророк, за этим ты обратилась не ко мне. Вижу лишь блондина.
    Как, однако, конкретно он говорит!
    Прежде, чем я успела что-либо еще спросить, Эак исчез с громким хлопком, а время возобновило свой ход.

    [​IMG]

    Разделяю эту главу на две части, потому что выходит слишком большой, но по задумке это должна была быть единая запись :) К тому же, если не по размеру, то чисто эмоционально их все же лучше разделить.
    Общая рубрика "Откуда берутся деньги" после второй части.
     
    Satyavati, Aavis, Тененбаум и 25 другим нравится это.
Статус темы:
Закрыта.