Династия Ланкастер (челлендж №23)

Тема в разделе "Династии и Челленджи The Sims 2", создана пользователем Darlen, 31 июл 2017.

  1. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 31 июл 2017 | Сообщение #1
    [​IMG]
    [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG]

    Спойлер
    [​IMG]

    Спойлер

    - Земля-1, приём, как слышите? Парацельс-101 приближается к пункту назначения, экипаж в полном составе, потерь нет, система корабля работает исправно. Мы почти дома…

    *п-ш-ш*

    - Земля-1 на связи, вас понял. *смешок* Ну и как вам вид, командир Хемпшер?

    - О-о-о… просто великолепен, сэр. Наша планета светит нам ярче своей звезды.

    - Счастливого вам дальнейшего пути, дети. *голос дрогнул* И да хранят вас все известные Боги на той земле и на этой…

    Связь прерывается, корабль подскакивает, словно столкнувшись с невидимой кочкой, все аппараты связи начинают шипеть, изредка пропуская взволнованные обрывки фраз оттуда … из дома. Секунда – и всё обрывается полностью, корабль трясёт, над нашими головами загораются красные лампочки. Инстинктивно я хватаюсь руками за рукоятки своего кресла, всем весом вдавливаясь в его спинку. Отовсюду доносятся тревожные возгласы, плач и даже молитвы. Слышно, как животные в соседнем отсеке мечутся в своих клетках, собаки начинают громко скулить. Держись, Ани, скоро это закончится… Невольно в голове проскакивает мысль, что если я умру прямо здесь и сейчас, то так даже будет и лучше. Я не желала себе другого дома, кроме моего собственного, земного и до боли родного. Я не знаю, сколько мы уже летели, чувство времени исчезло то ли от неменяющегося пейзажа за иллюминатором, то ли от пережитого стресса. Сколько уже прошло – 3 часа, неделя, несколько лет, целая вечность? Я думала лишь о том, что за это время наверняка бы успела пешком дойти из Ньюмена в Гаунсвильд за лучшей на всём земном шаре клубникой в саду у самой добрейшей и понимающей бабули Эллины… Но её уже нет, ни её, ни клубники, ни моего отца, ни моего дома. Только бескрайняя и холодная пустота вокруг, давящая на меня даже сквозь стены корабля. Весь полёт я чувствовала себя ужасно. В ушах звенело, в горле мерзким комом стояла тошнота, все внутренности стремились выбраться наружу сквозь удерживающие их кости, мышцы, кожу. Я физически ощущала пульсацию всех артерий своего тела, казалось, ещё немного и я свихнусь, не добравшись до конечной остановки. Не раз на мои жалобные стоны и невнятные ругательства прибегали медики, предлагали снотворного, но я отказывалась. Кажется, между собой они перекидывались парой слов о том, что на новом месте я долго не протяну. Плевать. Больше всего меня сейчас печалило то, что я не могу напоследок полюбоваться красотой своей родной планеты. Говорят, отсюда она выглядит просто невероятно. Но вот теперь я больше никогда её не увижу. Не принесу свежие цветы на могилу матери, не взгляну в искрящиеся добротой и нежностью глаза отца, не обниму подругу, не услышу прекрасного голоса Давиона… К счастью, не побываю на его свадьбе и не увижу Ниму в его объятиях. Только ради этого стоило покидать Землю.

    В 2005 году молодой учёный Алан Фильсман заявил на весь мир о том, что обнаружил планету, по всем параметрам приближённую к Земле. На протяжении всего последующего столетия другие учёные умы то опровергали его открытие, то подтверждали, и только спустя ещё столетие после смерти Алана окончательно и верно заключили: она существует. Вполне себе реальная и так похожая на Землю спокойно вертится вокруг своей оси и попутно вокруг притягивающей её звезды, даже не подозревая о том, что какие-то земляне уже построили на неё планы и разрабатывают новейшие космические корабли, чтобы нанести визит. Стоит сказать, для быстрого развития данного проекта имелись предпосылки: существ, считавших себя самыми умными во всей Вселенной, уже не могла прокормить собственная планета. Ресурсы заканчивались, а население росло, и никакие новейшие технологии, роботизированные механизмы и сверхразвитая медицина не могли его спасти. Самые отсталые и многочисленные страны двинулись с войной на соседние богатые территории, по всему миру поднялась паника. Как дощечка, брошенная в реку, не может остановить её ход, так и слова не могли остановить животные инстинкты людей, оказавшихся на грани вымирания. Ещё немного – и последняя дипломатия отошла в сторону, весь мир принял военный режим.

    В научном городке Крамене, в котором я родилась и выросла, жизнь текла наперекор всему остальному миру. Нас круглые сутки охраняли военные, данные исчезали со всех карт и радаров, официально нас даже не существовало, всё было засекречено. Парадоксально, но именно это обеспечило счастливое детство детям всех учёных городка. И я относилась к их числу: мои родители были людьми, посвятившими свои жизни тому, что находилось за пределами их собственной планеты, и они никогда по-настоящему не ценили то, что имели здесь. «Придёт время, Ани, и мы будем летать на соседние планеты за мороженым», - мечтательно произносила мама, а я, будучи ещё совсем маленькой, смотрела в свою тарелку с наполовину растаявшим лакомством и искренне негодовала, чем же оно может быть хуже того другого, инопланетного. Шли годы, мама умерла, а отец стал ведущим экспертом в проекте «Юг-1». Предполагалось, что как птицы улетают на юг, так и человечество отправится пережидать неблагоприятные времена в другом месте. Мне были чужды его разработки, мечты, задумки, о которых он вечно твердил за завтраками, обедами и ужинами, но поневоле я была в курсе всего происходящего. Найденная планета располагалась в созвездии Весов, заветную звезду назвали Галатея, в своей системе она содержала 6 планет, но лишь одна из них была особенной. Она имела атмосферу, воду и температуру, устраивающую живых существ, все учёные Крамена были буквально в неё влюблены. Галатея g451… Романтичнее названия и не придумаешь, не то что какая-то там «Земля». Но отец моего скептицизма не разделял. Он очень расстроился и негодовал, когда ещё в молодости по состоянию здоровья его не взяли в научную экспедицию, активно ведущую терраформирование Галатеи g451, зато всем, чем только мог, помогал с Земли. Последние вовсе не радужные события в мире, влекущие за собой море человеческих трупов и страданий, вынудило руководство раньше времени изымать проект «Юг-1» из-под грифа «Совершенно секретно», известия о колонизации новой планеты разлетелись по всему миру. Люди с недоверием и скептицизмом отнеслись к данной новости, и тогда был объявлен набор добровольцев в составе первых 300 человек, тех самых избранных, чьи ноги первыми вступят на новую землю. Удивительно, но желающие потекли рекой, и было много негодовавших среди тех, что забраковали по состоянию здоровья или возраста. Отец ни разу не заикался о нашем собственном переезде. Я была спокойна.

    Я любила нашу планету, любила яркое небо над головой, величественные деревья, я любила Крамен вместе со всеми его чудаками-жителями и правилами, и я любила Давиона… Из-за него я отказалась получать высшее образование за пределами научного города, там, где жизнь шла совсем по-иному, на той части света, что я мечтала с самого детства увидеть хоть краешком глаза. Но вместо этого я осталась после школы при местном научном институте: родители с малолетства обучали меня вперёд школьной программы и выходили за её пределы, так что сдать вступительные экзамены и пройти на направление робототехники для меня не составило труда. Отец гордился мной, в глубине души он надеялся и верил, что я прониклась его жизненной целью. Но вовсе не высшие намерения вели меня тогда, папа. Меня вела тайная и глубокая сердечная тоска по одному из твоих студентов. Давион был не самым образцовым учеником, один за другим его проекты терпели фиаско, однажды его обезумевший робот едва не погубил весь научный центр. Не раз поднимался вопрос об его отчислении, но я и Нима каждый раз вставали грудью на его защиту. Нима была со мной с самых малых лет: наши родители дружили, и мы также прониклись друг другом. Она поддержала мою идею остаться при научном институте, и даже последовала за мной, но я не говорила об истинной причине своего решения. Теперь я задаюсь вопросом: а что было бы, скажи я ей всё сразу? Наверное, ничего, так было предначертано. Мы дружили вместе все трое, и я не сразу заметила, как постепенно стала исчезать с общего фона. Мои чувства поглотили меня целиком, но неужели этого было не видно? Всё так же тайком я продолжала грезить о Давионе, держа это в секрете ото всех и надеясь, что однажды он всё поймёт и придёт просить моей руки у отца. К сожалению, этим мечтам не было суждено сбыться. Всё рассыпалось разом и вдребезги, когда счастливая Нима позвала меня к себе. Я была готова искренне порадоваться за неё, что бы там ни было, но не смогла, когда она показала сверкающее кольцо на пальце.

    «Давион сегодня приходил, чтобы попросить моей руки. Мне просто не верится! Ты знаешь, я давно его люблю… И вот скоро я стану его женой! Ты рада за нас, Ани? Ани?...»

    Весь мир рассыпался на тысячу осколков, и, кажется, я забыла как дышать. Обеспокоенная подруга уже щёлкала пальцами перед самым моим носом, но я не могла даже пошевелиться. Как они могли? Как они посмели полюбить друг друга?.. На глазах начали скапливаться слёзы, я неосознанно попятилась назад, собираясь промямлить какую-нибудь чушь про оставленного без присмотра робота со сбитой программой и бежать до дома, бежать что есть сил, пряча рыдания. Внезапная яркая вспышка за окном заставила меня застыть на месте от ужаса около самой двери комнаты Нимы. Секунда – и мощнейший взрыв сотряс землю, ударная волна разбила вдребезги стёкла окон, пошатнула стены. С потолка прямо на наши головы посыпалась штукатурка, настенные картины и фото с грохотом повалились на пол, со шкафа полетели книги. Нима закричала, закрыв голову руками. В последний момент увернувшись от падающей полки, я наконец пришла в себя.

    «Нима, нужно уходить из дома! Скорее!»

    «Что происходит, Ани? Что происходит?»

    Она смотрела на меня широко раскрытыми от ужаса глазами, но было некогда предаваться панике. Я схватила подругу за руку и насильно потащила сквозь образовавшиеся руины, на небе снова появилась яркая вспышка.

    «Быстрее!»

    Я успела протащить её к выходу из дома до того, как очередная волна сложила его пополам, словно картонный. Нима не переставала кричать. Сквозь клубы пыли и дыма я смогла разглядеть мечущихся в панике других людей, они спешно покидали свои дома, кричали, дети плакали. Вдалеке виднелось грациозное пламя, достающее до самого неба – горел наш научный институт. И только тогда до меня дошло, что это всё значит. На нас обрушили снаряды, война добралась и до Крамена.

    «Внимание всем жителям и сотрудникам! Срочно покиньте свои дома, без паники двигайтесь в сторону военной базы. Помощь уже идёт. Держитесь в стороне от крупных сооружений города, будьте внимательны и осторожны».

    Система безопасности вещала по всему городу, и вскоре напуганные люди стали выполнять поручения, меняя траекторию в сторону базы. Вдалеке показались обеспокоенные лица родителей Нимы, и только тогда меня, словно молния, поразила мысль: папа! Снаряды бьют стратегически по крупным и важным зданиям Крамена, а он прямо сейчас находится в научном центре – сегодня день отправки колонизаторов-добровольцев на «Парацельсе-101»! Отпустив руку Нимы, я побежала, что есть силы по заученному до автоматизма маршруту. Прыгая прямо по обломкам, раздирая кожу до крови, я бежала в самое пекло, а встречающиеся по пути люди кричали мне, пытались остановить, хватали за руки. Я никого из них слышала. Собственное дыхание и учащённое биение сердца – все доступные мне звуки на тот момент, а перед глазами только лицо отца. Когда я добежала, сотрудники тушили всем, чем могли, ботанический отдел, повсюду валялись обломки, осколки стёкол. Из сектора «В» на заднем дворе раздавались суетливые крики людей, я направилась туда.

    «Антея!»

    Родной голос заставил меня остановиться. Я обернулась.

    «Папа!»

    «Ты в порядке? Цела?»

    Я прижалась к нему со всей силой, на которую только была способна, игнорируя вопросы. За каких-то нелепых полчаса вся моя жизнь превратилась в кромешный ад. Разве могла я быть в порядке?

    «Ани, послушай меня. На нас напали и скорее всего в ближайшее время сровняют с землёй. «Парацельс» должен был отправляться только после полудня, но у нас нет времени. Зато есть шанс спасти целых три сотни людей. Зарегистрированные добровольцы явились не все, видимо, сбежали в панике. Осталось ещё четыре места. И одно из них твоё».

    «Нет!»

    «Ани, нет времени препираться. Этот город обречён, а вместе с ним и вся планета. Здесь больше нет будущего. А Галатея… Она прекрасна, поверь мне. Я бы ни за что не стал отправлять тебя на верную гибель. За столько лет мы успели её облагородить, там есть запасы еды и воды, там уже живут учёные и военные. Корабль готов и был протестирован сотни раз. Вы доберётесь.»

    «Полетели со мной. Четыре места!»

    «Я не могу. Я должен защищать Крамен до последнего. Здесь столько разработок, они не должны попасть не в те руки. К тому же они не должны добраться до вас».

    «Нет! Я не полечу без тебя! Я тоже буду защищать этот город, ценой собственной жизни, если потребуется…»

    «Антея! Прекрати сейчас же. Я твой отец, как я сказал, так и будет».

    «Но, папа…»

    «Сэр, мы готовы к взлёту. Экипаж на борту».

    «Подождите, командир, у нас ещё один пассажир. Держи, Ани, я приготовил тебе документы. Они нужны, чтобы там на месте у тебя не возникло проблем. Будь сильной и не позорь меня, помни всё, чему я тебя учил. Ты положишь начало целой эпохе на новой планете, и она будет процветать, потому что ты со всем справишься. Я горжусь тобой…»

    На этих словах его голос дрогнул. Я, обливаясь десятым потоком слёз, потянулась к нему, но он отстранился. Сделал жест рукой командиру, тот мягко, но настойчиво взял меня за плечи, повёл к кораблю. Отец отвернулся. Я кричала ему, спотыкалась, следуя за командиром спиной, порывалась сбежать, но его военная хватка была крепка. Пара мгновений – и с внешним миром нас разделяет непроницаемая стена, двери корабля закрываются, больше никого не принимая на свой борт. Так же насильно меня усаживают в кресло, пристёгивают сотней ремней, а я всё ещё пытаюсь куда-то бежать. По сигналу командира ко мне подходит пара медиков, делают укол, и я проваливаюсь в бездну.

    Когда я пришла в себя, «Парацельс-101» вместе со всем своим грузом давно бороздил просторы Вселенной, направляясь к заданной точке. Меня окружали такие же пассажиры в креслах, как я сама, но никто не переговаривался. Каменные лица выдавали только одно – подавленность и страх перед неизвестностью. По-настоящему даже те из них, кто действительно жаждал обосноваться на другой планете, не был готов к этому на сто процентов. Мы все можем умереть в одно мгновение в первый же день, или гнить в муках на протяжении долгого времени. В любом случае, никто из нас не знал, как жить дальше. Земля осталась далеко позади, возможно, её уже полностью поглотило пламя. Оставалось смириться только с одним – наши близкие мертвы, город сожжён, прошлого нет. Есть только мы – кучка измученных людей, перед которыми теперь только одна цель – выжить.

    Я опустила взгляд на свои руки и заметила, что всё это время прижимаю к груди папку, которую мне дал отец. Раскрываю её и вижу нечто вроде удостоверения со своей фотографией. Имя, возраст, место рождения, родители… образование. Все достижения за годы учёбы. Ещё бы, этой планете нужны только отборные умы. Мы теперь за неё в ответе. Ну, что ж, папа. Я сделаю всё, чтобы не подвести тебя, и занести твоё имя в новую историю.

    …мигающие красные лампочки разом гаснут, рождая испуганные возгласы. Корабль затрясло ещё сильнее, словно самолёт в зоне турбулентности, вокруг меня всё плывёт и застилается пеленой. Командир что-то кричит по аппарату связи, но я не могу разобрать слов. Кажется, нас ожидает аварийная посадка. Очередная встряска – и я чувствую, что теряю сознание. Закрываю глаза и совершаю затяжной прыжок в неизвестность.


    Спойлер
    Игра ведётся по условиям челленджа №23 "Космическая экспансия"
    Дополнения и каталоги: все (18 в 1)
    Дополнительные ограничения: Научный городок
    Баллы: считаю в соответствии с правилами челленджа

    Спойлер
    Дорогой читатель!Долго раздумывая, я всё же решилась на этот шаг. Данный челлендж привлёк меня своим изначально заданным интересным сюжетом, который в игре реализовать оказалось непросто, так же, как и играть по ограничениям. Учитывая то, что до этого я и мои симы в игре привыкли жить с максимальным комфортом, нам пришлось ещё и помучиться. Полученное в результате вышло скорее пособием по тому, как не стоит вести данный челлендж. Надеюсь, что те, кто запланируют его отыгрывать, посмотрят и научатся на моих ошибках. Также, в процессе отыгрывания и написания, я перечитала кучу различной информации о межгалактических путешествиях и идеях колонизирования других планет, воплотить всё это в династии опять-таки трудно. Для удобства такие понятия, как "день" и "ночь" не были заменены в тексте, сутки длятся 24 часа, а в году всё те же знакомые 12 месяцев. Надеюсь, данная история найдёт своих читателей, а я буду рада их видеть в "Обсуждениях" или же в своих личных сообщениях ^___^"

    Комментарии запрещены
     
    пружанская, elBrujo, Starr и 15 другим нравится это.
  2. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 24 дек 2017 | Сообщение #21
    Спойлер


    Воин


    - То есть что значит «я ухожу»? Нолан! – я в панике мечусь по всему дому вслед за братом, совсем не заботясь о том, что подумают прохожие, услышавшие мои крики.

    Он собирал вещи.

    - Это значит, что я выхожу из этих дверей, Таби, и возвращаюсь к ним лишь по праздникам!

    Он метнул в меня острый раздражённый взгляд и продолжил скидывать вещи в коробку. К подобному исходу событий я явно была не готова. Ну почему? Зачем? Ведь всё было так хорошо накануне! У меня грозилась начаться истерика, и ничто не было в силах её предотвратить. Ощущая нервную дрожь по всему телу и подкативший к горлу ком, я была готова рвать на себе волосы.​

    [​IMG]


    - Но где ты будешь жить?

    - Округ Моэм, его только недавно основали. Там продаются участки почти задаром.

    - Да неужели? А не там ли живёт твоя обожаемая Касси?

    - Слушай, Таби, прекрати! Я взрослый человек, и ты тоже уже не ребёнок. Каждый из нас будет строить свою жизнь так, как считает нужным. Я ведь не с планеты переселяюсь, мы будем видеться.

    Больше сдерживать свои слёзы я была не в силах.

    - Но ты не можешь просто так взять и бросить нас! А как же мама? А как же… я?

    Он подошёл и взял меня за плечи, я содрогалась от рыданий.

    - Таби, ты тот самый человек, опасаться за которого я стал бы в последнюю очередь. Посмотри на себя – ты такая сильная! Ты со всем справишься, а я… я всю жизнь провёл в этих стенах, но оставшуюся её половину не хочу доживать здесь. Мне пора зажить по-настоящему. Думаю, однажды ты меня поймёшь.​

    [​IMG]


    Отстранившись, он быстро сгрёб свои коробки и прошёл мимо, больше ни разу не взглянув.

    - Ланни!.. – последняя тщетная попытка, его удержать. Но он даже не обернулся.

    Как только дверь нашего дома навсегда закрылась за братом, я взвывала от отчаяния и рухнула на пол без сил. Как он посмел бросить меня? Я пыталась сделать всё, чтобы наша семья уцелела, но, похоже, больше никто этого не хотел. Все стремились отдалиться и остаться в полнейшем одиночестве, чтобы продолжать губить свои жизни. У меня оставалась последняя надежда – мама. В тот день она уходила на рынок и не возвращалась до самого позднего вечера. Я надеялась, что как только расскажу ей о выходке брата, она тут же, вместе со мной, бросится его возвращать. Но я ошибалась.

    Как только я всё ещё со слезами на глазах сообщила ей об уходе Нолана, она взглянула на меня пустыми глазами и тяжело вздохнула.

    - Что ж, этого стоило ожидать.

    - И всё?! Это всё, что ты можешь сказать?

    - Табия, он взрослый человек, и волен сам избирать свой путь. Увы, стены этого дома уже давно теснили его душу, и я удивлена, как он не сбежал ещё раньше.

    - Что ты говоришь? Ты не понимаешь, что он полетел к Кассандре?

    Она снова вздохнула и перевела взгляд в сторону.

    - Поверь, милая, если он что-то решил, то его не переубедить. Позволь ему вершить свои ошибки, иначе однажды ты окажешься виноватой в том, что не позволила ему жить.

    - Да как ты можешь?! Она же его погубит! Тебе совсем наплевать на собственного сына?

    - Таби…

    - Нет, мама! Признай наконец, что все эти годы после смерти папы тебе было просто плевать на нас, своих детей. Ты не заботилась даже о том, что мы будем есть! Я всё тащила на себе, одна, как хромая лошадь, а в ответ даже не услышала ни одного «спасибо»! Ты похоронила себя вместе с ним, но не смей хоронить нас.​

    [​IMG]

    Не совладав с очередной порцией гнева и негодования, я сорвалась. Слёзы уже ручьями текли по щекам, а голос пропал, и я больше не могла продолжать выкрикивать обвинения, смертоносным роем накопившиеся в моей душе. Как только злость покинула меня, уступив место обиде, я развернулась и побежала прочь из дома. Подальше от мамы, подальше от Нолана, обид, воспоминай, несбывшихся надежд и от себя самой.​

    [​IMG]


    Я бездумно шагала несколько часов кругами по всему поселению, содрогаясь от холода и не заботясь о мнении прохожих, оборачивающихся при замечании моих всхлипов и вздохов. Ночь была в самом разгаре, и температура опустилась за ноль, я здорово замёрзла. В виски стреляла адская боль, а горло болело от долгих рыданий, но всё это было ничем по сравнению с той агонией, что творилась в моей душе. Отойдя от шока, что сама же себе и создала, я уже понимала, что сказала слишком много лишнего, реагировала излишне остро и кричала чересчур громко. Стоило тотчас же вернуться домой и извиниться за всё перед мамой, но стыд и чувство вины гнали меня всё дальше и дальше от родных стен. Я решила прийти в себя окончательно, прежде чем возвращаться. И уже никогда не прощу себе это решение.

    Вспомнив о своём здоровье, я утёрла слёзы и направилась в кафе, что ещё совсем недавно являлось моим любимым. Несмотря на поздний час посетителей было много, я поёжилась. Не хватало ещё, чтобы на следующий день весь округ судачил о моих ночных прогулках в тонкой кофте и с зарёванным лицом. Заметившая меня Анита как всегда улыбнулась и приветственно помахала рукой. Пряча лицо от посторонних, я направилась к ней.

    - Хэй, Таби, ты чего не спишь? – она широко и искренне улыбнулась, но затем заметила моё состояние, улыбка сползла, уступив обеспокоенности. – У тебя что-то случилось?

    - Аллергия, - ничего лучше я не смогла придумать. – Реву весь день, опухла. Какао ещё есть?

    Девушка кивнула и направилась к аппарату, однако всё ещё косилась на меня. Не поверила.​

    [​IMG]

    Я молча взяла поданную кружку с горячим напитком и обхватила её двумя руками, пытаясь согреться. Дрожь не уходила, зато вернулось моё хвалёное стальное спокойствие. Сейчас уже ничто не было в силах вывести меня из себя, но ворох навороченных дел и лишних слов грузом висел на сердце. Как там сейчас мама? Переживает ли, плачет? Или просто легла спать? И что делает Нолан? Обустраивается, встаёт на одно колено перед Касси? Тут же отметила, что я не приду на свадьбу. Хочет строить свою жизнь сам, без меня, так пусть. Я больше не стану вмешиваться, и раз он так хочет, то больше никогда меня не увидит.​

    [​IMG]


    Кафе начало закрываться, а я всё ещё не хотела возвращаться домой. Не хотела возвращаться к проблемам, которые сама и сотворила. Нужно обязательно помириться с мамой, сказать, что мне очень жаль. И что я соглашусь выйти замуж за Ланди. Что мне теперь, в самом деле? Люди, которых я люблю, меня бросают, лучше не иметь таковых вовсе. Любовь – она для тех, кому прочих страданий в жизни недостаточно, а я больше их не хочу.

    Не желая возвращаться, я направилась в другое общественное место, которое работало круглосуточно. Центр поселенцев теперь стал прибежищем для молодых гуляк, обожающих проводить время в компании. Здесь часто собирались те, кому некуда было податься. В четыре часа утра он тоже не пустовал, хотя людей было и немного. К счастью, никого из знакомых. Люди с любопытством на меня поглядывали, но с расспросами и знакомствами не лезли, за что им огромное спасибо. В эту ночь мне хотелось быть одной. Я разожгла костёр, чтобы согреться, и продолжила свои самобичевания. Я думала о том, как жить дальше. Защищать брата от тёмных сил больше не требовалось, мама давно негласно сделала меня полноправной хозяйкой дома. Что мне делать? Спокойно доучиться, выйти замуж, родить детей, доходить мать? Типичная судьба среднестатистической женщины поселения. Но кто сказал, что мне нужно нечто большее?​

    [​IMG]


    Когда наступил рассвет, я решила собраться, взять себя в руки и пешком отправиться в школу. Дошла я за полчаса до начала уроков, и ещё немало времени провела в одиночестве. Сами занятия тянулись неприлично долго. После бессонной ночи, полной переживай и скитаний, я просто валилась с ног, голова была тяжёлой. Еле как досидев до конца, я наконец вернулась домой. Я хотела поговорить с мамой, извиниться, обнять её и продолжить жить, как прежде. Подумаешь, Нолан ушёл. Имеет право, а мы справимся. Я справлюсь.

    Но родные стены встретили меня непривычным молчанием. Было так тихо, что звон в ушах оглушал. Я думала, что мама спит, но нет.

    - Мама?..​

    [​IMG]


    Врачи в стационаре сказали, что она умерла от остановки сердца. Ночью, пока я скиталась в потёмках по всему поселению. Я старалась не думать о том, что, останься я дома или вернись пораньше, она могла бы остаться жива, чтобы не сойти с ума. Все слёзы были вылиты накануне, и в душе была пустота. В конце концов, я отстрадала её смерть задолго до того, как она умерла. Жила ли она вообще эти годы? Кажется, лишь плыла по течению, смиренно ожидая конца и долгожданной встречи со своим любимым мужем. Надеюсь, теперь ты нашла покой, мама.

    Я не могла дозвониться до Нолана несколько месяцев, он пропал. Не оставив адреса, не заходя в гости, чтобы узнать, как дела. Просто исчез. Ненароком я думала, что мне придётся хоронить ещё и брата, хоть и гнала подобные мысли. Какая драма! Из всей семьи осталась одна Табия, именно та, которая так отчаянно пыталась её спасти. Все мои старания привели к неизбежному одиночеству, в котором мне пришлось существовать. Официально я осталась сиротой, но возраст уже позволял мне жить без опеки. Подобных детей правительство считало вполне пригодными для самостоятельной жизни и труда, поэтому по документам я стала полноправной хозяйкой участка Санрит-238. Теперь дом принадлежал безраздельно мне одной, и соседки со своими женихами-сыновьями недолго выражали мне жалость и сочувствие, тут же засылая отпрысков свататься. Те и сами были не прочь, многих я знала со школы, но всем отказывала. Было тяжело справляться с грузом хозяйства одной, однако я давно была к этому привыкшая.​

    [​IMG]

    Поскольку мне больше не о ком было заботиться, кроме себя, с работы я ушла. Зачем она мне? Мне одной вполне хватало вырученных денег с продажи урожая, а на одежду\украшения разбалована я не была, я не давоирская модница. Работодатели весьма огорчились, узнав о моём решении, но переубеждать не стали. Всем было жаль хорошую девочку-сироту, которая после потери последнего близкого человека, скорее всего была не в себе. Что ж, вполне возможно, они были правы.​

    [​IMG]


    Я слишком давно привыкла быть сама по себе. Однако пустой дом сейчас отдавал куда большим холодом и тишиной. Мама больше никогда не будет ждать меня из школы, сидя на диване с любимой книгой, а брат не позовёт покидать мяч во дворе. На этот раз я осталась совсем одна, и старалась сделать всё, чтобы одиночество не съело меня заживо. Возможно, я поторопилась с уходом с работы, но превращать свою жизнь в сплошное «лишь бы не чувствовать» не хотелось. Я не хотела обрубить свою жизнь на корню, я желала быть сильнее матери. И сильнее брата.​

    [​IMG]

    Огород, за которым она ещё приглядывала в моё отсутствие, цвёл как никогда. Я засаживала его сама, теми овощами, которые считала наиболее нужными. И которые приносили больший доход. На что ещё мне теперь было жить? Хорошо лишь, что прокормить себя одну не составляло особого труда.​

    [​IMG]

    В один из таких однообразных дней, что я проводила за ковырянием в саду, параллельно размышляя, чем заняться после, чтобы не сходить с ума от одиноких мрачных мыслей и горя, пришёл Нолан. Заметив до боли знакомую фигуру через прозрачные стены теплицы, я выронила наполненную лейку из рук и замерла, ощущая, как сердце забилось в два раза сильнее. Странно, но я думала, что больше не пущу его на порог. Раз он решил бросить меня и даже не явился на похороны мамы, ни разу не узнал, как я здесь, не предложил помощь, не позвал к себе, то для меня он тоже мёртв. Но как только я увидела его, вся злость улетучилась. Спотыкаясь, я полетела к брату и повисла у него на шее.​

    [​IMG]


    На нём не было лица. Побледневший, осунувшийся, обросший и небритый, он смотрел на меня пустыми красными глазами, а голос дрожал.

    - Таби, как так вышло? Я только узнал, клянусь тебе… Таби… я не могу поверить!

    Я пыталась сдержать слёзы, так как обещала себе больше никогда не плакать, но сорвалась. Очередное нарушенное правило.

    - Я пыталась тебе дозвониться, - голос мой срывался от всхлипов. – Где ты был, чёрт побери?! Где ты, когда так нужен мне! Ты вообще ещё помнишь, что я твоя сестра? Мы с самого детства были вместе, ты помнишь это, Ланни?..

    Я растирала слёзы по щекам, пытаясь успокоиться, но они всё лились и лились. Очередной срыв. Ненавижу.

    Нолан пытался обнять меня снова, но я уклонилась. Я считала его предателем. В конце концов, если бы он не ушёл тогда, ничего этого сейчас бы не было…

    Как только я сумела взять себя в руки и остановить поток рыданий, мы пошли вместе на кладбище. Он хотел видеть могилу. Мама была похоронена рядом с папой, как и подобает. Я была здесь каждый день – меняла цветы. С похорон мамы прошло уже много времени, но её могила выглядела так, словно её только что закопали. Нолан молча смотрел на неё, и я заметила, как трясутся его пальцы. Потерять ещё и мать так рано мы оба не были готовы.​

    [​IMG]


    - Кажется, теперь мы с тобой остались одни.

    - «Мы»? Не знаю насчёт тебя, а я уже сполна ощутила, что такое одиночество.

    - Не презирай меня, Таби, пожалуйста. Поверь, мне тоже было нелегко.

    - Так может, расскажешь? Я теперь единственный оставшийся у тебя близкий человек. Или нет?

    - Ты всегда была мне ближе всех, и всегда будешь. Но я не могу тебе ничего рассказать.

    - Вот как? Сначала бросаешь, а потом секретничаешь?

    - Я сам заварил эту кашу, и не хочу тебя впутывать.

    - Во что впутывать? – Он молчал. – Что ты натворил, Ланни?

    - Мне правда очень жаль, Таби. Я должен был тебя слушать… всех слушать. Но теперь я со всем разберусь сам. Ты же так всегда делала. Ты настоящий воин.

    Вот так… так глупо и нелепо он вновь уходил с нашего двора, оставив меня в полнейшем недоумении и замешательстве. Чуть позже я списала это на шок и боль от осознания потери, ведь я поверила, что до этого момента он действительно не знал о смерти мамы, однако он больше не приходил и не звонил.

    В попытках справиться с душевным беспокойством, я решила перебрать наши старые вещи. Кровать брата я давно разобрала и продала, приобретя на вырученные деньги деревянный письменный стол и рисовальные принадлежности. Полагаю, Нолан сдержит слово и не вернётся больше, ждать его было бессмысленно, и я отпустила. Мне бы очень хотелось, чтобы он не наделал глупостей, но быть бессменной нянькой я больше не в силах. Родители отказались от этого в своё время, и я отказываюсь. Раз такой взрослый, пусть делает, что хочет. Я тоже буду жить своей жизнью.

    В старых вещах мамы я откопала первого созданного ею робота, как она сама рассказывала. В детстве мы играли ним с братом, но потом забросили, как и прочие игрушки. Ностальгия накрыла с головой, как только я взяла его в руки. Он до сих пор был исправен и превосходно работал. На тот вечер я нашла себе занятие.​

    [​IMG]

    Осознав всю бессмысленность своего образования, я забросила школу. Зачем она мне? До окончания оставался ещё год, но я уже появлялась раз в неделю. Чему меня там могут научить? Жизнь в одиночестве преподала мне уроки выживания в любых условиях, и я не чувствовала нужды в дополнительных знаниях. Учителя были недовольны и ругались, но мне было всё равно. Им больше некому было на меня жаловаться и некого вызывать в школу. Так уж сложилось.​

    [​IMG]


    А я тем временем была занята вопросами поважнее. В старых маминых закромах я обнаружила полностью доделанного робота, которого она создала перед тем, как всё бросить, и не продала. Сейчас на рынке за робостража мне предложили 800 латионов, и я согласилась. Рекс до сих пор прекрасно работал, но я не умела торговаться. Да и стоило ли? Для меня даже такие деньги – деньги.​

    [​IMG]


    Однако найти мне удалось и ещё кое-что, а точнее, кое-кого. Копаясь в заброшенных вещах на заднем дворе, я заметила среди старого хлама и поношенных вещей до боли знакомую, сияющую в звёздных лучах сталь. Хорошенько постаравшись и поднапрягшись, я сумела извлечь на свет свою старую механическую подругу. Это действительно была Скайла. Я помню, как страдала, когда она сломалась, но больше о её судьбе мне не было известно. Зачем мама спрятала её? Она могла починить что угодно, но скинула последнего робота, которым очень гордилась, в кучу старого хлама, даже не разобрав на материалы? Странно.

    Не знаю зачем, но я притащила Скайлу внутрь дома. Она была ледяной и очень тяжёлой, но я справилась. Как было бы здорово её включить! Мне бы больше не пришлось быть одной. Но я не знала, как это сделать, как и не знала того, стоит ли, в конце концов, она действительно могла быть сломана. Занесу разобраться с этим в список своих жизненных дел.​

    [​IMG]


    Если в маминых вещах я находила одно железо и чертежи, то в папиных неожиданно обнаружила пособия по гончарному искусству и приглашение в тайную студию по адресу Вальмер-171. Вальмер – самый живописный и благоприятный округ в поселении, но самый малочисленный. Ходили слухи, что там живут только отшельники. Я никогда там не была, но бумажка с приглашением была красиво расписана и призывала к действию. В конце концов, что я теряла? Дома меня больше никто не ждал, уходи хоть на край света и волком вой, делай, что заблагорассудится. Хорошенько полив рассаду и закрыв теплицу на замок, я двинулась в путь.

    Вальмер был очень красив, но за всю дорогу мне действительно не встретилась ни одна живая душа. Разве что птицы кружили в огромном количестве. На уроках истории нам рассказывали, что это был первый округ, который здесь обосновали, и он был первым густо засажен и населён животными. Однако людей во время Переселения сюда почему-то не заселяли, часть сама переместилась позже за отличными видами и чистейшим воздухом.

    Когда я пришла по адресу, моим глазам открылась невиданная ранее красота. Весь участок буквально утопал в зелени, красивые постройки были сплошь из дерева, а дороги вымощены камнем. Видимо, заметив мой широко раскрытый рот, какая-то девушка, пишущая до этого горы на мольберте, поняла, что я здесь впервые и насторожилась. Обтерев руки от краски о фартук, она двинулась ко мне.

    - Приветствую, - она улыбалась. – Чем могу помочь?

    - Здравствуйте, я… по приглашению, - я всё ещё не могла прийти в себя от увиденного. Какая красота! Мы точно всё ещё на этой планете?

    - Простите, но я вас не припомню. Я сама раздаю приглашения, это мой участок.

    На миг я даже растерялась, поняв, что меня здесь не ждали и вполне могут прогнать. А ведь я проделала такой путь! Вернуться домой смогу только под ночь.​

    [​IMG]


    - Я дочь Артура Ланкастера. На приглашении значится наша фамилия.

    Неожиданно девушка тут же расслабилась и заулыбалась ещё шире.

    - Что же ты сразу не сказала? Меня зовут Эллида, рада приветствовать тебя в клубе «Вдохновение»! Мы совершенно не зависимы от властей и можем творить, что хотим. Именно творить, потому что, как видишь, у нас имеется для этого всё необходимое.

    Я осмотрелась ещё раз. Действительно, все присутствующие здесь занимались каким-либо видом искусства, очень много было художников.

    - Так значит, это очередной независимый клуб?

    - Ну да. Не подумай, что мы годимся за модой, просто творческим людям требуется личное пространство и вдохновение. Власти не признают наши способности, так как они не несут выгоды. Здесь собрались люди, которые живут своим делом. А ты, должно быть, Табия?

    - Откуда вы знаете? – я удивилась.

    - Поверь, крошка, я много чего знаю о твоём отце. Хочешь узнать, чем он здесь занимался?

    Я кивнула, и девушка повела меня в самый отдалённый домик. Шагая вслед за ней, я не прекращала вертеть головой во все стороны, любуясь. Она привела меня к гончарному кругу, точь-в-точь такому же, что стоит дома.

    - Твой отец был хорошим человеком, - неожиданно произнесла Эллида. – И первоклассным художником. Он рассказывал, что ты тоже любишь рисовать. А мама не потеряет тебя? Ты пришла издалека.

    - Меня больше некому терять, - просто ответила я, рассматривая тарелки, кувшины и вазы. Я помню, как подобные лепил и папа.

    - Ох, мне так жаль, крошка, - в её глазах проявилось искреннее сочувствие. – Ты осталась совсем одна?

    Я коротко кивнула и позволила добавить лёгкую полуулыбку. Я в порядке.

    - Вы не дадите мне парочку уроков, Эллида?​

    [​IMG]

    Она согласилась. Ещё через несколько месяцев я перестала учиться и начала лепить сама, дома. За папиным рабочим местом. Выходило вполне неплохо, Эллида была довольна. Мы часто теперь общались с ней, когда во времена душевной грусти я вновь уходила из дома. Ничего сложного я ещё не делала, но тарелки у меня покупали на базаре. Теперь точно не нужно было искать работу.​

    [​IMG]


    За новым занятием время шло быстрее, и мне некогда было предаваться унынию. Хотя задуматься было над чем. Школу я с горем пополам закончила, но что делать дальше решительно не знала. Нолан больше не приходил, и не выходил на связь, я даже не знала, жив ли он вообще. Возможно, я осталась одна из всей своей семьи, и никто меня больше не любит. Больно осознавать подобное, но ещё больнее думать, что тебе следует отправиться вслед за всеми. Не то чтобы меня преследовали суицидальные мысли, годы одиночества сделали меня сильнее, но что мне с того, если некому было ждать дома и интересоваться, как у меня прошёл день? Я была одна в целом мире. Соседи более-менее отстали от меня, но Орландо докучать не переставал. В школе он постоянно пытался меня «облагоразумить», призывая не пропускать занятия, старался оказывать поддержку и предлагал помощь, но я отказывала. В день моего совершеннолетия, который я планировала провести наедине со звёздами, приветственно мигающими мне с небес, он пришёл без приглашения, решив сделать мне праздник. Этого у него, конечно же, не вышло, но я поняла, что действительно ему нравлюсь. Если даже родной брат не пришёл меня поздравить, а он – да, то о чём речь?

    - Знаешь, Таби, а ты с каждым годом становишься всё красивее, - говорит мне Орландо, знатно краснея, когда мы вдвоём сидим на сооружённой мной же скамейке у дома.​

    [​IMG]


    Звёздное небо тогда было особенно красиво, я не могла оторвать глаз. Да, вот такой вышел у меня день рождения. Без торта, свеч и вечеринки, под куполом прекраснейшего ночного неба.

    - Спасибо, Ланди.

    Он застеснялся ещё больше.

    - Я знаю, что ты меня не любишь, но я тебя – очень, правда! Ещё со средней школы. Может быть, я не идеален, и не тот, которого ты искала, но...

    - Я согласна, Ланди.

    - Что?

    - Согласна стать твоей женой. И даже если все звёзды померкнут, и даже если весь мир обратится в прах…*

    Ланди открыл рот от удивления. Кажется, он ожидал от ворот поворот и готовился меня переубеждать красноречием, но не пришлось. Осознание дошло до него, хоть и не скоро, а когда это случилось, он был готов разорваться от радости.

    - Таби, я… я… да я на руках тебя носить буду! – он сорвался с места и принялся активно размахивать руками. Я не выдержала и рассмеялась. – Я вот каждый день тебя так буду заставлять смеяться! Ты никогда не пожалеешь, что выбрала меня!

    Что я могла ответить? Я не разделяла его чувств, однако он действительно меня забавлял. Он добрый, умный и надёжный, а главное – живой и желающий быть рядом. Возможно, мама была права, и лучше вовсе никого не любить. Или это придёт со временем. Если нам удастся создать крепкий союз на взаимоуважении, то будет и любовь.

    Он хотел подхватить меня на руки и закружить, но я не разрешила подобное проявление чувств. Мы просто обнялись на прощание, и мой счастливый будущий жених улетел на крыльях любви, пообещав не возвращаться без кольца. Я снова рассмеялась, но в этот раз ненадолго.

    Приближалась полночь, а это значит, что мой день рождения был на исходе. Теперь я официально взрослая, хоть самостоятельная жизнь началась у меня уже давно. Я вернулась в дом, зашла в ванную, достала ножницы из шкафчика. Не могу сказать, о чём я точно думала, кажется, что ни о чём. Я распустила волосы, взяла одну прядь и вставила её между лезвиями ножниц. Ножницы сомкнулись. А потом ещё раз, ещё и ещё.​

    [​IMG]

    Когда я закончила, от старой меня не осталось и следа. Что ж, добро пожаловать в новую жизнь, Табия. Пристегни ремень.​


    *Кусочек свадебной клятвы, произносимой всеми брачующимися в поселении, наподобие известного всем "в болезни и в здравии, в богатстве и в бедности". Однажды мы ещё услышим её полностью ; )

    Я ужасна, я знаю : с И Артур, и Ани несправедливо рано отправились в мир иной, однако так было задумано с самого начала.
    Повзрослевший Нолан, который вполне счастлив и доволен своей жизнью, несмотря на сюжетные передряги.

    [​IMG]

    Не знаю, глюк это или что-то вполне реальное, но на тайном участке к нам прилетели сразу две ведьмы, и обе злые о.о Впервые такое вижу, и игра перед их появлением надолго подвисла, заставив меня облиться холодным потом, однако всё разрешилось благополучно, не считая грозы и удвоенного количества тараканов.

    [​IMG]

    А вот взросление Табии прошло не совсем гладко. Незадолго до часа Х нас неожиданно начала терроризировать недовольная своей несвоевременной кончиной Антея в виде призрака, и беднягу Таби не покидал страх увидеть её снова.

    [​IMG]

    Поскольку со шкалой успеха у неё было не очень, то я перед днём рождения решила выполнить парочку её материальных желаний, благо средства и лимит позволяли.

    [​IMG]

    Дотянули до золотого уровня, со спокойной душой попрощались с Орландо и принялись взрослеть. Всё шло прекрасно, пока, как мне показалось, Антея не решила своим новым любимым способом поздравить дочь, напугав её прямо в момент взросления, ведь страх у неё всё ещё висел. В итоге шкала упала до красного уровня одновременно с моей челюстью.

    [​IMG]

    Однако, как я выяснила позже, Ани была здесь вовсе не причём, даже более - нашему взору предстала умилительная картина того, как она явилась из загробного мира специально, чтобы увидеть взросление дочери, а над её головой даже можно увидеть исполнившееся желание (видимо, об удачном взрослении Таби). Взросление в самом деле вышло удачным, воспоминание зелёное, негативный только отзыв самой Таби о своей жизни (что и неудивительно), а вниз всё скатилось из-за исполнившегося страха не поступить в универ. Прости, Таби, это не я, это правила челленджа :C В итоге, дождавшись полуночи, чтобы обнулить лимит на покупки, я вновь принялась поднимать шкалу, исполняя желания. Все эти вещи мирно лежат в багаже, насколько помню, в отчётах их не будет.

    [​IMG]
    [​IMG]
     
    пружанская, Nick, Annitochka и 7 другим нравится это.
  3. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 31 дек 2017 | Сообщение #22
    Дорогие читатели, сегодня 31 декабря, а это значит, что вновь настала пора прощаться с очередным прошедшим годом и встречать новый. Долго думала над тем, что могу принести в тему в качестве поздравления, но так ни до чего и не додумалась, кроме праздничного колпачка на обложке. Что ж, пусть хоть он задаёт атмосферу :3 Ну и, разумеется, принесла ещё свежий отчёт, последний в этом году. Он не очень праздничный, но с загадочками. Можете подумать над ними вместе с Табией и написать мне предполагаемые ответы, хоть в обсуждалку, хоть в личку, а в следующем году отчёте мы все узнаем правильные ответы :3
    Для меня же самым настоящим подарком оказались резко возросшие просмотры темы, это всегда греет авторскую душу и дарит вдохновение, так что огромное спасибо вам, всем читающим, комментирующим и просто заглядывающим, мне очень приятно ^___^
    Ну и наступающим вас, друзья, пусть новый 2018 год преподносит вам замечательные подарки и самые яркие, незабываемые моменты \*о*/

    Спойлер


    Игры

    Новый день в новом возрасте не встретил меня ничем необычным. Всё те же рутинные дела, помогающие мне выжить, которые нужно было выполнять обязательно. И к которым я слишком привыкла. Жизнь в одиночестве закаливает и постепенно становится в радость. Невольно я думала о том, что опрометчиво поступила с ответом Ланди. Может, не стоит ничего менять, всецело положившись на судьбу? В конце концов, мне уже не так уж и плохо. Согласие на брак предполагало присутствие рядом со мной чужого человека как минимум 18 часов в сутки, а кроме того я снова буду должна нести ответственность, обязанности, отчёт. Не хотелось этого признавать, но как только все родные меня оставили, и я свыклась с этим, мне стало легче. Больше не нужно было ни за кого переживать, если не считать долгосрочных исчезновений брата, с которыми я тоже свыклась, для кого-то стараться, выворачивать себя наизнанку. Я принадлежала полностью сама себе, и обрела небывалую свободу, лишь всё потеряв. Какая ирония жизни.​

    [​IMG]


    С хозяйством на себя одну мне тоже не было трудно. Овощи на завтрак, каша на обед, мясо на пару к вечеру, ничего сложного. Не нужно ни для кого стараться, соблюдая индивидуальные потребности в пище, как это было раньше. Маме нельзя было жирное, брат терпеть не мог овощи, зато килограммами поедал мучное и сладкое, к удивлению, нигде у него не отразившееся. Я всегда ела мало, и такими темпами мне даже не было нужды в выращивании сада. Что делать, если будущий муж захочет детей? В надёжности Орландо я не сомневалась, но считала именно себя не готовой для подобного. Какое детство может дать мать, сама преждевременно его лишившаяся? Очень не хочется делать своего ребёнка несчастливым в семье, в которой я и сама рисковала никогда не найти счастья.

    Тяжёлые мысли не освобождали от хлопот, мне всё ещё приходилось думать и о повседневной настоящей жизни, кроме далёкого будущего. Непонятно от чего, на мой участок начали нападать тараканы, а я с детства знаю, насколько это опасные насекомые. Они до сих пор разносят заразу, губящую человеческие жизни и здоровье, плакат об этом уже с десяток лет висит в медицинском стационаре, об этом же предупреждали всегда, когда мы всей семьёй приходили на плановые прививки. Но, несмотря на все предостережения, я не особо понимала, как с ними бороться. Просто купила дешёвую, но действенную, как заявил продавец, отраву на рынке и распылила прямо на них. Мне кажется, подобного не вынесло бы и животное покрупнее.​

    [​IMG]

    В основном же я занималась своим не так давно обретённым хобби. Гончарное дело всё ещё не было доведённым у меня до совершенства, но на мой взгляд и по словам Эллиды, выходило вполне неплохо. Продавала изделия я по дешёвке беднякам из соседних округов, так как рядом с талантливыми и опытными гончарами на рынке, создающими шедевры, всё, что выходило из-под моих рук, было больше похоже на школьные поделки в младших классах. Тем не менее, хоть какой-то заработок у меня был. Как и скрашивание однотипного времяпровождения.​

    [​IMG]

    В один из таких ничем не примечательных дней, которые я проводила за работой, ко мне в дверь постучались. Признаться, как только я услышала стук, сердце моё замерло: Ланди пришёл за данным мною обещанием. Секундным порывом было не открывать двери, притаившись, сделать вид, что меня нет дома, но я тут же приструнила эту трусливую мысль. Быстро обтерев руки о фартук, я скинула его и открыла двери.​

    [​IMG]


    Уже опознав со спины знакомую фигуру, я не поверила своим глазам и застыла на месте, не рискнув даже сделать вдох или моргнуть, чтобы чудесный мираж вдруг не исчез. Пока я, замерев, боялась пошевелиться, он услышал звук открывающейся двери и обернулся. Впалые глаза, полные усталости, встретились с моими, и он улыбнулся.

    - Таби…

    Договорить брат не успел, так как я в ту же секунду подлетела к нему и сжала в объятиях со всей физической силой, на которую только была способна. Не ослабляя хватки, я уткнулась в его плечо и с силой зажмурила глаза, опасаясь, что как только открою их, он опять исчезнет. Мне казалось, что я попросту сошла с ума.

    - Надо же, какая ты стала сильная, - прохрипел Нолан, наконец ответив на мои объятия.​

    [​IMG]


    Я не знаю, сколько ещё мы так простояли, но отпускать я его не хотела. Кажется, позже он сам предпринял удачную попытку отцепить от себя мои руки и заглянуть в глаза. Он улыбался, а я едва сдерживала слёзы. Столько времени на закаливание железного характера ушло зря, меня снова выбили из колеи.

    - Как ты тут, сестрёнка? Я боялся за тебя…

    - Как я? Ты серьёзно? – рвущаяся наружу истерика грозилась не остаться в пределах моей души, хотя я все силы бросила на её устранение. – От тебя не было вестей целых полгода!

    - Прости, Таби, - улыбка исчезла, голос дрогнул. – Я не мог.

    - Не мог дать понять, что ты жив-здоров? Я и не думала просить от тебя большего. Хотя да, совсем забыла, что ты волен делать всё, что захочешь.

    Он не отвечал, продолжая молча смотреть на меня. Я вздохнула. Всё же в этом мой брат никогда не изменится. Как и я остаюсь неизменна в том, что каждый раз зарекаюсь вообще забыть о его существовании, и всё же каждый день с надеждой продолжаю вглядываться в пустынные улицы, желая разглядеть знакомую фигуру среди многочисленных безликих теней.

    - Надеюсь, ты не откажешься хотя бы один из своих драгоценнейших дней провести с родной сестрой, Ланни.​

    [​IMG]


    И он не возражал. Улыбаясь, кивнул мне, приобнял за плечи, и мы вошли внутрь. Так странно, когда мы вместе с братом зашли в дом, он тут же перестал казаться мне холодным и пустынным. Будто и не было всех этих лет одиночества, мы просто в очередной раз вышли вместе на прогулку и вместе вернулись.

    Несмотря на опьянение от встречи, я не могла не заметить, насколько он изменился. В процессе, когда я готовила его любимый ягодный пирог, а он смиренно ждал рядом на кухне. Мы разговаривали о каких-то пустяках, не решаясь затронуть что-то по-настоящему важное, и даже во время этой отстранённой беседы Нолан несколько раз выпадал из реальности, уставившись в одну точку и не реагируя на мои оклики. Когда же мне удавалось достучаться до него, он переводил на меня испуганный взгляд и неловко извинялся. Уже тогда я насторожилась, не беря в расчёт его запущенный внешний, впалые щёки и синие мешки под глазами. Во всём поведении брата крылось что-то странное, отличное от обычных его действий и реакций. Он больше не язвил по поводу и без, серьёзно воспринимал все мои слова. Когда пирог был испечён, а стол накрыт, между нами повисла напряжённая тишина. Заметив, как дрожит его рука с поднесённой ко рту вилкой, я не выдержала.

    - Что с тобой происходит, Нолан?

    Он вздрогнул, словно давно опасался этого вопроса. Однако отвечать не спешил.

    - Много всего, - неоднозначный ответ, который заставил меня нахмурить брови от нетерпения. – Боюсь, теперь с уверенностью можно сказать, что я нахожусь в самой настоящей, тёмной, беспросветной… западне.​

    [​IMG]


    - А конкретнее? Во что ты вляпался, Ланни? Уверена, вместе мы что-нибудь…

    - Никаких «мы»! – резко перебил он меня. – Я не стану тебя втягивать в это.

    - Ты меня пугаешь.

    - Я не хотел. Всё, чего я хотел, - увидеть тебя, ведь ты единственная моя семья теперь. И ещё раз сказать - мне очень жаль, что я не слушал тебя.

    - Касси, - я скорее утвердила, чем спросила. Да и какие могли быть сомнения?

    - Я сам во всём виноват. Повёлся, как идиот... Я хотел прийти на твой день рождения. Прости, что не был рядом.

    После этих слов я вновь почувствовала предательскую дрожь во всём теле. Глаза не замедлили увлажниться, так что пришлось быстрее их отвести. Что мне было ответить? Что я ждала его каждый день, с надеждой вглядываясь в пустынную даль, а в свой день рождения утратила последние её остатки? Что я мысленно успела его похоронить?

    - …и тебе идёт эта стрижка, - неожиданно добавляет он, а я невольно усмехнулась.

    - Жаль, не нашлось под рукой достойного парикмахера.

    Мы оба улыбались, и я пришла в себя, смахнув накопившееся слёзы. Когда от них вообще была польза? Оставшийся ужин прошёл в разговорах ни о чём, но Нолан не сумел отвлечь меня от мрачных мыслей и заставить забыть о сказанных ним словах. Я раз за разом прокручивала их в своей голове.​

    [​IMG]


    Как только последний кусочек пирога оказался съеден, брат тут же соскочил с места.

    - Я заметил, ты всё ещё не убрала мой тренировочный полигон? – с напускной весёлостью спросил он, а я не поняла, о чём речь. – Давно же я не упражнялся!

    Лишь только когда я вышла вслед за ним на улицу, поняла, что он имел в виду. Да, я не стала разбирать его брёвна на дрова и продавать топоры. В конце концов, это была память о прошлой жизни и о нём самом. Я всё ещё продолжала бережно хранить подобные памятные вещи.​

    [​IMG]


    Наблюдая за его тренировками теперь, я отметила, что брат действительно сдал. Раньше он подхватывал топор словно спичинку, а теперь напрягал каждый мускул на руке, чтобы занести его над головой. После броска Нолан на несколько секунд терял равновесие и едва удерживался на ногах. Несмотря на всё это, топоры по-прежнему попадали точно в цель. Во время очередного замаха из-под скатившегося рукава я увидела огромный шрам на предплечье брата.

    - Ланни, - я окликнула его в момент, когда Нолан пошёл выдёргивать топоры для следующего броска, и, услышав мой голос, он замер. Я подошла.​

    [​IMG]


    - Ты ведь по-прежнему можешь рассказывать мне всё. Как в детстве, помнишь?

    Он вновь затрясся.

    - Я не могу, Таби… Теперь я обязан пройти эти испытания, и если нет, то… я не знаю… смогу ли увидеть тебя снова…

    - Нолан! Какие испытания? О чём ты?

    Совершенно неожиданно брат повернулся ко мне, и в его глазах я увидела слёзы. Это было последним выбитым камнем, удерживающим хрупкий мост моего спокойствия. Я поняла, что на этот раз всё действительно серьёзно, и запаниковала. О Вселенная, что он натворил? Как мне теперь спать? Что делать? Я схватила дрожащего с ног до головы брата за плечи и встряхнула, стараясь поймать его взгляд.

    - Нолан! Это твоя шайка на что-то тебя подбивает? Сколько ты им должен?

    - Прости меня, Таби, я такой дурак! – он словно и не слышал моих слов, продолжая гнуть свою линию. – Я должен был послушать тебя. Всех. Но теперь слишком поздно.

    - Ланни!.. – я уже практически рыдала, напуганная до полусмерти. – Скажи мне, в чём дело!

    Он глубоко вздохнул и потёр пальцами переносицу, пытаясь совладать с собой. Я чувствовала, что была на грани. Сердце оглушительно билось в груди.

    - Не могу. Я сделаю всё, что они захотят. Рано или поздно я всё равно им надоем, и тогда… Я пришёл попрощаться, Таби, потому что не знаю, увидимся ли мы снова. Прости за все те неприятности, что я постоянно взваливал на твои плечи, и те одинокие тяжёлые дни, в которые не был рядом. Только сейчас я понял, что должен был больше ценить собственную семью…

    На последнем слове голос брата дрогнул, и тогда он просто сжал меня в объятиях, совсем как я, когда увидела его. Но что он говорит? Неужели это и вправду может быть наша последняя встреча?​

    [​IMG]


    Больше не говоря ни слова Нолан резко отстранился, развернулся и быстрым шагом направился прочь. Я кричала ему вслед и пыталась догнать, но вскоре его силуэт скрылся в ночи, слившись с тенями от домов, и я совсем потеряла его из виду. Ещё несколько минут постояв, вглядываясь в темноту и крича в пустоту, я поняла, что выдохлась и замёрзла. Уходить мой брат умел мастерски. От обязанностей, от работы, от ответственности, от семьи. Не мог лишь уходить от проблем.

    В потёмках я еле различала дорогу обратно, но за всю жизнь заученный маршрут отложился в голове, до дома я могла дойти даже с закрытыми глазами. Вернувшись во вновь ставший мрачным, пустым и холодным дом, за каждым углом таящий призраков прошлого, я глубоко вздохнула и едва не разрыдалась снова. Как мне теперь жить? Как спать по ночам, когда родной брат прямо сказал, что может больше не вернуться ко мне? Как я, по его мнению, должна принять это? Я перевела взгляд на оставшиеся пустые тарелки из-под пирога на столе, и крепко задумалась. Когда-то их было четыре, затем стало три, а потом резко и неожиданно осталась одна-единственная. Видеть ещё одну сейчас было уже непривычно и дико, но мне не хотелось её убирать.​

    [​IMG]

    После небольшой уборки я отправилась спать, но уснуть мне в ту ночь не удалось. До самого раннего утра я только и делала, что переворачивалась с боку на бок и не могла перестать думать. Я не могу просто так взять и отпустить его, особенно после всего, что он наговорил! Его откровения были похожи скорее на исповедь самоубийцы, и я не могла смириться с этим. Что произошло? Я, конечно, знала, что ничем хорошим для него его же компания не обернётся, но в тот вечер он напугал меня до смерти. Словно в кошмарном сне раз за разом крутились его прощальные слова в голове, и я всё больше убеждалась в том, что не смогу просто сидеть на месте и ждать. Либо его живого, либо прах в урне.​

    [​IMG]


    Я знала, куда идти. Этот маршрут был мне знаком с тех пор, как Нолан обнаружил его и прикипел всей душой, однако после того случая несколько лет назад я не решалась нарушить его наставления и появляться там. Видимо, теперь время пришло. И на что только он надеялся? Что после всего сказанного я смиренно останусь его оплакивать? Слишком много родных я похоронила, и больше не собиралась этого делать. Я направлялась в логово «избранных» если не за самим братом, то за Касси. Уж она-то точно должна знать, что за дела с ним творятся, на сто процентов даже уверена, что она им виной. Что он нашёл в ней, почему пошёл следом? Эти вопросы навсегда останутся для меня загадкой, но в тот вечер я шла за другими ответами.

    Из единственного «подпольного» спортивного клуба поселения раздавались, как обычно, громкие голоса и смех. Я пришла в будний день и в пределах времени, отведённого на занятия простым смертным, поэтому могла более-менее чувствовать себя в безопасности. План мой был прост: я захожу, нахожу брата, промываю ему мозги, хватаю за шкирку и силком вытаскиваю его отсюда, невзирая на всю волчью стаю вокруг, потому что я уже не ребёнок и могу позволить подобную выходку. План №2: я захожу, нахожу Касси и выдёргиваю её и без того жидкие волосы все до единого, потому что… я уже не ребёнок и могу позволить себе подобную выходку.​

    [​IMG]


    Полная решимости и непробиваемой воинственности, я резко толкнула входные двери. Быстро пробежав глазами по всему зданию, я поняла, что ни брата, ни его больной подружки здесь нет. Это подкосило меня и заставило паниковать ещё больше, я не думала о том, что буду делать, если не найду его в этом месте. Что теперь? Соваться в каждый мутный дом и клуб поселения, выискивая его? И куда они вообще могли деться?

    - Простите, мисс, - неожиданно раздавшийся женский голос рядом со мной, прервал ход моих мыслей. – Вы были записаны?

    Я повернула голову в сторону исходящего обращения и наткнулась на пронзительный взгляд темнокожей брюнетки, стоящей с какими-то листочками в руках. Тон был вежливый, а вот глаза посылали меня ко всем чертям. Это выглядело так, как если бы я вежливо и ненастойчиво пыталась уговаривать тараканов проваливать с моего участка. Неожиданно я поняла, что только здесь смогу узнать, куда перебралась вся шайка вместе с моим братом, так как эта дамочка наверняка была оставлена за главную. Пришлось открывать в себе дремлющий глубоким сном талант актрисы.

    - Что это ещё значит? – я окинула оппонентку с ног до головы надменным взглядом, не забыв после презрительно скривиться. – Позови мне Касси, дорогуша, она всё уладит. А ты лишишься головы за то, что посмела предъявлять какие-то списки её лучшей подруге.

    На несколько секунд она замялась, и я поняла, что с Касси она знакома не очень хорошо, раз не уверена в имеющихся у неё друзьях. Плюс мой нарочито надменный тон выбил её из колеи.​

    [​IMG]


    - Простите, но мисс Кассандра здесь больше не появится. Разве она не сообщила об этом своей близкой подруге?

    Кажется, она начала подозревать, но и я не собиралась сдаваться раньше времени.

    - Пфф, ну и куда это она могла деться? А, мисс Жертва-Неумелового-Парикмахера? У нас с ней была договорённость, так что давай говори, где она!

    Заведующая снова растерялась, видимо её недавно поставили на эту должность. Это успокаивало, был шанс, что я всё же найду брата.

    - Я не знаю. Вам лучше связаться с мисс Кассандрой лично.

    - Ну дела! Хоть что-нибудь ты знаешь? Ай!.. Катись к чёрту, мне ещё надо заниматься.​

    [​IMG]


    С этими словами я невозмутимо обошла потерянную администраторшу и направилась к тренажёрам. Однако она быстро пришла в себя.

    - Но, мисс…

    - Что ещё? Опять будешь тыкать меня носом в свой список? Свяжись с Касси, она подтвердит, что для меня здесь всё бесплатно!

    Дамочка больше не решилась связываться со мной, однако весь вечер недобро косилась и явно подозревала. Я же была полна решимости просидеть там хоть до самого утра. Я думала, что она мне врёт, и Кассандра скоро появится. Разве может стая покинуть своё убежище? Разве что ради другого…

    Однако сколько я там ни просидела, напрягая мышцы слишком большим весом железяк, ни самой Касси, ни брата, ни вообще хоть кого-либо из того сборища, что я видела в прошлый раз, так и не появилось. Люди приходили, отмечались у вежливой администраторши и шли заниматься. Ничего сверхъестественного или противозаконного, это были самые обычные жители, коих в поселении сотни. В конце концов осознав, что за последние годы могло что угодно измениться, я была готова впасть в отчаяние. Где мне теперь его искать? Узнать адрес я так и не удосужилась, да и не факт, что он сообщил бы. Разыскивать Касси сейчас в 21 округе всё равно что искать иголку в стоге сена. А что если я действительно опоздаю? Со злости я резко отбросила опустившийся на руки груз и села, чтобы отдышаться. Такая нагрузка была для меня непривычна, я ненавидела уроки физкультуры, потому что была самой слабой в классе.​

    [​IMG]

    Пытаясь сообразить, что мне делать дальше, я ещё раз провела глазами по всему помещению и столкнулась с мутным взглядом бармена, который резко отвернулся к бокалам, поняв, что я его заметила. Меня осенило. В этом месте изменилось многое, но этот бармен, недобро встретивший меня и в прошлый раз, до сих пор стоял на том же самом месте, разве что изменил причёску. Не долго думая, я поднялась с тренажёра и направилась к барной стойке, не отводя глаз от старого знакомого. Он обернулся, видимо почувствовав моё приближение, и уже откровенно смотрел в ответ, скрестив руки на груди.​

    [​IMG]


    -Добрый вечер, - елейным голосом поздоровалась я, опускаясь на стул, и не забыв очаровательно улыбнуться. – Приятно увидеться снова, не так ли?

    - Не понимаю о чём вы, мисс. Налить вам чего-нибудь?

    - Ну как же, неужели ты забыл меня? В нашу первую встречу ты был необычайно галантен и даже обратился ко мне «миледи».

    Бармен усмехнулся, даже не собираясь скрывать, что прекрасно помнит меня. Подозреваю, мой тогдашний визит наделал шуму.​

    [​IMG]


    - Если позволите, приготовлю вам свой фирменный коктейль. Он немного крепкий, но девушкам приходится по вкусу.

    Он не менее очаровательно улыбнулся в ответ. Я кивнула.

    - Что ж, валяй. И не подскажешь, случаем, где я могу найти твоё начальство?

    - Разве я могу знать? Я всего лишь бармен.

    - Неужели? А в прошлый раз вёл себя словно сам босс.

    Он снова ухмыльнулся, взбалтывая бутылку с какой-то ароматной жидкостью, затем вылил её в стакан и придвинул ко мне.

    - С вас десять латионов, - в очередной раз мерзкая усмешка, - миледи.

    Я принялась буравить наглеца взглядом, надеясь сделать в нём таким образом пару лишних дырок, и попутно размышляя, как можно вытащить из него информацию, но неожиданно боковым зрением заметила какой-то движение рядом с собой и инстинктивно обернулась. К соседнему стулу нетвёрдой походкой прошёл мужчина средних лет, тяжело плюхнулся на него и, заметив моё внимание, широко улыбнулся.

    - Какой же ты хам, Роберт, - заплетающимся языком сказал он, обращаясь к бармену. – Разве можно требовать деньги с такой очаровательной юной девушки?

    Промазав несколько раз мимо кармана, его правая рука наконец достигла цели, пошурудила там несколько секунд и извлекла на свет ярко-зелёную двадцатку.

    - Давай мне тоже своей первоклассной отравы. – Бармен кивнул, сгрёб деньги и вновь вернулся к бутылкам. – Скучаете? В старом клубе было намного веселее.​

    [​IMG]


    Последнее адресовалось уже мне. Я сидела, обдумывая, что мне делать теперь, когда все дороги закрыты, но из вежливости и благодарности за оплаченный счёт решила поддержать беседу.

    - Каком старом клубе?

    Мужчина внимательно вгляделся в моё лицо, пытаясь сфокусироваться.

    - Ну да, вы слишком молоды, чтобы помнить его, полагаю, десять лет назад были и вовсе ещё ребёнком. Однако то были времена моей молодости, - он мечтательно прикрыл глаза, словно возвращаясь в те славные годы. – Первый незаконный клуб во всём поселении, от адреналина сносило голову. Туда часто наведывались военные с целью закрыть подобную самовольность, но это лишь подливало масла в огонь. Железо, выпивка и девушки – вот это жизнь! Сейчас уже нет того куража. Вы только посмотрите на этих людей! Они ходят сюда по плану несколько раз в неделю, отваливая крупные суммы, а владельцы уплачивают с них налоги властям. Тьфу!

    Мне не особо была интересна его душещипательная история о былых днях, выслушанная из вежливости, но внезапно я задумалась. Бармен вёл себя как ни в чём ни бывало, продолжая спокойно протирать бокалы, но я всё равно почуяла неладное.​

    [​IMG]


    - А что сейчас стало с тем клубом?

    На миг мужчина задумался, словно вспоминая, о чём вообще идёт речь.

    - Закрыли. После того как спалили дотла. Наша власть вообще, знаете ли, не сторонится радикальных методов борьбы с самовольниками. Клуб не приносил им прибыль и был вреден ввиду неподчинения людей, потому и уничтожили.

    - А что сейчас на его месте?

    - Обожжённые кирпичи, полагаю. Обычный заброшенный пустырь. Разве что дети играют да бездомные у костров греются.

    - А вы не помните адрес?

    Удивлению собеседника не было предела, несколько мгновений он просто сидел, уставившись на меня недоумённым взглядом. Однако я мило улыбнулась, и тогда он сразу сказал, где я могу найти этот пустырь. Перед уходом я триумфально взглянула в глаза бармену, в ответ получила очередную ухмылку. Выходя из клуба, я почувствовала на своей спине несколько недобрых взглядов.

    Домой я вернулась уже поздно, поэтому поиски и разборки пришлось отложить до следующего дня. Как только землю озарили первые лучи, я тут же подскочила с постели и понеслась пересматривать старые брошюры. За последний год я не выбрасывала их в компост, так как больше не собиралась садить огород. Не было необходимости. Все листовки за это время огромной кипой скопились в углу комнаты, сама не знаю, зачем я их копила, даже не читая. Я искала любые сообщения о пожарах за последние годы или же статьи о разоблачении преступных шаек, но всё было тщетно. Ни в одной из брошюр даже не упоминался тот округ, в котором остался сгоревший клуб.​

    [​IMG]


    Я не знала, что мне делать. Идти туда казалось не только опасным, но и бессмысленным. Что я могу найти среди обгоревших развалин? Наряд ли оставшаяся шайка Избранных будет там скрываться. Однако интуиция тянула меня туда словно магнит железо, подсказывая, что даже если там никого нет, моя совесть останется чиста и я смогу продолжить поиски. А вдруг его всё-таки утащили туда и прямо сейчас подвергают пыткам и мукам? Я не знала, как могла помочь ему в таком случае, но чувствовала, что должна.

    Получив от прочитывания бесконечной макулатуры одну лишь мигрень, я скинула все кипы бумаг в мусорный бак и направилась прочь из дома. Пойти я решила на кладбище, к родителям, как делала это строго раз в неделю. Я меняла цветы и вырывала сорняки на их могилах, но принимала это словно обязанность, никогда не говорила с ними и не задерживалась дольше положенного. Однако в этот раз что-то внутри переломилось.

    - Прости, папа. Я не уберегла его…​

    [​IMG]


    Осознав, насколько глупо обращаться к холодному куску камня, я развернулась и быстрым шагом вернулась домой. Плакать и опускать руки совсем не хотелось, но растущее внутри беспокойство грозило вскоре разорвать меня в клочья. Разве можно было вот так сообщить мне о нависшей над ним опасности, а потом идти бросаться грудью на амбразуру? Позволь брат помочь себе, вместе мы бы что-нибудь придумали. Мы могли бы продать оба наших дома и податься на самый дальний конец поселения, где никто бы нас не нашёл. Подальше от Касси и всей её преступной команды. Где он сейчас? Что с ним? Жив ли? Одно я знала точно: хоронить его я не хочу.

    Когда я разобралась со всеми внутренними противоборствами, на улице уже стемнело, но времени терять было нельзя. Я собрала всю свою волю в кулак и отправилась в противоположный конец поселения, туда, где по словам бывшего завсегдатая находился старый сгоревший клуб Избранных. Мне было страшно, правая рука в кармане с силой сжимала раскладной нож, так как я не знала точно, что меня ждёт в пункте назначения. Если я права, и вся банда скрывается там, то придётся мне весьма худо, возможно, домой я уже не вернусь. Накрывшая улицу пелена ночи храбрости отнюдь не добавляла, я была напряжена и вздрагивала от каждого шороха, в любой тени крылся злоумышленник. В конце концов плана у меня так и не было. Что я скажу, когда найду их? Мол, отдайте моего брата, пожалуйста, мы никому ничего не расскажем? Здравый смысл подсказывал, что я иду разделять его участь, но к кому обратиться за помощью, я не знала.

    Как оказалось, все мои опасения были напрасными. Когда я дошла до клуба, он действительно оказался разрушенным и заброшенным, вокруг не было ни души. Хотя люди там определенно появлялись, так как я увидела спортивную площадку с вытоптанной травой вокруг, чуть дальше стояли столики для пикников. Всё как и говорил тот мужчина – приют для бездомных и место игр детей.​

    [​IMG]


    Для пущей уверенности я зашла внутрь в обветшалое здание. Со всех сторон на меня в упор смотрели обгоревшие грязные стены, окна в паутине, однако остались заржавевшие тренажёры, полуразваленный диван, поистине революционерские плакаты и кучи самого разнообразного хлама вокруг. Определённо, жизнь здесь когда-то кипела, но не сейчас. Я остановилась и закрыла глаза. Было так тихо и спокойно вокруг, но внутри поднималась настоящая буря. Его здесь нет. Где его искать? В теперешнем клубе мне дали явный от ворот поворот, а добывать информацию по-другому я не умею, да и не смогу. Что мне теперь делать?

    Я стояла, готовая в любой момент сорваться и закричать от досады, однако скрип снега под чьими-то ногами заставил меня тут же забыть обо всём и замереть на месте от страха. Я прислушалась – сзади ко мне действительно кто-то приближался, причём уверенным твёрдым шагом, не крадясь. Сердце пропустило несколько ударов, а затем забилось как бешеное. Что если это бездомный? Меня наверняка обкрадут, а то и сделают чего похуже. Мысленно готовясь к наихудшему, я собирала всю свою волю в кулак и готовилась дать дёру, что есть сил. Шаги прекратились.

    - Эй, дамочка! Вы не заблудились? – раздался мужской голос за спиной, а я подпрыгнула на добрых полметра. – Да не бойтесь, не съем я вас!

    Глубоко вздохнув и приняв свой самый воинственный вид, я обернулась. Передо мной стоял мужчина едва ли выше меня ростом, зелёные глаза со смехом бегали по моему лицу. Коротко остриженные волосы, щетина, кожаные брюки и чёрная футболка, одет явно не по погоде, но на бездомного не походил. Скользнув взглядом ниже, я увидела его ботинки и обмерла. Качественные, дорогие. Такие я видела только один раз у определённых людей.

    - Ау! Ты вообще понимаешь, что я говорю? – он помахал рукой перед моим лицом, не дождавшись ответа.

    - Понимаю, - брякнула я и осеклась: голос дрожал.

    - Не может быть! Оно разговаривает! – нарочито удивлённо вскрикнул он и даже подпрыгнул на месте для пущего эффекта. Я постаралась взять себя в руки и придать голосу большую уверенность.​

    [​IMG]


    - Я не заблудилась. Просто ищу определённого человека.

    - Здесь? – незнакомец обвёл глазами всё пространство. – Не хочу тебя огорчать, но здесь никого нет.

    Я замолчала, обдумывая всю ситуацию в целом. Заброшенное полуразваленное здание на конце поселения, в котором нет ни души. Кроме нас двоих. И один явно знает куда больше, чем стремится показать, ломая комедию. В конце концов, кто знал, что я приду сюда? Только те, кто мог услышать мой разговор с поддатым мужчиной вчера в клубе.

    - Ты есть. Избранный, не так ли? – не знаю отчего, но страх в тот момент я потеряла совсем.

    Он хищно улыбнулся.

    - Для тебя могу стать и суженым, если хочешь, - смешок и мерзкий оценивающий взгляд с головы до ног.

    - Я ищу своего брата, ты наверняка знаешь, где он. Нолан. Нолан Ланкастер, повсюду таскался с некой Касси. Она была его тренером.

    - Ух, Касси, - он закинул руки за голову и мечтательно уставился в потолок. – Когда-то она тоже разбила мне сердце.

    - Хватит валять дурака! Говори, где мой брат!

    Подобного от себя я и сама не ожидала, поэтому сразу же осеклась, замерев. В очередной раз потеряла контроль и эмоции приняли бразды правления в свои руки. Кричала я громко, последние слова повторились эхом. Мой нежданный собеседник подобного тоже не ожидал, так как тут же опустил руки и округлил глаза.

    - Хелли была права, ты та ещё, - он замолчал, подбирая слово, - бомба. Окей, босс, если хочешь говорить как взрослые девочки, будь по-твоему. Допустим, я знаю, где твой брат. Что ты готова предложить мне за эту информацию?

    Я задумалась. Серьезно, Таби, неужели ты думала, что всё будет так просто?​

    [​IMG]


    - Сколько ты хочешь?

    - О, деньги? Я надеялся на что-нибудь поинтереснее… Из какого ты округа?

    - Санрит.

    - Что? Деньги в Санрите? – от резкого приступа смеха он даже схватился за живот.

    Что ни говори, а он был прав. Откуда у меня деньги? Те копейки, что я сберегла, должны были идти мне на еду и одежду, но не на что-то более существенное. Как я буду жить, даже если продам половину участка? Тогда мне точно придётся выходить замуж, но уже не за Орландо. Мысленно я перебрала всех знакомых, раздумывая, у кого могу взять в долг, но и здесь потерпела фиаско.

    Тем временем гнусный тип уже отсмеялся и театрально утирал слёзы с глаз.

    - Ну и насмешила! Ладно, и здесь пойду на уступки. Понимаю, как может быть сильна братско-сестринская любовь, а я очень растроган твоей самоотверженностью, поэтому – альтернатива. Предлагаю тебе некую игру. Ты должна будешь кое-что достать для меня, одну вещицу. Я дам тебе координаты, где искать. На это у тебя будет целых 3 дня.

    - В чём подвох? – три дня на поиск какой-то безделушки, серьёзно?

    Он вновь оголил свой хищный оскал.

    - В том, что она не достанется тебе просто так. Идёт? – я молчала. – Ну же, соглашайся! Я не требую у тебя миллион, всего-то одна мелочь. И три дня в запасе.

    - И как только я достану её, ты тут же отведёшь меня к брату? – что-то с трудом верилось в эту байку.

    - Разумеется! Я всегда сдерживаю свои обещания. И советую тебе поторопиться с решением: вступительные испытания редко кто выдерживает, а твой братец-хлюпик так и вовсе скоро расклеится.

    Он подмигнул, а я обмерла. Он не врёт. Именно про испытания говорил мне Нолан в тот вечер. Вселенная, что они с ним делают?.. Сглотнув образовавшийся в горле ком, я вновь обрела способность говорить, хоть всё ещё продолжала трястись.

    - Я согласна. Давай адрес.

    Он улыбнулся во все тридцать два и протянул мне сложенный вдвое листок. Подготовленный заранее. Что за чертовщина?..

    - Здесь ты найдёшь все подробности. Я буду ждать тебя на этом же месте в среду ровно в 12 ночи. Опоздаешь или не справишься – брата больше не увидишь. Надеюсь, ты всё поняла. Желаю удачи! И кстати: меня зовут Дарнелл.​

    [​IMG]


    С последними словами он вновь подмигнул мне, улыбнулся, а затем развернулся и шагал прочь, не оглядываясь. Несколько секунд буравя его спину ошарашенным взглядом, я стояла без единого движения, крепко сжимая в руке бумажку. Как только недавний собеседник скрылся за ближайшим домом, я пришла в себя и развернула её.

    «Давоир-135.

    Люди любят прятать лица,

    Люди очень любят лгать.

    Стоит лишь её примерить -

    Никто не сможет в ней узнать.


    Звук разольётся рекою,

    Больно поранив душу твою.

    Колкое слово, а может и два -

    Я не боюсь обидеть тебя».

    Первым порывом было тут же сорваться с места и погнаться за ним с воплем: что за идиотские шуточки, чёрт побери?! Нет, серьёзно, я должна разгадать какой-то ребус? Что за детские игры? Я пробежалась по написанному несколько раз, но так ничего и не поняла, кроме адреса. Давоир. Мы с мамой ходили на тамошние рынки только в дни распродажи или после очередной выданной ей премии на работе. В общем, не часто. Это богатый округ, что я найду по указанному адресу? Что бы там ни было, оно будет мне не по карману. О Вселенная!.. А что если он подначивает меня что-то украсть?

    Поддавшись панике, я смяла бумажку и положила в карман, в тот самый, где спокойно лежал нож, не дождавшись своего часа. Невольно я подумала, что нужно было приставить его к горлу этого Дарнелла и заставить говорить без дурацких игр. О том, что слабая я с крепким мужчиной просто не справилась бы, думать даже не хотелось. И вместе с мыслями о выданном задании, я думала о том, кто подстроил всё это. Понятно, что вчерашние свидетели в клубе все как один могли доложить руководству, что какая-то взбалмошная девица искала Касси. Касси! Она наверняка сразу поняла, что это я, и что я готова пойти на всё ради брата. Только какую западню она может мне устроить? Ведь не поленилась ради этого даже послать своего человека!

    По пути домой я несколько раз доставала бумажку из кармана, прочитывала всё заново, обдумывала и убирала обратно. Вернувшись поздней ночью, я уже помнила каждое слово наизусть, но вся картина в целом не хотела складываться в моей голове. Наконец я осознала, что пойму ответ, лишь когда приду на место. С детства ненавижу игры с подобными загадками, всегда боялась, что не справлюсь, и меня назовут глупой. Уж не это ли пытается мне сказать Касси прямо сейчас?​

    Здесь сегодня коротко. Небольшой косметический ремонт снаружи :3

    [​IMG]
    [​IMG]

    Продолжаем тратить деньги на одёжку. Как же хорошо династийцам в тройке, где не нужно её покупать -___-`

    [​IMG]

    Неожиданно вспомнила о баллах выгоды, но тратить их особо не стала, нужда лишь в комфорте, который улетает с сумасшедшей скоростью от гончарного круга.

    [​IMG]
     
    пружанская, MikkiMur, Annitochka и 6 другим нравится это.
  4. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 7 янв 2018 | Сообщение #23
    Спойлер


    Подарок

    Ночью я не спала. Беспомощно переворачивалась с боку на бок, сверлила взглядом стены, потолок и заработала головную боль бесконечными размышлениями. Внутри творилось нечто невообразимое, я никак не могла взять себя в руки. Уснуть удалось лишь к пяти часам, а в семь я снова открыла глаза, так как снился мне Нолан, закованный в цепях и молящий о помощи. После этого пытаться поспать ещё даже не хотелось, я встала с постели и занялась бессмысленными шатаниями по дому. Если бы не естественные потребности, то я могла бы рассекать так из угла в угол целую вечность, даже того не заметив. Два часа сна явно сказывались на моём состоянии, все действия были заторможенными, а внимание рассеянным, мигрень и не думала покидать мою голову. Готовя себе завтрак, я впервые за годы готовки резала себе пальцы вместо овощей и рисковала питаться омлетом с собственной кровью.​

    [​IMG]

    Даже за утолением немалого голода я не могла перестать думать. Всё чаще сходилась на том, что всё происходящее – просто чья-то нелепая шутка, возможно, и самого брата. Я мечтала о том, как приду по указанному адресу и обнаружу там Нолана, побью его хорошенько и заставлю целый месяц каждый день выдраивать мой дом дочиста. После этих мыслей в голове сразу же всплывали загадки, не менее глупые, чем сама ситуация. Я раз за разом прокручивала их в голове, на случай, если всё это на самом деле серьёзно, и даже имела пару вариантов ответов, но все они казались бредовыми. Где я смогу найти подобное, а самое главное – зачем это Касси? Вспоминая слова Дарнелла о Нолане, я стискивала зубы и заставляла себя собраться. Я должна разобраться, во что бы то ни стало, с любой дурацкой шуткой ради брата. Он – это всё, что у меня осталось.

    После полудня я встряхнулась, вспомнив об ограниченных рамках времени, наспех собралась и отправилась в Давоир. Чистая местность, без единой соринки, аккуратные домики, ухоженные сады и приветливые, хорошо одетые люди – здесь было на что посмотреть. Проходя мимо них, я чувствовала себя неловко в своём стареньком потёртом плаще и стыдливо прятала потемневшие рукава. Нолан бы определённо отчитал меня за подобное, сказав, что я ничем не хуже этих модно разодетых девиц, как это уже было в детстве. Но теперь мне стоило встать на защиту брата.​

    [​IMG]

    Таблички с номерами домов мелькали перед моими глазами одна за другой, а нужного я так и не могла отыскать. Вконец заблудившись, мне пришлось спрашивать дорогу у прохожих.

    - 135-й? – задумавшись, переспросила дама преклонных лет в длинном пальто. – Так это же мебельный магазин на углу!

    Она указала рукой, куда мне стоит идти дальше. Поблагодарив за помощь, я поплелась в указанную сторону, про себя готовая разорваться от негодования. Мебельный магазин? Магазин? Может быть, там проходят ещё и какие-нибудь квесты на логику? Иначе я не знала, что должна была отыскать в мебельном магазине, подходящее под отгадки, пришедшие на ум. А может, Касси потребует с меня огромный меховой ковёр из шкуры зверя, что стоит дороже моего участка, в обмен на свободу брата? В таком случае я рисковала впасть в отчаяние и отправиться жить на улицу в чём мать родила. Никогда не думала, что скажу это, но я надеялась на её жалостливость.

    Подобные магазины могли позволить себе лишь обеспеченные люди, которым не составит труда выплачивать возросшие налоги, поэтому и цены за свои товары они выставляли баснословные по меркам обычного рынка. Покупали мы что-либо в подобных крайне редко, я могу пересчитать по пальцам эти случаи. Всё ещё нервничая и покрываясь мелкой дрожью с ног до головы, я дошла до пункта назначения. На табличке значилось заветное «Давоир-135», совпадающее с адресом в моей уже изрядно помятой бумажке, а под ней гордо красовалась надпись ручной работы «Мебельный магазин Рамиреса». Я глубоко вздохнула и вошла внутрь, дав себе обещание, что не выйду оттуда без того, что буду должна отдать за Нолана.

    Против всех ожиданий внутри меня не ожидало ничего сверхъестественного, но и брата там тоже не оказалось. Обычный частный магазин, с уютной обстановкой и различной деревянной мебелью ручной работы. Пока я стояла, застыв на одном месте и с внимательностью ястреба вглядываясь в каждый угол, меня успели заметить все, начиная от персонала и заканчивая обычными зеваками, пришедшими от нечего делать. Элегантный продавец с вежливой улыбкой подошёл ко мне, услужливо попросил позволить ему взять мой плащ. Смущаясь и краснея, как помидор на грядке, я неуклюже стянула с себя предмет верхней одежды и протянула ему, получив в ответ очередную улыбку и поклон. Манеры как в моих детских книжках про королевства и принцесс. Пока я кляла себя за собственное невежество, ко мне подходил другой мужчина.

    - Рад приветствовать вас в своём магазине. Надеюсь, мы сможем подобрать вам что-нибудь по душе.​

    [​IMG]

    «Но не по финансам» - пробежала мысль в голове, и из красной я мигом превратилась в бледную. Очень сложно было объяснять услужливому продавцу, что я сама не знаю, что ищу, руководствуясь набором загадок на помятой бумажке, поэтому я с вежливой улыбкой отказалась от помощи, заверив, что смогу всё найти сама. Он снова поклонился и ретировался, не мешаясь под ногами. Оставшись наедине с собой, я успокоилась. Без суматохи проходила по всему помещению, внимательно осматривая каждый угол с ценником на предмет необычных вещей, но всё было тщетно. Вокруг находились исключительно предметы мебели: стулья с вырезными спинками, столы с разукрашенными ножками, диваны, кресла и всё это исключительно из дерева. Отчаявшись, я снова и снова проходила по одним и тем же местам, не замечая изменений, и уже готова была даже расплакаться. Но, проходя в очередной раз мимо отдела со стульями, глаз зацепился за то, что я до этого принимала за своеобразный предмет декора, не более. К тому же весьма жуткий. На стене висела огромная красная маска, вырезанная, по-видимому, из дерева. Проходя каждый раз мимо, я стремилась как можно скорее пройти мимо неё, так как создавалось впечатление, будто это огромное лицо смеётся надо мной. Задумавшись, я подошла ближе. «Стоит лишь её примерить, никто не сможет в ней узнать». Маска? Они издеваются?​

    [​IMG]

    Несколько минут я простояла на том месте, сверля взглядом странное произведение искусства. Под первую отгадку эта маска весьма подходила, но вот вторая… Неужели я упустила что-то ещё? И если маска – действительно то, что Касси хочет от меня, не стоит удивляться самым безумным вариантам второй загадки. Невольно я представила, как Дарнелл ошарашенными глазами смотрит на эту штуковину, а потом умирает от смеха, сказав, что Касси нужен был вообще-то ковёр. Да нет, это не может быть правдой! Подумав, что за ней может скрываться ещё одна подсказка, я потянулась к жуткому лицу с целью хорошенько рассмотреть.

    - Заинтересовались? – от неожиданного голоса за спиной я подпрыгнула и едва не повалила несколько рядом стоящих стульев.

    Непонятно откуда появившийся продавец с неизменной улыбкой и услужливостью спокойно стоял позади меня. Я поёжилась, это начинало раздражать.

    - Да, вот эта маска, - я указала рукой на стену. – Можно узнать о ней больше?

    - О, это настоящий раритет. Была перевезена первыми людьми ещё с Земли, работа неизвестного мастера. Олицетворяет Насмешника, земные шаманы-целители верили, что он отгоняет злых духов.

    - Насмешника?.. – вся эта бредовая история никак не умещалась в моей голове, но я вновь крепко задумалась, услышав что-то знакомое. «Колкое слово, а может и два - я не боюсь обидеть тебя». Ну, разумеется. Это насмешка.

    - Да. Высмеивал злобные проделки духов, заставляя их скрываться.

    Я глубоко вздохнула, с силой зажмурив глаза и потерев переносицу. Так, Табия. Всё сходится. Возможно, дом Касси атаковали злобные привидения, и ей нужна помощь в лице… в этом лице. В конце концов, какое твоё дело? Если это была проверка на смекалистость, то ты прошла её, разгадав загадки и поняв подсказки. Делай, что велено.

    - Хорошо. Сколько она стоит?

    - Ох, цена поистине смешная. Всего две с половиной тысячи.

    Не поверив своим ушам, я вытянулась во весь рост и шире, чем следовало бы, раскрыла глаза. Две с половиной? Смешная? Да если собрать вместе все мои запасы, этого не хватит! Невольно переведя взгляд на маску, я скривилась. Теперь не было никаких сомнений в том, что она смеётся надо мной, ведь злых духов поблизости не наблюдается. Так вот, значит, что ты задумала Касси, - вдоволь понасмехаться. Что ж, будь по-твоему.

    - А вы можете сохранить её для меня? Я вскоре вернусь с необходимой суммой.

    - Не больше недели, сами понимаете…

    - Не больше двух дней. Потом будет поздно, - я невесело усмехнулась, а продавец даже растерял свою услужливость и улыбку от неожиданности.​

    [​IMG]

    Резко развернувшись на месте, я быстрым шагом направилась к выходу, уже в холле одним движением сдёрнула свой плащ с вешалки и стала одеваться на ходу. Времени было в обрез.

    Всю дорогу домой я метала искры из глаз, и никакие распрекраснейшие пейзажи не в силах были меня увлечь. Заставить меня спустить все сбережения на какую-то идиотскую маску, отгоняющую привидений, – это действительно та ещё насмешка. И самое смешное то, что у меня не хватало денег. Где я могла добрать такую сумму за несколько дней? Учитывая то, что в конце второго я уже должна её отдать…

    Вернувшись домой, первым делом я разделась, хотела заварить себе успокаивающих трав, но вместо этого без сил рухнула в кухне на стул, уронив голову на стол. Где мне взять деньги? Думала связаться с Орландо, попросить у него, но гордость не позволяла. Оставлю это на запасной вариант, а пока… не знаю, что пока.​

    [​IMG]

    Слушая размеренный ход стрелок часов, я медленно и верно впадала в панику. Время шло к вечеру, а я всё так же бездумно сидела на кухне. Отрезвили мысли о том, что брат ждёт меня и нуждается в помощи, я просто обязана что-нибудь придумать. Но на тот раз придумать ничего лучше, чем вернуться к своему гончарному кругу, не удалось. Я накопала побольше глины и приготовилась проработать всю ночь, чтобы на следующий день отправиться на рынок, или, если придётся, ходить по давоирским домам, предлагая свои рукоделия. Возбуждённому мозгу план показался неплохим, и я с энтузиазмом принялась за дело.​

    [​IMG]

    До тех пор, пока не выдохлась. Несколько часов непрерывной работы на ногах, а до этого бессонная нервная ночь сыграли с моим организмом злую шутку, и к вечеру перед глазами начало темнеть, залетали разноцветные мушки. Я решила, что стоит немного передохнуть, чтобы потом продолжить с новыми силами, возможно подкрепиться… Присев на диван с исключительной целью перевести дух, я попала в ловушку, так как глаза мои тут же закрылись, а положение из вертикального неожиданно стало горизонтальным.​

    [​IMG]

    Когда я проснулась от какой-то внезапной панической мысли, часы показывали уже за полночь. Минус один день. Я глубоко вздохнула и спрятала лицо в ладонях, ощущая пульсирующую боль в висках. Я не успею сделать столько товара. А если и успею, то не продам. Кому нужны в подобном количестве мои сервизы и вазы? А если повышать цену, то я и вовсе ничего не выручу. На душе было премерзко, по большей части из-за собственного бессилия. Осознав, что меня начинает раздражать эта тишина вокруг, прерываемая каждая секунду тиканьем стрелок, напоминающих о невозвратимо утекающем времени, я резко встала с дивана, захватила плащ и направилась прочь из дома. У меня не было какой-либо конкретной цели, пункта назначения, я просто бездумно шла по улице, надеясь побороть мигрень свежим воздухом, но ноги сами привели меня в кафе. Было уже поздно, однако оно открыто круглосуточно, удачный приют для таких одиноких неудачников, как я. Невольно вспомнилась ночь, когда я также в истерике сбегала из дома от матери. Кажется, это было целую вечность назад.
    Анита уже давно не работала здесь, по слухам, она вышла замуж и вместе с мужем переехала в другой округ. Я была рада за неё, но скучала. Без неё это кафе потеряло своё очарование. По старой привычке заказав чашку какао, я опустилась на мягкий диванчик и огляделась вокруг. Несмотря на поздний час посетителей было много, официантки только и успевали ходить туда-сюда. Может, мне удастся устроиться к ним хотя бы на сутки?​

    [​IMG]

    Однако по пути к администратору я заметила увешенную различными листовками доску объявлений и остановилась. В основном всё было старое, некоторым объявлениям по три месяца, но одна самая яркая бумажка привлекла моё внимание. «Объявляется конкурс на лучшего повара» - гласил заголовок. Заинтересовавшись, я прочла объявление полностью. В нём говорилось о том, что давоирский ресторан «Кухня Сьюзен», самый престижный во всём поселении, организовывает конкурс кулинарных талантов. Победитель получает диплом, приглашение в поварской состав ресторана и денежный приз. Если бы не последний аспект, то я бы просто прошла мимо, но деньги… с указанной суммой у меня был шанс выполнить задание вовремя.

    То, что конкурс проходил на следующий день в 19.00, я сочла знаком судьбы. Оставшееся время можно было потратить на подготовку и штудирование кулинарных книг. Это был мой последний шанс, и в победу необходимо было вложить все силы и умения, что у меня были.​

    [​IMG]

    Именно этим я и занялась утром, после того как хорошенько выспалась и набралась сил. Готовка – это своего рода тоже творчество, к нему нельзя было подходить с опухшей головой. Подкрепившись овощным рагу, я вытащила все мамины кулинарные книги из шкафа в поисках подходящих рецептов. Главным условием конкурса, разумеется, было приготовить блюдо, способное впечатлить судей. Я не была уверена в том, что мой омлет сможет впечатлить даже голодающего бездомного, поэтому необходимо было постараться.​

    [​IMG]

    До двух часов, ни на что более не отвлекаясь, я штудировала поваренные книги одну за одной, пока не обнаружила несколько годных рецептов. Остальное время было потрачено на поиск необходимых ингредиентов и экспериментальную готовку. От жара плиты я уже едва не получала ожоги, но мои блюда все как одно получались неудачными. То недосолила, то пересолила, то зажарка превратилась в угли… я была готова выть от отчаяния. И как с подобными успехами можно было претендовать на победу? Однако время нещадно продолжало свой ход, и ближе к семи мне нужно было решаться. И я не привыкла так просто сдаваться.

    Я прибыла на место проведения конкурса как раз вовремя, когда и участники и простые зрители только начинали собираться. Признаться, заходя внутрь и регистрируясь в участии, я так и не знала, что именно буду готовить. Но, в конце концов, меня всегда мог спасти мой фирменный омлет со свежими овощами. Нолан его ненавидел.

    Обстановка ресторана внутри была просто шикарная, я за всю свою жизнь не видела подобной роскоши и, разумеется, в подобных заведениях не была. Снова стало неловко за свой неряшливый вид и неизменный потёртый плащ… К счастью, я была не одна такая. Остальные конкурсанты тоже явно не принадлежали давоирской элите, все простые и скромные. Это успокаивало. В холле после регистрации меня поприветствовала сама Сьюзен, владелица, и пожелала удачи. Очень надеюсь, что она меня не покинет.​

    [​IMG]

    Конкурс проводился в несколько этапов по четыре человека, волею рандома я оказалась в последней четвёрке. Придётся грызть ногти до самого конца, но к этому я уже привыкла. Задача – приготовить всего одно блюдо, за которое судья будет выставлять оценки. Разумеется, критерий для оценивания был не один, но всё же самый важный – вкусовое качество.

    Когда время пришло, всех участников собрали, дали напутственное и вдохновляющее слово, пожелали успехов и дали команду приступать. В нашем распоряжении была вся огромная кухня с самыми разнообразными ингредиентами. Признаться, при регистрации каждому из нас пришлось сделать вступительный взнос за участие в 56 латионов, видимо, чтобы окупить затраченные продукты. Это была ещё одна мотивация к победе: остаться не только на нуле, но ещё и в минусе, совсем не хотелось. Поскольку судья – мужчина, готовить я решила мясное блюдо, выбор пал на идейку с овощами. К слову, я никогда раньше её не готовила, индейка в нашем доме появлялась не так уж часто. Но я только лишь ввязавшись во всю эту историю обрекла себя на непомерный риск, от ещё одного хуже не станет.

    Всецело понадеяшись на удачу, так как дома при готовке даже элементарных блюд я терпела фиаско, я потратила на тщательное приготовление 1,5 часа, во время которых уже успели отстреляться первые две четвёрки конкурсантов. Мне было интересно посмотреть, но я не решалась отвлечься ни на минуту, чтобы не испортить самое лучшее блюдо за всю свою жизнь, кроме того был шанс разочароваться и опустить руки, как только я увижу изыски своих соперников. Подозреваю, я попала не на кружок по интересам, большинство из этих людей метят на престижную должность, и наверняка имеют за плечами нечто большее, чем опыт посудомойками в дешёвых столовых…​

    [​IMG]

    Когда пришла моя очередь, я уже изрядно сгрызла свои ногти за время ожидания на кухне, со всех углов рассматривая готовую индейку и размышляя, не подгорела ли она где-нибудь. Впрочем, выставив блюдо напротив таблички со своим именем и краем глаза заметив подносы соперников, я немного успокоилась: два торта-мороженого и оладьи с кленовым сиропом. Разве они могут соперничать с индейкой? Однако вся уверенность тут же улетучилась, когда судья с каменным лицом пробовал кусочек моего кулинарного шедевра.​

    [​IMG]

    Съев пару вилок он неоднозначно хмыкнул, по-прежнему ничего не выразил ни лицом, ни словом, и направился к следующему участнику. Моё сердце замерло и оборвалось. Если я не выиграю, то придётся влезать в долги. Или постепенно распродавать свой дом, но на это нет времени. Уже завтра в полночь я должна отдавать Дарнеллу эту проклятую маску-насмешку. Был ещё вариант валяться у него в ногах и умолять, но это представлялось мне ещё более худшим, чем остаться бездомной.

    Наконец, судья попробовал последнее блюдо, занёс результаты в свой блокнот. Сердце оглушительно тарабанило в груди: пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! Мне необходима эта победа больше, чем кому бы то ни было! После пятиминутного обдумывания и взвешивания всех полученных результатов, что показалось мне целой вечностью, судья достал медаль с гордой цифрой «1» и подошёл к нам. Сердце замерло… Он ослепительно улыбнулся и поставил медаль напротив моей индейки. Да!​

    [​IMG]

    Я визжала и прыгала от радости, словно ребёнок. Я победила. Победила! Улыбающийся судья под аплодисменты всех собравшихся передал слово для поздравления Сьюзен, направляющейся ко мне с улыбкой, дипломом и… чеком.

    - Поздравляю, Табия, - сказала она мне, пожимая руку. – Вы прошли строгое оценивание Алонсо, а это многое значит. Буду рада видеть вас в составе своих лучших поваров.

    - Спасибо, Сьюзен, но от предложения я откажусь. Сейчас у меня иные планы…

    Деньги и диплом я получила, а почётную должность отдали девушке, занявшей второе место. Пожалуй, она радовалась даже больше меня. После конкурса организаторы объявили вечеринку, ведь нужно же было кому-то съедать всё наготовленное. Настроение от победы у меня было на высоте, поэтому я осталась, к тому же мне достались все лавры. Бывшие соперники быстро разобрали мою индейку по кусочкам, спрашивали рецепт… И ответ «два килограмма сосредоточенности, полкило молитв небесным звёздам и тонна везения» их почему-то не устраивал.​

    [​IMG]

    Вернулась домой, откормленная до отвала и счастливая, я лишь за полночь. Душу грела не только заработанная сумма, но и сам факт победы. Как ни крути, а это было моё первое крупное самостоятельное достижение. Думаю, родители были бы горды. Думать о них мне уже не так больно, как раньше, поэтому я могла с улыбкой рассуждать об этом.​

    [​IMG]

    В эту ночь я впервые за долгое время спала, словно младенец, даже без привычных кошмаров. То ли усталость сказалась, то ли переизбыток эмоций, но проснулась я лишь во втором часу дня. Это снова заставляло понервничать – чем раньше я заберу маску, тем будет лучше, не хотелось бы проделать такой путь из сплошных нервов лишь для того, чтобы опоздать в конце. Дарнелл тогда помрёт от смеха, как и Касси. Однако на сбор всех средств ушло действительно даже больше времени, чем я думала. Все запасы, хранящиеся дома, я быстро выгребла, но остальное необходимо было снимать с личного счёта в центре сбережений. И там мне пришлось провозиться полдня, отстаивая очередь и объясняя служащим, почему я решила снять все деньги до последней монеты, ведь ответ в стиле «потому что потому» правительство не устраивал. На ходу сочинила байку о больных родственниках, нуждающихся в помощи, что, в общем-то, было и правдой: моего брата после всей заваренной каши здоровым явно не назовёшь. В итоге, когда мне дали добро, был уже вечер. Я неслась в Давоир со всех ног, сжимая в кармане плаща заветную сумму, делающую меня банкротом после сделки с хозяином магазина. Когда я пришла, был уже девятый час. Не здороваясь, не раздеваясь и не реагируя на хозяина и его продавца, я прямиком полетела к заветной стене. Обнаружив маску на месте и с прежним ценником, я с облегчением выдохнула.

    Лицо всё так же по-прежнему насмехалось надо мной, но мне стало так легко от спавшего напряжения, что я была готова просто взять и расцеловать его.​

    [​IMG]

    - Странный выбор для девушки, как по мне, - раздался чей-то голос со спины.

    Я обернулась. Рядом оказался невысокий мужчина, два его огромных голубых глаза с интересом изучали моё лицо. Что это за место такое, где все умеют неожиданно появляться, тихо подкрадываясь со спины? Ненароком я подумала, что имею дело со вторым продавцом этого магазина.

    - Это не для меня. Так, в подарок… одному человеку. Кажется, он весьма суеверный.

    Мужчина лучезарно улыбнулся, а я вдруг отметила, что трудно точно определить его возраст. Смуглая кожа, статное телосложение и поистине брутальная щетина. У папы была такая же. Нолан тоже в последнее время забрасывал бритьё, однако обрастал скорее мягкими волосками, чем подобной жёсткой щёткой. Отсюда лишь можно было предположить, что он старше Ланни лет на пять как минимум.

    - Понимаю, - он не прекращал улыбаться. – Подарки – дело тонкое, у каждого свои причуды. Признаться, она и мне понравилась. Как думаете, со мной всё потеряно?

    Я не удержалась от смешка.

    - Только если не решите повесить её напротив кровати. Мне кажется, она пугала бы не хуже любого призрака.

    Мы молча улыбались друг другу, и я вдруг почувствовала, что мне становится не по себе. Так бывало всегда, когда на меня в упор смотрели светлоглазые люди. Звучит странно, и я не знаю, с какой психологической травмой это связано, но меня пугают голубые глаза. Всегда преследует ощущение, что я смотрю в холодные стекляшки, за которыми ничего нет, и это рождало страх. Все мои немногочисленные друзья, даже в детстве, были исключительно темноглазыми. Поддавшись очередному приступу неизвестно чего, я потупила взгляд в пол и приготовила пару прощальных слов с пожеланием удачи, но незнакомец явно не хотел прекращать разговор.

    - Вы не местная? Не похожа на давоирскую даму.

    - Нет, я пришла издалека и исключительно ради этой маски.

    Говорить с человеком, водя глазами по полу, весьма странно и невежливо, но что с того? Он видит меня в первый и последний раз в жизни, пусть думает, что я чудачка с дальнего округа.​

    [​IMG]

    - Вот как? Видимо, вам действительно дорог человек, для которого вы хотите её приобрести.

    - Несомненно.

    - Кстати, меня зовут Фабиан. А вас?

    Слишком много навязчивости для простого продавца, поэтому я даже вновь посмотрела ему в глаза, поражённая внезапной догадкой. Он явно пытается удержать меня разговором, хочет познакомиться. Неужели я способна просто понравиться кому-то ещё, кроме Ланди? От подобной мысли внутри что-то перевернулось, щёки загорели. Но у меня сейчас совсем нет времени на обустройство личной жизни, к тому же у меня уже есть жених. Быстро придя в себя от подобных мыслей, я покосилась на часы, и решила завязывать с общением, нужно торопиться. Путь до заброшенного клуба и без того долгий.

    - Табия. И простите, Фабиан, но мне нужно спешить. Я могу опоздать с подарком.​

    [​IMG]

    К своей удаче выцепив глазами за спиной собеседника продавца, я окликнула его с просьбой подать товар. Услужливый мужчина тут же подбежал выполнять свою работу. Больше не обращая внимания ни на что, кроме часов, я побежала к кассе.

    Рассчитывать меня принялся сам хозяин магазина, а так как я суетилась и пыталась сделать всё как можно быстрее, с деньгами расставаться было не тяжело. Просто не оставалось времени жалеть.​

    [​IMG]

    Быстро забрав упакованную по моей просьбе покупку, я бегом ринулась на другой конец поселения, чтобы успеть к назначенному времени, и по пути проклинала себя на чём свет стоит. И обязательно было вести милые беседы у самой цели? Если бы не моё дурацкое свойство отвлекаться, я бы уже давно была на месте. Несмотря на поджимающие сроки, торопилась я всё же зря, так как когда на горизонте появилось полуразваленное заветное здание, на часах не было и половины двенадцатого. Я позволила себя остановиться и перевести дух, а остаток пути завершить медленным расслабленным шагом. Ночь была тихая и тёплая, что позволяло дышать полной грудью и приводить мысли в порядок. Самое главное, что я справилась с заданием. Не знаю, что за подножки ждут ещё впереди, но я хотя бы увижу брата.

    Дойдя до места я немало удивилась, так как заметила Дарнелла, пришедшего явно раньше меня. Он определённо скучал. Оперевшись плечом о стену, вперил пустой взгляд в землю, медленно подносил сигарету ко рту, затем опускал, и так же неторопливо выпускал дымовые колечки. Я подошла ближе, и когда он заметил меня, то словно подавился невидимым бутербродом. Недокуренная сигарета полетела в свежий снег, а глаза вылезали из орбит. Я подошла вплотную.

    - Здравствуй, Дарнелл. Как видишь, я не опоздала.

    Ещё несколько мгновений он сверлил меня выпученными от удивления глазами, а затем издал смешок.

    - Ты что… серьёзно принесла эту дрянь?

    - Если ты имеешь в виду маску, то да.

    После этого он уже не выдержал и согнулся пополам в приступе безудержного смеха. Я терпеливо ждала. Что мне с него насмешек? Свою часть обязательств я выполнила.​

    [​IMG]

    - Ну ты даёшь, - сквозь слёзы проговорил Дарнелл. – На самом деле, я даже тебя зауважал, честно. Я бы просто пришёл и послал себя ко всем чертям.

    - Рада, что удалось повеселить и впечатлить тебя, но на эту ерундну ушли все мои сбережения и нервы, так что вот. Принимай подарок.

    - Как мило – даже повязала бантик! Босс явно оценит.​

    [​IMG]

    - Босс? Так тебя послала не Кассандра?

    - Чтооо? Касси – мой босс?!

    Кажется, в этот вечер Дарнелл рисковал надорваться и в прямом смысле помереть от смеха. Последнюю мою шутку он нашёл особенно уморительной, так как его истерический вопль сотрясал и без того полуразваленные стены ещё очень долго.

    - Я тебя обожаю, - сквозь смех сказал он. – Изведёшь лучше любого комика в пабах.

    - Хватит валять дурака, Дарнелл! Я выполнила свою часть уговора, будь добр и ты. Я хочу увидеть своего брата.

    - Ооо, кажется, теперь у меня два босса. Как скажете, сэр. Завтра ваш зов крови будет удовлетворён.

    - Завтра? Что значит «завтра»?!

    - Ну, это такое понятие, которым условно обозначают следующий день.

    - Прекрати надо мной измываться! – Я была готова тотчас вцепиться ему в глотку от злости. – У нас был уговор!

    - Да, но я не уточнял дату, когда ты его увидишь. Потерпишь ещё день. Чего тебе, трудно?

    Я уже просто кипела от ярости. Пройти через столькое, чтобы получить очередную насмешку?

    - Да не кипятись ты! Ничего с твоим драгоценным братом не случится. Ты заинтересовала босса своим упорством, так что теперь без внимания точно не останешься. Он держит свои обещания, как и я, просто ему стало интересно познакомиться с тобой лично. Ты ведь не против новых знакомств? Иди домой, отоспись, расслабься. Не знаю, чем вы там женщины скрашиваете свой досуг, но что-нибудь придумай. Завтра ты всё узнаешь. Даю мужское слово, что всё без обмана!

    Для убедительности он даже положил правую руку на сердце, словно давая клятву. Хотела сказать, что слова подобных негодяев за мужские не считаются и яйца выеденного не стоят, но не стала. Я сделала всё, что могла.​

    Необходимую сумму для покупки мы набирали не только конкурсом, но и припасёнными в багаже рукоделиями Таби, плюс давным-давно собранной клубникой.

    [​IMG]

    Естественно, на участке с конкурсом мы с Табией обе не могли пройти мимо чудесной кондитерской машины, находящейся там, поэтому сделали сразу два приятных дела: и поели, и подзаработали :3

    [​IMG]

    Маска же на самом деле была куплена за приличную сумму и подарена Дарнеллу. Зачем? В поддержку сюжета, конечно же!

    [​IMG]
    Пользуясь случаем, хочу сказать огромное спасибо всем, кто голосовал за нас в "Династии месяца", и благодаря кому мы даже смогли выиграть в основной номинации. Ваша поддержка очень важна для меня <3
    И ещё хочу сказать, что данный отчёт скорее всего будет первым и последним в этом месяце. Дело в том, что у меня, как и у многих студентов, традиционно каждый январь начинается адская игра на выживание и нервотрёпка, называемая сессией, и подготовка к ней требует много сил и времени. У меня есть в запасе ещё одна готовая запись, и, возможно, где-нибудь в середине месяца она появится, но не обещаю, так как всё написанное там меня не совсем устраивает и требует значительной корректировки. В общем, вероятнее всего, мы обновимся теперь только в феврале, когда автор переживёт все экзамены и вновь уйдёт на заслуженные, хоть и недолгие, каникулы. Так что до встречи, дорогие читатели, и удачи всем тем, кто разделяет мою участь *о*
     
    пружанская, Nick, MikkiMur и 6 другим нравится это.
  5. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 10 фев 2018 | Сообщение #24
    I`m alive \o/

    Спойлер


    Король шутов


    Мне ничего более не оставалось, кроме как в очередной раз смириться и принять правила игры. Домой я возвращалась всё ещё пуская дым от злости, и под действием эмоций не чувствовала ни холода, ни усталости. Надо мной искусно и с удовольствием издевались, это явно больное чувство юмора. Невольно закрадывалась мысль, что не тем людям я продолжаю верить, наступая на грабли, и скорее всего брата они мне не вернут. А вдруг он уже и вовсе мёртв? А я ведусь на их удочки точно так же, и вполне могу оказаться следующей. Здравый смысл не спал и не покидал меня, но я не могла пойти на попятную. Пока есть хоть малейший шанс, что я смогу вытащить брата из этой ямы, я буду пытаться, во что бы мне это ни обошлось.

    Зайдя в свою комнату, тут же без сил рухнула на кровать и тяжело вздохнула. Всё, чего мне хотелось, - перестать думать обо всём этом хотя бы на минуту, провалиться в забытье. Сколько нервных клеток я потратила? И сколько осталось? Кажется, я скоро сойду с ума, и Касси вместе с остальной шайкой добьются того, чего хотели. Их стадный издевательский смех раздаётся у меня в голове всякий раз, когда я закрываю глаза. Но сейчас совсем не он мешал мне погрузиться в желанный сон. Прислушавшись в тишине с закрытыми глазами, я поняла – что-то было не так. Посторонний звук наполнял комнату. Поднявшись с кровати и включив свет, я огляделась по сторонам и поняла, в чём дело. Один из маминых роботов, игрушечный, тот самый, с которым я играла в детстве, решил сломаться и заискрил. Из-за замыкания он хаотично вертел головой и руками во все стороны, издавая скрипуче-жужжащий звук, что меня и насторожил. Это было весьма странно, ведь я не трогала его в последнее время, что насторожило ещё сильнее. Впрочем, сама мама признавала, что часто допускала оплошности, и её создания имели свойство феерично ломаться. Раньше я никогда этого не делала, но… не хотелось его выбрасывать. Поэтому я взялась за отвёртку.​

    [​IMG]

    До сих пор удивляюсь, как меня не огрело током, но с починкой я справилась. Разумеется, для мамы это было секундное дело, а я же не очень ладила с техникой, так что позволила себе гордиться. После проделанной работы я вновь легла в постель, однако параноидальные мысли начали атаковать меня с удвоенной силой. Как он сломался? Несколько лет спокойно пылился на моём столе и внезапно решил о себе напомнить. А вдруг это знак? Хороший или плохой – я решить не могла, зато окончательно убедилась в том, что схожу с ума. Стоит попить успокаивающих трав…

    Наутро это было первое, что я сделала, ведь день обещал быть насыщенным. Разумеется, если Дарнелл не решил в очередной раз посмеяться надо мной, и я так и останусь ждать до скончания веков. А если нет, то я увижу Ланни и заберу его домой… Эта мысль грела душу, но здравый смысл опять-таки подсказывал, что всё не будет так просто. Кто их истинный босс? Ни брат, ни Касси о своём предводителе никогда не поминали, а мне и не приходило в голову спрашивать. Так же, как и сам он не стремился засветиться. Что ж, вполне логично, ведь стоило властям лишь узнать, откуда ноги растут, так их тут же и обрубили бы. Ещё вопрос – что ему нужно от нас с братом? Что он потребует за то, чтобы оставить нас в покое на веки вечные? Во всяком случае, от преступников нельзя было ожидать чего-то хорошего, поэтому я готовилась к встрече. Как морально, так и подготавливая вопросы, которые могу задать. И прокручивала в голове всевозможные варианты исхода.

    Между тем время шло, но ни Дарнелла, ни вестей от него, так и не было. Конечно, был только обед, но я уже изнывала от ожидания, сетуя на свою глупость. В конце концов, чего ещё можно ждать от мошенников, если не обмана? Не покидало ощущение, что надо мной жестоко поглумились, отобрали последние деньги и прямо сейчас не перестают смеяться, обсуждая между собой, насколько «забавная» у нас семейка: братец-идиот и сестрица не далеко ушла. Вот уж где умора! Всё чаще мне приходилось возвращаться к мысли о том, что самой большой глупостью было разбираться с этим в одиночку. Курсанты полицейской академии уже давно патрулируют улицы, стоило всё рассказать им или хотя бы обратиться за помощью к Орландо – тому, кто в ближайшее время должен был официально стать моей поддержкой и опорой, семьёй. Но какая-то внутренняя сила вперемешку с упорством и уверенностью, что помощи ждать неоткуда, не позволяли сделать подобный здравомыслящий шаг. Позже я поняла, что оказалась права.

    Когда я обнаружила послание на собственном столе, время уже шло к полудню. Устав от ожидания, я решила немного прибраться в доме, хотя того и не требовалось, но мне было необходимо хоть чем-то занять руки. Подумав, что стоит начать с мусора, я резким движением стащила со стола старую газету, оставленную на этом месте ещё несколько дней назад, однако вслед за ней зацепился, а затем плавно спикировал на пол какой-то белоснежный тетрадный листок. Онемев с ног до головы от жуткой догадки, я дрожащими руками подняла его, и глаза сами зацепились за безупречный ровный почерк, буквы с красивыми завитушками которого составляли послание лично для меня. И это был до боли знакомый почерк. «Отличная работа, Табия! За то, что ты была такой хорошей девочкой и вдоволь повеселила меня, тебя ждёт награда. Приходи на нашу вечеринку ровно в 22.00, прохладительные напитки, закуски и море веселья гарантированы. Но не забывай, что вечеринка закрытая, и посторонних людей там не ждут. Ты ведь не станешь делать глупостей и говорить кому-либо, где нас можно найти, верно? Иначе я очень расстроюсь.

    P.S. Твой брат тоже приглашён.

    P.P.S. Не опаздывай.»

    Ниже данного текста красовалась набросанная от руки карта, но даже бегло взглянув на неё, я поняла, о какой местности идёт речь и какие улицы обозначены. Мой дом изображался настоящим рисунком, даже с теплицей, мусорным баком и почтовым ящиком, а возле крыльца стояла девочка в платьице, с двумя хвостиками и широкой улыбкой во всё лицо. Стрелочкой над головой было подписано «это ты». Видимо, художник сего произведения находил всё происходящее весьма забавным. Без труда мне удалось опознать на импровизированной карте старую базу, сгоревший научный центр, который я старательно обходила стороной, а указанное по стрелкам расстояние в метрах отлично дополняло картину того, куда мне на самом деле нужно добраться. Пункт назначения обозначался на карте огромным жирным крестом, вокруг которого собрались радостные человечки с поднятыми руками. Внимательно изучив послание и для пущей уверенности вытряхнув всю газету, я закрыла глаза и медленно опустилась на пол. Всё было продумано заранее, скорее всего эта записка уже лежала и ждала меня на столе, когда я вернулась со встречи с Дарнеллом, но я была слишком зла и взвинчена, чтобы осматриваться по сторонам. Это была угроза. Дарнелл, Касси или кто бы то ни был ещё, открыто давали понять мне, что они знают, где я живу, и могут попасть ко мне в дом беспрепятственно в любой момент. Меня вновь пробило в дрожь, когда я вспомнила о сломанном роботе. Кто-то не только забрался ко мне и подбросил записку, но и свободно успел прогуляться по всему дому, заглянуть в мою комнату, поиграться с роботом и даже сломать его. Скорее всего случайно, но от этого суть не менялась. Теперь вариант с обращением за помощью отметался окончательно и бесповоротно.

    Выпив ещё успокаивающих трав, я аккуратно сложила записку и убрала её в карман плаща, чтобы не потерять, затем смяла старую брошюру и потащила её в мусорку. Мне просто до жути было неприятно её видеть, каждый раз пробивало новой порцией холодного пота.​

    [​IMG]

    В тот же момент, проходя мимо Рекса, я задумалась о том, почему он не сработал. Красный датчик на его антенне бесперебойно мигал, он опознавал во мне хозяйку дома. Я подошла и внимательно осмотрела его, выключила и вновь включила пультом, но никаких отклонений не заметила, робот прекрасно функционировал. Настроив режим максимальной настороженности, при которой он должен был оповещать меня о приближении любых посторонних к моему дому, я вернулась внутрь и задумалась над тем, чем себя занять до 10-ти вечера и успокоить расшатанные нервы. Двойная порция успокаивающих настоек туманила мозг, но от этого становилось не намного легче. Мне было необходимо чем-то себя занять, а так как убираться резко расхотелось, то единственным спасательным кругом виделся гончарный. Что ещё было делать? Слоняться из угла в угол, размышляя о том, что же на самом деле ждёт меня в указанном месте, и уносясь всё дальше и дальше во мрак на крыльях возбуждённого воображения, совсем не хотелось. В любом случае пути назад не было. Я либо вернусь домой с братом, либо отправлюсь вслед за ним, на что бы его ни обрекли. Подозреваю, теперь мои оппоненты тоже видят во мне угрозу, и так просто не отпустят. Что ж, ладно. Я согласилась на эту игру, и пройду её до конца.​

    [​IMG]

    Убить время удалось превосходно, ближе к четырём часам дня я была вымотана, и оказалась просто вынуждена завалиться спать. Когда я открыла глаза, часы показывали семь, и невольно мне пришлось возвращаться к идее с хождением по всему дому и размышлениями о всём насущном. Нарисованная карта уже в деталях стояла перед глазами, но я понимала, что идти ещё слишком рано. По иронии судьбы обозначенное место располагалось весьма близко к моему дому. Если Нолана всё это время держали там, то можно даже сказать, что мы жили по соседству. От всех этих забавных совпадений, тешащих чей-то больной рассудок, становилось уже слишком тошно, даже физически, поэтому я всячески старалась себя отвлечь и занять. Решив подыграть и вспомнив о том, что я иду всё-таки на «вечеринку», я перерыла весь свой шкаф и скомбинировала в единый наряд то, что в здравом уме надевать не стала бы. Однако если уж выступать клоуном на этом празднике, то в полной экипировке.​

    [​IMG]

    В девятом часу, когда я уже успела даже накрасить дрожащими руками ресницы, с улицы Рекс подал настоящий вой сирены, и я обмерла. Раньше он никогда не находился в этом режиме, и я не была в курсе подобного громогласного звукового сигнала. Захватив пульт от робота и молоток со станка мамы на всякий случай, понеслась к выходу. Открыв двери, я наткнулась на причудливую картину того, как сбитый с толку Орландо пытается одновременно отмахиваться и закрывать уши от жужжащего и вопящего над ним во всю мощь робота. Увиденное почему-то вызвало у меня неудержимый приступ истеричного смеха, и я даже не сразу сообразила, что нужно дать отбой Рексу. К счастью, красноречивый взгляд изведённого жениха напомнил мне об этом. А он был явно не в духе. Обычно радостный и весёлый при виде меня, Ланди сейчас выглядел уставшим и раздражённым, чего даже не пытался скрыть.

    - Я знал, что ты будешь рада меня видеть, - сарказм с каменным лицом, такое у него не часто увидишь.​

    [​IMG]

    - Прости, - я сложила руки в молитвенном жесте. Ссориться сейчас мне хотелось в последнюю очередь. – Я с недавних пор страдаю излишней паранойей. Повсюду чудятся преступники, - ещё один невольный нервный смешок вырвался наружу.

    Орландо никак не отреагировал на мои слова, и просто молча зашёл внутрь. Я догадывалась о причинах его негодования и раздражения, но выяснять отношения было совершенно не ко времени. Я весь день провела в полукоматозном состоянии, то и дело нервно косясь на часы, а теперь, когда мне уже вскоре предстояло выходить, пришёл он. «Не опаздывай» - пронеслось в голове. А следом: «Никаких лишних гостей». Чёрт, как его вообще угораздило прийти именно сейчас?

    - Таби, что происходит? – не откладывая разборки в долгий ящик, начал Орландо. – Ты не отвечаешь на мои звонки, не приходишь сама, а когда я прихожу, то никак не могу застать тебя дома. Где ты пропадала последние три дня? Я уже не знал, что и думать!

    Действительно, в последний раз мы виделись с ним на той неделе, да и то мельком, потому что я торопилась успеть на рынок за мясом до его закрытия, а у Ланди было собеседование на работу. Я так и не узнала, чем оно закончилось. Да уж, не так должны выглядеть отношения молодой пары. Но сейчас всё это тем более не вовремя!..

    - Подожди, - я замерла, поражённая неожиданной догадкой. – Ты и вчера приходил?

    - Четыре раза за день! Особенно любопытно узнать, где ты была в это же позднее время и… куда ты сейчас собралась?!

    На последних словах он даже взвизгнул, окинув с ног до головы взглядом мой гротескный наряд, призванный привлекать внимание сегодня совсем другого человека. Я бы определённо смутилась и застыдилась, если бы не думала в этот момент о том, что вчера Орландо мог ненароком столкнуться с непрошеными гостями в моём доме. А если бы всё же столкнулся, то что бы было? Снова холодный пот…

    - Я… должна кое-куда отойти по делам… это касается Нолана.

    Главный принцип папы, которому я успела у него научиться: если есть возможность – не ври, просто не договаривай всю правду. Ланди знает, насколько мне дорог брат и как тяжело я переживала его уход, поэтому тут же выдыхает и заметно смягчается, однако скрещенных рук не опускает.

    - А почему ты мне об этом не рассказываешь? Я ведь тебе не чужой человек теперь. Я не ошибаюсь?​

    [​IMG]

    - Ну разумеется, нет, Ланди!

    - Тогда в чём дело?

    - Понимаешь, всё не так просто… Ты прав, я должна была сказать тебе, прости! – тут уже работает второй принцип папы: если уж приходится врать, то делай это максимально завуалировано. И не забывай давить на эмоции. – Но ты же знаешь, как мне тяжело налаживать с ним контакт! А отыскать оказалось и того труднее. Кроме того я не хотела грузить тебя своими проблемами, тебе и так хватает нервов с трудоустройством.​

    [​IMG]

    Кажется, в аду для меня уже готовится персональный котёл. Услышав о проявленной с моей стороны заботы о нём, Орландо окончательно тает.

    - Таби, что ты такое говоришь? – он полностью смягчается, становясь прежним, и берёт меня за руки. – Твои проблемы для меня сейчас самые важные, глупая! Ты ведь моя невеста, а скоро станешь женой, и я поклялся оберегать тебя.

    - Я знаю, и спасибо тебе за это, но я правда не думаю, что тебе стоит вмешиваться в наши с братом разборки. Ты знаешь, насколько он непростой человек, и только я могу найти на него управу. Но скоро всё наладится, я обещаю! Уж к нашей свадьбе точно.

    Главный козырь в моём рукаве разыгран, и Ланди удручённо вздыхает. На самом деле он счастлив сейчас, подозреваю, он думал, что я нарочно бегаю от него, решив пойти на попятную.

    - Уверена, что тебе не нужна моя помощь?

    - Абсолютно.

    - Хорошо, тогда я не буду тебе мешаться. Только ты хотя бы предупреждай меня, как исчезаешь на весь день, и хоть что-нибудь сообщай, ладно?

    - Конечно!

    Он тянется ко мне с объятиями, я отвечаю, попутно поглядывая из-за его плеча на настенные часы в кухне. Уже девять.​

    [​IMG]

    После долгих объятий мне всё-таки удалось выставить гиперзаботливого жениха за дверь, после чего ещё минут пятнадцать пришлось нервно грызть ногти, выжидая время, когда он скроется с моей улицы окончательно, чтобы убедиться, что он не караулит меня за поворотом и не понесётся вслед, играя роль заправского сыщика. Но больше тянуть было нельзя.​

    ***

    Когда я добралась до обозначенного на карте места, было только без четверти десять. Я успела дойти с запасом, поэтому позволила себя остановиться, чтобы отдышаться, осмотреться и хоть немного перевести дух. Сердце оглушительно тарабанило в груди. Местность была глухая и тёмная, вокруг ни души, а ближайший дом виднелся едва различимой мутной точкой на горизонте. Это был район старой базы, именно с неё когда-то первые учёные на этой земле вели свои исследования, ещё до того, как наша планета стала такой, какая она есть сейчас. С тех пор здесь никто не жил, дома не строились и даже животные встречались изредка. Ходили слухи, что базу оставили из-за какой-то аварии в исследовательском блоке, а дети рассказывали друг другу страшилки о зловещих монстрах, обитающих здесь, я сама даже знаю парочку таких. И ведь, получается, это правда. Меня действительно ожидают монстры среди этих руин, а если меня после этого не найдут, то родится ещё одна страшная байка. Ха-ха, Табия, ты рискуешь стать легендой! Именно об этом и кричала мне мрачная кирпичная постройка на отшибе, освещаемая слабым светом нескольких настенных ламп. И именно она обозначалась на карте жирным крестом, только вокруг неё не толпились радостные человечки, ожидая меня. Думаю, это был намёк на то, что мне нужно зайти внутрь. Я покосилась на часы, стрелки показывали уже без пяти. Что ж, думаю, никто не огорчится, если я приду на пять минут раньше…​

    [​IMG]

    Едва я дошла до двери, как тут же застыла в оцепенении с протянутой к ней рукой. Двери были массивные, тяжёлые и устрашающие, но сквозь них отчётливо доносились голоса и смех. Я не могла разобрать слов, но превосходно различала тембры голосов, что давало намёк на довольно большую компанию внутри. Сердце не замедлило сделать пируэт и оглушительно забиться где-то в районе горла, руки затряслись. Я сделала глубокий вдох. Спокойно, Табия. Ты сделала уже слишком много, чтобы сдаваться, и не можешь просто так взять и сбежать, трусливо поджав хвост. Думай о Нолане и о том, что ты нужна ему… Совершаю шумный выдох через нос и уже твёрдой рукой толкаю двери.

    Несмотря на всю свою массивность и явную трёпку временем они открываются бесшумно. Настолько бесшумно, что представшая моему взору вся честная компания, увлечённая игрой в покер, выпивкой, сигаретами и разговорами, даже не заметила моего появления. Внутри здание оказалось ничуть не менее устрашающим и мрачным, чем снаружи, хотя вокруг, к моему удивлению, было чисто и прибрано. Кирпичные стены были увешаны плакатами и… той самой маской, что я вчера ночью принесла Дарнеллу. Как это мило, к моему приходу явно готовились. После стен взгляд пробежался по людям, которые продолжали так же самозабвенно кидать карты и двигать фишки. Дарнелла я узнала сразу, как и Касси, они оба не участвовали в игре, предпочитая стоять рядом и просто наблюдать за её ходом. Дарнелл как всегда был весел и не переставал трепаться, Кассандра же хмуро молчала, вперив взгляд в карты рядом сидящего с ней игрока, которого я не могла нормально рассмотреть из-за того, что он сидел в пол-оборота и постоянно отворачивался, скрывая ото всех остальных свои карты. Других двух мужчин я тоже успела рассмотреть смутно, но была уверена, что вижу их впервые.

    - Таби?!

    До боли в сердце знакомый голос доносится из угла комнаты, который я даже не заметила, и внутри тут же всё замирает. Я поворачиваю голову и натыкаюсь на полный ужаса взгляд Нолана. Он сидит у стены на одном колене, закованный за правую руку цепью к какому-то выступу из стены, а под глазами красуются объёмные мешки. Невольно я скрипнула зубами и сжала кулаки: привязали, словно стороженного пса!​

    [​IMG]

    Однако его возглас услышала не только я, и вскоре все до единого, сидящие и находящиеся рядом со столом, наконец-таки, обратили на меня внимание. Гнетущая тишина продержалась недолго.

    - Я же говорил, что она придёт, - первым опомнился мой недавний знакомый, оскалившись во все тридцать два. – Пять с плюсом за пунктуальность, детка!

    Я набралась смелости перевести взгляд и теперь отчётливо могла увидеть каждого. Вся компания дружно сверлила меня глазами с довольными усмешками. Имея возможность тщательно разглядеть их лица, я остановилась на том, что с самого начала привлёк моё внимание, и не смогла удержать удивлённого вскрика.

    - Ты!.. – многозначительно выдавила я и непроизвольно указала пальцем в сторону вчерашнего своего собеседника в магазине. Того самого, что тоже хотел купить маску…

    - Сюрприииииз! – радостно раскинул руки он, Фабиан, а затем довольно откинулся на спинку стула и заливисто рассмеялся. – Я знал, что ты будешь рада увидеть меня снова. Правда же?

    От изумления я продолжала просто стоять с полураскрытым ртом и хлопать ресницами. Если бы я только знала… если бы только у меня проскочила мысль, что он подошёл не просто так из интереса!.. Но я даже и подумать не могла, что виновник всех моих бед может просто так нагло взять и подойти заговорить со мной. Представляю, как он после этого потешался…

    - Ты не говорил, что уже встречался с ней, - недовольно буркнула из своего угла Касси, переключая всеобщее внимание на себя.

    - А с каких это пор я обязан перед тобой отчитываться за каждый свой шаг? К тому же это было спонтанное решение. Мне просто стало интересно познакомиться лично.

    Последнее уже опять скорее адресовалось мне, чем Касси, и та лишь прикусила губу, буравя меня злобным взглядом исподлобья. И куда же делась вся её вечная весёлость и язвительность, интересно? В прошлую нашу встречу она тоже широко улыбалась и проявляла излишнее дружелюбие, что же случилось сейчас? Однако у меня не было ни времени, ни желания об этом думать. Я пришла сюда не затем.

    - Фабиан, - голос мой звучал твёрдо и холодно, но адресат лишь лучезарно улыбнулся, поняв, что я прекрасно помню его имя. – Я так понимаю, вы здесь главный?

    Его довольной улыбкой можно осветить за раз все улицы поселения. Делает неторопливый кивок и складывает пальцы в замок, ожидая моих дальнейших слов.

    - В таком случае, у нас с вами был уговор, и все ваши условия я выполнила. Теперь я требую вернуть моего брата и отпустить нас домой.

    Почему-то мои слова вызывают взрыв громкого безудержного смеха у всех присутствующих.

    - А ты был прав, Дарнелл, - утирая несуществующие слёзы басит один из тех, кого я вижу впервые, - девчонка что надо!

    В ответ Дарнелл одобрительно улыбается мне и подмигивает, а Нолан из своего угла взвывает раненым волком.

    - Таби, что ты творишь! Ну зачем ты пришла?.. Я же говорил тебе не вмешиваться!

    Пока все продолжают отходить от моей уморительной шутки, я вновь смотрю на брата, на улице которого читается неприкрытое отчаяние. «Уходи!» - едва слышно шепчет он мне, но я ещё больше укореняюсь в том, что не могу оставить его здесь среди этой стаи шакалов.

    - Даа, твой подарок, - опомнившись, наконец отвечает мне Фабиан. – Я оценил, правда! Вот видишь, даже повесил его на стену, чтобы смотреть и вспоминать о тебе.

    - Очень рада, ведь на него ушли все мои сбережения.

    - Я знаю. Редкостная дрянь, а цену ломят баснословную. Именно так я подумал, когда случайно наткнулся на неё у Рамиреса. Бесящиеся с жиру давоирцы, что с них взять. Кстати, как тебе мои загадки? Я очень старался, чтобы тебе понравилось.

    [​IMG]

    - Рифма посредственная.

    - Что ж, признаю, стихи никогда не были моей сильной стороной. Никак не могу понять построение этих причудливых ямбов и хореев, как по мне, так поэзия просто должна идти от сердца. Хочешь, зачитаю тебе то, что я сам написал? Больше никаких загадок, не бойся.

    - Я пришла сюда не за стихами, - я понимала, что надо мной упорно продолжают глумиться, и уже начинала терять терпение. Я вновь затряслась, но на этот раз не от страха, а от нарастающего раздражения. – К чему вообще всё это?

    - На самом деле, мне просто было интересно, что ты будешь делать, и как далеко сможешь зайти. Уже два раза ты вламывалась в наш частный клуб, не побоявшись, и оба раза наделывала столько шуму, что все ещё очень долго стояли на ушах. Вот сегодня случился третий, а твоё требование всё ещё остаётся прежним. Тебе настолько нужен твой проблемный старший братишка? Не проще ли уже позабыть о нём и жить без вечной головной боли? Подумай. Ты мне нравишься, поэтому я даю тебе такой шанс.

    Он выжидательно замолчал и вновь соорудил замок из пальцев, пряча за ними очередную усмешку. Все остальные тоже молча наблюдали за мной, ожидая реакции. Я сделала глубокий вдох.

    - Нет. Я уйду отсюда только вместе с ним.

    - Ты должен мне двадцатку, Флинч, - после довольного громкого возгласа заявил Дарнелл крепкому бородатому собрату с хвостом на затылке. – Я говорил, что она не согласится.

    Названный Флинчем, удручённо вздохнул, сплюнул и нехотя полез в бумажник. Радостно шурша полученными зелёными бумажками, Дарнелл послал мне воздушный поцелуй.

    - Что ж, видишь ли, - вопреки моим ожиданиям Фабиан не рассмеялся, а спокойно двинулся со своего места и подошёл вплотную ко мне. – Я не могу его так просто отпустить. Не знаю, заметила ли ты, но мы не простой кружок по интересам, а нечто большее. Все присутствующие здесь, исключая вас двоих, разумеется, являются главными моими приближёнными, мы все повязаны одними делами, скреплены едиными клятвами. Настоящие Избранные не могут уйти из клуба тогда, когда им захочется, а уж тем более трусливо убегать, поджимая хвосты, при первом же испытании. Твой брат уже не первый год пытался пробиться в наши основные ряды, даже Касси сказала, что он полностью готов для этого, но что я вижу? Плаксивого сопляка, который тут же прикидывается бедной, ничего не понимающей овечкой, и собирается сбежать, услышав первое же своё задание. Так не пойдёт.​

    [​IMG]

    Он делает паузу и выжидательно смотрит на меня. Нолан в углу вновь принимается жалобно стонать и хвататься за голову.

    - И что же ты хочешь в обмен на его свободу? – я уже понимала, что каким бы ни был ответ на этот вопрос, он станет для меня роковым. Требование денег теперь сулило лишь в лучшем случае, это я тоже прекрасно понимала.

    Фабиан не спешит с ответом и вновь улыбается, с интересом изучая моё лицо. На этот раз улыбка вовсе даже не издевательская, но я не могла точно интерпретировать её значение.

    - Видишь ли, спокойно покинуть эти стены могут лишь те, кто являются настоящими Избранными. Твой брат кричал на всю честную округу, что жаждет стать таковым, но на деле всё оказалось совсем иначе. И, разумеется, для обычного рядового мирного жителя, он слишком много знает о нас.

    - Понятно. Теперь я тоже должна стать одной из вас?

    Касси громко и презрительно хмыкнула, остальные продолжали с интересом наблюдать за нами, а Дарнелл, почему-то выполняя роль моей своеобразной группы поддержки, ободряюще улыбнулся и поднял оба больших пальца вверх. Фабиан довольно прицокнул, видимо, одобрив мою смекалистость.

    - А ты этого хочешь?

    - В последнюю очередь. Но я готова.

    Вновь поднялся гвалт смеха и возгласов, одно лишь озлобленное шипение раздавалось со стороны Кассандры. Фабиан громко хлопнул в ладоши, и все разом затихли.

    - Что ж, в таком случае, мы начнём с тобой с того, на чём закончили с твоим братцем. Каждый из нас проходил свои вступительные испытания в наши ряды, но он почему-то счёл их излишне сложными. Однако условия просты: поскольку я здесь главный, я выбираю любого человека из команды, который должен будет придумать тебе одно задание. Условия и сроки он также устанавливает сам. Всего испытаний будет три, заключительное от меня лично. Пройдёшь их все – официально станешь Избранной и сможешь требовать всё, что угодно, никто тебе и слова не скажет.

    - Требование у меня только одно, и вы уже его знаете. Я прохожу все ваши дурацкие испытания до единого, а вы отпускаете моего брата и навсегда забываете о его существовании.

    Теперь к одобрительным возгласам Дарнелла присоединились и остальные. Естественно, за исключением Касси.

    - Кажется, парни тебя зауважали! Признаться, я и сам очарован, ты не перестаёшь меня веселить, а я это очень люблю.

    С этими словами «юморист» вновь широко улыбнулся и развёл руками. Сидящие позади едва ли ему не рукоплескали. Только вот мне было совсем не весело.

    - Эй, босс, - подал голос темнокожий, до этого момента лишь криво усмехавшийся всё время и периодически сверлящий меня оценивающим взглядом. – А можно, я дам ей первое задание? Гарантирую, ей тоже понравится.

    Остальные дружно рассмеялись, а я нервно сглотнула, только сейчас в полной мере осознавая, на что подписалась.

    - Знаю я твою больную фантазию, Кирк, - отсмеявшись и вернувшись на своё прежнее место, нараспев проговорил Фабиан. – Я подобного наставника и к злейшему врагу не приставил бы, не то что к милой хрупкой девушке.

    С последними словами он вновь взглянул меня, не переставая улыбаться. Полагаю, после этого вечера все его лицевые мышцы будут ужасно ныть.

    - Давайте лучше позволим девочкам разобраться между собой, - хитро прищурился он, а остальные тоже притихли, уже понимая, к чему идёт дело. – Касси, поручаю первое задание тебе.

    В воцарившейся вокруг тишине лишь одна мысль проскочила в моей голове. Лучше уж Кирк. Однако выбор был сделан, и я обязана во что бы то ни стало выполнить любое поручение, рождённое озлобленной фантазией бывшей подружки родного брата. Всё ещё не понимаю, чем я ей так насолила, однако перекошенное злобой лицо Касси озарилось явной жаждой мести. Получив официальные полномочия, теперь она подошла ко мне вплотную.​

    [​IMG]

    - Значит, хочешь быть одной из нас? – с нескрываемой яростью прошипела она. – Отлично. Посмотрим, на что ты способна, девочка, выращенная в тепле и заботе. Твоё задание – продержаться хотя бы три дня в тех условиях, каких росла я, как и большинство из нас. Когда мне было десять, мою мать схватили за кражу овощей с соседской грядки, с тех пор я её больше не видела, а наш участок с домом отдали какой-то новоиспечённой добропорядочной семейке. Я же отправилась в долгое путешествие на корабле с названием «Выживание». Ты тоже отправишься в свободное плавание в одной лишь своей одёжке, без еды и единой копейки в кармане. Можешь спать где хочешь, есть что хочешь, зарабатывать деньги как хочешь, но домой ты вернуться не можешь. Ещё одно обязательное условие – каждую ночь ты должна проводить в диком лесу, хоть сидя на самой верхней ветке, мне плевать. Если за эти три дня тебя не сожрут дикие голодные звери, считай, ты прошла моё испытание.

    Закончив свою гневную тираду, Касси резко замолчала и застыла с крещенными на груди руками.

    - А чего так по божески-то? – подал недовольный голос Кирк. – Кас, от тебя я ожидал большего.

    - Цыц, - громко оборвал его Фабиан, даже растеряв всю свою весёлость. – Сейчас решает Касси. Твоё первое задание готово. Не передумала?

    Последнее он спросил лично у меня уже с привычной усмешкой.

    - Нет, - уверенно проговорила я то, что думала на самом деле. – Ничего особенного. Я выполню его на раз-два.

    Фабиан довольно оскалился, а Нолан с тяжким вздохом обессилено рухнул на пол. Точка невозврата достигнута, теперь уже ничего не изменить.​

    Сделать много текста из ничего - это я могу, а игровых скринов нынче не так уж много. Вообще думала над тем, чтобы оформить этот отчёт как бонус и не мучиться с ними, сделав все постановочными, но в итоге решила оставить всё так, как есть сейчас, эдакий бонус в отчёте. Определённый сюжетный рубеж, не дававший мне покоя, мы теперь перешагнули, и дальше пойдёт одна игра, без всяких постановок. По крайней мере, я сама на это надеюсь х)

    И, конечно же, я хочу сказать огромное спасибо всем, кто полюбил Табию так же, как и я, и отдал ей свой голос в номинации "Династии года" ^____^ Ваша поддержка придаёт сил Таби бороться дальше, а мне продолжать вести её историю <3

    Ну и по традиции техническое:

    [​IMG]

    Поднимаем бюджет за счёт гончарных поделок.

    [​IMG]

    Орландо уже решил начать перевозить нам своё приданое, и весьма-таки неплохое. Подарочек запрятали в багаж до необходимых времён.

    [​IMG]
     
  6. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 10 апр 2018 | Сообщение #25
    Спойлер


    Свобода. Часть 1

    Когда я вернулась домой, было уже за полночь. Всю дорогу перед глазами стояли лишь ухмыляющиеся лица моих будущих собратьев Избранных, ноги сами, отдельно от головы, несли меня к родному убежищу, и очнулась я лишь тогда, когда дотянулась до ручки собственной двери. В тот же момент, выпуская пар изо рта, я осознала, что жутко замёрзла, побелевшие руки пронзала острая боль, и всё это ненароком заставило меня подумать о том, как же я буду выполнять данное Кассандрой задание. По календарю снежный сезон уже подходил к концу, но природу наши людские установки мало заботили - температура на улице лишь больше падала с каждым днём, и сейчас это особенно меня пугало. В период заморозков родители не пускали нас с братом в школу, мы все вместе сидели дома под пледами и согревались имбирным чаем или глинтвейном… Особенно значимым это время было для Нолана, который терпеть не мог как холод, так и учёбу. Я всегда была стойкой к низким температурам, однако заданные рамки времени заставляли серьёзно понервничать. Где и как я буду греться ночью посреди леса? Не думаю, что обитающие там дикие звери согласятся пустить меня на ночлег. Перед тем, как отправляться на выполнение задания, мне необходимо как следует всё обдумать и составить план, поэтому вместо манящей тёплой кровати и страны Морфея, я отправилась к книжному шкафу, в котором хранились карты со всей обитаемой местностью нашей планеты, описывались все виды и численность животных, сорта растений как лечебных, так и ядовитых. Раньше я читала подобное лишь к урокам естествознания и биологии ради того, чтобы получать хорошие оценки, однако теперь эти знания могли спасти мне жизнь и сохранить здоровье.​

    [​IMG]

    К сожалению, надолго меня не хватило, обилие новой информации вскипятило мой мозг, к тому же сыграла свою роль скопившаяся за день усталость. Но всё же кое-что я сумела отложить в голове, в том числе и то, какой лес лучше всего выбрать для своего трёхдневного похода. Не думаю, что Касси следит за ходом научных работ в нашем поселении, а небольшая хитрость поможет облегчить мне задачу. Я отметила на карте Маунтинский лес – наиболее близкий к поселению и безопасный, так как туда часто отправляются научные экспедиции с целью контроля и наблюдения за размножением отдельных видов животных, он же является излюбленным местом для любителей походов и пикников, хотя учёные и призывают воздерживаться от подобного в целях безопасности. Кто знает, быть может, мне повезёт наткнуться на парочку авантюристов, которые смогут составить мне компанию? Это было бы очень кстати, учитывая то, что мне запрещено брать с собой походной рюкзак. Тяжело вздохнув, я откинула книги в сторону и решила проветрить дымящуюся голову, выйдя ещё раз на улицу. Увы, потепления за эти несколько часов не наступило. На словах Касси это задание казалось мне легче, чем оказалось на самом деле, и только сейчас я осознала всё его коварство. Опыт в выживании у меня действительно был нулевой, и как бы тяжко нам порою не было с деньгами, мы никогда не голодали и всегда имели согревающую крышу над головой. К тому же будучи совершенно одной ночью посреди неприветливого леса я рисковала лишиться рассудка или заработать сердечный приступ от страха. Да уж, Табия, в какую же смрадную кучу ты влипла!.. Невольно стало любопытно, какое же первое задание было у Нолана, но, думаю, стоит порадоваться, что мне не дали такое же, раз он в ужасе сразу пошёл на попятную. И что же кроется за остальными двумя?.. Особенно не радовало заключительное блюдо от самого шеф-повара Фабиана, который, чуяло сердце, уже вовсю предвкушал его подачу. Были мысли и о том, что после третьего испытания ни меня, ни брата уже никогда не найдут на этом свете, но я гнала их, как только могла. Назад пути нет…

    Внезапно чьи-то лёгкие шаги по снегу привлекли моё внимание, и я мгновенно позабыла обо всём, о чём только что думала. Из темноты ночи прямо ко мне бежал, приветливо махая хвостом, чей-то большой чёрный пёс, а вываленный язык и прижатые уши указывали на то, что он пришёл с миром. Я присела на корточки и протянула к нему руки, обрадованное тёплым приёмом животное тут же уткнулось в них носом и не замедлило подключить к приветствию шершавый влажный язык.

    - Привет, малыш! Ты чей? Заблудился?​

    [​IMG]

    Увы, даже если и очень того хотел, пёс не мог мне ответить, поэтому в ответ на голос лишь сильнее завилял хвостом. Кажется, я ему понравилась. Может, это хороший знак? Если и лесные звери будут так же ко мне благосклонны, то все страхи могут сойти на нет…

    Приняв ласку и небольшое угощение из моих рук в виде печенья, пёс убежал так же быстро и неожиданно, как пришёл, и я даже толком не смогла разглядеть, куда именно. После этого я сразу же отправилась спать, решив, что странных встреч и новых знакомств мне на тот день однозначно хватило. Спала я плохо, со сновидениями одно хуже другого – как Фабиан, так и Кассандра не желали дать покоя моему разуму, являясь размытыми образами. Проснулась я из-за этого рано, и едва лишь успела вылезти из ванны, как тут же раздался телефонный звонок.

    - Табия Ланкастер, слушаю вас.

    - Доброе утро, моя лесная пташка! – Раздался жизнерадостный вопль на том конце провода, и глаза мои невольно закатились к потолку.

    - Дарнелл…

    - Кхм, что-то не слышу бурного восторга в голосе от моего звонка… Между прочим, я вчера всю ночь пил лишь за тебя, игнорируя ядовитые плевки Касси!

    - Очень тронута. Мне пора отправляться на задание, так?

    - Верно. Помнишь условия?

    - Разумеется.

    - В таком случае, до утра вторника, детка. И… удачи.​

    [​IMG]

    Короткие гудки послужили своеобразным сигналом к тому, что отсчёт срока начался. Я тяжело вздохнула. Глупо было надеяться, что мне дадут больше времени на подготовку и исследование близлежащих лесов, поэтому я могла лишь порадоваться своей вчерашней догадливости с чтением книг. Хоть какая-то база знаний у меня имелась, и, не переставая прокручивать в голове заученные ещё в школе методы ориентирования в лесу, я надела самые тёплые вещи из гардероба, с грустью выложила последнюю мелочь из кармана тёплой куртки на стол и поспешила выйти из дома, дабы избежать соблазна прихватить с собой хоть что-то, что могло бы весьма пригодиться в условиях одиночного выживания. Мне стало по-настоящему страшно в этот момент, однако страх оказаться разоблачённой и присоединиться к брату, невесело проводящему свободное время на цепи в заброшенной постройке, оказался сильнее. Закрывая двери дома на ключ, я ещё раз глубоко выдохнула, переключила режим охраны на Рексе и только тогда вспомнила о Ланди, для которого вновь окажусь вне зоны доступа на несколько дней. Совсем неправильно начались наши отношения.​

    [​IMG]

    Сам путь до Маунтинского леса оказался долгим и непростым: за тот час, что я добиралась, мои ноги уже успели превратиться в лёд. Уходя всё дальше и дальше от благ общества и прогресса, я сильнее начинала ощущать тоску и отчаяние. Совсем не грела мысль о том, что если я замёрзну здесь ночью, меня даже скорее всего не найдут. Да и будут ли? Орландо и знать не знает где я, а Нолана вряд ли отпустят после моего провала. Только это и заставляло меня продолжать двигаться вперёд. Чувство ответственности уже давно перебороло во мне инстинкт самосохранения.

    Дойдя непосредственно до самого леса, я остановилась и перевела дух. Вокруг было совсем не страшно. Лучи от нашей небесной звезды красиво переливались на снегу, которого, кстати говоря, оказалось не так уж много, в кронах высоких деревьев перекрикивались птицы, а по соседству с моими следами находились лишь безобидные кроличьи. Только тогда я и задумалась о том, что бездомные люди недаром ищут здесь прибежища. Охота на мелких животных не запрещена, да и рейды с проверками объявляются здесь не так уж часто, а обилие деревьев, веток и кустов помогут соорудить хоть какое-нибудь ложбище. В конце концов, если уж Касси справилась, то почему не могу я? Тем более каких-то жалких пару-тройку дней… Мой внезапный пик воодушевления прервал звук человеческих голосов, доносящихся совсем рядом, и я тут же застыла как вкопанная. Кто может находиться днём посреди дикого леса? Исключая мою ситуацию, прочие бездомные, охотники, учёные, те самые авантюристы, о которых я мечтала вчера, но которые вызывали невообразимый страх сегодня. Стараясь не издавать лишнего шума, я осторожно двинулась к источнику голосов и вскоре оказалась рядом с чьим-то небольшим лагерем – из-за кустов отчётливо были видны палатки, походные столики и кострище. Людей я не увидела, для этого стоило подобраться поближе, попытку чего я и предприняла. Она с треском провалилась, именно в буквальном смысле, когда незамеченная ветка под моей ногой издала протяжный предсмертный хруст. Голоса резко оборвались, услышав его, и я буквально почувствовала вглядывающиеся в мою сторону взоры.

    - Кто здесь? – громкий и явно испуганный женский голос.

    Не знаю, кто из нас двоих был сильнее испуган в этот момент, но я с трудом сдержала порыв броситься наутёк. Успокоение приносило именно то, что говорила женщина. Разве я не смогу поладить с представительницей своего же пола? Ну, или в крайнем случае, справиться с ней будет легче… Глубоко вздохнув и отодвинув на задний план все панические мысли, я натянула широкую улыбку, подняла руки вверх, демонстрируя таким образом свою безобидность, и твёрдым шагом двинулась навстречу голосу.

    - Простите, - громко произнесла я, продвигаясь сквозь ветки. – Кажется, я заблудилась.
    Как только я вышла на открытое пространство, моему взору предстали две женщины-блондинки с круглыми от испуга глазами. Видимо, в этот момент мы испытывали схожие эмоции. Окинув беглым взглядом местность, я заметила наспех закинутые в кусты удочки, а рядом простиралось уже оттаявшее озеро. В голове начинала выстраиваться логическая цепочка. Рыболовство разрешено лишь в специально для того отведённых водоёмах поселения, всё остальное считалось браконьерством. Кажется, отныне самые разнообразные преступники будут поджидать меня на каждом углу.

    - Заблудилась? – первой опомнилась та, что стояла ближе. – Странный у тебя маршрут для прогулки.

    - Как и у вас, - не подумав ляпнула я, и обе собеседницы вновь стали белее снега. Ситуация выходила крайне странная, но на вид обе девушки опасности не представляли. Я покосилась на их палатки, костёр, удочки… И тут же сообразила, что лучшего подарка от судьбы нельзя было и ожидать.

    - Ладно, кого я обманываю, - со вздохом продолжила я, опустив руки и поникнув вниз головой. – У меня просто больше нет дома, и мне некуда пойти.

    Девушки обе заметно выдохнули с облегчением и расслабились. Кажется, я представилась им той, что плавает с ними в одной лодке.​

    [​IMG]

    - Лес – далеко не самое лучшее прибежище, знаешь ли, - уже с лёгкой усмешкой продолжала моя собеседница. – Почему ты не пошла в центр поселенцев?

    - Видите ли, я ещё неопытная бездомная. Но слышала, что здесь находят приют многие.

    Она рассмеялась.

    - Это было давно, глупая! Сейчас уже всё намного проще. Меня зовут Ясмин, а это моя сестра Тара, - она указала в сторону молчащей по сию пору спутницы с короткой стрижкой, - мы тут в некотором роде тоже выживаем.

    Тара приняла меня явно с меньшим энтузиазмом, чем её сестра, что было понятно по недоверчивому взгляду и общей отстранённости, даже когда стало ясно, что я не несу для них какой-либо угрозы.

    - Вы тоже здесь живёте?

    - Что? Нет, конечно, - Ясмин снова рассмеялась. – У нас есть свой дом в поселении. С работой нынче туго, вот мы и… - она замолчала, неоднозначно махнув в сторону озера. – Пытаемся добыть еду безденежным способом.

    - Тогда зачем вам палатки?

    - Это лес, и порой здесь бывает холодно и опасно, - наконец, вступила в разговор Тара. – Тебе бы стоило подумать об этом, прежде чем совершать такую глупость.

    Что мне было ответить? Я бы в жизни не сунулась сюда, даже если бы действительно осталась без дома, но Касси чётко обозначила условия. Даже если сейчас я уйду, ночью придётся возвращаться, иначе я проиграю.

    - Увы, сейчас ситуация такова, что я просто не могу вернуться в поселение, - обе девушки вскинули на меня удивлённые взгляды. – Но раз вы можете, то позволите арендовать у вас одну палатку хотя бы на ночь?

    - Мы здесь надолго не задержимся, - на этот раз как-то растерянно произнесла Ясмин. – Сама понимаешь, если нас обнаружит кто-нибудь из законопослушных…

    - Как насчёт трёх ночей? За это время я точно что-нибудь придумаю.

    Обе девушки крепко задумались, растерявшись. Не могу предугадать, о чём точно они думали, но, кажется, я сильно их удивила. Наконец, переглянувшись с сестрой, Ясмин пожала плечами.

    - Хорошо, можешь занять любую. Но ты же никому не станешь рассказывать о том, чем мы здесь занимаемся?

    - Разумеется, нет! Я очень ценю вашу доброту, и даже заплачу за аренду, когда смогу. Кстати, меня зовут Табия.​

    [​IMG]

    На этом напряжение между нами спало окончательно. Заметив мои посиневшие руки, девушки развели огонь и пригласили меня погреться, а сами же вновь взялись за удочки. Улов шёл у них не очень хорошо, и я поняла, почему им требуются палатки и костры, - простояв здесь целый день трудно ничего себе не отморозить. Растирая замёрзшие пальцы перед огнём, я не переставала думать о том, как же мне повезло. И представить себе не могла, что однажды мою жизнь спасут парочка браконьеров в лесу. Впрочем, о том, что мне придётся жить в лесу, я тоже не думала…​

    [​IMG]

    Так прошло несколько часов, за истечением которых мои новые знакомые едва ли поймали большой улов, я слышала с их стороны лишь сплошные чертыхания.

    - Эй, Табия, - неожиданно окликнула меня Ясмин. – Ты уже думала о том, что будешь сегодня есть?

    Внезапно я прикусила губу. В желудке ещё плескался утренний омлет, но за всеми переживаниями я совсем позабыла, что на три дня его явно не хватит.

    - Нет, - честно созналась я.

    - Тогда хватай ещё одну удочку и присоединяйся. Помощь нам явно не помешает.

    Я не видела смысла отказываться, поэтому послушно взяла лишнюю удочку и присоединилась к незаконной рыбалке. Какая теперь уже разница? Я без пяти минут состою в мошеннической организации, выполняя их прихоти, от какого-то мелкого браконьерства хуже не станет. Раньше ничем подобным я никогда не занималась, поэтому Тара провела краткий инструктаж, который оказался вполне простым и понятным. Усидчивости и безмолвию меня обучать не было нужно, в этих областях я сама была словно рыба в воде, поэтому проблем не возникло. Немного погодя нам всем стало даже весело. Напряжение окончательно сошло на нет, мы вполголоса болтали о всякой ерунде и посмеивались друг над дружкой. Тара несколько раз навернулась на ровном месте, закидывая удочку, а я заверещала о крупной рыбе, хотя на самом деле усиленно тянула на себя зацепившийся за крючок старый ботинок. Пожалуй, можно даже сказать, что я давно ни с кем не проводила время так весело и непринуждённо.​

    [​IMG]

    Ближе к вечеру нам всё же удалось общими усилиями набрать неплохой улов. Всё пойманное собственноручно я отдала своим спасительницам, в виде своеобразной платы за палатку, они же повторно развели огонь и вытащили из кустов некое железное подобие мангала. Тара колдовала над нашим ужином словно волшебница над зельем, я же кружила рядом, пытаясь запомнить всю последовательность действий и оказывая помощь по мелочи. Вместе мы почистили пару небольших рыбин, настояли в импровизированном маринаде из уксуса, лука и каких-то специй, затем завернули в листья и запекли. Когда всё было готово, я уже изнемогала от голода и набросилась на свою порцию, словно голодавший неделями зверь.

    - Эй, полегче, а то подавишься, - смеялась надо мной Ясмин. – Там же полно костей!

    Если они и были, то я их явно не заметила. Запечённая на углях в непонятных листьях свежая рыба казалась мне в тот момент вкуснее собственной стряпни по кулинарным книгам. Всё-таки питаться два раза за день оказалось тяжело, и я с ужасом думала о предстоящих впереди двух суток подобных условий.

    - Ну что, не хочешь рассказать, что ты натворила, Табия?

    Тара устремила на меня пронзительный взгляд голубых глаз, когда Ясмин заявила, что объелась и направилась сматывать удочки и собирать их с сестрой в обратный путь. Я же в это время уплетала вторую порцию и далеко не сразу сообразила, что она имеет в виду. Мой непонимающий взгляд оказался замечен.​

    [​IMG]

    - Ты сказала, что не можешь вернуться в поселение. Почему?

    - Ах да, - я опустила глаза в тарелку, попутно размышляя о том, что совершенно не думала о легенде, которую могу рассказать интересующимся окружающим. Но принцип частичной правды всегда мог прийти на выручку. – Это всё из-за моего старшего брата. Он… связался не с той компанией. В итоге мы оба пострадали.

    - Вот оно что. А как же ваши родители?

    - Они давно умерли.

    - Сочувствую, - совсем не так, как некогда мои знакомые произнесла это слово Тара. От неё исходила искренность. – Наша мама тоже умерла, а папа болен, мы с Ясмин крутимся, как можем, чтобы помогать и ему, и себе. К сожалению, законно это сделать довольно-таки затруднительно.

    - Что ж, в этом плане мне повезло больше. У меня была работа, и оба родителя оставили дела, которые можно продолжать, зарабатывая на жизнь…

    Внезапно даже для самой себя я замолчала. Действительно, всё это выходило таким странным. У нас было всё, чтобы жить нормальной спокойной жизнью среднестатистических поселян, не зная таких неприятностей, что знают эти две девушки, но Нолан отказался от всего, погнавшись за какой-то неведомой голубой мечтой, а я бросилась вслед за ним, рискуя потерять последнее. Фабиан и его команда совершенно правы, издеваясь над нами, ведь мы просто невероятные идиоты.

    - …но что-то пошло не так? – продолжила за меня Тара. Я медленно кивнула. Совсем не так.

    - Тара, нам пора! – раздался из близлежащих кустов, в которых оказались спрятаны удочки, голос Ясмин, и моя собеседница извиняющее улыбнулась.

    Перед тем, как оставить меня, сёстры сказали убрать все признаки еды, чтобы не привлекать запахом диких животных, оставили небольшой топорик для самообороны на всякий внезапный случай и спички для костра. Я горячо и искренне поблагодарила их, они улыбнулись на прощание и ушли с обещанием скорой встречи. Как только их шаги перестали слышаться из лесной чащи, на меня навалилась уже знакомая тоска вкупе со страхом. Я развела костёр, чтобы согреть руки и ноги перед сном и хоть немного осветить кромешную тьму вокруг, нагонявшую на меня панику. Вокруг было тихо, лишь иногда доносился треск веток из глубины леса, уханье филина и звуки жизнедеятельности прочих мелких животных. По крайней мере, мне хотелось так думать.​

    [​IMG]

    Первый день моего испытания был на исходе, и я никак не могла нарадоваться его благоприятному истечению. Кажется, сама Вселенная была на моей стороне, и в таком случае Касси просто обречена на провал. Думать о том, что может ещё ждать впереди - не хотелось, но я очень молилась на свою удачу. Наконец, устав от размышлений и панических приступов, охватывающих меня при каждом лишнем шорохе из тишины, я погасила костёр и отправилась в палатку. Чем быстрее я усну, тем скорее пройдёт этот дурацкий испытательный срок на прочность.​

    [​IMG]

    Неожиданно отчёт оказался слишком велик для лимита сообщения, посему был разбит на 2 части. Вторая летит следом.
     
    пружанская, MikkiMur, D03Anna и 3 другим нравится это.
  7. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 10 апр 2018 | Сообщение #26
    Спойлер


    Свобода. Часть 2

    К собственному удивлению, уснула я довольно быстро, едва лишь почувствовав себя в тепле и безопасности под несколькими предусмотрительно оставленными одеялами и топориком под подушкой, и мне даже не снились кошмары. Ранним утром проснуться мне пришлось от странного звука биения чего-то маленького, но тяжелого о мою палатку, словно кто-то закидывал моё убежище мелкими камешками. От этой мысли недавний ночной страх вернулся ко мне, я в панике вынырнула из палатки, до конца даже не осознавая, что я вообще делаю, и поняла, что частично оказалась права. Камешки были изо льда, и беспризорно закидывало меня ими утреннее небо. Страх прошёл так же быстро, как и сон, но я поняла, что при таких условиях не смогу ни развести костёр, ни приготовить поесть. Снежный сезон был на исходе, и вскоре предстояли ливневые недели, что было очень некстати. По крайней мере, на улице явно потеплело.​

    [​IMG]

    Поскольку днём мне не воспрещалось выходить из леса, именно это я и решила сделать. Переждав град в палатке, я двинулась в сторону поселения, по которому за прошедшие тягостные сутки уж очень успела соскучиться. И даже дальняя дорога показалась не такой уж долгой и мучительной, когда на горизонте показались домики с дымящими трубами. Я уже знала, куда идти. Это кафе с детства являлось моим прибежищем, и я решила ему не изменять, твёрдо обозначив курс. После ухода Аниты меня не особо туда тянуло, лишь в трудные жизненные ситуации, а я как раз-таки переживала сейчас одну из подобных. Кроме того там всегда можно было подработать. Быть баристой не так уж просто, как кажется на первый взгляд, особенно если тебе приходится весь день стоять на ногах, вежливо улыбаться посетителям, добродушно реагируя на их жизненные рассказы и заигрывания, и постоянно нажимать на одни и те же кнопки кофемашины. Всё это я лично испытала на себе. Урчащий желудок требовал завтрака, а так как я осталась без рыбы и лишней копейки в кармане, то подобная подработка пришлась очень кстати. Учитывая то, что стоять приходилось под крышей в тепле и среди общества людей. Никогда не думала, что придётся по-настоящему радоваться таким простым вещам.​

    [​IMG]

    Я подменила настоящего баристу всего на несколько часов, но за это время успела увидеть и пообщаться с огромнейшим количеством людей. В выходные все стремились расслабиться с самого утра, поэтому и официанткам, и мне в самом популярном кафе округа вполне хватало работы. Благодарный истинный работник и неуязвимый укротитель кофейного аппарата был очень благодарен мне за помощь и поделился частью своей зарплаты. Я была довольна, ведь её вполне хватало на сытный обед, аромат которого непрестанно волновал мой желудок, и я в предвкушении понеслась в уборную, дабы вымыть руки и приступить к заказу. Вслед за мной туда же отправился мужчина, незадолго до этого заказывавший у меня каппучино и всеми силами пытавшийся развязать между нами милый разговор. К сожалению для него, голод стягивал вниз уголки моих губ, собирающихся изобразить хотя бы подобие улыбки, и на ответную кокетливость меня не тянуло. Но, пойдя за мной, он видимо не захотел терять своей решимости познакомиться, даже несмотря на абсолютное безразличие с моей стороны. И он бы определённо потерпел сокрушительное фиаско, если бы не пара слов, так удачно сорвавшихся с его губ.

    - Разрешите угостить вас обедом?​

    [​IMG]

    Можете осуждать меня, имея на это полное право, но будучи с пустым животом и парой монет в кармане, самые простые нормы морали и приличия забываются первыми.

    - Разрешаю, - в этот момент улыбка на моём лице всё же появилась.

    Молодой мужчина по имени Алан оказался столь любезен, что приказал не стесняться и заказывать всё, чего мне хочется. Это было весьма заманчиво, однако здравый смысл ещё пока не покинул мою голову, и я заказала лишь то, что смогла бы оплатить сама. К тому же этого вполне хватило, чтобы наесться. Пока я непринуждённо уплетала всё то, что умещалось на моей тарелке, Алан вёл односторонний диалог, состоящий из его рассказов о жизни, о себе, удачных и не очень шуток, комплиментов и попыток узнать хоть что-нибудь обо мне. Наверное, со стороны это выглядело забавно, но едва лишь доев свой бесплатный обед, я поблагодарила его за всё, не забыв упомянуть о том, что он прекрасный собеседник, и поспешила ретироваться, пока несчастный не понял, что его щедрый жест ничем не окупится.​

    [​IMG]

    Я была ужасна в этот момент, но мне было очень смешно, и даже настроение заметно улучшилось. Я не только смогла бесплатно поесть, но ещё и заработала денег, согрелась и убила полдня. Оставалось всего каких-то полтора суток, и они теперь уже совсем не казались страшными.

    Я вернулась в своё лесное убежище уже под вечер, и вновь наткнулась на Тару и Ясмин. Увидев меня, обе девушки широко заулыбались.

    - Где ты ходишь, гулёна? – Весело прощебетала Ясмин. – Я уже начала волноваться.

    - Последовала твоему совету и искала более подходящее пристанище.

    - Удачно?

    - Вполне. Завтра продолжу. Так что, если однажды я не вернусь сюда…

    - То нашла более удобную ночлежку, чем палатка в лесу. Ладно-ладно, я поняла. А теперь хватай удочку и вставай рядом, без тебя улов совсем не идёт!

    Не видела причин отказываться.​

    [​IMG]

    Кажется, в рыболовном деле я действительно преуспела. За тот вечер ящики моих новых подруг заметно пополнились за мой счёт, и у них уже не было никаких причин не доверять мне. Остаток вечера прошёл легко и непринуждённо, мы вновь жарили рыбу, на этот раз по другому рецепту, и весело болтали за ужином. Я уже немного пристыжено рассказала им о наивном бедолаге Алане, за чей счёт бессовестно покормилась и сбежала, а они смеялись в голос и сказали, что на первый взгляд я произвожу совсем другое впечатление о себе. Интересно, какое же? Распрощались мы на светлой ноте, сёстры ушли домой к своему отцу, а я сразу же отправилась в палатку. Необходимо было поскорее заснуть, чтобы не оставаться одной в темноте, это больше всего сводило с ума. В остальном же своё первое задание я могла признать пустяковым, удачно пережив первые два дня.

    Следующим утром завтрак мне вновь пришлось пропустить, но голод допекал меня уже не так остро, как накануне. Видимо, постепенно организм привыкал к тяжёлым временам, и начинал требовать меньше ресурсов. А возможно, меня просто грела мысль об оставшихся последних сутках, и всё, о чём я мечтала, - собственная тёплая кровать, горячая ванна и холодильник, так кстати придуманный человечеством для сохранения еды. Однако ещё один день требовалось пережить.

    Опасаясь вновь отправляться в кафе, я недолго думала над тем, куда податься. Это место было знакомо мне с недавних пор, и сейчас я имела все права находиться там. Да, я решила провести немного своего бездомного времени в старом сгоревшем клубе своих будущих соплеменников. Почему нет? Ведь ещё на целые сутки я точно такая же, как основной контингент, посещающий эти сгоревшие развалины с кучей причудливых вещей. По крайней мере, так я думала. Но когда дошла и столкнулась с собственно этим контингентом нос к носу, то получила очередную порцию недоверия и настороженности. Несмотря на ранний час, там уже собралась гурьба молодых людей, развлекающихся на сооружённой ими же спортивной площадке. Увидев меня, все как один замерли и вперили подозрительные взгляды. Стало немного не по себе.

    - Ты кто такая? – самой смелой оказалась девчонка со звонким голосом, на вид чуть младше меня. Она схмурила брови и нервно крутила в руках баскетбольный мяч.

    - Табия, - просто ответила я и не придумала ничего лучше, чем дружелюбно улыбнуться и подойти ближе.
    Девчонка усмехнулась.

    - И чего тебе здесь надо, Табия?

    - Убить время. Мне больше некуда пойти.

    И снова это облегчение во взглядах всех присутствующих, спадающее напряжение. Кого они все опасаются увидеть на самом деле? Уж эта группка молодых людей точно не занимается ничем противозаконным в данный момент.

    - Вот как? Тогда лови пас! – с этими словами она резко бросила мне мяч, и я чудом поймала его, удержавшись на ногах.

    Спортивные игры не были самой сильной моей стороной. Вообще всё, что касалось физической силы, было мне чуждо, но низкая температура уже пробирала меня до костей, поэтому я посчитала полезным немного подвигаться. К тому же, требовалось от меня немного – всего-то по очереди бросать мяч в корзину вместе с Деброй (имя ушлой девчонки).

    - Неплохо! – похвалила она меня спустя час непрерывной игры. – Приходи завтра вечером, у нас намечается настоящая игра. Я возьму тебя в свою команду!

    Обливаясь седьмым потом и тяжело дыша, я вдвое больше радовалась тому, что завтрашний вечер смогу себе позволить провести на тёплом мягком диване.
    [​IMG]

    Однако уходить было ещё рано. Остальные ребята полностью расслабились, приняв меня за часть своего общества, и продолжали непринуждённо веселиться, уж более не стремясь просверлить во мне дыры пронзительными взглядами. Подросткам тут очень нравилось. Заброшенное здание вдали от взглядов родителей и надоедливых соседей, всегда большая компания и куча самых разнообразных интересных вещей, оставшихся от прошлых владельцев сего заведения. Услышав до боли знакомые звуки, я зашла внутрь обгоревших кирпичных стен, именно к тому месту, где впервые встретила Дарнелла. Там я увидела ещё одну девчонку, на этот раз постарше, она с трудом лавировала на двух ногах, пытаясь занести над головой топор, чтобы метнуть его точно в цель. Любимое некогда развлечение Нолана, сколько раз я его наблюдала.

    - Ты неправильно стоишь, так не удержишь равновесие, - от звука моего голоса блондинка подпрыгнула на месте и едва не выронила топор себе на голову. Да, это было опрометчиво с моей стороны.​

    [​IMG]

    Несколько мгновений она просто удивлённо хлопала глазами, пытаясь понять, откуда я вообще взялась, а затем усмехнулась.

    - А ты в этом профи?

    - Не совсем, но знаю азы. Выстави правую ногу вперёд, а левую чуть согни в колене…

    Увы, в середину топор так и не угодил, девушка оказалась в бурном восторге от того, что он вообще попал в мишень.

    - Круто! Ты кто?

    Кажется, я умею заводить себе друзей намного лучше, чем думала. По крайней мере, ещё одно знакомство попало в копилку Табии за последние несколько дней, учитывая то, что до этого я годами наслаждалась одиночеством и самодостаточностью в собственном доме, не имея желания вообще покидать его пределы. Но на что только не пойдёшь ради спасения родного брата…

    Проведённое время с этими людьми в заброшенном здании мне даже понравилось. Кто знает, быть может, вся эта история с испытаниями будет иметь неблагоприятный исход, и мне уже никогда не удастся вот так просто с кем-то знакомиться и веселиться. Удивительно, что именно они и заставляют меня жить полной свободной жизнью человека, только ступившего на тропу молодости. Безусловно, кое-чему я за этот период научилась и многое поняла.

    Я могла бы провести в этом вместе с компанией весь оставшийся день, но к полудню уже чувствовала, что промёрзла до костей. Мне необходимо было зайти куда-то, где имеется крыша и хотя бы один обогреватель, костёр уже не спасал. Тогда я вспомнила, что Ясмин отправляла меня в центр поселенцев ещё в первый же день. Я давно там не была, с той самой ночи, когда умерла мама, да и особой необходимости не возникало. Не то что сейчас.

    Добралась я довольно быстро, скорости прибавлял крепчающий холод, и всё немалое расстояние показалось сущим пустяком. К великому удивлению, даже в полуденный понедельник здесь было много народу. Разве что все были значительно старше моих недавних соратников в заброшенном клубе. Здесь мне не требовалось ни с кем знакомиться и втираться в доверие, это были самые обычные жители, многих из которых знали ещё мои родители, и поэтому первым делом я понеслась к раковине в уборной комнате. Несколько дней без ванной оказались мучительными, ночью в лесу я с теплотой вспоминала свой домашний водопровод. К тому же там имелась горячая вода, и я хоть как-то могла согреть застывшие руки.​

    [​IMG]

    Простояв около получаса с руками под горячей водой, я с радостью отметила, что их не придётся ампутировать, и только тогда отстала от раковины. Возвращаться на холод в лес совсем не хотелось, хоть голодный желудок и давал о себе знать, но истосковавшаяся по уютному комфорту душа требовала задержаться. Мне всегда нравилось это место обилием художественных книг, что нельзя было найти в домашних шкафах, и в детстве я часто любила сюда захаживать после школы, чтобы окунуться в вымышленные миры ещё земных авторов. Читать и фантазировать мне нравилось всегда, а теперь ещё имелась и куча свободного времени для этого.​

    [​IMG]

    Следующий час я провела в кресле у камина с романом в руках и чувствовала себя почти что счастливой. Картину портил урчащий живот, и тогда я поняла, что эволюции ещё есть над чем поработать. Я уже собиралась уходить, чтобы заскочить в какой-нибудь ларёк с хот-догами, но как только поставила книгу на место и развернулась в сторону двери, заметила до боли знакомую фигуру у дартса, повёрнутую ко мне спиной. Чёрт, не может быть!.. Ну почему, почему именно из всех мест этого поселения он оказался именно здесь и сейчас?..

    Я думала о том, чтобы по-тихому ускользнуть, пока он меня не заметил, но, к сожалению, это уже успел сделать его кузен, которого я также знала со времён школы. Последний не замедлил указать пальцем в мою сторону, и Орландо обернулся. Брови его в изумлении взметнулись вверх. Чертыхаясь про себя, на чём свет стоит, я натянула радостную улыбку и направилась в сторону жениха с его родственником.

    - Таби? – не замедлил удивиться Орландо. – Не ожидал тебя здесь увидеть.

    Да уж, я тоже. И легенду придумать тоже успела не особо.

    - Надоело сидеть дома, решила прогуляться.

    - Вот как? То-то же ты уже несколько дней там не появлялась. Настолько опостылели родные стены?

    Чёрт. Всё складывается прескверным образом, и спокойствие в его голосе не сулит ничего хорошо. Видимо, он снова дежурил у моих дверей, и снова меня за ними не было.

    - Я вас, наверное, оставлю, - вклинился кузен в разговор, почувствовав явное напряжение. – Воркуйте.​

    [​IMG]

    Мы вместе с Ланди проводили взглядами его удаляющуюся фигуру, а между тем пауза затягивалась, и я всё ещё не знала, что ответить.

    - Слушай, Ланди, прости, я…

    - Не надо, Таби, не оправдывайся, - со вздохом перебил он меня и взглянул как-то совсем устало. – У тебя были важные дела, касающиеся твоего брата, ты уже говорила.

    - Да. И я видела его буквально на днях.

    - Правда? – он искренне удивился, я кивнула.

    - Он в порядке, но мне необходимо ему помочь.

    Ланди тяжело вздохнул и потёр переносицу.​

    [​IMG]

    - А может, тебе уже пора перестать опекать его, Таби? Он взрослый человек, пусть сам разбирается со своими проблемами.

    Перед глазами всплыл образ измученного Нолана в цепях, и я невольно вздрогнула. Сам себе он сейчас определённо не помощник.

    - Всё намного сложнее, чем тебе кажется.

    - Ну, разумеется. И я помочь ничем не смогу?

    - Увы, но нет.

    - Понятно. В таком случае, просто не забудь сообщить мне, когда вы вместе со всем справитесь. Подозреваю, до этого момента для меня в твоей жизни места нет.​

    [​IMG]

    С этими словами он просто развернулся и пошёл в ту сторону, где совсем недавно скрылся его кузен. Я вздохнула. Снова обиды и непонимание. До чего же трудно быть в отношениях! Как же тяжело что-то скрывать ото всех и постоянно лгать, особенно тому, кому я по-настоящему небезразлична…

    К месту своего пристанища я направлялась в ужасном расположении духа. Из головы не выходили слова Орландо, и было невероятно скверно от осознания того, как я с ним поступаю. Покидая свой дом ради этого задания, я даже не вспомнила о нём, ни о чём не предупредила. Подозреваю, совсем не это он себе представлял, когда делал мне предложение. Поскроее бы покончить со всем этим…

    Ясмин и Тары в этот раз не было. Я не знала, ушли ли они уже или не приходили вовсе, но удочки я нашла в их обычном тайнике, и заниматься браконьерством мне пришлось на сей раз в одиночестве. Очень кстати Тара обучила меня основам приготовления рыбы на углях, поэтому с ужином у меня проблем не возникло. Под вечер я развела костёр и просидела перед ним не один час, размышляя обо всём на свете, хотя мысли были отнюдь не радужные.​

    [​IMG]

    Спать по этой же причине я отправилась совсем рано, когда едва лишь стемнело, и сны мне снились непонятные, спутанные. Проснулась неожиданно от утреннего холода, пробирающего насквозь, и не сразу вспомнила, где я и что происходит. Когда сознание вернулось ко мне в полном объёме, я высунулась из палатки и увидела, что небо только-только начало озаряться рассветом. Сутки на исходе, и от этой будоражащей мысли уснуть снова я не смогла. Отовсюду из леса доносились чьи-то шаги, шуршание, треск насекомых и голоса птиц, но ничто из этого меня уже не пугало. Звери обходили это место стороной, и я и думать о них забыла. Не зная, чем заняться оставшиеся часы, я вернулась к удочкам и приступила к поимке завтрака. До сих пор ума не приложу, как умудрилась не услышать и даже не почувствовать чьё-то приближение.

    - Хорошо клюёт? – раздался чей-то громкий голос за спиной, и я буквально почувствовала, как оборвалось и полетело куда-то вниз моё сердце.​

    [​IMG]

    Удочка выпала из рук прямиком с только что пойманной рыбой, я в ужасе обернулась. Передо мной с улыбкой стоял высокий мужчина и непринуждённо смотрел на меня сверху вниз. Миллион мыслей вихрем пронеслись в моей голове, и самая основная из них была – немедленно пуститься наутёк. Незваный гость, видимо, прочитал всю гамму чувств на моём лице и поспешил выставить руки в примирительном жесте.

    - Не бойтесь, вам ничего не угрожает. Я от Фабиана.
    Бессознательно я сделала шумный выдох через нос, до конца не осознавая, почему эти слова вызвали у меня облегчение. Главарь ведь мог подослать его ко мне в глухой лес для чего угодно… Стоп.

    - Как вы узнали, где я?

    - О, я уже давно за вами наблюдаю. Стоит признать, более удачного проведения испытания я ещё не видел, звёзды определённо вам благовелят.

    - Вы что, всё это время следили за мной?

    - Не поймите превратно, нам было необходимо удостовериться, что вы добросовестно выполняете все условия. И сейчас я вышел из укрытия, чтобы сообщить, что вы справились. Поздравляю! Даже следить за вами было приятно. Можете спокойно отправляться домой.

    С этими словами он протянул мне руку для рукопожатия, а я всё ещё находилась в неведомой прострации, пытаясь в уме сопоставить все детали полученной картины событий.​

    [​IMG]

    Как только мой собеседник ушёл, я выдохнула с облегчением. Домой. Домой! И плевать на все недомолвки, оставшиеся за кадром, я просто хочу вернуться домой…

    Вернув удочки в их законные тайники, я уничтожила последние следы своего пребывания там, по-быстрому набросала записку для Тары и Ясмин, в которой благодарила их за всё, что они для меня сделали, и едва ли не бегом направилась к родному дому. Эти долгие три дня наконец-то закончились.

    Ещё никогда прежде я не была так рада увидеть собственный почтовый ящик, мусорный бак, скопление газет у крыльца, ветхую обшарпанную, но такую дорогую сердцу дверь… Рекс приветственно мигнул мне на пороге, и я бы даже бросилась его расцеловывать, если б не мысль о дожидающейся меня горячей ванне внутри. Это было превосходно.​

    [​IMG]

    Спустя целый час водных процедур я направилась опустошать запасы холодильника, что дожидались меня целых три дня, и на всей планете в этот момент нельзя было найти человека счастливее. Стоит ли говорить, что остаток дня я провела в постели под одеялом? Больше не требовалось бродить по всему поселению в поисках еды и тепла, и я была безумно этому рада. Отойти от всего пережитого я смогла лишь к вечеру, когда полностью выспалась и почувствовала невероятный прилив сил. Мне хотелось чем-нибудь заняться, но для начала я решила разгрести образовавшийся бардак во дворе. Потеплее одевшись, я вышла на улицу и неосознанно втянула свежий морозный воздух полной грудью. Яркие звёзды приветственно мигали мне с тёмного небесного свода.​

    [​IMG]

    - Уже соскучилась по улице? – раздался насмешливый голос слева, и от неожиданности я подпрыгнула на добрых полметра. – Знал, что тебе понравится этот лесной поход.

    На моей скамейке непринуждённо восседал Дарнелл, вперив взгляд куда-то вдаль.

    - Что у вас всех за привычка неожиданно подкрадываться? Это начинает раздражать.

    Он перевёл на меня взгляд и невинно похлопал ресницами. Я тяжело вздохнула. Ну конечно, чего ещё от них ждать? Предчувствуя окончание своей недолгой счастливой жизни в тепле и спокойствии, я присела рядом с ним.

    - Зачем пришёл?

    - Повидаться. Давно тебя не было в этих краях.

    - Очень смешно.

    - Всё самое весёлое ещё только впереди, уж ты мне поверь. Следующее твоё испытание от меня.

    Меня посетили двойственные эмоции. С одной стороны, я была рада, потому что это Дарнелл, а с другой насторожилась, потому что… это Дарнелл.

    - Вот как? И что же ты для меня уготовил?​

    [​IMG]

    - Ничего особенного. Отправишься со мной по делам. Пора узнать, на что ты действительно способна.

    Облегчение быстро сошло на нет. И что же меня ожидает на этот раз?..​

    Пользуясь случаем, передаю привет всем не забывшим и заглянувшим \о/

    Технических моментов, как таковых, в этой записи не было, а те, что были, влезли на скрины, поэтому здесь нынче бедненько. Я хотела устроить себе некий челлендж в челлендже, и реально все три дня продержала несчастную Таби на общественных участках х) Зато хоть какое-то разнообразие пейзажей вместо уже приевшегося всем скудного интерьера нашего старого домика.
    Ну и техника, собственно: радуют нас в последнее время подарочками, даже случайные незнакомцы.

    [​IMG]
     
    пружанская, MikkiMur, D03Anna и 4 другим нравится это.
  8. Darlen
    Darlen

    Проверенный
    Сообщения:
    381
    Дата: 10 апр 2018 | Сообщение #27
    Спойлер


    На дне

    Полгода. Целых полгода длилось задание Дарнелла, и сейчас, оглядываясь назад, я даже не могу сказать, осталась ли я прежней. Да и возможно ли это? Бросаясь в омут с головой, я не особо задумывалась о последствиях, но теперь уже слишком поздно о чём-то жалеть. Нолан хотел отгородить меня от всего этого, он на самом деле знал, к чему всё приведёт, но я настолько была одержима идеей его спасения, что собственноручно привязала камень к своей ноге. И сейчас, продолжая опускаться на дно, я надеюсь только на одно – лишь бы это было не зря.

    Тогда, с момента нашего разговора с Дарнеллом прошло уже несколько дней, а я так и не знала наверняка, в чём именно состоит моё испытание. Он говорил настолько пространственно и размыто, что я не могла уловить истинный смысл, единственное, что обозначалось чётко – мне понадобится время на подготовку, и отнюдь не моральную. Окинув с ног до головы мою худосочную фигуру, он прицокнул и заявил, что с подобной помощницей заведомо обречён на провал. Притом серьёзный тон, с которым он это говорил, не сулил ничего хорошего, стало ясно, что задание Касси было нелепым детским развлечением, но на этот раз мне так просто не отделаться. Так до конца ничего и не разъяснив, испытатель приказал мне поправиться и прийти в себя после жизни на вольных хлебах, и с тех пор не объявлялся. В общем-то, если бы не постоянное напряжение от недосказанности и неясности того, что меня ждёт, я бы вошла в привычный ритм своей былой жизни, ещё до всей этой истории, и вполне смогла назвать себя счастливым человеком. Но покой мне отныне даже не снился, и тяжкое ожидание с каждым днём всё сильнее и сильнее затягивало жгучую удавку на сердце. Мне поскорее хотелось расправиться с чем бы то ни было, ведь время шло, а Нолан так и находился в их когтистых лапах, и я не знала, всё ли с ним в порядке. Полагаю, как и он ничего не знал обо мне.​

    [​IMG]

    Наконец, спустя почти неделю, Дарнелл оставил сообщение, в котором приказал в срочном порядке подтянуть мою физическую подготовку, также настойчиво порекомендовал наведаться в их тренажёрный клуб, доступный для всех, и завести парочку новых знакомств. Он сказал, мне стоит быть обворожительной и уметь располагать к себе людей. Я не поняла, к чему он клонит, но интуитивно чувствовала, что всё не просто так, и в глубине души начала зарождаться паника. Однако тогда я боялась лишь не справиться, и даже не знаю, что пугало меня больше: моя физическая сила или социальные навыки общения с людьми. Я всегда знала, что спорт – не моё, однако до поры до времени он был любимым увлечением Нолана, а я, насколько помню, большую часть жизни провела рядом с ним. Иначе говоря, я много за ним наблюдала, в том числе и за его бросками топора в дерево. Именно с этого я и решила начать, ведь в теории всё представлялось не таким уж сложным. Увы, едва лишь мне стоило взять топор в руки, как я тут же поняла, что до цели он не долетит, и мне вообще повезёт, если я не покалечу себя.​

    [​IMG]

    Последующие дни тренировок также не дали результатов, и, вконец отчаявшись, я решила бросить эту затею. Едва не плача от ноющей боли в руках и морального ощущения собственной никчёмности, я без сил рухнула прямо на свежевыпавший снег. Зачем всё это? Для чего? Если им нужен крепкий силач, то почему бы не запрячь одного из их избранных идиотов? Как будто кроме меня и моего братца таких больше нет… Однако я прекрасно понимала, что сама на всё это подписалась, и слишком поздно сдавать назад. Они могут глумиться надо мной, сколько захотят, но к счастью, или к сожалению, сила моего духа во много раз превосходила физические данные. В очередной раз я решила, что ни за что не сдамся.​

    [​IMG]

    Именно поэтому в тот же вечер, полная решимости, я отправилась в злополучный клуб, с которого всё и началось. В конце концов как раз за тем, чтобы стать сильнее, в него приходят люди, не так ли? За исключением тех, что хотят острых новых ощущений в виде опасности и беззакония. Мне совсем не хотелось появляться там снова, но то, с какой настойчивостью Дарнелл рекомендовал пойти, заставляло задуматься: а вдруг это какая-нибудь проверка? Или именно и здесь и дожидается меня моё новое задание? Ни за что не догадаешься, что может происходить в его голове, поэтому для начала я решила просто последовать его совету и прийти.

    Со времён моего последнего визита там даже ничего не изменилось. Темнокожая дамочка, выступающая в роли администратора, при виде меня округлила свои и без того огромные глаза, однако тут же отвернулась и сделала вид, что вообще меня не заметила. Наверняка её предупредили о моём возможном визите. За барной стойкой стоял всё тот же знакомый мне бармен, но как бы откровенно я на него ни пялилась, он так и не удостоил меня взглядом, продолжая любезничать со своими клиентами. Однако стоило лишь мне принять правила игры, непринуждённо взявшись тягать железо за одним из тренажёров, как тут же, со всех сторон, я начала ощущать на себе жгучие взгляды. Что за чертовщина? Мало того что под тяжестью этой громадины я не могу ни вдохнуть, ни выдохнуть, так ещё и глаза этих шакалов, прячущихся по тёмным углам, заставляли нервничать и отвлекаться. А ведь это был самый обычный день, в который могли за оплату приходить самые обычные мирные поселяне.​

    [​IMG]

    В итоге, не справившись с напряжением, руки мои предательски затряслись, и я почувствовала, что они вот-вот обмякнут и выронят зажатые в них тяжёлые рукоятки тренажёра. Но я не могла позволить себе сдаться под взорами злобных стервятников, поэтому из последних сил продолжала удерживать огромный кусок металла, прекрасно зная, что если сейчас его брошу, то уже ни за что не подниму. Внезапно он стал настолько лёгким, что я без труда вытянула ослабевшие руки, затем так же легко опустила их вниз и осторожно отпустила рукоятки. Тренажёр щёлкнул, вернувшись в исходное положение. Тяжело дыша, я села и только тогда поняла, почему так легко мне дались последние рывки – прямо передо мной стоял крепкий мужчина и улыбался. Очевидно, подойдя сзади, он поднимал железяку вместе со мной, приняв весь её вес на свои руки, и тем самым не дав мне лопнуть от напряжения.

    - За один вечер не становятся бодибилдерами, - продолжая улыбаться, проговорил он. – Вы взяли для себя слишком большой вес. Вообще-то, это довольно опасно.

    Невольно я усмехнулась. Опасно? Он даже не представляет, насколько опасно просто находиться в этом месте. А уж мне так тем более…​

    [​IMG]

    Ощущение чьих-то прикованных ко мне взглядов никуда не делось, и тогда я вспомнила слова Дарнелла о том, что мне стоит быть более коммуникабельной. А что если этот человек подошёл ко мне не просто так? Немного зная своего нового испытателя и его босса, я уже ничему не удивлюсь. Особенно если вспомнить того типа, что материализовался передо мной прямо посреди глухого леса. Подозрительно прищурившись, я уставилась на своего неожиданного спасителя.

    - У вас для меня что-нибудь есть?

    В следующее мгновение мне довелось увидеть как плавно и стремительно выгибается лицо этого человека знаком вопроса. Ещё никогда раньше мне не доводилось видеть такой растерянности и озадаченности, и я тяжело вздохнула. Кажется, меня начинает одолевать паранойя.

    - Совет. Я имею в виду, у вас есть для меня какой-нибудь совет? Я новичок в занятиях физической подготовкой.

    Мужчина тут же просиял. Как выяснилось, его зовут Латиас, и он старается не меньше трёх раз в неделю посещать сие заведение, чтобы держать себя в форме, ведь работает он в новом научном институте и большую часть жизни проводит сидя за микроскопом. Затем последовал краткий инструктаж о правилах занятий для новичков, которым необходимо в первую очередь не покалечиться, и куча самых разнообразных советов по упражнениям, которые я слушала уже вполуха, до того момента, как он ненавязчиво попытался разузнать про мою личную жизнь. Я даже и не заметила эту плавную линию перехода от спорта к личному, но зато Латиас заставил меня вспомнить о женихе, с которым я не контактировала с той самой случайной встречи. Ещё одна проблема вырисовалась в воздухе, однако нашлась достойная причина отвязаться от разговорчивого нового знакомого.​

    [​IMG]

    Я заверила его, что впредь буду аккуратнее, и перешла к другому тренажёру. Не знаю, сколько времени мне потребуется, чтобы подтянуть свою физическую силу от нулевого уровня, но явно больше того, сколько я планировала потратить на все дурацкие испытания вместе взятые. Чего, в конце концов, они от меня хотят? Я не гожусь на роль какого бы то ни было спортсмена.

    Вконец устав и потеряв последние капли душевного спокойствия, я, как и когда-то давно, как и всегда, решила действовать. Пнув от раздражения осточертевшую железку, я на трясущихся от усталости ногах доковыляла до барной стойки, резко плюхнулась на стул и прямо уставилась на старого знакомого бармена. Он невинно похлопал глазами.​

    [​IMG]

    - Чем могу помочь?

    - Чего хочет от меня Дарнелл? Он оставлял какое-нибудь послание? У меня нет времени играть в молчанку!

    Ещё пара непринуждённых хлопков ресницами и снисходительная улыбка.

    - Я приготовлю вам свой лучший коктейль, - нараспев проговорил он, игнорируя мой испепеляющий взгляд. – Он отлично бодрит и успокаивает нервы.

    Быстро смешав какие-то разноцветные жидкости из разных бутылок, прежде чем я успела опомниться и продолжить его терроризировать, бармен громко поставил стеклянный стакан на стойку и придвинул его прямо к моему носу.

    - За счёт заведения. И… добро пожаловать в команду.

    С этими словами он обворожительно улыбнулся, подмигнул и быстро ретировался обслуживать только что подсевшего нового клиента. Что это, чёрт возьми, значит? Здесь все в курсе моего положения? Мне хотелось крикнуть ему вдогонку, что чёрта с два я буду в их команде, но я сдержалась. Здравый смысл подсказал, что будет разумно придержать язык до конца всей этой истории.​

    [​IMG]

    В тот вечер домой я вернулась поздно, но несмотря на усталость, о сне нечего было и мечтать. Я не переставала думать, и мысли мои всегда были яростными противниками мелатонина. Вместо подушки я взяла в руки телефон и набрала номер Ланди. Несмотря на поздний час он не спал и был рад меня слышать, хотя голос и был явно уставшим. Я искренне перед ним извинилась за своё поведение, но по заминке на том конце провода так и не поняла, простили ли меня.

    - Даже не знаю, как тебе сказать, Таби, - неожиданно начал он, и невольно в груди у меня что-то ёкнуло. – На севере начинают застройку нового округа, и отец зовёт меня с собой поработать. Деньги сулят хорошие, но это далеко и явно надолго… Когда я вернусь, то смогу построить для нас свой собственный дом. Вопрос только в том, хочешь ли ты этого? Прости, но я уже ни в чём не уверен. Ты дождёшься моего возвращения?

    В последнем вопросе прозвучала едва ли не мольба, и я не позволила себе ответить скоропалительно, не подумав. Он ждал от меня искренности, и это было самое малое, что я могла дать ему за всё то, что он для меня сделал. Повисла пауза, во время которой я задумалась. Два испытания. Ещё два испытания и мы с Ноланом будем свободны. Что мне будет нужно после всего пережитого? Само собой разумеющееся, что живой-здоровый брат рядом, но больше ничего в голову не приходило. Тихая и спокойная жизнь в безопасности и уюте – пожалуй, самое то. Я набрала в грудь побольше воздуха и наконец ответила:

    - Я тебя дождусь, Ланди. А сразу после мы поженимся. Ничего не изменилось.

    Голос Орландо мгновенно оживился. После мы болтали ещё долго о всяких пустяках, что я сразу же забывала, стоило закончить о них разговор, и всё это время я как могла старалась гнать от себя паршивую мысль о том, что отъезд жениха играет мне только на руку. Всё ещё было неизвестно, что уготовили мне Дарнелл и его босс, но во всяком случае будет лучше, если в это время поблизости не окажется гиперзаботливого Ланди.

    Мы распрощались с Орландо на неопределённый срок, и я поняла, что в эту ночь сон мне точно не светит. Мысли более-менее пришли в порядок, и даже усталость отступила. Я вспомнила о своей детской скакалке, что нашла в старых вещах на заднем дворе, и решила, что это единственное физическое упражнение было мне по душе. В конце концов, почему бы и нет?​

    [​IMG]

    В последующие несколько дней это было единственное, чем я занималась. Ланди уже уехал вместе со своим отцом, гончарный круг я по непонятным даже самой себе причинам обходила стороной, а наведываться в клуб больше не хотелось. Разумеется, я нервничала из-за этого долгого затишья, и всё чаще вспоминала о брате, опасаясь, как бы чего с ним не случилось. Но, наконец, Дарнеллу надоело мариновать меня в рассоле нервного ожидания, и он соизволил позвонить. Я настолько устала ждать, что уже даже подумала, будто кто-то с неопределённого номера звонит мне с утра по ошибке.

    - Слышал, ты последовала моим рекомендациям и упорно тренировалась. Молодец. Хвалю.

    - Дарнелл… Сколько можно тебя ждать?! Что с Ноланом?

    - Эй, ты чего? Я вообще-то специально дал тебе время отдохнуть и набраться сил. Всё с твоим старшим нормально. Ну, сама понимаешь, насколько это возможно в его положении…

    Сердце в груди болезненно сжалось. Я стиснула зубы и неожиданно ощутила прилив доселе небывалой решимости.

    - Что я должна сделать?

    - Вот это я понимаю! Вот он, настрой! Только постарайся не растерять его в течение дня, ведь он будет долгим.

    - Можешь уже, наконец, сказать конкретно моё задание?

    - Всё просто: ты хотела стать одной из нас, и ты ей станешь. Один из наших букмекеров, скажем так, отошёл от дел, и ты займёшь его место.

    - Букмекеров?..

    - Объясню по дороге. Машина приедет за тобой в 10. Надень что-нибудь поприличнее.​

    [​IMG]

    Как позже выразился Дарнелл, работёнку мне подкинули самую лёгкую. Мне всего-то нужно было незаметной тенью проникать на места официальных, и не очень, состязаний, преимущественно спортивных, мило улыбаться болельщикам с обеих сторон, раззадоривать их и подначивать делать ставки на победителя/лей. Убеждённые в моей честности, ведь подобное было не запрещено и активно проводилось официальными организаторами подобных игрищ, разгорячённые фанаты дают мне деньги, я фиксирую их в якобы официальных документах, указывая имя, адрес, контакты, вверенную сумму, а потом просто исчезаю. Деньги идут Дарнеллу, бумаги сжигаются, а на следующий сезон меня везут в другую точку, ведь в предыдущей уже никто и никогда не должен меня видеть. По их словам, это было просто. Пока меня везли на неприметной машине в Давоир, где на спортивном стадионе проходил пятый футбольный матч за всю историю поселения, и объясняли, в чём именно состоит моя задача, меня неистово тошнило, и я была в шаге от того, чтобы отказаться. Сейчас я думаю: а что случилось бы, откажись я тогда? Как бы всё обернулось, если бы я сдала все их схемы правительству? Что было бы, если бы я не струсила? Однако перед глазами всю дорогу стояло бледное осунувшееся лицо брата, и я сиганула в эту пропасть.

    Официальные состязания, какими бы они ни были, вскоре стали слишком опасными, ведь люди открыто жаловались правительству, и вскоре честных букмекеров одних за другими начали трясти, а потом и вовсе объявили любые ставки нелегальными. Первые курсанты полицейской академии патрулировали всякий мало-мальски значимый спортивный конкурс, и вскоре Фабиан дал нам приказ не рисковать. А ещё мне не рекомендовали появляться в тех округах, где я засветилась. В итоге вход в Давоир на долгие годы окончательно для меня закрыт. Но на этом моя карьера букмекера была не закончена, и появляться я стала не только на неофициальных мероприятиях, но и на незаконных. Сколько я всего повидала за те три месяца?.. Начиная от собачьих боёв, заканчивая нелегальными боями без правил между людьми, которые сам же клуб Избранных и устраивал. Люди стремились любыми способами заработать деньги, а мы пытались любыми способами их отобрать. Этот безумный круговорот выворачивал меня наизнанку, но как только Дарнелл сообщал о новом деле, я тут же была готова. Улыбалась, лгала и изворачивалась.​

    [​IMG]

    После каждого раза я возвращалась домой без сил, морально уничтоженная, но каждый раз убеждала себя, что всё это ради брата и только него одного. Какое мне дело до всех этих глупцов, что собственноручно выбрасывают деньги на ветер? А уж тем более до тех, что ради развлечения идут смотреть на то, как одна собака разрывает другую в клочья? Только это помогало мне оставаться на плаву душевного равновесия. Убеждения в том, что они это заслужили. Увы, не всегда это спасало, и всё чаще я думала о своих мёртвых родителях, что наверняка уже протёрли дырки в собственных гробах, беспрестанно переворачиваясь при виде того, чем стала их дочь. Примерная тихая дочка Табия – преступница, как вам такое? А бесшабашный и импульсивный Нолан нашёл в себе смелость отказаться даже под угрозами, он во что бы то ни стало не хотел повязнуть в этом болоте, а я не поняла. Но теперь уже слишком поздно…

    Я продолжала работать среди мошенников под руководством Дарнелла, ведь сроки он не оговаривал. «Когда придёт время, я тебе сообщу» - единственный его ответ. Фабиан, которого я теперь видела не так уж редко, лишь разводил руками и просил набраться терпения, мол, таковы правила, их сам устанавливает Дарнелл, даже босс бессилен. Конечно, так я в это и поверила. Мне уже хватило смекалистости, чтобы понять, что они действуют по строго намеченному плану, и от этого едва ли не выворачивало. Однако я продолжала.

    Спустя три месяца после очередного рабочего дня, когда меня по обыкновению подвезли до дома на старой распадающейся калымаге, я двумя рывками на пороге скинула с себя туфли и абсолютно разбитая направилась в ванную, где надеялась заново собрать себя по частям. Телефонный звонок от Дарнелла застал меня в тот момент, когда я тянулась к крану.

    - Деньги у меня, - машинально тут же ответила я. – Завтра за ними приедет Кирк, он сам так сказал. Зачем ты звонишь?

    - Чтобы пожелать тебе доброго вечера.

    Я нажала на отбой и вновь потянулась к крану. Но и он позвонил снова.

    - Кто учил тебя манерам? Бросать трубку невежливо, к тому же я ещё не договорил. Распрощайся с подпольными боями, тебя ждёт повышение. Пока потренируйся в своих навыках обольщения и отдохни. Я наберу, как придёт время. Ну и да… Доброго вечера!​

    [​IMG]

    Я не имела ни малейшего понятия о том, что он подразумевает под повышением, тем более в моём положении, но была слишком разбита для раздумий. Вместо этого я в третий раз потянулась к злополучному крану, но открыть его вновь не успела, в дверь позвонили. Я вздохнула. Зачем кому-то приходить ко мне в гости? С Орладно я созванивалась пару дней назад, и он явно не успел доработать, а с друзьями у меня как-то не сложилось. Придя к выводу, что это наверняка припёрся Кирк, не дотерпевший до утра, я нацепила свою самую кислую мину из арсенала и поплелась к двери, попутно прихватив с собой пульт от Рекса на тот случай, если этот надоедливый тип опять будет слишком долго мяться у моих дверей и заигрывать. Что ни говори, а вся их свора действительно приняла меня в свою стаю. Если первое время они беспрестанно насмехались и пытались всеразличными способами задеть, то к этому времени явно оттаяли и даже начали со мной считаться. Интересно, с чего бы это?

    К моему великому изумлению, за дверью был вовсе не Кирк. Прошло уже много времени, но тем не менее я узнала этот затылок с затянутыми в тугой хвост пшеничными волосами.

    - Ясмин?!​

    [​IMG]

    - Табия! Давно не виделись, правда?

    Блондинка широко улыбнулась, увидев меня, и тут же кинулась с объятиями.

    - Ты нисколько не изменилась, такая же красивая! – Продолжала щебетать нежданная гостья, пока я молча хлопала глазами. – Неужто замуж до сих пор не вышла?

    - Ясмин! Как… Что… Откуда…?

    Бессвязный поток моих слов явно её развеселил, девушка звонко рассмеялась. На самом деле все вопросы уже давно и чётко сформировались в моей голове, но я никак не могла выразить их словесно. Как она меня нашла? Мы даже не попрощались толком тогда в лесу и своих координат я точно не оставляла. Накопленные за всё это время страх и недоверие благодаря моей невольной криминальной карьере, прямо сейчас душили меня, и вместо радости от неожиданной встречи я ощущала растущую панику. Если она смогла меня найти, то кто ещё сможет?..

    - Не волнуйся, никто не знает, что я здесь, и никто не знает, где ты живёшь, кроме тех, кто уже в курсе, разумеется. Если честно, я до сих пор не верю, что это ты. Конечно, среди наших уже давно ползли слухи…

    - «Наших»? Стоп… ты тоже среди Избранных?

    - Ну конечно! Только Тара об этом не знает, она думает, что рыба и её пошив платьев приносят нам хорошие доходы. Увы, это даже слишком хорошо звучит, чтобы быть правдой.

    - И как ты давно ты…?

    - Уже около двух лет. А пару месяцев назад кто-то на собрании назвал твоё имя, ненароком, в процессе беседы, я случайно услышала и сразу подумала, что это ты. Такого имени я никогда в жизни больше не слышала. Потом мне по секрету сказали, что ты ещё на этапе выполнения испытаний, и Дарнелл твой руководитель.​

    [​IMG]

    - И как много людей вообще обо мне знает?

    - Да не переживай ты! Этим зелёным прыщавым курсантам ни за что до нас не добраться, а верхушка только делает вид, что ей не наплевать на всё, что происходит с людьми. Придёт время, и мы всем им ещё покажем!

    Ясмин была полна энтузиазма и глаза её горели, прямо как у Нолана когда-то. Только вот у брата они тут же потухли, стоило ему узнать истинное положение дел, а у неё загорелись ещё ярче. Подумать только, а ведь сейчас Ланни мог быть одним из этих зелёных курсантов. Спешил бы домой после вечернего патруля, чтобы уминать мои пироги за ужином и так же воодушевлённо кричать о том, что он ещё покажет всем этим преступникам…

    - Эй, Таби! Ты чего?..

    Видимо, вид у меня стал поистине несчастный, потому что Ясмин взяла меня за руки и слегка тряхнула.

    - Прости, я устала за сегодня. Испытание, сама понимаешь… Я уже слишком долго его прохожу.

    - Ещё как понимаю! Нам запрещено об этом говорить, но, вспоминая, что прошла я, я искренне сочувствую всем, кто на этой тропе. Но ты справишься! Уж если такая дурочка, как я, прошла до конца…

    С последними словами подмигнула и ободряюще хлопнула меня по плечу. Я вымученно улыбнулась. Дурочка… Почему мне так въелось в мозг это слово?..

    Распрощавшись с Ясмин, которая, видимо, теперь считала меня лучшей подружкой, я почувствовала себя ещё хуже, чем раньше. Интересно, а сколько ещё моих знакомых погрязли в этом? И как много среди них тех, что знают меня? Не в силах думать об этом, я наконец-таки добралась до ванны, и смогла дать отдохнуть хотя бы телу.​

    [​IMG]

    С тех пор прошло ещё несколько дней, а от Дарнелла так и не было вестей. К подобному я уже привыкла, поэтому не нервничала. Наш сад давно заброшен, ведь в нём теперь нет никакой необходимости, как и в гончарном круге (деньги у меня теперь были всегда), поэтому я решительно не знала, чем занять себя в пустом доме. Я вымыла каждый его угол дочиста и даже на несколько раз протёрла изрядно запылившуюся Скайлу. Интересно, что бы она сказала сейчас, увидев свою воспитанницу и старую подругу? К счастью, судьба отгородила её от подобной участи. Я перебрала весь мамин шкаф и за день прочитывала по целой книге, звонила и подолгу болтала с Ланди, когда тот мог. Но ничто из этого не приносило мне должного удовольствия. Тогда я решила в очередной раз послушаться своего руководителя, поработав с мимикой и дикцией. Люди даже не понимают, что зачастую в собеседнике их подкупает именно это. Уж теперь-то я знаю.​

    [​IMG]

    Словно почувствовав, что я вовсю начала готовиться к новой должности, человек-телефонный-звонок вновь вспомнил мой номер.

    - У нас тут выгорает новое дельце, пара лишних рук мне не помешает. Что скажешь?

    - Спрашиваешь так, будто у меня есть выбор…

    - Вообще-то он всегда есть. Ты можешь отказаться и проиграть, например.

    - Чудесно. Во сколько вас ждать?​

    [​IMG]

    Таким образом я перешла на новый уровень, ещё более низкий, чем прежде, и отныне занималась обманом напрямую. Мои коллеги и собратья по клубу открывали небольшие временные лавки по всему поселению, где мне предстояло вести торговлю крадеными вещами, как обычных поселенцев, так и инвентарём из личных запасов научных блоков и военных баз – очень редкими и дорогими вещицами, предназначение которых я сама иной раз не могла точно интерпретировать. Зато его знали обеспеченные покупатели. Помимо этого в ход шли нелегально добытые из запрещённых источников рыба и мясо, что были намного дешевле, чем у официальных фермеров, редкие травы, настойки из которых так просто нельзя было получить в стационаре, и бракованные рукодельные вещи, что скупались у авторов по дешёвке, а продавались нами по полной цене. Среди подобных я продала помимо прочего немало поддельных роботов, что едва ли не рассыпались в руках. Это было забавно, но я только по одному беглому взгляду могла оценить их состояние, ведь дома у меня целый кладезь чертежей и моделей. Наверняка всеми их прародителями являлись разработки моей мамы, но чьи-то неумелые руки никак не могли довести их даже до полурабочего состояния. Фальшивки и пустышки, что я с милой улыбкой разрисовывала в невероятно прелестных красках, ведь я как никто другой в этом разбираюсь, и заворожённые люди, думающие, что отныне им ничего не придётся делать, кроме как развалиться на диване и ждать подношений со стороны этих металлических штук, тут же выкладывали деньги. Это было настолько нелепо и смешно, что вскоре мне даже перестало быть стыдно. Как сказал мне однажды Дарнелл: люди сами стремятся быть обманутыми, твоё дело лишь предоставить им такую возможность.

    Наша импровизированная лавка никогда не задерживалась надолго, ведь тогда начинали сыпаться жалобы и объявляться недовольные клиенты, раскусившие обман, так что за всё это время я повидала немало самых разнообразных уголков поселения. Не сказала бы, что подобные путешествия были мне по душе, однако работа отличалась разнообразием, это ли не мечта многих трудяг? И уставала я намного меньше, свободного времен выдавалось навалом. Ничем полезным и реабилитирующим меня если не в глазах общественности, то хотя бы перед лицом совести, я не занималась, за исключением самобичевания. Нашла привычку подолгу валяться во дворе прямо на земле и пялиться на небо. Просто так, напевая и мечтая о лучшей жизни, пока на смену дня не приходила ночь и не начинала примораживать мою пятую точку. Соседи косились, особо сердобольные даже справлялись о состоянии моего здоровья, в том числе и психического. Насчёт последнего я даже не находила, что ответить.​

    [​IMG]

    Так прошло ещё несколько месяцев, и постепенно я приобрела полное безразличие к тому, что делаю. Это испытание, всего лишь испытание на прочность, которое мне нужно пройти, чтобы не позволить утянуть брата в это болото. Ведь вместо него там скоро по самую шею окажусь я, как прозаично! Тем не менее я всё больше убеждалась в том, что не жалею об этой жертве. По крайней мере, я спасу его совесть, и он сможет прожить всю оставшуюся жизнь свободным. Что будет со мной, особенно после заключительного испытания от Фабиана, я старалась не думать, ибо даже просто подумать о том, что может быть в его голове, было страшно. Но пока моё второе испытание длилось, я отвлекала себя, как могла. Даже вновь вернулась к рисованию и принялась за автопортрет. Ну, а что? Вдруг однажды меня поймают вместе со всей шайкой, или последним испытанием окажется прыжок с пропасти. Так обо мне останется хоть какое-то напоминание, Ланди бы понравилось.​

    [​IMG]

    Однажды вечером перед моим домом раздались сигналы машины, которую я сразу узнала, - именно на ней меня возят на работу. Это было странно, ведь обычно я собиралась ложиться спать в это время, да и какая может быть торговля в столь поздний час? Все рынки закрыты. Недоумевая, я быстро выскочила из дома и подбежала к водительской двери, чтобы высказать всё, что я думаю, однако не успела даже открыть рот.

    - Нужна твоя помощь, срочно. Лоуренс переломал обе ноги, а в ближайшее время подменить его некому. Всё, что от тебя потребуется, - дать по газам, как только мы с ребятами окажемся в машине. Дарнелл велел передать, что если справишься – закончишь испытание.

    Сон как рукой сняло.​

    [​IMG]

    Вернулась я спустя несколько часов в таком виде, что даже Нолан бы не узнал меня. По пути меня кратко ввели в курс дела, велели переодеться и нацепить шапку с прорезами для глаз и носа на голову, после чего остановились возле какого-то массивного здания, которое я не смогла распознать в темноте, сами вышли, а меня посадили за руль. Когда все трое вернулись обратно с полными мешками чего-то, явно не входившего в их собственность, я, как и было велено, дала по газам. Тогда я думала лишь о том, что конец этого безумия настал, и я стала ещё на шаг ближе к долгожданной свободе. И своей, и брата… Я просто не могла провалить эту миссию. На выходе из машины грабители подкинули мне пачку перевязанных резинкой зелёных купюр со словами «заслужила» и навсегда оставили мой двор.​

    [​IMG]

    Уже давно я не спала так крепко, как в ту ночь, а утренний ранний телефонный звонок вызвал улыбку и небывалый прилив сил.

    - Звонишь, чтобы попрощаться, Дарнелл?

    - На самом деле, прощаться ещё рано, я думаю, мы не раз встретимся с тобой. Я звоню, чтобы сказать, что ты справилась. Боссу уже не терпится скинуть меня с пьедестала, а жаль, ведь мне нравилось работать с тобой. Знаешь, ведь говорят, что преступником нужно родиться.

    Пребывая в эйфории я пропустила мимо ушей все его слова, кроме тех, которые означали «ты свободна от этой грязи», хоть и понимала, что вскоре могу с головой окунуться в новую. Невольно коленки мои затряслись. Последнее испытание – по логике, самое трудное?

    - Слушай, Дарнелл, - осторожно начала я, - я знаю, что нам не положено говорить об этом, но… Чего мне ожидать?

    На том конце провода повисло молчание.

    - Чего угодно. Чёрт, это ведь босс, я даже и не знаю, как тебя утешить, детка… Он и мне давал последнее испытание. Только после этого я был посвящён и официально принят.

    - И что же ты сделал?

    - Прыгнул голым в сугроб со здания научного института. Между прочим, едва не обморозил себе всё…

    - Что?!

    - Повторяю: это же босс, - с явной улыбкой пояснил он. – В любом случае, я уверен, что ты справишься. Жди весточки.

    И гудки.​

    [​IMG]

    Только тогда я поняла, что это отнюдь не конец. Непредсказуемый юморист Фабиан, с которым я после своего повышения не пересекалась ни разу, уже наверняка потирает ручки в предвкушении моего заключительного позора. Как будто прошлого мне оказалось мало. Они и так опустили меня на самое дно, неужели у него тоже есть продолжение? Как бы то ни было, я не собиралась сдаваться. Даже если придётся сверкать своей филейной частью на всё поселение.

    Весточка мне действительно пришла, тем же вечером. В духе Фабиана, это было письмо, подкинутое в мой почтовый ящик. Вернее, это было красиво расписанное свадебное приглашение с рукописным текстом уже знакомого мне изящного почерка, где меня «приглашали» на «то же место в тот же час» следующим вечером и просили торжественно одеться. Интересно, это ещё зачем? Но, видимо, зато раздеваться мне не придётся.​

    [​IMG]

    Несмотря на то, что весь день я провела в раздумьях, на душе было спокойно. Эти самые жуткие полгода моей жизни прошли, и настало время забыть о них, как о страшном сне. Не думаю, что Фабиан станет повторять задание Дарнелла, это неоригинально, а ведь он скорее умрёт, чем услышит, что у него нет фантазии. Уж кое-что я об этом человеке успела узнать. Жаль только, что больше ничего, ведь намного проще, когда знаешь своего врага, но мне нельзя было рисковать и играть в сыщика, ставки слишком высоки. И завтрашним вечером я вновь увижу брата…​

    [​IMG]

    Законченный автопортрет занял почётное место рядом с маминым. Если я больше никогда не вернусь, то Орландо останется что-то на память. Может, тогда и дневник не стоит прятать? В нём есть имена и места, этого должно быть достаточно, чтобы даже зелёный курсант полицейской академии взял след… Но я не хочу об этом думать. Я справлюсь, так все говорят. Осталось всего одно испытание, это ведь такой пустяк, верно?..​

    И снова чуть-чуть техники. Омолаживались часто, так как криминальная карьера заняла много времени :3

    [​IMG]

    И снова этот глюк/совпадение с двойным появлением сверхов. На этот раз нас посетили сразу два пёсо-оборотня о.о К счастью, подружиться ни с одним мы не успели и Табия не пострадала :3

    [​IMG]
     
    Shine, пружанская, MikkiMur и 4 другим нравится это.