Династия Ланкастер (челлендж №23)

Тема в разделе "Династии и Челленджи The Sims 2", создана пользователем Darlen, 31 июл 2017.

  1. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    370
    Дата: 31 июл 2017 | Сообщение #1
    [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG]

    Спойлер
    [​IMG]

    Спойлер

    - Земля-1, приём, как слышите? Парацельс-101 приближается к пункту назначения, экипаж в полном составе, потерь нет, система корабля работает исправно. Мы почти дома…

    *п-ш-ш*

    - Земля-1 на связи, вас понял. *смешок* Ну и как вам вид, командир Хемпшер?

    - О-о-о… просто великолепен, сэр. Наша планета светит нам ярче своей звезды.

    - Счастливого вам дальнейшего пути, дети. *голос дрогнул* И да хранят вас все известные Боги на той земле и на этой…

    Связь прерывается, корабль подскакивает, словно столкнувшись с невидимой кочкой, все аппараты связи начинают шипеть, изредка пропуская взволнованные обрывки фраз оттуда … из дома. Секунда – и всё обрывается полностью, корабль трясёт, над нашими головами загораются красные лампочки. Инстинктивно я хватаюсь руками за рукоятки своего кресла, всем весом вдавливаясь в его спинку. Отовсюду доносятся тревожные возгласы, плач и даже молитвы. Слышно, как животные в соседнем отсеке мечутся в своих клетках, собаки начинают громко скулить. Держись, Ани, скоро это закончится… Невольно в голове проскакивает мысль, что если я умру прямо здесь и сейчас, то так даже будет и лучше. Я не желала себе другого дома, кроме моего собственного, земного и до боли родного. Я не знаю, сколько мы уже летели, чувство времени исчезло то ли от неменяющегося пейзажа за иллюминатором, то ли от пережитого стресса. Сколько уже прошло – 3 часа, неделя, несколько лет, целая вечность? Я думала лишь о том, что за это время наверняка бы успела пешком дойти из Ньюмена в Гаунсвильд за лучшей на всём земном шаре клубникой в саду у самой добрейшей и понимающей бабули Эллины… Но её уже нет, ни её, ни клубники, ни моего отца, ни моего дома. Только бескрайняя и холодная пустота вокруг, давящая на меня даже сквозь стены корабля. Весь полёт я чувствовала себя ужасно. В ушах звенело, в горле мерзким комом стояла тошнота, все внутренности стремились выбраться наружу сквозь удерживающие их кости, мышцы, кожу. Я физически ощущала пульсацию всех артерий своего тела, казалось, ещё немного и я свихнусь, не добравшись до конечной остановки. Не раз на мои жалобные стоны и невнятные ругательства прибегали медики, предлагали снотворного, но я отказывалась. Кажется, между собой они перекидывались парой слов о том, что на новом месте я долго не протяну. Плевать. Больше всего меня сейчас печалило то, что я не могу напоследок полюбоваться красотой своей родной планеты. Говорят, отсюда она выглядит просто невероятно. Но вот теперь я больше никогда её не увижу. Не принесу свежие цветы на могилу матери, не взгляну в искрящиеся добротой и нежностью глаза отца, не обниму подругу, не услышу прекрасного голоса Давиона… К счастью, не побываю на его свадьбе и не увижу Ниму в его объятиях. Только ради этого стоило покидать Землю.

    В 2005 году молодой учёный Алан Фильсман заявил на весь мир о том, что обнаружил планету, по всем параметрам приближённую к Земле. На протяжении всего последующего столетия другие учёные умы то опровергали его открытие, то подтверждали, и только спустя ещё столетие после смерти Алана окончательно и верно заключили: она существует. Вполне себе реальная и так похожая на Землю спокойно вертится вокруг своей оси и попутно вокруг притягивающей её звезды, даже не подозревая о том, что какие-то земляне уже построили на неё планы и разрабатывают новейшие космические корабли, чтобы нанести визит. Стоит сказать, для быстрого развития данного проекта имелись предпосылки: существ, считавших себя самыми умными во всей Вселенной, уже не могла прокормить собственная планета. Ресурсы заканчивались, а население росло, и никакие новейшие технологии, роботизированные механизмы и сверхразвитая медицина не могли его спасти. Самые отсталые и многочисленные страны двинулись с войной на соседние богатые территории, по всему миру поднялась паника. Как дощечка, брошенная в реку, не может остановить её ход, так и слова не могли остановить животные инстинкты людей, оказавшихся на грани вымирания. Ещё немного – и последняя дипломатия отошла в сторону, весь мир принял военный режим.

    В научном городке Крамене, в котором я родилась и выросла, жизнь текла наперекор всему остальному миру. Нас круглые сутки охраняли военные, данные исчезали со всех карт и радаров, официально нас даже не существовало, всё было засекречено. Парадоксально, но именно это обеспечило счастливое детство детям всех учёных городка. И я относилась к их числу: мои родители были людьми, посвятившими свои жизни тому, что находилось за пределами их собственной планеты, и они никогда по-настоящему не ценили то, что имели здесь. «Придёт время, Ани, и мы будем летать на соседние планеты за мороженым», - мечтательно произносила мама, а я, будучи ещё совсем маленькой, смотрела в свою тарелку с наполовину растаявшим лакомством и искренне негодовала, чем же оно может быть хуже того другого, инопланетного. Шли годы, мама умерла, а отец стал ведущим экспертом в проекте «Юг-1». Предполагалось, что как птицы улетают на юг, так и человечество отправится пережидать неблагоприятные времена в другом месте. Мне были чужды его разработки, мечты, задумки, о которых он вечно твердил за завтраками, обедами и ужинами, но поневоле я была в курсе всего происходящего. Найденная планета располагалась в созвездии Весов, заветную звезду назвали Галатея, в своей системе она содержала 6 планет, но лишь одна из них была особенной. Она имела атмосферу, воду и температуру, устраивающую живых существ, все учёные Крамена были буквально в неё влюблены. Галатея g451… Романтичнее названия и не придумаешь, не то что какая-то там «Земля». Но отец моего скептицизма не разделял. Он очень расстроился и негодовал, когда ещё в молодости по состоянию здоровья его не взяли в научную экспедицию, активно ведущую терраформирование Галатеи g451, зато всем, чем только мог, помогал с Земли. Последние вовсе не радужные события в мире, влекущие за собой море человеческих трупов и страданий, вынудило руководство раньше времени изымать проект «Юг-1» из-под грифа «Совершенно секретно», известия о колонизации новой планеты разлетелись по всему миру. Люди с недоверием и скептицизмом отнеслись к данной новости, и тогда был объявлен набор добровольцев в составе первых 300 человек, тех самых избранных, чьи ноги первыми вступят на новую землю. Удивительно, но желающие потекли рекой, и было много негодовавших среди тех, что забраковали по состоянию здоровья или возраста. Отец ни разу не заикался о нашем собственном переезде. Я была спокойна.

    Я любила нашу планету, любила яркое небо над головой, величественные деревья, я любила Крамен вместе со всеми его чудаками-жителями и правилами, и я любила Давиона… Из-за него я отказалась получать высшее образование за пределами научного города, там, где жизнь шла совсем по-иному, на той части света, что я мечтала с самого детства увидеть хоть краешком глаза. Но вместо этого я осталась после школы при местном научном институте: родители с малолетства обучали меня вперёд школьной программы и выходили за её пределы, так что сдать вступительные экзамены и пройти на направление робототехники для меня не составило труда. Отец гордился мной, в глубине души он надеялся и верил, что я прониклась его жизненной целью. Но вовсе не высшие намерения вели меня тогда, папа. Меня вела тайная и глубокая сердечная тоска по одному из твоих студентов. Давион был не самым образцовым учеником, один за другим его проекты терпели фиаско, однажды его обезумевший робот едва не погубил весь научный центр. Не раз поднимался вопрос об его отчислении, но я и Нима каждый раз вставали грудью на его защиту. Нима была со мной с самых малых лет: наши родители дружили, и мы также прониклись друг другом. Она поддержала мою идею остаться при научном институте, и даже последовала за мной, но я не говорила об истинной причине своего решения. Теперь я задаюсь вопросом: а что было бы, скажи я ей всё сразу? Наверное, ничего, так было предначертано. Мы дружили вместе все трое, и я не сразу заметила, как постепенно стала исчезать с общего фона. Мои чувства поглотили меня целиком, но неужели этого было не видно? Всё так же тайком я продолжала грезить о Давионе, держа это в секрете ото всех и надеясь, что однажды он всё поймёт и придёт просить моей руки у отца. К сожалению, этим мечтам не было суждено сбыться. Всё рассыпалось разом и вдребезги, когда счастливая Нима позвала меня к себе. Я была готова искренне порадоваться за неё, что бы там ни было, но не смогла, когда она показала сверкающее кольцо на пальце.

    «Давион сегодня приходил, чтобы попросить моей руки. Мне просто не верится! Ты знаешь, я давно его люблю… И вот скоро я стану его женой! Ты рада за нас, Ани? Ани?...»

    Весь мир рассыпался на тысячу осколков, и, кажется, я забыла как дышать. Обеспокоенная подруга уже щёлкала пальцами перед самым моим носом, но я не могла даже пошевелиться. Как они могли? Как они посмели полюбить друг друга?.. На глазах начали скапливаться слёзы, я неосознанно попятилась назад, собираясь промямлить какую-нибудь чушь про оставленного без присмотра робота со сбитой программой и бежать до дома, бежать что есть сил, пряча рыдания. Внезапная яркая вспышка за окном заставила меня застыть на месте от ужаса около самой двери комнаты Нимы. Секунда – и мощнейший взрыв сотряс землю, ударная волна разбила вдребезги стёкла окон, пошатнула стены. С потолка прямо на наши головы посыпалась штукатурка, настенные картины и фото с грохотом повалились на пол, со шкафа полетели книги. Нима закричала, закрыв голову руками. В последний момент увернувшись от падающей полки, я наконец пришла в себя.

    «Нима, нужно уходить из дома! Скорее!»

    «Что происходит, Ани? Что происходит?»

    Она смотрела на меня широко раскрытыми от ужаса глазами, но было некогда предаваться панике. Я схватила подругу за руку и насильно потащила сквозь образовавшиеся руины, на небе снова появилась яркая вспышка.

    «Быстрее!»

    Я успела протащить её к выходу из дома до того, как очередная волна сложила его пополам, словно картонный. Нима не переставала кричать. Сквозь клубы пыли и дыма я смогла разглядеть мечущихся в панике других людей, они спешно покидали свои дома, кричали, дети плакали. Вдалеке виднелось грациозное пламя, достающее до самого неба – горел наш научный институт. И только тогда до меня дошло, что это всё значит. На нас обрушили снаряды, война добралась и до Крамена.

    «Внимание всем жителям и сотрудникам! Срочно покиньте свои дома, без паники двигайтесь в сторону военной базы. Помощь уже идёт. Держитесь в стороне от крупных сооружений города, будьте внимательны и осторожны».

    Система безопасности вещала по всему городу, и вскоре напуганные люди стали выполнять поручения, меняя траекторию в сторону базы. Вдалеке показались обеспокоенные лица родителей Нимы, и только тогда меня, словно молния, поразила мысль: папа! Снаряды бьют стратегически по крупным и важным зданиям Крамена, а он прямо сейчас находится в научном центре – сегодня день отправки колонизаторов-добровольцев на «Парацельсе-101»! Отпустив руку Нимы, я побежала, что есть силы по заученному до автоматизма маршруту. Прыгая прямо по обломкам, раздирая кожу до крови, я бежала в самое пекло, а встречающиеся по пути люди кричали мне, пытались остановить, хватали за руки. Я никого из них слышала. Собственное дыхание и учащённое биение сердца – все доступные мне звуки на тот момент, а перед глазами только лицо отца. Когда я добежала, сотрудники тушили всем, чем могли, ботанический отдел, повсюду валялись обломки, осколки стёкол. Из сектора «В» на заднем дворе раздавались суетливые крики людей, я направилась туда.

    «Антея!»

    Родной голос заставил меня остановиться. Я обернулась.

    «Папа!»

    «Ты в порядке? Цела?»

    Я прижалась к нему со всей силой, на которую только была способна, игнорируя вопросы. За каких-то нелепых полчаса вся моя жизнь превратилась в кромешный ад. Разве могла я быть в порядке?

    «Ани, послушай меня. На нас напали и скорее всего в ближайшее время сровняют с землёй. «Парацельс» должен был отправляться только после полудня, но у нас нет времени. Зато есть шанс спасти целых три сотни людей. Зарегистрированные добровольцы явились не все, видимо, сбежали в панике. Осталось ещё четыре места. И одно из них твоё».

    «Нет!»

    «Ани, нет времени препираться. Этот город обречён, а вместе с ним и вся планета. Здесь больше нет будущего. А Галатея… Она прекрасна, поверь мне. Я бы ни за что не стал отправлять тебя на верную гибель. За столько лет мы успели её облагородить, там есть запасы еды и воды, там уже живут учёные и военные. Корабль готов и был протестирован сотни раз. Вы доберётесь.»

    «Полетели со мной. Четыре места!»

    «Я не могу. Я должен защищать Крамен до последнего. Здесь столько разработок, они не должны попасть не в те руки. К тому же они не должны добраться до вас».

    «Нет! Я не полечу без тебя! Я тоже буду защищать этот город, ценой собственной жизни, если потребуется…»

    «Антея! Прекрати сейчас же. Я твой отец, как я сказал, так и будет».

    «Но, папа…»

    «Сэр, мы готовы к взлёту. Экипаж на борту».

    «Подождите, командир, у нас ещё один пассажир. Держи, Ани, я приготовил тебе документы. Они нужны, чтобы там на месте у тебя не возникло проблем. Будь сильной и не позорь меня, помни всё, чему я тебя учил. Ты положишь начало целой эпохе на новой планете, и она будет процветать, потому что ты со всем справишься. Я горжусь тобой…»

    На этих словах его голос дрогнул. Я, обливаясь десятым потоком слёз, потянулась к нему, но он отстранился. Сделал жест рукой командиру, тот мягко, но настойчиво взял меня за плечи, повёл к кораблю. Отец отвернулся. Я кричала ему, спотыкалась, следуя за командиром спиной, порывалась сбежать, но его военная хватка была крепка. Пара мгновений – и с внешним миром нас разделяет непроницаемая стена, двери корабля закрываются, больше никого не принимая на свой борт. Так же насильно меня усаживают в кресло, пристёгивают сотней ремней, а я всё ещё пытаюсь куда-то бежать. По сигналу командира ко мне подходит пара медиков, делают укол, и я проваливаюсь в бездну.

    Когда я пришла в себя, «Парацельс-101» вместе со всем своим грузом давно бороздил просторы Вселенной, направляясь к заданной точке. Меня окружали такие же пассажиры в креслах, как я сама, но никто не переговаривался. Каменные лица выдавали только одно – подавленность и страх перед неизвестностью. По-настоящему даже те из них, кто действительно жаждал обосноваться на другой планете, не был готов к этому на сто процентов. Мы все можем умереть в одно мгновение в первый же день, или гнить в муках на протяжении долгого времени. В любом случае, никто из нас не знал, как жить дальше. Земля осталась далеко позади, возможно, её уже полностью поглотило пламя. Оставалось смириться только с одним – наши близкие мертвы, город сожжён, прошлого нет. Есть только мы – кучка измученных людей, перед которыми теперь только одна цель – выжить.

    Я опустила взгляд на свои руки и заметила, что всё это время прижимаю к груди папку, которую мне дал отец. Раскрываю её и вижу нечто вроде удостоверения со своей фотографией. Имя, возраст, место рождения, родители… образование. Все достижения за годы учёбы. Ещё бы, этой планете нужны только отборные умы. Мы теперь за неё в ответе. Ну, что ж, папа. Я сделаю всё, чтобы не подвести тебя, и занести твоё имя в новую историю.

    …мигающие красные лампочки разом гаснут, рождая испуганные возгласы. Корабль затрясло ещё сильнее, словно самолёт в зоне турбулентности, вокруг меня всё плывёт и застилается пеленой. Командир что-то кричит по аппарату связи, но я не могу разобрать слов. Кажется, нас ожидает аварийная посадка. Очередная встряска – и я чувствую, что теряю сознание. Закрываю глаза и совершаю затяжной прыжок в неизвестность.


    Спойлер
    Игра ведётся по условиям челленджа №23 "Космическая экспансия"
    Дополнения и каталоги: все (18 в 1)
    Дополнительные ограничения: Научный городок
    Баллы: считаю в соответствии с правилами челленджа

    Спойлер
    Дорогой читатель!Долго раздумывая, я всё же решилась на этот шаг. Данный челлендж привлёк меня своим изначально заданным интересным сюжетом, который в игре реализовать оказалось непросто, так же, как и играть по ограничениям. Учитывая то, что до этого я и мои симы в игре привыкли жить с максимальным комфортом, нам пришлось ещё и помучиться. Полученное в результате вышло скорее пособием по тому, как не стоит вести данный челлендж. Надеюсь, что те, кто запланируют его отыгрывать, посмотрят и научатся на моих ошибках. Также, в процессе отыгрывания и написания, я перечитала кучу различной информации о межгалактических путешествиях и идеях колонизирования других планет, воплотить всё это в династии опять-таки трудно. Для удобства такие понятия, как "день" и "ночь" не были заменены в тексте, сутки длятся 24 часа, а в году всё те же знакомые 12 месяцев. Надеюсь, данная история найдёт своих читателей, а я буду рада их видеть в "Обсуждениях" или же в своих личных сообщениях ^___^"

    Комментарии запрещены
     
    elBrujo, Starr, Галатея и 14 другим нравится это.
  2. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    370
    Дата: 24 дек 2017 | Сообщение #21
    Спойлер


    Воин


    - То есть что значит «я ухожу»? Нолан! – я в панике мечусь по всему дому вслед за братом, совсем не заботясь о том, что подумают прохожие, услышавшие мои крики.

    Он собирал вещи.

    - Это значит, что я выхожу из этих дверей, Таби, и возвращаюсь к ним лишь по праздникам!

    Он метнул в меня острый раздражённый взгляд и продолжил скидывать вещи в коробку. К подобному исходу событий я явно была не готова. Ну почему? Зачем? Ведь всё было так хорошо накануне! У меня грозилась начаться истерика, и ничто не было в силах её предотвратить. Ощущая нервную дрожь по всему телу и подкативший к горлу ком, я была готова рвать на себе волосы.​

    [​IMG]


    - Но где ты будешь жить?

    - Округ Моэм, его только недавно основали. Там продаются участки почти задаром.

    - Да неужели? А не там ли живёт твоя обожаемая Касси?

    - Слушай, Таби, прекрати! Я взрослый человек, и ты тоже уже не ребёнок. Каждый из нас будет строить свою жизнь так, как считает нужным. Я ведь не с планеты переселяюсь, мы будем видеться.

    Больше сдерживать свои слёзы я была не в силах.

    - Но ты не можешь просто так взять и бросить нас! А как же мама? А как же… я?

    Он подошёл и взял меня за плечи, я содрогалась от рыданий.

    - Таби, ты тот самый человек, опасаться за которого я стал бы в последнюю очередь. Посмотри на себя – ты такая сильная! Ты со всем справишься, а я… я всю жизнь провёл в этих стенах, но оставшуюся её половину не хочу доживать здесь. Мне пора зажить по-настоящему. Думаю, однажды ты меня поймёшь.​

    [​IMG]


    Отстранившись, он быстро сгрёб свои коробки и прошёл мимо, больше ни разу не взглянув.

    - Ланни!.. – последняя тщетная попытка, его удержать. Но он даже не обернулся.

    Как только дверь нашего дома навсегда закрылась за братом, я взвывала от отчаяния и рухнула на пол без сил. Как он посмел бросить меня? Я пыталась сделать всё, чтобы наша семья уцелела, но, похоже, больше никто этого не хотел. Все стремились отдалиться и остаться в полнейшем одиночестве, чтобы продолжать губить свои жизни. У меня оставалась последняя надежда – мама. В тот день она уходила на рынок и не возвращалась до самого позднего вечера. Я надеялась, что как только расскажу ей о выходке брата, она тут же, вместе со мной, бросится его возвращать. Но я ошибалась.

    Как только я всё ещё со слезами на глазах сообщила ей об уходе Нолана, она взглянула на меня пустыми глазами и тяжело вздохнула.

    - Что ж, этого стоило ожидать.

    - И всё?! Это всё, что ты можешь сказать?

    - Табия, он взрослый человек, и волен сам избирать свой путь. Увы, стены этого дома уже давно теснили его душу, и я удивлена, как он не сбежал ещё раньше.

    - Что ты говоришь? Ты не понимаешь, что он полетел к Кассандре?

    Она снова вздохнула и перевела взгляд в сторону.

    - Поверь, милая, если он что-то решил, то его не переубедить. Позволь ему вершить свои ошибки, иначе однажды ты окажешься виноватой в том, что не позволила ему жить.

    - Да как ты можешь?! Она же его погубит! Тебе совсем наплевать на собственного сына?

    - Таби…

    - Нет, мама! Признай наконец, что все эти годы после смерти папы тебе было просто плевать на нас, своих детей. Ты не заботилась даже о том, что мы будем есть! Я всё тащила на себе, одна, как хромая лошадь, а в ответ даже не услышала ни одного «спасибо»! Ты похоронила себя вместе с ним, но не смей хоронить нас.​

    [​IMG]

    Не совладав с очередной порцией гнева и негодования, я сорвалась. Слёзы уже ручьями текли по щекам, а голос пропал, и я больше не могла продолжать выкрикивать обвинения, смертоносным роем накопившиеся в моей душе. Как только злость покинула меня, уступив место обиде, я развернулась и побежала прочь из дома. Подальше от мамы, подальше от Нолана, обид, воспоминай, несбывшихся надежд и от себя самой.​

    [​IMG]


    Я бездумно шагала несколько часов кругами по всему поселению, содрогаясь от холода и не заботясь о мнении прохожих, оборачивающихся при замечании моих всхлипов и вздохов. Ночь была в самом разгаре, и температура опустилась за ноль, я здорово замёрзла. В виски стреляла адская боль, а горло болело от долгих рыданий, но всё это было ничем по сравнению с той агонией, что творилась в моей душе. Отойдя от шока, что сама же себе и создала, я уже понимала, что сказала слишком много лишнего, реагировала излишне остро и кричала чересчур громко. Стоило тотчас же вернуться домой и извиниться за всё перед мамой, но стыд и чувство вины гнали меня всё дальше и дальше от родных стен. Я решила прийти в себя окончательно, прежде чем возвращаться. И уже никогда не прощу себе это решение.

    Вспомнив о своём здоровье, я утёрла слёзы и направилась в кафе, что ещё совсем недавно являлось моим любимым. Несмотря на поздний час посетителей было много, я поёжилась. Не хватало ещё, чтобы на следующий день весь округ судачил о моих ночных прогулках в тонкой кофте и с зарёванным лицом. Заметившая меня Анита как всегда улыбнулась и приветственно помахала рукой. Пряча лицо от посторонних, я направилась к ней.

    - Хэй, Таби, ты чего не спишь? – она широко и искренне улыбнулась, но затем заметила моё состояние, улыбка сползла, уступив обеспокоенности. – У тебя что-то случилось?

    - Аллергия, - ничего лучше я не смогла придумать. – Реву весь день, опухла. Какао ещё есть?

    Девушка кивнула и направилась к аппарату, однако всё ещё косилась на меня. Не поверила.​

    [​IMG]

    Я молча взяла поданную кружку с горячим напитком и обхватила её двумя руками, пытаясь согреться. Дрожь не уходила, зато вернулось моё хвалёное стальное спокойствие. Сейчас уже ничто не было в силах вывести меня из себя, но ворох навороченных дел и лишних слов грузом висел на сердце. Как там сейчас мама? Переживает ли, плачет? Или просто легла спать? И что делает Нолан? Обустраивается, встаёт на одно колено перед Касси? Тут же отметила, что я не приду на свадьбу. Хочет строить свою жизнь сам, без меня, так пусть. Я больше не стану вмешиваться, и раз он так хочет, то больше никогда меня не увидит.​

    [​IMG]


    Кафе начало закрываться, а я всё ещё не хотела возвращаться домой. Не хотела возвращаться к проблемам, которые сама и сотворила. Нужно обязательно помириться с мамой, сказать, что мне очень жаль. И что я соглашусь выйти замуж за Ланди. Что мне теперь, в самом деле? Люди, которых я люблю, меня бросают, лучше не иметь таковых вовсе. Любовь – она для тех, кому прочих страданий в жизни недостаточно, а я больше их не хочу.

    Не желая возвращаться, я направилась в другое общественное место, которое работало круглосуточно. Центр поселенцев теперь стал прибежищем для молодых гуляк, обожающих проводить время в компании. Здесь часто собирались те, кому некуда было податься. В четыре часа утра он тоже не пустовал, хотя людей было и немного. К счастью, никого из знакомых. Люди с любопытством на меня поглядывали, но с расспросами и знакомствами не лезли, за что им огромное спасибо. В эту ночь мне хотелось быть одной. Я разожгла костёр, чтобы согреться, и продолжила свои самобичевания. Я думала о том, как жить дальше. Защищать брата от тёмных сил больше не требовалось, мама давно негласно сделала меня полноправной хозяйкой дома. Что мне делать? Спокойно доучиться, выйти замуж, родить детей, доходить мать? Типичная судьба среднестатистической женщины поселения. Но кто сказал, что мне нужно нечто большее?​

    [​IMG]


    Когда наступил рассвет, я решила собраться, взять себя в руки и пешком отправиться в школу. Дошла я за полчаса до начала уроков, и ещё немало времени провела в одиночестве. Сами занятия тянулись неприлично долго. После бессонной ночи, полной переживай и скитаний, я просто валилась с ног, голова была тяжёлой. Еле как досидев до конца, я наконец вернулась домой. Я хотела поговорить с мамой, извиниться, обнять её и продолжить жить, как прежде. Подумаешь, Нолан ушёл. Имеет право, а мы справимся. Я справлюсь.

    Но родные стены встретили меня непривычным молчанием. Было так тихо, что звон в ушах оглушал. Я думала, что мама спит, но нет.

    - Мама?..​

    [​IMG]


    Врачи в стационаре сказали, что она умерла от остановки сердца. Ночью, пока я скиталась в потёмках по всему поселению. Я старалась не думать о том, что, останься я дома или вернись пораньше, она могла бы остаться жива, чтобы не сойти с ума. Все слёзы были вылиты накануне, и в душе была пустота. В конце концов, я отстрадала её смерть задолго до того, как она умерла. Жила ли она вообще эти годы? Кажется, лишь плыла по течению, смиренно ожидая конца и долгожданной встречи со своим любимым мужем. Надеюсь, теперь ты нашла покой, мама.

    Я не могла дозвониться до Нолана несколько месяцев, он пропал. Не оставив адреса, не заходя в гости, чтобы узнать, как дела. Просто исчез. Ненароком я думала, что мне придётся хоронить ещё и брата, хоть и гнала подобные мысли. Какая драма! Из всей семьи осталась одна Табия, именно та, которая так отчаянно пыталась её спасти. Все мои старания привели к неизбежному одиночеству, в котором мне пришлось существовать. Официально я осталась сиротой, но возраст уже позволял мне жить без опеки. Подобных детей правительство считало вполне пригодными для самостоятельной жизни и труда, поэтому по документам я стала полноправной хозяйкой участка Санрит-238. Теперь дом принадлежал безраздельно мне одной, и соседки со своими женихами-сыновьями недолго выражали мне жалость и сочувствие, тут же засылая отпрысков свататься. Те и сами были не прочь, многих я знала со школы, но всем отказывала. Было тяжело справляться с грузом хозяйства одной, однако я давно была к этому привыкшая.​

    [​IMG]

    Поскольку мне больше не о ком было заботиться, кроме себя, с работы я ушла. Зачем она мне? Мне одной вполне хватало вырученных денег с продажи урожая, а на одежду\украшения разбалована я не была, я не давоирская модница. Работодатели весьма огорчились, узнав о моём решении, но переубеждать не стали. Всем было жаль хорошую девочку-сироту, которая после потери последнего близкого человека, скорее всего была не в себе. Что ж, вполне возможно, они были правы.​

    [​IMG]


    Я слишком давно привыкла быть сама по себе. Однако пустой дом сейчас отдавал куда большим холодом и тишиной. Мама больше никогда не будет ждать меня из школы, сидя на диване с любимой книгой, а брат не позовёт покидать мяч во дворе. На этот раз я осталась совсем одна, и старалась сделать всё, чтобы одиночество не съело меня заживо. Возможно, я поторопилась с уходом с работы, но превращать свою жизнь в сплошное «лишь бы не чувствовать» не хотелось. Я не хотела обрубить свою жизнь на корню, я желала быть сильнее матери. И сильнее брата.​

    [​IMG]

    Огород, за которым она ещё приглядывала в моё отсутствие, цвёл как никогда. Я засаживала его сама, теми овощами, которые считала наиболее нужными. И которые приносили больший доход. На что ещё мне теперь было жить? Хорошо лишь, что прокормить себя одну не составляло особого труда.​

    [​IMG]

    В один из таких однообразных дней, что я проводила за ковырянием в саду, параллельно размышляя, чем заняться после, чтобы не сходить с ума от одиноких мрачных мыслей и горя, пришёл Нолан. Заметив до боли знакомую фигуру через прозрачные стены теплицы, я выронила наполненную лейку из рук и замерла, ощущая, как сердце забилось в два раза сильнее. Странно, но я думала, что больше не пущу его на порог. Раз он решил бросить меня и даже не явился на похороны мамы, ни разу не узнал, как я здесь, не предложил помощь, не позвал к себе, то для меня он тоже мёртв. Но как только я увидела его, вся злость улетучилась. Спотыкаясь, я полетела к брату и повисла у него на шее.​

    [​IMG]


    На нём не было лица. Побледневший, осунувшийся, обросший и небритый, он смотрел на меня пустыми красными глазами, а голос дрожал.

    - Таби, как так вышло? Я только узнал, клянусь тебе… Таби… я не могу поверить!

    Я пыталась сдержать слёзы, так как обещала себе больше никогда не плакать, но сорвалась. Очередное нарушенное правило.

    - Я пыталась тебе дозвониться, - голос мой срывался от всхлипов. – Где ты был, чёрт побери?! Где ты, когда так нужен мне! Ты вообще ещё помнишь, что я твоя сестра? Мы с самого детства были вместе, ты помнишь это, Ланни?..

    Я растирала слёзы по щекам, пытаясь успокоиться, но они всё лились и лились. Очередной срыв. Ненавижу.

    Нолан пытался обнять меня снова, но я уклонилась. Я считала его предателем. В конце концов, если бы он не ушёл тогда, ничего этого сейчас бы не было…

    Как только я сумела взять себя в руки и остановить поток рыданий, мы пошли вместе на кладбище. Он хотел видеть могилу. Мама была похоронена рядом с папой, как и подобает. Я была здесь каждый день – меняла цветы. С похорон мамы прошло уже много времени, но её могила выглядела так, словно её только что закопали. Нолан молча смотрел на неё, и я заметила, как трясутся его пальцы. Потерять ещё и мать так рано мы оба не были готовы.​

    [​IMG]


    - Кажется, теперь мы с тобой остались одни.

    - «Мы»? Не знаю насчёт тебя, а я уже сполна ощутила, что такое одиночество.

    - Не презирай меня, Таби, пожалуйста. Поверь, мне тоже было нелегко.

    - Так может, расскажешь? Я теперь единственный оставшийся у тебя близкий человек. Или нет?

    - Ты всегда была мне ближе всех, и всегда будешь. Но я не могу тебе ничего рассказать.

    - Вот как? Сначала бросаешь, а потом секретничаешь?

    - Я сам заварил эту кашу, и не хочу тебя впутывать.

    - Во что впутывать? – Он молчал. – Что ты натворил, Ланни?

    - Мне правда очень жаль, Таби. Я должен был тебя слушать… всех слушать. Но теперь я со всем разберусь сам. Ты же так всегда делала. Ты настоящий воин.

    Вот так… так глупо и нелепо он вновь уходил с нашего двора, оставив меня в полнейшем недоумении и замешательстве. Чуть позже я списала это на шок и боль от осознания потери, ведь я поверила, что до этого момента он действительно не знал о смерти мамы, однако он больше не приходил и не звонил.

    В попытках справиться с душевным беспокойством, я решила перебрать наши старые вещи. Кровать брата я давно разобрала и продала, приобретя на вырученные деньги деревянный письменный стол и рисовальные принадлежности. Полагаю, Нолан сдержит слово и не вернётся больше, ждать его было бессмысленно, и я отпустила. Мне бы очень хотелось, чтобы он не наделал глупостей, но быть бессменной нянькой я больше не в силах. Родители отказались от этого в своё время, и я отказываюсь. Раз такой взрослый, пусть делает, что хочет. Я тоже буду жить своей жизнью.

    В старых вещах мамы я откопала первого созданного ею робота, как она сама рассказывала. В детстве мы играли ним с братом, но потом забросили, как и прочие игрушки. Ностальгия накрыла с головой, как только я взяла его в руки. Он до сих пор был исправен и превосходно работал. На тот вечер я нашла себе занятие.​

    [​IMG]

    Осознав всю бессмысленность своего образования, я забросила школу. Зачем она мне? До окончания оставался ещё год, но я уже появлялась раз в неделю. Чему меня там могут научить? Жизнь в одиночестве преподала мне уроки выживания в любых условиях, и я не чувствовала нужды в дополнительных знаниях. Учителя были недовольны и ругались, но мне было всё равно. Им больше некому было на меня жаловаться и некого вызывать в школу. Так уж сложилось.​

    [​IMG]


    А я тем временем была занята вопросами поважнее. В старых маминых закромах я обнаружила полностью доделанного робота, которого она создала перед тем, как всё бросить, и не продала. Сейчас на рынке за робостража мне предложили 800 латионов, и я согласилась. Рекс до сих пор прекрасно работал, но я не умела торговаться. Да и стоило ли? Для меня даже такие деньги – деньги.​

    [​IMG]


    Однако найти мне удалось и ещё кое-что, а точнее, кое-кого. Копаясь в заброшенных вещах на заднем дворе, я заметила среди старого хлама и поношенных вещей до боли знакомую, сияющую в звёздных лучах сталь. Хорошенько постаравшись и поднапрягшись, я сумела извлечь на свет свою старую механическую подругу. Это действительно была Скайла. Я помню, как страдала, когда она сломалась, но больше о её судьбе мне не было известно. Зачем мама спрятала её? Она могла починить что угодно, но скинула последнего робота, которым очень гордилась, в кучу старого хлама, даже не разобрав на материалы? Странно.

    Не знаю зачем, но я притащила Скайлу внутрь дома. Она была ледяной и очень тяжёлой, но я справилась. Как было бы здорово её включить! Мне бы больше не пришлось быть одной. Но я не знала, как это сделать, как и не знала того, стоит ли, в конце концов, она действительно могла быть сломана. Занесу разобраться с этим в список своих жизненных дел.​

    [​IMG]


    Если в маминых вещах я находила одно железо и чертежи, то в папиных неожиданно обнаружила пособия по гончарному искусству и приглашение в тайную студию по адресу Вальмер-171. Вальмер – самый живописный и благоприятный округ в поселении, но самый малочисленный. Ходили слухи, что там живут только отшельники. Я никогда там не была, но бумажка с приглашением была красиво расписана и призывала к действию. В конце концов, что я теряла? Дома меня больше никто не ждал, уходи хоть на край света и волком вой, делай, что заблагорассудится. Хорошенько полив рассаду и закрыв теплицу на замок, я двинулась в путь.

    Вальмер был очень красив, но за всю дорогу мне действительно не встретилась ни одна живая душа. Разве что птицы кружили в огромном количестве. На уроках истории нам рассказывали, что это был первый округ, который здесь обосновали, и он был первым густо засажен и населён животными. Однако людей во время Переселения сюда почему-то не заселяли, часть сама переместилась позже за отличными видами и чистейшим воздухом.

    Когда я пришла по адресу, моим глазам открылась невиданная ранее красота. Весь участок буквально утопал в зелени, красивые постройки были сплошь из дерева, а дороги вымощены камнем. Видимо, заметив мой широко раскрытый рот, какая-то девушка, пишущая до этого горы на мольберте, поняла, что я здесь впервые и насторожилась. Обтерев руки от краски о фартук, она двинулась ко мне.

    - Приветствую, - она улыбалась. – Чем могу помочь?

    - Здравствуйте, я… по приглашению, - я всё ещё не могла прийти в себя от увиденного. Какая красота! Мы точно всё ещё на этой планете?

    - Простите, но я вас не припомню. Я сама раздаю приглашения, это мой участок.

    На миг я даже растерялась, поняв, что меня здесь не ждали и вполне могут прогнать. А ведь я проделала такой путь! Вернуться домой смогу только под ночь.​

    [​IMG]


    - Я дочь Артура Ланкастера. На приглашении значится наша фамилия.

    Неожиданно девушка тут же расслабилась и заулыбалась ещё шире.

    - Что же ты сразу не сказала? Меня зовут Эллида, рада приветствовать тебя в клубе «Вдохновение»! Мы совершенно не зависимы от властей и можем творить, что хотим. Именно творить, потому что, как видишь, у нас имеется для этого всё необходимое.

    Я осмотрелась ещё раз. Действительно, все присутствующие здесь занимались каким-либо видом искусства, очень много было художников.

    - Так значит, это очередной независимый клуб?

    - Ну да. Не подумай, что мы годимся за модой, просто творческим людям требуется личное пространство и вдохновение. Власти не признают наши способности, так как они не несут выгоды. Здесь собрались люди, которые живут своим делом. А ты, должно быть, Табия?

    - Откуда вы знаете? – я удивилась.

    - Поверь, крошка, я много чего знаю о твоём отце. Хочешь узнать, чем он здесь занимался?

    Я кивнула, и девушка повела меня в самый отдалённый домик. Шагая вслед за ней, я не прекращала вертеть головой во все стороны, любуясь. Она привела меня к гончарному кругу, точь-в-точь такому же, что стоит дома.

    - Твой отец был хорошим человеком, - неожиданно произнесла Эллида. – И первоклассным художником. Он рассказывал, что ты тоже любишь рисовать. А мама не потеряет тебя? Ты пришла издалека.

    - Меня больше некому терять, - просто ответила я, рассматривая тарелки, кувшины и вазы. Я помню, как подобные лепил и папа.

    - Ох, мне так жаль, крошка, - в её глазах проявилось искреннее сочувствие. – Ты осталась совсем одна?

    Я коротко кивнула и позволила добавить лёгкую полуулыбку. Я в порядке.

    - Вы не дадите мне парочку уроков, Эллида?​

    [​IMG]

    Она согласилась. Ещё через несколько месяцев я перестала учиться и начала лепить сама, дома. За папиным рабочим местом. Выходило вполне неплохо, Эллида была довольна. Мы часто теперь общались с ней, когда во времена душевной грусти я вновь уходила из дома. Ничего сложного я ещё не делала, но тарелки у меня покупали на базаре. Теперь точно не нужно было искать работу.​

    [​IMG]


    За новым занятием время шло быстрее, и мне некогда было предаваться унынию. Хотя задуматься было над чем. Школу я с горем пополам закончила, но что делать дальше решительно не знала. Нолан больше не приходил, и не выходил на связь, я даже не знала, жив ли он вообще. Возможно, я осталась одна из всей своей семьи, и никто меня больше не любит. Больно осознавать подобное, но ещё больнее думать, что тебе следует отправиться вслед за всеми. Не то чтобы меня преследовали суицидальные мысли, годы одиночества сделали меня сильнее, но что мне с того, если некому было ждать дома и интересоваться, как у меня прошёл день? Я была одна в целом мире. Соседи более-менее отстали от меня, но Орландо докучать не переставал. В школе он постоянно пытался меня «облагоразумить», призывая не пропускать занятия, старался оказывать поддержку и предлагал помощь, но я отказывала. В день моего совершеннолетия, который я планировала провести наедине со звёздами, приветственно мигающими мне с небес, он пришёл без приглашения, решив сделать мне праздник. Этого у него, конечно же, не вышло, но я поняла, что действительно ему нравлюсь. Если даже родной брат не пришёл меня поздравить, а он – да, то о чём речь?

    - Знаешь, Таби, а ты с каждым годом становишься всё красивее, - говорит мне Орландо, знатно краснея, когда мы вдвоём сидим на сооружённой мной же скамейке у дома.​

    [​IMG]


    Звёздное небо тогда было особенно красиво, я не могла оторвать глаз. Да, вот такой вышел у меня день рождения. Без торта, свеч и вечеринки, под куполом прекраснейшего ночного неба.

    - Спасибо, Ланди.

    Он застеснялся ещё больше.

    - Я знаю, что ты меня не любишь, но я тебя – очень, правда! Ещё со средней школы. Может быть, я не идеален, и не тот, которого ты искала, но...

    - Я согласна, Ланди.

    - Что?

    - Согласна стать твоей женой. И даже если все звёзды померкнут, и даже если весь мир обратится в прах…*

    Ланди открыл рот от удивления. Кажется, он ожидал от ворот поворот и готовился меня переубеждать красноречием, но не пришлось. Осознание дошло до него, хоть и не скоро, а когда это случилось, он был готов разорваться от радости.

    - Таби, я… я… да я на руках тебя носить буду! – он сорвался с места и принялся активно размахивать руками. Я не выдержала и рассмеялась. – Я вот каждый день тебя так буду заставлять смеяться! Ты никогда не пожалеешь, что выбрала меня!

    Что я могла ответить? Я не разделяла его чувств, однако он действительно меня забавлял. Он добрый, умный и надёжный, а главное – живой и желающий быть рядом. Возможно, мама была права, и лучше вовсе никого не любить. Или это придёт со временем. Если нам удастся создать крепкий союз на взаимоуважении, то будет и любовь.

    Он хотел подхватить меня на руки и закружить, но я не разрешила подобное проявление чувств. Мы просто обнялись на прощание, и мой счастливый будущий жених улетел на крыльях любви, пообещав не возвращаться без кольца. Я снова рассмеялась, но в этот раз ненадолго.

    Приближалась полночь, а это значит, что мой день рождения был на исходе. Теперь я официально взрослая, хоть самостоятельная жизнь началась у меня уже давно. Я вернулась в дом, зашла в ванную, достала ножницы из шкафчика. Не могу сказать, о чём я точно думала, кажется, что ни о чём. Я распустила волосы, взяла одну прядь и вставила её между лезвиями ножниц. Ножницы сомкнулись. А потом ещё раз, ещё и ещё.​

    [​IMG]

    Когда я закончила, от старой меня не осталось и следа. Что ж, добро пожаловать в новую жизнь, Табия. Пристегни ремень.​


    *Кусочек свадебной клятвы, произносимой всеми брачующимися в поселении, наподобие известного всем "в болезни и в здравии, в богатстве и в бедности". Однажды мы ещё услышим её полностью ; )

    Я ужасна, я знаю : с И Артур, и Ани несправедливо рано отправились в мир иной, однако так было задумано с самого начала.
    Повзрослевший Нолан, который вполне счастлив и доволен своей жизнью, несмотря на сюжетные передряги.

    [​IMG]

    Не знаю, глюк это или что-то вполне реальное, но на тайном участке к нам прилетели сразу две ведьмы, и обе злые о.о Впервые такое вижу, и игра перед их появлением надолго подвисла, заставив меня облиться холодным потом, однако всё разрешилось благополучно, не считая грозы и удвоенного количества тараканов.

    [​IMG]

    А вот взросление Табии прошло не совсем гладко. Незадолго до часа Х нас неожиданно начала терроризировать недовольная своей несвоевременной кончиной Антея в виде призрака, и беднягу Таби не покидал страх увидеть её снова.

    [​IMG]

    Поскольку со шкалой успеха у неё было не очень, то я перед днём рождения решила выполнить парочку её материальных желаний, благо средства и лимит позволяли.

    [​IMG]

    Дотянули до золотого уровня, со спокойной душой попрощались с Орландо и принялись взрослеть. Всё шло прекрасно, пока, как мне показалось, Антея не решила своим новым любимым способом поздравить дочь, напугав её прямо в момент взросления, ведь страх у неё всё ещё висел. В итоге шкала упала до красного уровня одновременно с моей челюстью.

    [​IMG]

    Однако, как я выяснила позже, Ани была здесь вовсе не причём, даже более - нашему взору предстала умилительная картина того, как она явилась из загробного мира специально, чтобы увидеть взросление дочери, а над её головой даже можно увидеть исполнившееся желание (видимо, об удачном взрослении Таби). Взросление в самом деле вышло удачным, воспоминание зелёное, негативный только отзыв самой Таби о своей жизни (что и неудивительно), а вниз всё скатилось из-за исполнившегося страха не поступить в универ. Прости, Таби, это не я, это правила челленджа :C В итоге, дождавшись полуночи, чтобы обнулить лимит на покупки, я вновь принялась поднимать шкалу, исполняя желания. Все эти вещи мирно лежат в багаже, насколько помню, в отчётах их не будет.

    [​IMG]
    [​IMG]
     
    Nick, Annitochka, Галатея и 6 другим нравится это.
  3. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    370
    Дата: 31 дек 2017 | Сообщение #22
    Дорогие читатели, сегодня 31 декабря, а это значит, что вновь настала пора прощаться с очередным прошедшим годом и встречать новый. Долго думала над тем, что могу принести в тему в качестве поздравления, но так ни до чего и не додумалась, кроме праздничного колпачка на обложке. Что ж, пусть хоть он задаёт атмосферу :3 Ну и, разумеется, принесла ещё свежий отчёт, последний в этом году. Он не очень праздничный, но с загадочками. Можете подумать над ними вместе с Табией и написать мне предполагаемые ответы, хоть в обсуждалку, хоть в личку, а в следующем году отчёте мы все узнаем правильные ответы :3
    Для меня же самым настоящим подарком оказались резко возросшие просмотры темы, это всегда греет авторскую душу и дарит вдохновение, так что огромное спасибо вам, всем читающим, комментирующим и просто заглядывающим, мне очень приятно ^___^
    Ну и наступающим вас, друзья, пусть новый 2018 год преподносит вам замечательные подарки и самые яркие, незабываемые моменты \*о*/

    Спойлер


    Игры

    Новый день в новом возрасте не встретил меня ничем необычным. Всё те же рутинные дела, помогающие мне выжить, которые нужно было выполнять обязательно. И к которым я слишком привыкла. Жизнь в одиночестве закаливает и постепенно становится в радость. Невольно я думала о том, что опрометчиво поступила с ответом Ланди. Может, не стоит ничего менять, всецело положившись на судьбу? В конце концов, мне уже не так уж и плохо. Согласие на брак предполагало присутствие рядом со мной чужого человека как минимум 18 часов в сутки, а кроме того я снова буду должна нести ответственность, обязанности, отчёт. Не хотелось этого признавать, но как только все родные меня оставили, и я свыклась с этим, мне стало легче. Больше не нужно было ни за кого переживать, если не считать долгосрочных исчезновений брата, с которыми я тоже свыклась, для кого-то стараться, выворачивать себя наизнанку. Я принадлежала полностью сама себе, и обрела небывалую свободу, лишь всё потеряв. Какая ирония жизни.​

    [​IMG]


    С хозяйством на себя одну мне тоже не было трудно. Овощи на завтрак, каша на обед, мясо на пару к вечеру, ничего сложного. Не нужно ни для кого стараться, соблюдая индивидуальные потребности в пище, как это было раньше. Маме нельзя было жирное, брат терпеть не мог овощи, зато килограммами поедал мучное и сладкое, к удивлению, нигде у него не отразившееся. Я всегда ела мало, и такими темпами мне даже не было нужды в выращивании сада. Что делать, если будущий муж захочет детей? В надёжности Орландо я не сомневалась, но считала именно себя не готовой для подобного. Какое детство может дать мать, сама преждевременно его лишившаяся? Очень не хочется делать своего ребёнка несчастливым в семье, в которой я и сама рисковала никогда не найти счастья.

    Тяжёлые мысли не освобождали от хлопот, мне всё ещё приходилось думать и о повседневной настоящей жизни, кроме далёкого будущего. Непонятно от чего, на мой участок начали нападать тараканы, а я с детства знаю, насколько это опасные насекомые. Они до сих пор разносят заразу, губящую человеческие жизни и здоровье, плакат об этом уже с десяток лет висит в медицинском стационаре, об этом же предупреждали всегда, когда мы всей семьёй приходили на плановые прививки. Но, несмотря на все предостережения, я не особо понимала, как с ними бороться. Просто купила дешёвую, но действенную, как заявил продавец, отраву на рынке и распылила прямо на них. Мне кажется, подобного не вынесло бы и животное покрупнее.​

    [​IMG]

    В основном же я занималась своим не так давно обретённым хобби. Гончарное дело всё ещё не было доведённым у меня до совершенства, но на мой взгляд и по словам Эллиды, выходило вполне неплохо. Продавала изделия я по дешёвке беднякам из соседних округов, так как рядом с талантливыми и опытными гончарами на рынке, создающими шедевры, всё, что выходило из-под моих рук, было больше похоже на школьные поделки в младших классах. Тем не менее, хоть какой-то заработок у меня был. Как и скрашивание однотипного времяпровождения.​

    [​IMG]

    В один из таких ничем не примечательных дней, которые я проводила за работой, ко мне в дверь постучались. Признаться, как только я услышала стук, сердце моё замерло: Ланди пришёл за данным мною обещанием. Секундным порывом было не открывать двери, притаившись, сделать вид, что меня нет дома, но я тут же приструнила эту трусливую мысль. Быстро обтерев руки о фартук, я скинула его и открыла двери.​

    [​IMG]


    Уже опознав со спины знакомую фигуру, я не поверила своим глазам и застыла на месте, не рискнув даже сделать вдох или моргнуть, чтобы чудесный мираж вдруг не исчез. Пока я, замерев, боялась пошевелиться, он услышал звук открывающейся двери и обернулся. Впалые глаза, полные усталости, встретились с моими, и он улыбнулся.

    - Таби…

    Договорить брат не успел, так как я в ту же секунду подлетела к нему и сжала в объятиях со всей физической силой, на которую только была способна. Не ослабляя хватки, я уткнулась в его плечо и с силой зажмурила глаза, опасаясь, что как только открою их, он опять исчезнет. Мне казалось, что я попросту сошла с ума.

    - Надо же, какая ты стала сильная, - прохрипел Нолан, наконец ответив на мои объятия.​

    [​IMG]


    Я не знаю, сколько ещё мы так простояли, но отпускать я его не хотела. Кажется, позже он сам предпринял удачную попытку отцепить от себя мои руки и заглянуть в глаза. Он улыбался, а я едва сдерживала слёзы. Столько времени на закаливание железного характера ушло зря, меня снова выбили из колеи.

    - Как ты тут, сестрёнка? Я боялся за тебя…

    - Как я? Ты серьёзно? – рвущаяся наружу истерика грозилась не остаться в пределах моей души, хотя я все силы бросила на её устранение. – От тебя не было вестей целых полгода!

    - Прости, Таби, - улыбка исчезла, голос дрогнул. – Я не мог.

    - Не мог дать понять, что ты жив-здоров? Я и не думала просить от тебя большего. Хотя да, совсем забыла, что ты волен делать всё, что захочешь.

    Он не отвечал, продолжая молча смотреть на меня. Я вздохнула. Всё же в этом мой брат никогда не изменится. Как и я остаюсь неизменна в том, что каждый раз зарекаюсь вообще забыть о его существовании, и всё же каждый день с надеждой продолжаю вглядываться в пустынные улицы, желая разглядеть знакомую фигуру среди многочисленных безликих теней.

    - Надеюсь, ты не откажешься хотя бы один из своих драгоценнейших дней провести с родной сестрой, Ланни.​

    [​IMG]


    И он не возражал. Улыбаясь, кивнул мне, приобнял за плечи, и мы вошли внутрь. Так странно, когда мы вместе с братом зашли в дом, он тут же перестал казаться мне холодным и пустынным. Будто и не было всех этих лет одиночества, мы просто в очередной раз вышли вместе на прогулку и вместе вернулись.

    Несмотря на опьянение от встречи, я не могла не заметить, насколько он изменился. В процессе, когда я готовила его любимый ягодный пирог, а он смиренно ждал рядом на кухне. Мы разговаривали о каких-то пустяках, не решаясь затронуть что-то по-настоящему важное, и даже во время этой отстранённой беседы Нолан несколько раз выпадал из реальности, уставившись в одну точку и не реагируя на мои оклики. Когда же мне удавалось достучаться до него, он переводил на меня испуганный взгляд и неловко извинялся. Уже тогда я насторожилась, не беря в расчёт его запущенный внешний, впалые щёки и синие мешки под глазами. Во всём поведении брата крылось что-то странное, отличное от обычных его действий и реакций. Он больше не язвил по поводу и без, серьёзно воспринимал все мои слова. Когда пирог был испечён, а стол накрыт, между нами повисла напряжённая тишина. Заметив, как дрожит его рука с поднесённой ко рту вилкой, я не выдержала.

    - Что с тобой происходит, Нолан?

    Он вздрогнул, словно давно опасался этого вопроса. Однако отвечать не спешил.

    - Много всего, - неоднозначный ответ, который заставил меня нахмурить брови от нетерпения. – Боюсь, теперь с уверенностью можно сказать, что я нахожусь в самой настоящей, тёмной, беспросветной… западне.​

    [​IMG]


    - А конкретнее? Во что ты вляпался, Ланни? Уверена, вместе мы что-нибудь…

    - Никаких «мы»! – резко перебил он меня. – Я не стану тебя втягивать в это.

    - Ты меня пугаешь.

    - Я не хотел. Всё, чего я хотел, - увидеть тебя, ведь ты единственная моя семья теперь. И ещё раз сказать - мне очень жаль, что я не слушал тебя.

    - Касси, - я скорее утвердила, чем спросила. Да и какие могли быть сомнения?

    - Я сам во всём виноват. Повёлся, как идиот... Я хотел прийти на твой день рождения. Прости, что не был рядом.

    После этих слов я вновь почувствовала предательскую дрожь во всём теле. Глаза не замедлили увлажниться, так что пришлось быстрее их отвести. Что мне было ответить? Что я ждала его каждый день, с надеждой вглядываясь в пустынную даль, а в свой день рождения утратила последние её остатки? Что я мысленно успела его похоронить?

    - …и тебе идёт эта стрижка, - неожиданно добавляет он, а я невольно усмехнулась.

    - Жаль, не нашлось под рукой достойного парикмахера.

    Мы оба улыбались, и я пришла в себя, смахнув накопившееся слёзы. Когда от них вообще была польза? Оставшийся ужин прошёл в разговорах ни о чём, но Нолан не сумел отвлечь меня от мрачных мыслей и заставить забыть о сказанных ним словах. Я раз за разом прокручивала их в своей голове.​

    [​IMG]


    Как только последний кусочек пирога оказался съеден, брат тут же соскочил с места.

    - Я заметил, ты всё ещё не убрала мой тренировочный полигон? – с напускной весёлостью спросил он, а я не поняла, о чём речь. – Давно же я не упражнялся!

    Лишь только когда я вышла вслед за ним на улицу, поняла, что он имел в виду. Да, я не стала разбирать его брёвна на дрова и продавать топоры. В конце концов, это была память о прошлой жизни и о нём самом. Я всё ещё продолжала бережно хранить подобные памятные вещи.​

    [​IMG]


    Наблюдая за его тренировками теперь, я отметила, что брат действительно сдал. Раньше он подхватывал топор словно спичинку, а теперь напрягал каждый мускул на руке, чтобы занести его над головой. После броска Нолан на несколько секунд терял равновесие и едва удерживался на ногах. Несмотря на всё это, топоры по-прежнему попадали точно в цель. Во время очередного замаха из-под скатившегося рукава я увидела огромный шрам на предплечье брата.

    - Ланни, - я окликнула его в момент, когда Нолан пошёл выдёргивать топоры для следующего броска, и, услышав мой голос, он замер. Я подошла.​

    [​IMG]


    - Ты ведь по-прежнему можешь рассказывать мне всё. Как в детстве, помнишь?

    Он вновь затрясся.

    - Я не могу, Таби… Теперь я обязан пройти эти испытания, и если нет, то… я не знаю… смогу ли увидеть тебя снова…

    - Нолан! Какие испытания? О чём ты?

    Совершенно неожиданно брат повернулся ко мне, и в его глазах я увидела слёзы. Это было последним выбитым камнем, удерживающим хрупкий мост моего спокойствия. Я поняла, что на этот раз всё действительно серьёзно, и запаниковала. О Вселенная, что он натворил? Как мне теперь спать? Что делать? Я схватила дрожащего с ног до головы брата за плечи и встряхнула, стараясь поймать его взгляд.

    - Нолан! Это твоя шайка на что-то тебя подбивает? Сколько ты им должен?

    - Прости меня, Таби, я такой дурак! – он словно и не слышал моих слов, продолжая гнуть свою линию. – Я должен был послушать тебя. Всех. Но теперь слишком поздно.

    - Ланни!.. – я уже практически рыдала, напуганная до полусмерти. – Скажи мне, в чём дело!

    Он глубоко вздохнул и потёр пальцами переносицу, пытаясь совладать с собой. Я чувствовала, что была на грани. Сердце оглушительно билось в груди.

    - Не могу. Я сделаю всё, что они захотят. Рано или поздно я всё равно им надоем, и тогда… Я пришёл попрощаться, Таби, потому что не знаю, увидимся ли мы снова. Прости за все те неприятности, что я постоянно взваливал на твои плечи, и те одинокие тяжёлые дни, в которые не был рядом. Только сейчас я понял, что должен был больше ценить собственную семью…

    На последнем слове голос брата дрогнул, и тогда он просто сжал меня в объятиях, совсем как я, когда увидела его. Но что он говорит? Неужели это и вправду может быть наша последняя встреча?​

    [​IMG]


    Больше не говоря ни слова Нолан резко отстранился, развернулся и быстрым шагом направился прочь. Я кричала ему вслед и пыталась догнать, но вскоре его силуэт скрылся в ночи, слившись с тенями от домов, и я совсем потеряла его из виду. Ещё несколько минут постояв, вглядываясь в темноту и крича в пустоту, я поняла, что выдохлась и замёрзла. Уходить мой брат умел мастерски. От обязанностей, от работы, от ответственности, от семьи. Не мог лишь уходить от проблем.

    В потёмках я еле различала дорогу обратно, но за всю жизнь заученный маршрут отложился в голове, до дома я могла дойти даже с закрытыми глазами. Вернувшись во вновь ставший мрачным, пустым и холодным дом, за каждым углом таящий призраков прошлого, я глубоко вздохнула и едва не разрыдалась снова. Как мне теперь жить? Как спать по ночам, когда родной брат прямо сказал, что может больше не вернуться ко мне? Как я, по его мнению, должна принять это? Я перевела взгляд на оставшиеся пустые тарелки из-под пирога на столе, и крепко задумалась. Когда-то их было четыре, затем стало три, а потом резко и неожиданно осталась одна-единственная. Видеть ещё одну сейчас было уже непривычно и дико, но мне не хотелось её убирать.​

    [​IMG]

    После небольшой уборки я отправилась спать, но уснуть мне в ту ночь не удалось. До самого раннего утра я только и делала, что переворачивалась с боку на бок и не могла перестать думать. Я не могу просто так взять и отпустить его, особенно после всего, что он наговорил! Его откровения были похожи скорее на исповедь самоубийцы, и я не могла смириться с этим. Что произошло? Я, конечно, знала, что ничем хорошим для него его же компания не обернётся, но в тот вечер он напугал меня до смерти. Словно в кошмарном сне раз за разом крутились его прощальные слова в голове, и я всё больше убеждалась в том, что не смогу просто сидеть на месте и ждать. Либо его живого, либо прах в урне.​

    [​IMG]


    Я знала, куда идти. Этот маршрут был мне знаком с тех пор, как Нолан обнаружил его и прикипел всей душой, однако после того случая несколько лет назад я не решалась нарушить его наставления и появляться там. Видимо, теперь время пришло. И на что только он надеялся? Что после всего сказанного я смиренно останусь его оплакивать? Слишком много родных я похоронила, и больше не собиралась этого делать. Я направлялась в логово «избранных» если не за самим братом, то за Касси. Уж она-то точно должна знать, что за дела с ним творятся, на сто процентов даже уверена, что она им виной. Что он нашёл в ней, почему пошёл следом? Эти вопросы навсегда останутся для меня загадкой, но в тот вечер я шла за другими ответами.

    Из единственного «подпольного» спортивного клуба поселения раздавались, как обычно, громкие голоса и смех. Я пришла в будний день и в пределах времени, отведённого на занятия простым смертным, поэтому могла более-менее чувствовать себя в безопасности. План мой был прост: я захожу, нахожу брата, промываю ему мозги, хватаю за шкирку и силком вытаскиваю его отсюда, невзирая на всю волчью стаю вокруг, потому что я уже не ребёнок и могу позволить подобную выходку. План №2: я захожу, нахожу Касси и выдёргиваю её и без того жидкие волосы все до единого, потому что… я уже не ребёнок и могу позволить себе подобную выходку.​

    [​IMG]


    Полная решимости и непробиваемой воинственности, я резко толкнула входные двери. Быстро пробежав глазами по всему зданию, я поняла, что ни брата, ни его больной подружки здесь нет. Это подкосило меня и заставило паниковать ещё больше, я не думала о том, что буду делать, если не найду его в этом месте. Что теперь? Соваться в каждый мутный дом и клуб поселения, выискивая его? И куда они вообще могли деться?

    - Простите, мисс, - неожиданно раздавшийся женский голос рядом со мной, прервал ход моих мыслей. – Вы были записаны?

    Я повернула голову в сторону исходящего обращения и наткнулась на пронзительный взгляд темнокожей брюнетки, стоящей с какими-то листочками в руках. Тон был вежливый, а вот глаза посылали меня ко всем чертям. Это выглядело так, как если бы я вежливо и ненастойчиво пыталась уговаривать тараканов проваливать с моего участка. Неожиданно я поняла, что только здесь смогу узнать, куда перебралась вся шайка вместе с моим братом, так как эта дамочка наверняка была оставлена за главную. Пришлось открывать в себе дремлющий глубоким сном талант актрисы.

    - Что это ещё значит? – я окинула оппонентку с ног до головы надменным взглядом, не забыв после презрительно скривиться. – Позови мне Касси, дорогуша, она всё уладит. А ты лишишься головы за то, что посмела предъявлять какие-то списки её лучшей подруге.

    На несколько секунд она замялась, и я поняла, что с Касси она знакома не очень хорошо, раз не уверена в имеющихся у неё друзьях. Плюс мой нарочито надменный тон выбил её из колеи.​

    [​IMG]


    - Простите, но мисс Кассандра здесь больше не появится. Разве она не сообщила об этом своей близкой подруге?

    Кажется, она начала подозревать, но и я не собиралась сдаваться раньше времени.

    - Пфф, ну и куда это она могла деться? А, мисс Жертва-Неумелового-Парикмахера? У нас с ней была договорённость, так что давай говори, где она!

    Заведующая снова растерялась, видимо её недавно поставили на эту должность. Это успокаивало, был шанс, что я всё же найду брата.

    - Я не знаю. Вам лучше связаться с мисс Кассандрой лично.

    - Ну дела! Хоть что-нибудь ты знаешь? Ай!.. Катись к чёрту, мне ещё надо заниматься.​

    [​IMG]


    С этими словами я невозмутимо обошла потерянную администраторшу и направилась к тренажёрам. Однако она быстро пришла в себя.

    - Но, мисс…

    - Что ещё? Опять будешь тыкать меня носом в свой список? Свяжись с Касси, она подтвердит, что для меня здесь всё бесплатно!

    Дамочка больше не решилась связываться со мной, однако весь вечер недобро косилась и явно подозревала. Я же была полна решимости просидеть там хоть до самого утра. Я думала, что она мне врёт, и Кассандра скоро появится. Разве может стая покинуть своё убежище? Разве что ради другого…

    Однако сколько я там ни просидела, напрягая мышцы слишком большим весом железяк, ни самой Касси, ни брата, ни вообще хоть кого-либо из того сборища, что я видела в прошлый раз, так и не появилось. Люди приходили, отмечались у вежливой администраторши и шли заниматься. Ничего сверхъестественного или противозаконного, это были самые обычные жители, коих в поселении сотни. В конце концов осознав, что за последние годы могло что угодно измениться, я была готова впасть в отчаяние. Где мне теперь его искать? Узнать адрес я так и не удосужилась, да и не факт, что он сообщил бы. Разыскивать Касси сейчас в 21 округе всё равно что искать иголку в стоге сена. А что если я действительно опоздаю? Со злости я резко отбросила опустившийся на руки груз и села, чтобы отдышаться. Такая нагрузка была для меня непривычна, я ненавидела уроки физкультуры, потому что была самой слабой в классе.​

    [​IMG]

    Пытаясь сообразить, что мне делать дальше, я ещё раз провела глазами по всему помещению и столкнулась с мутным взглядом бармена, который резко отвернулся к бокалам, поняв, что я его заметила. Меня осенило. В этом месте изменилось многое, но этот бармен, недобро встретивший меня и в прошлый раз, до сих пор стоял на том же самом месте, разве что изменил причёску. Не долго думая, я поднялась с тренажёра и направилась к барной стойке, не отводя глаз от старого знакомого. Он обернулся, видимо почувствовав моё приближение, и уже откровенно смотрел в ответ, скрестив руки на груди.​

    [​IMG]


    -Добрый вечер, - елейным голосом поздоровалась я, опускаясь на стул, и не забыв очаровательно улыбнуться. – Приятно увидеться снова, не так ли?

    - Не понимаю о чём вы, мисс. Налить вам чего-нибудь?

    - Ну как же, неужели ты забыл меня? В нашу первую встречу ты был необычайно галантен и даже обратился ко мне «миледи».

    Бармен усмехнулся, даже не собираясь скрывать, что прекрасно помнит меня. Подозреваю, мой тогдашний визит наделал шуму.​

    [​IMG]


    - Если позволите, приготовлю вам свой фирменный коктейль. Он немного крепкий, но девушкам приходится по вкусу.

    Он не менее очаровательно улыбнулся в ответ. Я кивнула.

    - Что ж, валяй. И не подскажешь, случаем, где я могу найти твоё начальство?

    - Разве я могу знать? Я всего лишь бармен.

    - Неужели? А в прошлый раз вёл себя словно сам босс.

    Он снова ухмыльнулся, взбалтывая бутылку с какой-то ароматной жидкостью, затем вылил её в стакан и придвинул ко мне.

    - С вас десять латионов, - в очередной раз мерзкая усмешка, - миледи.

    Я принялась буравить наглеца взглядом, надеясь сделать в нём таким образом пару лишних дырок, и попутно размышляя, как можно вытащить из него информацию, но неожиданно боковым зрением заметила какой-то движение рядом с собой и инстинктивно обернулась. К соседнему стулу нетвёрдой походкой прошёл мужчина средних лет, тяжело плюхнулся на него и, заметив моё внимание, широко улыбнулся.

    - Какой же ты хам, Роберт, - заплетающимся языком сказал он, обращаясь к бармену. – Разве можно требовать деньги с такой очаровательной юной девушки?

    Промазав несколько раз мимо кармана, его правая рука наконец достигла цели, пошурудила там несколько секунд и извлекла на свет ярко-зелёную двадцатку.

    - Давай мне тоже своей первоклассной отравы. – Бармен кивнул, сгрёб деньги и вновь вернулся к бутылкам. – Скучаете? В старом клубе было намного веселее.​

    [​IMG]


    Последнее адресовалось уже мне. Я сидела, обдумывая, что мне делать теперь, когда все дороги закрыты, но из вежливости и благодарности за оплаченный счёт решила поддержать беседу.

    - Каком старом клубе?

    Мужчина внимательно вгляделся в моё лицо, пытаясь сфокусироваться.

    - Ну да, вы слишком молоды, чтобы помнить его, полагаю, десять лет назад были и вовсе ещё ребёнком. Однако то были времена моей молодости, - он мечтательно прикрыл глаза, словно возвращаясь в те славные годы. – Первый незаконный клуб во всём поселении, от адреналина сносило голову. Туда часто наведывались военные с целью закрыть подобную самовольность, но это лишь подливало масла в огонь. Железо, выпивка и девушки – вот это жизнь! Сейчас уже нет того куража. Вы только посмотрите на этих людей! Они ходят сюда по плану несколько раз в неделю, отваливая крупные суммы, а владельцы уплачивают с них налоги властям. Тьфу!

    Мне не особо была интересна его душещипательная история о былых днях, выслушанная из вежливости, но внезапно я задумалась. Бармен вёл себя как ни в чём ни бывало, продолжая спокойно протирать бокалы, но я всё равно почуяла неладное.​

    [​IMG]


    - А что сейчас стало с тем клубом?

    На миг мужчина задумался, словно вспоминая, о чём вообще идёт речь.

    - Закрыли. После того как спалили дотла. Наша власть вообще, знаете ли, не сторонится радикальных методов борьбы с самовольниками. Клуб не приносил им прибыль и был вреден ввиду неподчинения людей, потому и уничтожили.

    - А что сейчас на его месте?

    - Обожжённые кирпичи, полагаю. Обычный заброшенный пустырь. Разве что дети играют да бездомные у костров греются.

    - А вы не помните адрес?

    Удивлению собеседника не было предела, несколько мгновений он просто сидел, уставившись на меня недоумённым взглядом. Однако я мило улыбнулась, и тогда он сразу сказал, где я могу найти этот пустырь. Перед уходом я триумфально взглянула в глаза бармену, в ответ получила очередную ухмылку. Выходя из клуба, я почувствовала на своей спине несколько недобрых взглядов.

    Домой я вернулась уже поздно, поэтому поиски и разборки пришлось отложить до следующего дня. Как только землю озарили первые лучи, я тут же подскочила с постели и понеслась пересматривать старые брошюры. За последний год я не выбрасывала их в компост, так как больше не собиралась садить огород. Не было необходимости. Все листовки за это время огромной кипой скопились в углу комнаты, сама не знаю, зачем я их копила, даже не читая. Я искала любые сообщения о пожарах за последние годы или же статьи о разоблачении преступных шаек, но всё было тщетно. Ни в одной из брошюр даже не упоминался тот округ, в котором остался сгоревший клуб.​

    [​IMG]


    Я не знала, что мне делать. Идти туда казалось не только опасным, но и бессмысленным. Что я могу найти среди обгоревших развалин? Наряд ли оставшаяся шайка Избранных будет там скрываться. Однако интуиция тянула меня туда словно магнит железо, подсказывая, что даже если там никого нет, моя совесть останется чиста и я смогу продолжить поиски. А вдруг его всё-таки утащили туда и прямо сейчас подвергают пыткам и мукам? Я не знала, как могла помочь ему в таком случае, но чувствовала, что должна.

    Получив от прочитывания бесконечной макулатуры одну лишь мигрень, я скинула все кипы бумаг в мусорный бак и направилась прочь из дома. Пойти я решила на кладбище, к родителям, как делала это строго раз в неделю. Я меняла цветы и вырывала сорняки на их могилах, но принимала это словно обязанность, никогда не говорила с ними и не задерживалась дольше положенного. Однако в этот раз что-то внутри переломилось.

    - Прости, папа. Я не уберегла его…​

    [​IMG]


    Осознав, насколько глупо обращаться к холодному куску камня, я развернулась и быстрым шагом вернулась домой. Плакать и опускать руки совсем не хотелось, но растущее внутри беспокойство грозило вскоре разорвать меня в клочья. Разве можно было вот так сообщить мне о нависшей над ним опасности, а потом идти бросаться грудью на амбразуру? Позволь брат помочь себе, вместе мы бы что-нибудь придумали. Мы могли бы продать оба наших дома и податься на самый дальний конец поселения, где никто бы нас не нашёл. Подальше от Касси и всей её преступной команды. Где он сейчас? Что с ним? Жив ли? Одно я знала точно: хоронить его я не хочу.

    Когда я разобралась со всеми внутренними противоборствами, на улице уже стемнело, но времени терять было нельзя. Я собрала всю свою волю в кулак и отправилась в противоположный конец поселения, туда, где по словам бывшего завсегдатая находился старый сгоревший клуб Избранных. Мне было страшно, правая рука в кармане с силой сжимала раскладной нож, так как я не знала точно, что меня ждёт в пункте назначения. Если я права, и вся банда скрывается там, то придётся мне весьма худо, возможно, домой я уже не вернусь. Накрывшая улицу пелена ночи храбрости отнюдь не добавляла, я была напряжена и вздрагивала от каждого шороха, в любой тени крылся злоумышленник. В конце концов плана у меня так и не было. Что я скажу, когда найду их? Мол, отдайте моего брата, пожалуйста, мы никому ничего не расскажем? Здравый смысл подсказывал, что я иду разделять его участь, но к кому обратиться за помощью, я не знала.

    Как оказалось, все мои опасения были напрасными. Когда я дошла до клуба, он действительно оказался разрушенным и заброшенным, вокруг не было ни души. Хотя люди там определенно появлялись, так как я увидела спортивную площадку с вытоптанной травой вокруг, чуть дальше стояли столики для пикников. Всё как и говорил тот мужчина – приют для бездомных и место игр детей.​

    [​IMG]


    Для пущей уверенности я зашла внутрь в обветшалое здание. Со всех сторон на меня в упор смотрели обгоревшие грязные стены, окна в паутине, однако остались заржавевшие тренажёры, полуразваленный диван, поистине революционерские плакаты и кучи самого разнообразного хлама вокруг. Определённо, жизнь здесь когда-то кипела, но не сейчас. Я остановилась и закрыла глаза. Было так тихо и спокойно вокруг, но внутри поднималась настоящая буря. Его здесь нет. Где его искать? В теперешнем клубе мне дали явный от ворот поворот, а добывать информацию по-другому я не умею, да и не смогу. Что мне теперь делать?

    Я стояла, готовая в любой момент сорваться и закричать от досады, однако скрип снега под чьими-то ногами заставил меня тут же забыть обо всём и замереть на месте от страха. Я прислушалась – сзади ко мне действительно кто-то приближался, причём уверенным твёрдым шагом, не крадясь. Сердце пропустило несколько ударов, а затем забилось как бешеное. Что если это бездомный? Меня наверняка обкрадут, а то и сделают чего похуже. Мысленно готовясь к наихудшему, я собирала всю свою волю в кулак и готовилась дать дёру, что есть сил. Шаги прекратились.

    - Эй, дамочка! Вы не заблудились? – раздался мужской голос за спиной, а я подпрыгнула на добрых полметра. – Да не бойтесь, не съем я вас!

    Глубоко вздохнув и приняв свой самый воинственный вид, я обернулась. Передо мной стоял мужчина едва ли выше меня ростом, зелёные глаза со смехом бегали по моему лицу. Коротко остриженные волосы, щетина, кожаные брюки и чёрная футболка, одет явно не по погоде, но на бездомного не походил. Скользнув взглядом ниже, я увидела его ботинки и обмерла. Качественные, дорогие. Такие я видела только один раз у определённых людей.

    - Ау! Ты вообще понимаешь, что я говорю? – он помахал рукой перед моим лицом, не дождавшись ответа.

    - Понимаю, - брякнула я и осеклась: голос дрожал.

    - Не может быть! Оно разговаривает! – нарочито удивлённо вскрикнул он и даже подпрыгнул на месте для пущего эффекта. Я постаралась взять себя в руки и придать голосу большую уверенность.​

    [​IMG]


    - Я не заблудилась. Просто ищу определённого человека.

    - Здесь? – незнакомец обвёл глазами всё пространство. – Не хочу тебя огорчать, но здесь никого нет.

    Я замолчала, обдумывая всю ситуацию в целом. Заброшенное полуразваленное здание на конце поселения, в котором нет ни души. Кроме нас двоих. И один явно знает куда больше, чем стремится показать, ломая комедию. В конце концов, кто знал, что я приду сюда? Только те, кто мог услышать мой разговор с поддатым мужчиной вчера в клубе.

    - Ты есть. Избранный, не так ли? – не знаю отчего, но страх в тот момент я потеряла совсем.

    Он хищно улыбнулся.

    - Для тебя могу стать и суженым, если хочешь, - смешок и мерзкий оценивающий взгляд с головы до ног.

    - Я ищу своего брата, ты наверняка знаешь, где он. Нолан. Нолан Ланкастер, повсюду таскался с некой Касси. Она была его тренером.

    - Ух, Касси, - он закинул руки за голову и мечтательно уставился в потолок. – Когда-то она тоже разбила мне сердце.

    - Хватит валять дурака! Говори, где мой брат!

    Подобного от себя я и сама не ожидала, поэтому сразу же осеклась, замерев. В очередной раз потеряла контроль и эмоции приняли бразды правления в свои руки. Кричала я громко, последние слова повторились эхом. Мой нежданный собеседник подобного тоже не ожидал, так как тут же опустил руки и округлил глаза.

    - Хелли была права, ты та ещё, - он замолчал, подбирая слово, - бомба. Окей, босс, если хочешь говорить как взрослые девочки, будь по-твоему. Допустим, я знаю, где твой брат. Что ты готова предложить мне за эту информацию?

    Я задумалась. Серьезно, Таби, неужели ты думала, что всё будет так просто?​

    [​IMG]


    - Сколько ты хочешь?

    - О, деньги? Я надеялся на что-нибудь поинтереснее… Из какого ты округа?

    - Санрит.

    - Что? Деньги в Санрите? – от резкого приступа смеха он даже схватился за живот.

    Что ни говори, а он был прав. Откуда у меня деньги? Те копейки, что я сберегла, должны были идти мне на еду и одежду, но не на что-то более существенное. Как я буду жить, даже если продам половину участка? Тогда мне точно придётся выходить замуж, но уже не за Орландо. Мысленно я перебрала всех знакомых, раздумывая, у кого могу взять в долг, но и здесь потерпела фиаско.

    Тем временем гнусный тип уже отсмеялся и театрально утирал слёзы с глаз.

    - Ну и насмешила! Ладно, и здесь пойду на уступки. Понимаю, как может быть сильна братско-сестринская любовь, а я очень растроган твоей самоотверженностью, поэтому – альтернатива. Предлагаю тебе некую игру. Ты должна будешь кое-что достать для меня, одну вещицу. Я дам тебе координаты, где искать. На это у тебя будет целых 3 дня.

    - В чём подвох? – три дня на поиск какой-то безделушки, серьёзно?

    Он вновь оголил свой хищный оскал.

    - В том, что она не достанется тебе просто так. Идёт? – я молчала. – Ну же, соглашайся! Я не требую у тебя миллион, всего-то одна мелочь. И три дня в запасе.

    - И как только я достану её, ты тут же отведёшь меня к брату? – что-то с трудом верилось в эту байку.

    - Разумеется! Я всегда сдерживаю свои обещания. И советую тебе поторопиться с решением: вступительные испытания редко кто выдерживает, а твой братец-хлюпик так и вовсе скоро расклеится.

    Он подмигнул, а я обмерла. Он не врёт. Именно про испытания говорил мне Нолан в тот вечер. Вселенная, что они с ним делают?.. Сглотнув образовавшийся в горле ком, я вновь обрела способность говорить, хоть всё ещё продолжала трястись.

    - Я согласна. Давай адрес.

    Он улыбнулся во все тридцать два и протянул мне сложенный вдвое листок. Подготовленный заранее. Что за чертовщина?..

    - Здесь ты найдёшь все подробности. Я буду ждать тебя на этом же месте в среду ровно в 12 ночи. Опоздаешь или не справишься – брата больше не увидишь. Надеюсь, ты всё поняла. Желаю удачи! И кстати: меня зовут Дарнелл.​

    [​IMG]


    С последними словами он вновь подмигнул мне, улыбнулся, а затем развернулся и шагал прочь, не оглядываясь. Несколько секунд буравя его спину ошарашенным взглядом, я стояла без единого движения, крепко сжимая в руке бумажку. Как только недавний собеседник скрылся за ближайшим домом, я пришла в себя и развернула её.

    «Давоир-135.

    Люди любят прятать лица,

    Люди очень любят лгать.

    Стоит лишь её примерить -

    Никто не сможет в ней узнать.


    Звук разольётся рекою,

    Больно поранив душу твою.

    Колкое слово, а может и два -

    Я не боюсь обидеть тебя».

    Первым порывом было тут же сорваться с места и погнаться за ним с воплем: что за идиотские шуточки, чёрт побери?! Нет, серьёзно, я должна разгадать какой-то ребус? Что за детские игры? Я пробежалась по написанному несколько раз, но так ничего и не поняла, кроме адреса. Давоир. Мы с мамой ходили на тамошние рынки только в дни распродажи или после очередной выданной ей премии на работе. В общем, не часто. Это богатый округ, что я найду по указанному адресу? Что бы там ни было, оно будет мне не по карману. О Вселенная!.. А что если он подначивает меня что-то украсть?

    Поддавшись панике, я смяла бумажку и положила в карман, в тот самый, где спокойно лежал нож, не дождавшись своего часа. Невольно я подумала, что нужно было приставить его к горлу этого Дарнелла и заставить говорить без дурацких игр. О том, что слабая я с крепким мужчиной просто не справилась бы, думать даже не хотелось. И вместе с мыслями о выданном задании, я думала о том, кто подстроил всё это. Понятно, что вчерашние свидетели в клубе все как один могли доложить руководству, что какая-то взбалмошная девица искала Касси. Касси! Она наверняка сразу поняла, что это я, и что я готова пойти на всё ради брата. Только какую западню она может мне устроить? Ведь не поленилась ради этого даже послать своего человека!

    По пути домой я несколько раз доставала бумажку из кармана, прочитывала всё заново, обдумывала и убирала обратно. Вернувшись поздней ночью, я уже помнила каждое слово наизусть, но вся картина в целом не хотела складываться в моей голове. Наконец я осознала, что пойму ответ, лишь когда приду на место. С детства ненавижу игры с подобными загадками, всегда боялась, что не справлюсь, и меня назовут глупой. Уж не это ли пытается мне сказать Касси прямо сейчас?​

    Здесь сегодня коротко. Небольшой косметический ремонт снаружи :3

    [​IMG]
    [​IMG]

    Продолжаем тратить деньги на одёжку. Как же хорошо династийцам в тройке, где не нужно её покупать -___-`

    [​IMG]

    Неожиданно вспомнила о баллах выгоды, но тратить их особо не стала, нужда лишь в комфорте, который улетает с сумасшедшей скоростью от гончарного круга.

    [​IMG]
     
    MikkiMur, Annitochka, Nick и 5 другим нравится это.
  4. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    370
    Дата: 7 янв 2018 | Сообщение #23
    Спойлер


    Подарок

    Ночью я не спала. Беспомощно переворачивалась с боку на бок, сверлила взглядом стены, потолок и заработала головную боль бесконечными размышлениями. Внутри творилось нечто невообразимое, я никак не могла взять себя в руки. Уснуть удалось лишь к пяти часам, а в семь я снова открыла глаза, так как снился мне Нолан, закованный в цепях и молящий о помощи. После этого пытаться поспать ещё даже не хотелось, я встала с постели и занялась бессмысленными шатаниями по дому. Если бы не естественные потребности, то я могла бы рассекать так из угла в угол целую вечность, даже того не заметив. Два часа сна явно сказывались на моём состоянии, все действия были заторможенными, а внимание рассеянным, мигрень и не думала покидать мою голову. Готовя себе завтрак, я впервые за годы готовки резала себе пальцы вместо овощей и рисковала питаться омлетом с собственной кровью.​

    [​IMG]

    Даже за утолением немалого голода я не могла перестать думать. Всё чаще сходилась на том, что всё происходящее – просто чья-то нелепая шутка, возможно, и самого брата. Я мечтала о том, как приду по указанному адресу и обнаружу там Нолана, побью его хорошенько и заставлю целый месяц каждый день выдраивать мой дом дочиста. После этих мыслей в голове сразу же всплывали загадки, не менее глупые, чем сама ситуация. Я раз за разом прокручивала их в голове, на случай, если всё это на самом деле серьёзно, и даже имела пару вариантов ответов, но все они казались бредовыми. Где я смогу найти подобное, а самое главное – зачем это Касси? Вспоминая слова Дарнелла о Нолане, я стискивала зубы и заставляла себя собраться. Я должна разобраться, во что бы то ни стало, с любой дурацкой шуткой ради брата. Он – это всё, что у меня осталось.

    После полудня я встряхнулась, вспомнив об ограниченных рамках времени, наспех собралась и отправилась в Давоир. Чистая местность, без единой соринки, аккуратные домики, ухоженные сады и приветливые, хорошо одетые люди – здесь было на что посмотреть. Проходя мимо них, я чувствовала себя неловко в своём стареньком потёртом плаще и стыдливо прятала потемневшие рукава. Нолан бы определённо отчитал меня за подобное, сказав, что я ничем не хуже этих модно разодетых девиц, как это уже было в детстве. Но теперь мне стоило встать на защиту брата.​

    [​IMG]

    Таблички с номерами домов мелькали перед моими глазами одна за другой, а нужного я так и не могла отыскать. Вконец заблудившись, мне пришлось спрашивать дорогу у прохожих.

    - 135-й? – задумавшись, переспросила дама преклонных лет в длинном пальто. – Так это же мебельный магазин на углу!

    Она указала рукой, куда мне стоит идти дальше. Поблагодарив за помощь, я поплелась в указанную сторону, про себя готовая разорваться от негодования. Мебельный магазин? Магазин? Может быть, там проходят ещё и какие-нибудь квесты на логику? Иначе я не знала, что должна была отыскать в мебельном магазине, подходящее под отгадки, пришедшие на ум. А может, Касси потребует с меня огромный меховой ковёр из шкуры зверя, что стоит дороже моего участка, в обмен на свободу брата? В таком случае я рисковала впасть в отчаяние и отправиться жить на улицу в чём мать родила. Никогда не думала, что скажу это, но я надеялась на её жалостливость.

    Подобные магазины могли позволить себе лишь обеспеченные люди, которым не составит труда выплачивать возросшие налоги, поэтому и цены за свои товары они выставляли баснословные по меркам обычного рынка. Покупали мы что-либо в подобных крайне редко, я могу пересчитать по пальцам эти случаи. Всё ещё нервничая и покрываясь мелкой дрожью с ног до головы, я дошла до пункта назначения. На табличке значилось заветное «Давоир-135», совпадающее с адресом в моей уже изрядно помятой бумажке, а под ней гордо красовалась надпись ручной работы «Мебельный магазин Рамиреса». Я глубоко вздохнула и вошла внутрь, дав себе обещание, что не выйду оттуда без того, что буду должна отдать за Нолана.

    Против всех ожиданий внутри меня не ожидало ничего сверхъестественного, но и брата там тоже не оказалось. Обычный частный магазин, с уютной обстановкой и различной деревянной мебелью ручной работы. Пока я стояла, застыв на одном месте и с внимательностью ястреба вглядываясь в каждый угол, меня успели заметить все, начиная от персонала и заканчивая обычными зеваками, пришедшими от нечего делать. Элегантный продавец с вежливой улыбкой подошёл ко мне, услужливо попросил позволить ему взять мой плащ. Смущаясь и краснея, как помидор на грядке, я неуклюже стянула с себя предмет верхней одежды и протянула ему, получив в ответ очередную улыбку и поклон. Манеры как в моих детских книжках про королевства и принцесс. Пока я кляла себя за собственное невежество, ко мне подходил другой мужчина.

    - Рад приветствовать вас в своём магазине. Надеюсь, мы сможем подобрать вам что-нибудь по душе.​

    [​IMG]

    «Но не по финансам» - пробежала мысль в голове, и из красной я мигом превратилась в бледную. Очень сложно было объяснять услужливому продавцу, что я сама не знаю, что ищу, руководствуясь набором загадок на помятой бумажке, поэтому я с вежливой улыбкой отказалась от помощи, заверив, что смогу всё найти сама. Он снова поклонился и ретировался, не мешаясь под ногами. Оставшись наедине с собой, я успокоилась. Без суматохи проходила по всему помещению, внимательно осматривая каждый угол с ценником на предмет необычных вещей, но всё было тщетно. Вокруг находились исключительно предметы мебели: стулья с вырезными спинками, столы с разукрашенными ножками, диваны, кресла и всё это исключительно из дерева. Отчаявшись, я снова и снова проходила по одним и тем же местам, не замечая изменений, и уже готова была даже расплакаться. Но, проходя в очередной раз мимо отдела со стульями, глаз зацепился за то, что я до этого принимала за своеобразный предмет декора, не более. К тому же весьма жуткий. На стене висела огромная красная маска, вырезанная, по-видимому, из дерева. Проходя каждый раз мимо, я стремилась как можно скорее пройти мимо неё, так как создавалось впечатление, будто это огромное лицо смеётся надо мной. Задумавшись, я подошла ближе. «Стоит лишь её примерить, никто не сможет в ней узнать». Маска? Они издеваются?​

    [​IMG]

    Несколько минут я простояла на том месте, сверля взглядом странное произведение искусства. Под первую отгадку эта маска весьма подходила, но вот вторая… Неужели я упустила что-то ещё? И если маска – действительно то, что Касси хочет от меня, не стоит удивляться самым безумным вариантам второй загадки. Невольно я представила, как Дарнелл ошарашенными глазами смотрит на эту штуковину, а потом умирает от смеха, сказав, что Касси нужен был вообще-то ковёр. Да нет, это не может быть правдой! Подумав, что за ней может скрываться ещё одна подсказка, я потянулась к жуткому лицу с целью хорошенько рассмотреть.

    - Заинтересовались? – от неожиданного голоса за спиной я подпрыгнула и едва не повалила несколько рядом стоящих стульев.

    Непонятно откуда появившийся продавец с неизменной улыбкой и услужливостью спокойно стоял позади меня. Я поёжилась, это начинало раздражать.

    - Да, вот эта маска, - я указала рукой на стену. – Можно узнать о ней больше?

    - О, это настоящий раритет. Была перевезена первыми людьми ещё с Земли, работа неизвестного мастера. Олицетворяет Насмешника, земные шаманы-целители верили, что он отгоняет злых духов.

    - Насмешника?.. – вся эта бредовая история никак не умещалась в моей голове, но я вновь крепко задумалась, услышав что-то знакомое. «Колкое слово, а может и два - я не боюсь обидеть тебя». Ну, разумеется. Это насмешка.

    - Да. Высмеивал злобные проделки духов, заставляя их скрываться.

    Я глубоко вздохнула, с силой зажмурив глаза и потерев переносицу. Так, Табия. Всё сходится. Возможно, дом Касси атаковали злобные привидения, и ей нужна помощь в лице… в этом лице. В конце концов, какое твоё дело? Если это была проверка на смекалистость, то ты прошла её, разгадав загадки и поняв подсказки. Делай, что велено.

    - Хорошо. Сколько она стоит?

    - Ох, цена поистине смешная. Всего две с половиной тысячи.

    Не поверив своим ушам, я вытянулась во весь рост и шире, чем следовало бы, раскрыла глаза. Две с половиной? Смешная? Да если собрать вместе все мои запасы, этого не хватит! Невольно переведя взгляд на маску, я скривилась. Теперь не было никаких сомнений в том, что она смеётся надо мной, ведь злых духов поблизости не наблюдается. Так вот, значит, что ты задумала Касси, - вдоволь понасмехаться. Что ж, будь по-твоему.

    - А вы можете сохранить её для меня? Я вскоре вернусь с необходимой суммой.

    - Не больше недели, сами понимаете…

    - Не больше двух дней. Потом будет поздно, - я невесело усмехнулась, а продавец даже растерял свою услужливость и улыбку от неожиданности.​

    [​IMG]

    Резко развернувшись на месте, я быстрым шагом направилась к выходу, уже в холле одним движением сдёрнула свой плащ с вешалки и стала одеваться на ходу. Времени было в обрез.

    Всю дорогу домой я метала искры из глаз, и никакие распрекраснейшие пейзажи не в силах были меня увлечь. Заставить меня спустить все сбережения на какую-то идиотскую маску, отгоняющую привидений, – это действительно та ещё насмешка. И самое смешное то, что у меня не хватало денег. Где я могла добрать такую сумму за несколько дней? Учитывая то, что в конце второго я уже должна её отдать…

    Вернувшись домой, первым делом я разделась, хотела заварить себе успокаивающих трав, но вместо этого без сил рухнула в кухне на стул, уронив голову на стол. Где мне взять деньги? Думала связаться с Орландо, попросить у него, но гордость не позволяла. Оставлю это на запасной вариант, а пока… не знаю, что пока.​

    [​IMG]

    Слушая размеренный ход стрелок часов, я медленно и верно впадала в панику. Время шло к вечеру, а я всё так же бездумно сидела на кухне. Отрезвили мысли о том, что брат ждёт меня и нуждается в помощи, я просто обязана что-нибудь придумать. Но на тот раз придумать ничего лучше, чем вернуться к своему гончарному кругу, не удалось. Я накопала побольше глины и приготовилась проработать всю ночь, чтобы на следующий день отправиться на рынок, или, если придётся, ходить по давоирским домам, предлагая свои рукоделия. Возбуждённому мозгу план показался неплохим, и я с энтузиазмом принялась за дело.​

    [​IMG]

    До тех пор, пока не выдохлась. Несколько часов непрерывной работы на ногах, а до этого бессонная нервная ночь сыграли с моим организмом злую шутку, и к вечеру перед глазами начало темнеть, залетали разноцветные мушки. Я решила, что стоит немного передохнуть, чтобы потом продолжить с новыми силами, возможно подкрепиться… Присев на диван с исключительной целью перевести дух, я попала в ловушку, так как глаза мои тут же закрылись, а положение из вертикального неожиданно стало горизонтальным.​

    [​IMG]

    Когда я проснулась от какой-то внезапной панической мысли, часы показывали уже за полночь. Минус один день. Я глубоко вздохнула и спрятала лицо в ладонях, ощущая пульсирующую боль в висках. Я не успею сделать столько товара. А если и успею, то не продам. Кому нужны в подобном количестве мои сервизы и вазы? А если повышать цену, то я и вовсе ничего не выручу. На душе было премерзко, по большей части из-за собственного бессилия. Осознав, что меня начинает раздражать эта тишина вокруг, прерываемая каждая секунду тиканьем стрелок, напоминающих о невозвратимо утекающем времени, я резко встала с дивана, захватила плащ и направилась прочь из дома. У меня не было какой-либо конкретной цели, пункта назначения, я просто бездумно шла по улице, надеясь побороть мигрень свежим воздухом, но ноги сами привели меня в кафе. Было уже поздно, однако оно открыто круглосуточно, удачный приют для таких одиноких неудачников, как я. Невольно вспомнилась ночь, когда я также в истерике сбегала из дома от матери. Кажется, это было целую вечность назад.
    Анита уже давно не работала здесь, по слухам, она вышла замуж и вместе с мужем переехала в другой округ. Я была рада за неё, но скучала. Без неё это кафе потеряло своё очарование. По старой привычке заказав чашку какао, я опустилась на мягкий диванчик и огляделась вокруг. Несмотря на поздний час посетителей было много, официантки только и успевали ходить туда-сюда. Может, мне удастся устроиться к ним хотя бы на сутки?​

    [​IMG]

    Однако по пути к администратору я заметила увешенную различными листовками доску объявлений и остановилась. В основном всё было старое, некоторым объявлениям по три месяца, но одна самая яркая бумажка привлекла моё внимание. «Объявляется конкурс на лучшего повара» - гласил заголовок. Заинтересовавшись, я прочла объявление полностью. В нём говорилось о том, что давоирский ресторан «Кухня Сьюзен», самый престижный во всём поселении, организовывает конкурс кулинарных талантов. Победитель получает диплом, приглашение в поварской состав ресторана и денежный приз. Если бы не последний аспект, то я бы просто прошла мимо, но деньги… с указанной суммой у меня был шанс выполнить задание вовремя.

    То, что конкурс проходил на следующий день в 19.00, я сочла знаком судьбы. Оставшееся время можно было потратить на подготовку и штудирование кулинарных книг. Это был мой последний шанс, и в победу необходимо было вложить все силы и умения, что у меня были.​

    [​IMG]

    Именно этим я и занялась утром, после того как хорошенько выспалась и набралась сил. Готовка – это своего рода тоже творчество, к нему нельзя было подходить с опухшей головой. Подкрепившись овощным рагу, я вытащила все мамины кулинарные книги из шкафа в поисках подходящих рецептов. Главным условием конкурса, разумеется, было приготовить блюдо, способное впечатлить судей. Я не была уверена в том, что мой омлет сможет впечатлить даже голодающего бездомного, поэтому необходимо было постараться.​

    [​IMG]

    До двух часов, ни на что более не отвлекаясь, я штудировала поваренные книги одну за одной, пока не обнаружила несколько годных рецептов. Остальное время было потрачено на поиск необходимых ингредиентов и экспериментальную готовку. От жара плиты я уже едва не получала ожоги, но мои блюда все как одно получались неудачными. То недосолила, то пересолила, то зажарка превратилась в угли… я была готова выть от отчаяния. И как с подобными успехами можно было претендовать на победу? Однако время нещадно продолжало свой ход, и ближе к семи мне нужно было решаться. И я не привыкла так просто сдаваться.

    Я прибыла на место проведения конкурса как раз вовремя, когда и участники и простые зрители только начинали собираться. Признаться, заходя внутрь и регистрируясь в участии, я так и не знала, что именно буду готовить. Но, в конце концов, меня всегда мог спасти мой фирменный омлет со свежими овощами. Нолан его ненавидел.

    Обстановка ресторана внутри была просто шикарная, я за всю свою жизнь не видела подобной роскоши и, разумеется, в подобных заведениях не была. Снова стало неловко за свой неряшливый вид и неизменный потёртый плащ… К счастью, я была не одна такая. Остальные конкурсанты тоже явно не принадлежали давоирской элите, все простые и скромные. Это успокаивало. В холле после регистрации меня поприветствовала сама Сьюзен, владелица, и пожелала удачи. Очень надеюсь, что она меня не покинет.​

    [​IMG]

    Конкурс проводился в несколько этапов по четыре человека, волею рандома я оказалась в последней четвёрке. Придётся грызть ногти до самого конца, но к этому я уже привыкла. Задача – приготовить всего одно блюдо, за которое судья будет выставлять оценки. Разумеется, критерий для оценивания был не один, но всё же самый важный – вкусовое качество.

    Когда время пришло, всех участников собрали, дали напутственное и вдохновляющее слово, пожелали успехов и дали команду приступать. В нашем распоряжении была вся огромная кухня с самыми разнообразными ингредиентами. Признаться, при регистрации каждому из нас пришлось сделать вступительный взнос за участие в 56 латионов, видимо, чтобы окупить затраченные продукты. Это была ещё одна мотивация к победе: остаться не только на нуле, но ещё и в минусе, совсем не хотелось. Поскольку судья – мужчина, готовить я решила мясное блюдо, выбор пал на идейку с овощами. К слову, я никогда раньше её не готовила, индейка в нашем доме появлялась не так уж часто. Но я только лишь ввязавшись во всю эту историю обрекла себя на непомерный риск, от ещё одного хуже не станет.

    Всецело понадеяшись на удачу, так как дома при готовке даже элементарных блюд я терпела фиаско, я потратила на тщательное приготовление 1,5 часа, во время которых уже успели отстреляться первые две четвёрки конкурсантов. Мне было интересно посмотреть, но я не решалась отвлечься ни на минуту, чтобы не испортить самое лучшее блюдо за всю свою жизнь, кроме того был шанс разочароваться и опустить руки, как только я увижу изыски своих соперников. Подозреваю, я попала не на кружок по интересам, большинство из этих людей метят на престижную должность, и наверняка имеют за плечами нечто большее, чем опыт посудомойками в дешёвых столовых…​

    [​IMG]

    Когда пришла моя очередь, я уже изрядно сгрызла свои ногти за время ожидания на кухне, со всех углов рассматривая готовую индейку и размышляя, не подгорела ли она где-нибудь. Впрочем, выставив блюдо напротив таблички со своим именем и краем глаза заметив подносы соперников, я немного успокоилась: два торта-мороженого и оладьи с кленовым сиропом. Разве они могут соперничать с индейкой? Однако вся уверенность тут же улетучилась, когда судья с каменным лицом пробовал кусочек моего кулинарного шедевра.​

    [​IMG]

    Съев пару вилок он неоднозначно хмыкнул, по-прежнему ничего не выразил ни лицом, ни словом, и направился к следующему участнику. Моё сердце замерло и оборвалось. Если я не выиграю, то придётся влезать в долги. Или постепенно распродавать свой дом, но на это нет времени. Уже завтра в полночь я должна отдавать Дарнеллу эту проклятую маску-насмешку. Был ещё вариант валяться у него в ногах и умолять, но это представлялось мне ещё более худшим, чем остаться бездомной.

    Наконец, судья попробовал последнее блюдо, занёс результаты в свой блокнот. Сердце оглушительно тарабанило в груди: пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! Мне необходима эта победа больше, чем кому бы то ни было! После пятиминутного обдумывания и взвешивания всех полученных результатов, что показалось мне целой вечностью, судья достал медаль с гордой цифрой «1» и подошёл к нам. Сердце замерло… Он ослепительно улыбнулся и поставил медаль напротив моей индейки. Да!​

    [​IMG]

    Я визжала и прыгала от радости, словно ребёнок. Я победила. Победила! Улыбающийся судья под аплодисменты всех собравшихся передал слово для поздравления Сьюзен, направляющейся ко мне с улыбкой, дипломом и… чеком.

    - Поздравляю, Табия, - сказала она мне, пожимая руку. – Вы прошли строгое оценивание Алонсо, а это многое значит. Буду рада видеть вас в составе своих лучших поваров.

    - Спасибо, Сьюзен, но от предложения я откажусь. Сейчас у меня иные планы…

    Деньги и диплом я получила, а почётную должность отдали девушке, занявшей второе место. Пожалуй, она радовалась даже больше меня. После конкурса организаторы объявили вечеринку, ведь нужно же было кому-то съедать всё наготовленное. Настроение от победы у меня было на высоте, поэтому я осталась, к тому же мне достались все лавры. Бывшие соперники быстро разобрали мою индейку по кусочкам, спрашивали рецепт… И ответ «два килограмма сосредоточенности, полкило молитв небесным звёздам и тонна везения» их почему-то не устраивал.​

    [​IMG]

    Вернулась домой, откормленная до отвала и счастливая, я лишь за полночь. Душу грела не только заработанная сумма, но и сам факт победы. Как ни крути, а это было моё первое крупное самостоятельное достижение. Думаю, родители были бы горды. Думать о них мне уже не так больно, как раньше, поэтому я могла с улыбкой рассуждать об этом.​

    [​IMG]

    В эту ночь я впервые за долгое время спала, словно младенец, даже без привычных кошмаров. То ли усталость сказалась, то ли переизбыток эмоций, но проснулась я лишь во втором часу дня. Это снова заставляло понервничать – чем раньше я заберу маску, тем будет лучше, не хотелось бы проделать такой путь из сплошных нервов лишь для того, чтобы опоздать в конце. Дарнелл тогда помрёт от смеха, как и Касси. Однако на сбор всех средств ушло действительно даже больше времени, чем я думала. Все запасы, хранящиеся дома, я быстро выгребла, но остальное необходимо было снимать с личного счёта в центре сбережений. И там мне пришлось провозиться полдня, отстаивая очередь и объясняя служащим, почему я решила снять все деньги до последней монеты, ведь ответ в стиле «потому что потому» правительство не устраивал. На ходу сочинила байку о больных родственниках, нуждающихся в помощи, что, в общем-то, было и правдой: моего брата после всей заваренной каши здоровым явно не назовёшь. В итоге, когда мне дали добро, был уже вечер. Я неслась в Давоир со всех ног, сжимая в кармане плаща заветную сумму, делающую меня банкротом после сделки с хозяином магазина. Когда я пришла, был уже девятый час. Не здороваясь, не раздеваясь и не реагируя на хозяина и его продавца, я прямиком полетела к заветной стене. Обнаружив маску на месте и с прежним ценником, я с облегчением выдохнула.

    Лицо всё так же по-прежнему насмехалось надо мной, но мне стало так легко от спавшего напряжения, что я была готова просто взять и расцеловать его.​

    [​IMG]

    - Странный выбор для девушки, как по мне, - раздался чей-то голос со спины.

    Я обернулась. Рядом оказался невысокий мужчина, два его огромных голубых глаза с интересом изучали моё лицо. Что это за место такое, где все умеют неожиданно появляться, тихо подкрадываясь со спины? Ненароком я подумала, что имею дело со вторым продавцом этого магазина.

    - Это не для меня. Так, в подарок… одному человеку. Кажется, он весьма суеверный.

    Мужчина лучезарно улыбнулся, а я вдруг отметила, что трудно точно определить его возраст. Смуглая кожа, статное телосложение и поистине брутальная щетина. У папы была такая же. Нолан тоже в последнее время забрасывал бритьё, однако обрастал скорее мягкими волосками, чем подобной жёсткой щёткой. Отсюда лишь можно было предположить, что он старше Ланни лет на пять как минимум.

    - Понимаю, - он не прекращал улыбаться. – Подарки – дело тонкое, у каждого свои причуды. Признаться, она и мне понравилась. Как думаете, со мной всё потеряно?

    Я не удержалась от смешка.

    - Только если не решите повесить её напротив кровати. Мне кажется, она пугала бы не хуже любого призрака.

    Мы молча улыбались друг другу, и я вдруг почувствовала, что мне становится не по себе. Так бывало всегда, когда на меня в упор смотрели светлоглазые люди. Звучит странно, и я не знаю, с какой психологической травмой это связано, но меня пугают голубые глаза. Всегда преследует ощущение, что я смотрю в холодные стекляшки, за которыми ничего нет, и это рождало страх. Все мои немногочисленные друзья, даже в детстве, были исключительно темноглазыми. Поддавшись очередному приступу неизвестно чего, я потупила взгляд в пол и приготовила пару прощальных слов с пожеланием удачи, но незнакомец явно не хотел прекращать разговор.

    - Вы не местная? Не похожа на давоирскую даму.

    - Нет, я пришла издалека и исключительно ради этой маски.

    Говорить с человеком, водя глазами по полу, весьма странно и невежливо, но что с того? Он видит меня в первый и последний раз в жизни, пусть думает, что я чудачка с дальнего округа.​

    [​IMG]

    - Вот как? Видимо, вам действительно дорог человек, для которого вы хотите её приобрести.

    - Несомненно.

    - Кстати, меня зовут Фабиан. А вас?

    Слишком много навязчивости для простого продавца, поэтому я даже вновь посмотрела ему в глаза, поражённая внезапной догадкой. Он явно пытается удержать меня разговором, хочет познакомиться. Неужели я способна просто понравиться кому-то ещё, кроме Ланди? От подобной мысли внутри что-то перевернулось, щёки загорели. Но у меня сейчас совсем нет времени на обустройство личной жизни, к тому же у меня уже есть жених. Быстро придя в себя от подобных мыслей, я покосилась на часы, и решила завязывать с общением, нужно торопиться. Путь до заброшенного клуба и без того долгий.

    - Табия. И простите, Фабиан, но мне нужно спешить. Я могу опоздать с подарком.​

    [​IMG]

    К своей удаче выцепив глазами за спиной собеседника продавца, я окликнула его с просьбой подать товар. Услужливый мужчина тут же подбежал выполнять свою работу. Больше не обращая внимания ни на что, кроме часов, я побежала к кассе.

    Рассчитывать меня принялся сам хозяин магазина, а так как я суетилась и пыталась сделать всё как можно быстрее, с деньгами расставаться было не тяжело. Просто не оставалось времени жалеть.​

    [​IMG]

    Быстро забрав упакованную по моей просьбе покупку, я бегом ринулась на другой конец поселения, чтобы успеть к назначенному времени, и по пути проклинала себя на чём свет стоит. И обязательно было вести милые беседы у самой цели? Если бы не моё дурацкое свойство отвлекаться, я бы уже давно была на месте. Несмотря на поджимающие сроки, торопилась я всё же зря, так как когда на горизонте появилось полуразваленное заветное здание, на часах не было и половины двенадцатого. Я позволила себя остановиться и перевести дух, а остаток пути завершить медленным расслабленным шагом. Ночь была тихая и тёплая, что позволяло дышать полной грудью и приводить мысли в порядок. Самое главное, что я справилась с заданием. Не знаю, что за подножки ждут ещё впереди, но я хотя бы увижу брата.

    Дойдя до места я немало удивилась, так как заметила Дарнелла, пришедшего явно раньше меня. Он определённо скучал. Оперевшись плечом о стену, вперил пустой взгляд в землю, медленно подносил сигарету ко рту, затем опускал, и так же неторопливо выпускал дымовые колечки. Я подошла ближе, и когда он заметил меня, то словно подавился невидимым бутербродом. Недокуренная сигарета полетела в свежий снег, а глаза вылезали из орбит. Я подошла вплотную.

    - Здравствуй, Дарнелл. Как видишь, я не опоздала.

    Ещё несколько мгновений он сверлил меня выпученными от удивления глазами, а затем издал смешок.

    - Ты что… серьёзно принесла эту дрянь?

    - Если ты имеешь в виду маску, то да.

    После этого он уже не выдержал и согнулся пополам в приступе безудержного смеха. Я терпеливо ждала. Что мне с него насмешек? Свою часть обязательств я выполнила.​

    [​IMG]

    - Ну ты даёшь, - сквозь слёзы проговорил Дарнелл. – На самом деле, я даже тебя зауважал, честно. Я бы просто пришёл и послал себя ко всем чертям.

    - Рада, что удалось повеселить и впечатлить тебя, но на эту ерундну ушли все мои сбережения и нервы, так что вот. Принимай подарок.

    - Как мило – даже повязала бантик! Босс явно оценит.​

    [​IMG]

    - Босс? Так тебя послала не Кассандра?

    - Чтооо? Касси – мой босс?!

    Кажется, в этот вечер Дарнелл рисковал надорваться и в прямом смысле помереть от смеха. Последнюю мою шутку он нашёл особенно уморительной, так как его истерический вопль сотрясал и без того полуразваленные стены ещё очень долго.

    - Я тебя обожаю, - сквозь смех сказал он. – Изведёшь лучше любого комика в пабах.

    - Хватит валять дурака, Дарнелл! Я выполнила свою часть уговора, будь добр и ты. Я хочу увидеть своего брата.

    - Ооо, кажется, теперь у меня два босса. Как скажете, сэр. Завтра ваш зов крови будет удовлетворён.

    - Завтра? Что значит «завтра»?!

    - Ну, это такое понятие, которым условно обозначают следующий день.

    - Прекрати надо мной измываться! – Я была готова тотчас вцепиться ему в глотку от злости. – У нас был уговор!

    - Да, но я не уточнял дату, когда ты его увидишь. Потерпишь ещё день. Чего тебе, трудно?

    Я уже просто кипела от ярости. Пройти через столькое, чтобы получить очередную насмешку?

    - Да не кипятись ты! Ничего с твоим драгоценным братом не случится. Ты заинтересовала босса своим упорством, так что теперь без внимания точно не останешься. Он держит свои обещания, как и я, просто ему стало интересно познакомиться с тобой лично. Ты ведь не против новых знакомств? Иди домой, отоспись, расслабься. Не знаю, чем вы там женщины скрашиваете свой досуг, но что-нибудь придумай. Завтра ты всё узнаешь. Даю мужское слово, что всё без обмана!

    Для убедительности он даже положил правую руку на сердце, словно давая клятву. Хотела сказать, что слова подобных негодяев за мужские не считаются и яйца выеденного не стоят, но не стала. Я сделала всё, что могла.​

    Необходимую сумму для покупки мы набирали не только конкурсом, но и припасёнными в багаже рукоделиями Таби, плюс давным-давно собранной клубникой.

    [​IMG]

    Естественно, на участке с конкурсом мы с Табией обе не могли пройти мимо чудесной кондитерской машины, находящейся там, поэтому сделали сразу два приятных дела: и поели, и подзаработали :3

    [​IMG]

    Маска же на самом деле была куплена за приличную сумму и подарена Дарнеллу. Зачем? В поддержку сюжета, конечно же!

    [​IMG]
    Пользуясь случаем, хочу сказать огромное спасибо всем, кто голосовал за нас в "Династии месяца", и благодаря кому мы даже смогли выиграть в основной номинации. Ваша поддержка очень важна для меня <3
    И ещё хочу сказать, что данный отчёт скорее всего будет первым и последним в этом месяце. Дело в том, что у меня, как и у многих студентов, традиционно каждый январь начинается адская игра на выживание и нервотрёпка, называемая сессией, и подготовка к ней требует много сил и времени. У меня есть в запасе ещё одна готовая запись, и, возможно, где-нибудь в середине месяца она появится, но не обещаю, так как всё написанное там меня не совсем устраивает и требует значительной корректировки. В общем, вероятнее всего, мы обновимся теперь только в феврале, когда автор переживёт все экзамены и вновь уйдёт на заслуженные, хоть и недолгие, каникулы. Так что до встречи, дорогие читатели, и удачи всем тем, кто разделяет мою участь *о*
     
    Nick, MikkiMur, Clary_Jace и 5 другим нравится это.