Династия Картер

Тема в разделе "Династии и Челленджи The Sims 2", создана пользователем Valiotti, 1 авг 2012.

  1. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 авг 2012 | Сообщение #1
    [​IMG] [​IMG] [​IMG]


    [​IMG]
    Спойлер

    [​IMG]
    Здравствуй, дневник.

    И с каких пор я стала разговаривать с тетрадками? Возможно, с тех самых, как решила начать жизнь с чистого листа. Теперь в голове столько мыслей, что удержать их наедине с собой невозможно. Вот и приходится делиться всеми переживаниями с бумагой. Ну, ничего, думаю, я ещё успею привыкнуть ко многим странностям, пока не достигну своей цели.

    Что обычно пишут нормальные девушки в своих дневниках, кроме планов на следующее лето и рассуждений о глобальных проблемах в отношениях? Конечно же, о себе. Не буду отставать от общепринятой нормы и проясню наконец-то, кто я такая.

    Я – Тайра Ванштайн, старшая дочь Рональда Ванштайна, президента крупнейшей автомобильной компании в стране. По крайней мере, в прошлом. На данный момент я - позор семьи, беглянка без определённого будущего и вообще никто. Думаю, самое время придумать себе новую фамилию, на всякий случай имя тоже стоит изменить. Лучше всего будет что-нибудь простое и распространённое: мне сейчас незачем привлекать внимание. Почему бы не записать себя в новые документы Сарой Картер? Незамысловато, незатейливо, не запоминается. То что нужно!

    О причинах моего внезапного побега уже много раз упоминалось в истории. Банально, несовременно, но, тем не менее, факт. Как только мне исполнилось семнадцать, отцу отчего-то вздумалось выдать меня замуж за сынка своего делового партнёра, который никак не вписывался в мои планы. Обычный избалованный ребёнок богачей, не приспособленный к интеллектуальным беседам о смысле существования, без которых я не представляю своей жизни. Вот и пришлось пойти на крайние меры. Естественно, родители уже вычеркнули меня из родословной и завещания, а всё внимание переключили на мою младшую сестру, Вирджинию. Ну что ж, она всегда об этом мечтала, пусть наслаждается инфантильной жизнью, а я наконец-то обрету то, о чём мечтала так давно – свободу.

    Сейчас я сижу в привокзальном кафе среднего класса, так как с деньгами не особо повезло: удалось стащить только пару тысяч симолеонов на первое время. Большая часть из них ушла на билет в один конец до маленького студенческого городка на окраине страны: там уж меня будут искать в последнюю очередь. Если вообще решат искать…

    Если логически подумать, то зачем моим богатым и знаменитым родителям такое пятно на репутации, как непокорная и неблагодарная дочь? Любовью в наших отношениях и не пахло, а уж когда я легко бросила уют, создававшийся для меня же, они вполне могут стереть из памяти всё, что связано со мной, и говорить всем знакомым снобам, что Вирджиния - их единственное и неповторимое чадо.

    В любом случае, я теперь не я. Однако даже если я поменяла имя и стиль, мой характер и мои манеры от людей не скроешь. Не такой уж я человек, чтобы отказаться от собственной личности. Так что по-прежнему буду глобальной чистюлей, ярким экстравертом и отъявленной лицемеркой. Многих вводит в заблуждение моя безупречно отрепетированная улыбка, но не следует забывать, что в высшем свете, вырастившем меня, нет людей без масок.

    Что ж, наконец-то пришло время рассадки по вагонам. А я не успела рассказать и половины того, что хотела! Ладно, для вступительной записи хватит. Главное, что вести дневник мне понравилось, а это значит, что остальное тетрадка узнает уже в процессе повествования.

    Глубокий вдох – и широкий шаг в новую жизнь.​

    Спойлер

    Дополнения и каталоги:
    все
    Ограничения:
    не беру
    Баллы:
    считаю

    Спойлер

    *кликните на кадр для перехода к началу поколения*
    [​IMG][​IMG][​IMG][​IMG]

    ***


    [​IMG]


    [​IMG]

    [​IMG]

    Спойлер

    История Тайры Ванштайн
    *в трёх эпизодах*

    Amissus tempus | Потерянное время
    *от лица Рональда Ванштайна*

    Оптимистам посвящается
    *альтернативная история*

    Телефонные диалоги
    *в перерывах между записями*

    Прибытие ангела
    *новости из другой жизни*

    Семейный праздник
    *спокойное межотчётье*

    Изоляция
    *посвящается взаимности*

    Легко ли быть Ланой?..
    *ни один персонаж не может быть полностью отрицательным*

    Экскурсия по Картер-хаусу
    *с комментариями автора*

    Год спустя
    *бонус, сопутствующий годовщине династии*

    Почти третье поколение!
    *компенсировать затянувшееся молчание бонусами - это по-нашему*

    «Как я провела лето»
    *рассказ Майи Картер - работа на мини-конкурс "Летние деньки"*

    Маленькие города хранят большие секреты
    *кроссовер, написанный совместно с Kelloy - автором династии Берри*

    Богачи на съёмной квартире
    *жизнь глазами Джинджер*

    Нам исполнилось 2 года!
    *кто бы мог подумать, что мы дотянем до такой даты*

    Кем мне следовало быть
    *об особенностях мировосприятия Майи Картер*

    Экскурсия по Картер-хаусу №2
    *автор-экскурсовод ждёт вас*

    Что в имени тебе моём?
    *вот почему моих героев зовут именно так*

    Авторские мысли о третьем поколении
    *а ведь всё могло быть совершенно иначе*

    ***

    Также вы можете скачать тексты отчётов, на данный момент - только первого поколения, но скоро я добавлю остальные :3
    Для удобства записи поколения разделены на 6 документов, в каждом по 15 глав + бонусы, скриншоты не включены.

    Приятного ознакомления! ^_____^ /

    Чтобы увидеть скрытый текст, войдите или зарегистрируйтесь.

    Спойлер

    Превью
    (увеличение по клику)

    [​IMG]

    Спойлер

    [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG]

    Спойлер

    Здравствуй, дорогой Читатель!
    Первым делом благодарю вас за внимание!
    Это моя вторая династия. Предыдущую искать не стоит, только если вы не хотите посмеяться под столом вместе с автором: первые попытки, усугублённые ранним возрастом и легкомысленным характером, редко бывают удачными ^___^" Впрочем, каждый имеет право попробовать снова, верно? Моей попыткой номер два стали Картеры.
    Начало, как вы можете заметить по предисловию, довольно неоригинально. Вспомните об этом, когда начнётся нагромождение интриг, так как история моей династии развивалась во многом благодаря стремлению уйти от банальности.) Получилось у меня это или нет - решать только вам :3
    Я люблю всех своих героев, положительных и отрицательных, членов семьи и их друзей, даже третьестепенных персонажей - и тех обожаю.) Тех, к кому я привязана больше всего, можно определить очень легко: на их долю выпало больше всего бед. Также в основательницу и её наследниц я вложила частичку себя, но при этом присвоила черты, полностью мне чуждые. Надеюсь, это сделало их цельными и уникальными личностями. И не мне судить, насколько это удалось :3
    Приятного знакомства с Картерами!

    Комментарии в данной теме запрещены!
    Но очень даже приветствуются в ЛС или в специально отведённой теме.

    !Династия Картер публикуется только на сайте thesims.club! Копирование данного материала на другие ресурсы запрещено!
     
    Elise, Наташа, MikkiMur и 32 другим нравится это.
  2. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 авг 2016 | Сообщение #221
    [​IMG]

    Ура-ура, сегодня Картеры отмечают своё четырёхлетие! (´。• ᵕ •。`)

    Мы очаровательно застряли на четвёртом поколении, которое отлично сочетается с сегодняшней солидной датой.)
    Я очень старалась вовремя опубликовать достаточное количество отчётов, чтобы не отмечать две годовщины на одной странице х)
    Хочу заверить, что следующий праздник мы будем отмечать уже с шестым поколением, ибо я пересмотрела свой график и нашла вдохновение *з*
    Сюжет четвёртого поколения также поменялся и теперь мотивирует его отыграть, поэтому буду рада, если читатели начнут возвращаться.)
    Пока есть люди, которые с интересом заглядывают в эту тему, даже не надейтесь, что Картеры закроются! *о*
    [​IMG]
    В качестве праздничного бонуса я готова отдать в хорошие руки любого второстепенного персонажа по желанию! Акция действует в течение этой недели, до 5 августа включительно, всем желающим писать в ЛС и там договоримся ^з^
    Также приглашаю в свой недавно открытый дневник династийца всех желающих познакомиться с автором и его закадровыми мыслишками.)

    ***
    Итак, мы преодолели рубеж в 50 000 просмотров, набрали 40 баллов, начинаем 12 страницу, трижды победили в "Династии года", продолжаем творить что вздумается, причём не встречаем сопротивления со стороны игры и правил династий... На мой взгляд, хорошо идём, хоть и медленно х)

    С П А С И Б О, что невзирая на обстоятельства вы остаётесь с Картерами!╰(*´︶`*)╯♡
     
    MikkiMur, Shine, Галатея и 18 другим нравится это.
  3. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 11 дек 2016 | Сообщение #222
    Всю историю жизни Ло нужно определить в категорию "как не надо" и поставить перед ней нерушимое 16+ х)

    Спойлер

    *мне жаль (исп.)

    ***

    Ну что ж, здравствуй, очередное паршивое утро, которое встречает меня привычной головной болью и не менее постоянной ненавистью к свету. Высказывание о том, что некоторых жизнь ничему не учит, отлично мне подходит, но что поделать, если только алкогольные комы способны сделать существование в пределах кампуса более-менее терпимым? Лучше разбитое состояние после бессонной ночи чёрт знает где, чем без какой-либо объективной причины. Жаль, что вскоре я всё-таки смогу открыть глаза навстречу утру и это редкое блаженное состояние вне времени и пространства прервётся до следующего ухода в отрыв. Хотя уже сейчас я чувствую, что не всё пошло по плану...​

    [​IMG]

    Я и Аманда в одной постели? Для любого, кроме нас двоих, эта фраза прозвучала бы банально и безынтересно. В смысле, мы давно встречаемся и даже по закону уже имеем право развлекаться по-взрослому, но это не значит, что мы так и делаем. Сколько себя помню, данная тема всегда была для нашей парочки вопросом далёкой перспективы, а теперь... Неужели она наконец-то дошла до ручки и пала так низко, чтобы снова меня удержать в этом гадюшнике?! Да нет, быть такого не может! Она же, в конце концов, не полная дура! Если бы это действительно было так, я бы моментально перестал себя уважать. Лучше, наверное, не делать преждевременных выводов... Но куда деваться, если они прямо-таки напрашиваются из-за отсутствия других возможных вариантов?!

    Придётся подождать, пока она проснётся, и задать пару серьёзных вопросов. Хотя для окончательного решения мне хватит и одного: «Ты совсем перестала себя уважать?» Разумеется, он будет риторическим, и тогда я со спокойной совестью смогу разорвать наши отношения, сохранившие из всех своих функций только одну – обуза. Не посмотрю даже на слёзы, обычно заставляющие меня почувствовать себя худшим из подонков, которые бродят по свету, что попросту смешно, учитывая тот факт, что ни один выпуск новостей не проходит без сообщений об убийствах, грабежах и прочем насилии.​

    [​IMG]

    И всё же я разочарован в своём альтер-эго, подменяющим меня во время запоев. Постоянно надеюсь, что однажды он свалит из этой промывальни мозгов, предварительно раздав пинков тем напыщенным снобам, мнящим себя лучшими преподавателями страны. А затем возьмёт – и бросит Аманду, абсолютно игнорируя её умело поставленные истерики со скрытым механизмом унижения. В конце концов – заявится к старику Далласу и предложит заключить контракт всей его жизни. Но каждый раз счастливое альтер-эго, свободное от всяческих бытовых условностей, забивает на всё и предпочитает тупо налакаться алкоголя и уснуть где придётся, предоставляя знаковые действия, которым суждено изменить привычную жизнь до неузнаваемости, мне. Круг замыкается: я снова надеюсь, что в будущем ему, другому мне, всё-таки хватит решимости всё исправить к лучшему.​

    ***

    – Ну надо же! Кто тут у нас проснулся? Спинка не затекла, бочок не отлежался?

    Обычно Аманда – никакая не соня, но сегодня у неё особое утро. Впрочем, это не значит, что я сделаю ей скидку и сбавлю уровень сарказма: он чертовски приятен, прямо как мой личный наркотик.

    – С добрым утром, Ло, – она подходит с улыбкой, от которой растаяли бы все снега Эвереста, но на меня эта фишка не действует: за то время, пока Ами спала, я твёрдо решил не поддаваться на подобные уловки, поэтому с бесстрастным видом отвергаю её утренний поцелуй, тем самым вызывая безграничное удивление. – Почему такой хмурый?
    – Ты должна была ожидать подобной реакции, когда решила сделать то, что сделала.​

    [​IMG]

    – Говоришь так, словно я одна виновата в случившемся, – как же нелепо она хлопает своими огромными глазами. – Между прочим, ты первый начал.
    – Значит, ты виновата в том, что не сопротивлялась.

    По озадаченному виду Аманды нетрудно угадать её мысли: подобной реакции она никак не ожидала. Эй, ну что сегодня за утро подстав?! Разве психологи не должны предсказывать все варианты развития эмоций собеседника, словно шахматисты душ? И нет, это не я придумал настолько нелепую формулировку.

    – Что-то я не понимаю, Ло...
    – Значит, у нас всё-таки есть что-то общее, так как я тоже не понимаю кое-чего: зачем? Ну зачем, Ами, ты поступилась своими же принципами?!
    – Я... – объяснения даются ей нелегко, но кого это волнует: мне и в самом деле интересно, почему вдруг моя девушка, столько лет стремившаяся сохранить наши шаткие отношения, в одну ночь просто-напросто забила последний гвоздь в крышку гроба моей любви к ней. – Просто я... Ты... Иначе я не смогла бы тебя удержать! Ты собирался бросить всё и вернуться домой, но я не могла этого допустить. Один год, Ло, остался всего один год! У тебя наконец-то будет диплом и...
    – ...не будет девушки, – металлическим тоном прервал я этот поток бреда, который мой мозг отказывался воспринимать как слова адекватного человека. И неужели это голос Аманды?.. Нет, она перестала быть той Амандой, которую я знал и, признаюсь, какое-то время искренне любил. Давно, но любил.
    – Ло, не говори так будто...
    – Будто собираюсь бросить тебя? Что ж, у меня нет выбора, так как твоя принципиальность и чистота, обязательный элемент моего интереса к любой девушке, исчезла, и ты сама, Ами, помогла ей в этом. Единственная черта, выделяющая тебя из толпы одноразовых пассий, стала историей. Так к чему мне девушка, ничем не отличающаяся от остальных?

    В полной уверенности, что меня больше ничто не держит в этой обители всепоглощающего уныния, я собрался выйти из комнаты и больше не вернуться (всегда можно попросить Джаса привезти мои вещи), как вдруг бывшая с поразительной скоростью метнулась вслед и с силой, которой я от неё никак не ожидал, развернула к себе лицом. Да вы издеваетесь: снова слёзные спектакли?! Ну уж нет, хватит на них вестись!

    – Уверен, что тебе и самой надоели такие отношения. Присмотрись: мы словно делаем искусственное дыхание безнадёжному трупу! Знаю, сравнение не из приятных, но и такие отношения тоже. Просто признай это – и разойдёмся нейтрально, как и подобает здравомыслящим людям.
    – Но ведь я так люблю тебя...
    – Думаю, это самовнушение, – хотя ещё двадцать минут назад воображение рисовало мне грандиозный скандал, я просто не мог кричать на эту скукожившуюся фигурку девушки, которая когда-то была мне дорога. Постепенно праведный гнев полностью сменило другое чувство, которое я ненавижу сильнее фальшивящих аматоров и всей этой педагогической шайки в универе. – Мне жаль, что ты пока не можешь отказаться от своих чувств, но просто представь, как хорошо нам будет друг без друга. Ты наверняка скоро найдёшь нового парня. Да хотя бы того, начитанного, таскающегося за тобой по всем библиотекам!​

    [​IMG]

    Никто не учил меня утешать правильно. Впрочем, сожаление об этом было мимолётным, так как данному умению я бы почти никогда не находил применения. Да и таких, как Аманда (по-настоящему запущенный случай), может утешить только время. Будто бы до сих пор надеясь, что я в любой момент изменю свою мнение и в который раз распахну примирительные объятья, она продолжала лить крокодиловы слёзы и оглушительно всхлипывать в нашем обоюдном молчании. Ещё немного постояв рядом, упиваясь немым осознанием того, что «магия истерик» перестала на меня действовать, я бодрым голосом пожелал своей бывшей удачи и с высоко поднятой головой вышел из комнаты.​

    ***

    Сказать, что свобода была сладка, – ничего не сказать! В глубине души я давно мечтал оставить в прошлом эту бесполезную связь, обусловленную старой школьной привычкой. А теперь всё наконец-то получилось, и я чувствовал себя змеёй, сменившей кожу. Мир вокруг определённо стал на пару оттенков ярче. Никто не предъявлял глупых требований, не читал нравоучений и не пытался покопаться в моей голове, приплетая к поведению тайные детские комплексы. Чёрт, я и забыл (или вообще не знал?), как привольно живётся одиноким парням! Разумеется, были и мелкие минусы (наличие Аманды всё-таки заставляло несимпатичных навязчивых девушек держаться подальше), но они не смогли перевесить все плюсы.

    Отныне я мог не ходить на нудные лекции и семинары, просыпать зачёты и слепо полагаться на взятки, в которых у меня по-прежнему не было недостатка благодаря родителям и незаслуженным стипендиям. Каждый день был посвящён только приятным занятиям и, что показательно, я даже стал реже шляться по барам и клубам. Если бы знал, порвал бы с Ами ещё при первом же импульсе, который случился лет шесть назад.

    Почему же я не бросил универ, как и грозился все три года до этого? Вот именно. Три, мать его, года я спустил в эту помойную дыру всей своей жизни! Не делать же их совершенно напрасными? Пусть мне уже вручат эту важную бумажку. С удовольствием посмотрю на то, как бабуля при виде диплома на имя Логана Картера уронит на пол свою вставную челюсть. Теперь, когда никто не принуждал проводить ещё один год в кампусе, я и сам посчитал данную идею рациональной. Чудеса в решете!

    Кто не одобрил моих недавних действий, так это балбес, которого я привык называть своим другом. Понятия не имею, почему Джас вдруг заделался свахой-святошей, но его попытки помирить нас с Амандой и свести заново заслуживают отдельного внимания. Пожалуй, когда-нибудь я даже напишу об этом уморительном шоу книгу. Очень уж хочется помнить до конца жизни его пафосную позу миротворца при словах, которые ему самому казались такими же значимыми, как десять заповедей: «Ты должен проглотить свою гордость и извиниться! Не бойся, она обязательно простит».​

    [​IMG]

    – Ага, простит и снова начнёт пить из меня все жизненные соки. Только теперь встречаться с ней будет ещё невыносимее, чем прежде.
    – Это ещё почему?!
    – Видишь ли, мы разлюбили друг друга ещё несколько лет назад, просто кое-кто никак не хочет повзрослеть и признаться себе в том, что в мире нет ничего вечного и стабильного. Создатель, да это было бы невыносимо скучно!
    – Раньше вы тоже многократно ссорились, так почему именно теперь ты решил поставить точку?
    – Брось, не делай вид, что не понимаешь! Всё ведь элементарно: чтобы я не смог уйти из универа, она затащила меня в постель. Разве не отвратительно? Если девушка решилась на подобное, значит ей больше нечего мне предложить.

    Джас стоял как громом поражённый, пока я с намёком пинал автомат, таким вот невербальным способом прося друга уйти куда подальше и не будить раздражение, уровень которого рос при каждом упоминании Аманды.

    – Что ж, тогда мне жаль, – наконец-то произнёс Джас тоном мировой скорби.
    – Согласен, эту идиотку можно только пожалеть.
    – А я не об Аманде сейчас говорю, – неожиданный поворот а-ля «и ты, Брут». – Ты сам пожалеешь, когда поймёшь, как сильно она тебя любит, если стольким пожертвовала ради того, чтобы у тебя, ленивого кретина, было достойное будущее. Подумай, кто ещё на такое способен? И когда будет слишком поздно...
    – Если ты сейчас же не заткнёшься и не отойдёшь на пару сотен метров, будет слишком поздно вызывать скорую, а вот полицию – в самый раз, – раздражение медленно превращало меня в проснувшийся вулкан, готовый в любой момент устроить катастрофу местного масштаба.​

    [​IMG]

    Покачав головой в духе «Вот ведь мерзавца кусок!», Джас натянул свою самую печальную мину и последовал моему совету очистить периметр. Ещё раз пнув ножку автомата, я на мгновение представил на её месте Аманду Якобсон, которая слишком долго обманывала меня своей мнимой уникальностью.​

    ***

    Во многом благодаря открывшейся свободе последний семестр пролетел быстрее прочих. В качестве дипломного проекта от нашего потока потребовали написать книгу. Сначала я вообще собирался заплатить местным ботанам за готовый результат, но потом что-то на меня нашло (разумеется, во время очередного алкогольного блаженства) и я выдал небольшой, но насыщенный отборным бредом вперемешку с абсурдом романчик (что-то о песочном человеке, начавшем от пресыщенности опостылевшей рутиной развлекаться с чужими снами, доводя подконтрольных ему людишек до психоза, иногда и фатально). Что я усвоил за пару лекций, на которых побывал, так это то, что в современном мире за искусство можно принять что угодно, даже макароны, присохшие ко дну кастрюли. Это же случилось и с моей книгой.

    Преподы были в поистине детском восторге и находили в несвязных предложениях с очевидной моралью (пить надо меньше) что-то настолько глубокое, что я со дня на день ожидал получить какую-нибудь литературную премию. Они уговорили меня издать эту книжонку и она, на удивление, отлично продаётся и по сей день, а я примерно раз в месяц читаю восторженные возгласы на литературных форумах и всё больше убеждаюсь, что мир уже не спасти. Хотя и не без гордости: кто бы мог подумать, что из моего вечно неадекватного алтер-эго получится неплохой писатель?​

    [​IMG]

    Однако время не забывало идти вперёд, приближая меня к заветному освобождению из-под бремени высшего образования. Сконцентрировавшись на цели и в итоге совершенно забив на получение знаний, в один прекрасный июньский день я осознал, что могу отправляться домой или вообще на все четыре стороны: ни у кого больше не было права удерживать меня в ГСУ!

    Не заботясь о прощальных вечеринках и прочем бреде, непонятно почему увлекающем среднестатистических студентов, я наскоро покидал свои немногочисленные манатки в чемоданы, вызвал такси до вокзала и, на бегу помахав Джасперу с какими-то нечленораздельными счастливыми звуками, в последний раз выбежал из опостылевшей общаги. И видимо, скромные зачатки литературного образования ещё не успели выветриться из моей головы, так как тогдашний закат я воспринял символично: как окончание прежней тухлой жизни и начало другой – ослепительно успешной.​

    [​IMG]

    Я не потрудился попрощаться с Амандой, которая к тому моменту ещё не вернулась с церемонии вручения. Мы вообще мало общались за последний год в стенах универа. У меня не возникало ни малейшего желания контактировать с ней из-за пьянящего чувства свободы, а у неё... Кто знает, очень надеюсь, что ей всё-таки стало стыдно за свой низкий поступок. А ещё надеюсь, что когда-нибудь они сойдутся с тем бородатым интеллектуалом, вечерами напролёт обсуждающим с ней теории Фрейда и прочих психологических идолов. Я неоднократно жалел, что тот парень никак не мог «увести» у меня Аманду: с удовольствием уступил бы её без лишних скандалов и драк, так как для нас троих это был бы лучший вариант. Но увы.

    Уверен, что Джас попрощался с моей бывшей за меня: всё-таки они существенно сблизились на почве осуждения моих действий. Наверное, я даже не рассержусь, если они сблизятся ещё больше. Но только в будущем, когда перестану злиться на разочаровавшую меня Аманду и любителя почитать нотации в лице Джаспера. Раньше они не особо ладили, зато теперь видно, что всему своё время. Или нет? Никогда не разбирался во всех этих амурных делах, «кто кому подходит» и тому подобном, иначе даже не подумал бы о том, чтобы ещё в школе предложить Ами встречаться.​

    [​IMG]

    Ну ладно, хорошо, что прошлое уже в прошлом!..​

    ***

    Я не сразу решил вернуться в Беладонну. Изначально думал снять небольшую квартирку в центре на первое время, пока не добьюсь всего, о чём грезил во время учёбы, но в итоге посчитал, что дома всяко лучше. Конечно, там Джу со своим километровым списком психических отклонений, но в особо пресные дни в универе я даже скучал по её припадкам и нашим семейным ссорам.

    Мне открыл дворецкий, мистер Фонг (честно говоря, не думал, что он ещё жив, здоров и по-прежнему работает на нас). Он улыбнулся, тепло поприветствовал и сказал, что Джу скоро спустится, а сам с лёгкостью поднял мои чемоданы и понёс наверх. Удивительный старик!

    Как он и предсказывал, бабуля вскоре показалась на лестнице. Она даже не посмотрела на меня, стоящего у двери: слишком была увлечена своей книгой. Присмотревшись, я понял, что никакая это не книга, а прабабушкин дневник. Это уж точно был не самый хороший знак.​

    [​IMG]

    Дойдя до последней ступеньки, Джу наконец оторвала взгляд от мелко исписанных страниц, охнула при виде меня, лучезарно улыбающегося в гордой позе, уронила дневник, к которому ещё мгновение назад относилась как к истинному сокровищу, и бросилась в приветливо расставленные объятия внука, с которым не виделась четыре года. В ту же минуту на меня обрушился водопад растроганных слёз, стандартных фраз в старом добром духе единственной бабули («Как ты вырос! А как похудел! Ну что за вид? Разве у тебя не было денег на приличную одежду и стрижку? И чего это ты такой бледный?») и, что уж совсем неожиданно, известия о смерти дедули Рассела («После того, как Расс покинул нас, мне стало так одиноко...»). Я давно не звонил домой, поэтому новость трёхмесячной давности стала для меня шоком.​

    [​IMG]

    Пока Джу приходила в себя и распоряжалась, чтобы мистер Фонг подал нам чай со всякими плюшками, я помимо воли впал в рассуждения о скоротечности жизни. В голове раз за разом прокручивались картинки воспоминаний о том, как дедуля в далёком детстве катал меня на закорках, как мы строили целые утопические города из песка на семейном пляже, как он делился со мной и Нэнси какими-то непонятными секретами построения различных чудо-механизмов... И теперь я узнаю, что его не стало. Учитывая то, что мы с Расселом всегда отлично ладили, данная новость существенно испортила мне настроение, чего, однако, нельзя было показывать при бабуле: она на удивление держалась молодцом и не впадала в свои истерики со сменой личности. А я со слабой улыбкой смотрел на неё и проводил непрошенные параллели: всё-таки они с Рассом близнецы, а значит и ей недолго осталось... Чёртова бренность бытия.

    – И что ты намерен делать теперь? – прервал поток моих невесёлых мыслей довольный голос Джу: узнав, что я всё-таки получил диплом, она, казалось, временно забыла о смерти брата.
    – Первым делом – позвоню Далласу. Где-то должен был сохраниться его номер.
    – Далласу?! Тому мошеннику, который эксплуатировал Тали с Куртом ради наживы? Ты с ума сошёл!
    – Возможно, но разве это не наши семейные черты – следовать за мечтой и в процессе терять рассудок?

    Бабуля осеклась, нахмурилась и перевела взгляд на стену позади меня, где, сколько себя помню, висели портреты всей нашей семьи.

    – Как же ты похож на них... И ладно бы только внешне! Я мечтала, чтобы ты вырос серьёзнее, чем Тали, видел смысл жизни не в музыке, а в чём-то другом, более надёжном. Например, в семье. Она так и не смогла выбрать...
    – Не волнуйся, я не совершу тех же ошибок. Чтобы не колебаться и не калечить ничью жизнь, кроме разве что своей собственной, я попросту не буду заводить семью.​

    [​IMG]

    Джу ничего не ответила. Только ещё больше помрачнела, а затем резко встала из-за стола, пробормотала что-то неразборчивое, но явно разочарованное, и вышла из столовой. Даже после получения диплома я не стал её идеальным внуком. Что ж, всегда есть спокойная и рассудительная Мира, чтобы компенсировать безалаберного меня.

    В тот же день я начал исполнение своих грандиозных планов: нашёл в старом блокноте отца телефонный номер Далласа и, скрестив пальцы на удачу (всё-таки прошло много лет, только законченный консерватор мог сохранить старую сим-карту), ждал ответа. К моему огромному облегчению гудки оказались длинными, и через пару секунд трубка отозвалась старческим грубым голосом: «Да, кто это? Откуда у вас мой номер?»​

    [​IMG]

    Было у меня опасение, что старик Даллас давно отошёл от дел, но, выслушав меня и припомнив родителей, он оживился и согласился встретиться. Я был готов прямо по телефону предложить ему контракт века, сыграв небольшой отрывок на любимой гитаре, с которой наконец-то воссоединился (там, в общаге, мне приходилось довольствоваться жалким заменителем), но сделки должны заключаться с холодной головой, поэтому я сдержался и решил подождать встречи лицом к лицу через неделю.​

    ***

    – То есть как – дорабатываешь свои последние деньки?! Ты же сказал, что что-нибудь придумаешь!
    – Парень, у тебя проблемы со зрением? Посмотри на меня: я настолько стар, что скоро начну рассыпаться на составляющие части!

    С этим утверждением было бы глупо спорить, так как в свои шестьдесят потрёпанный миром шоу-бизнеса Даллас действительно выглядел на все восемьдесят. В его глазах уже давно поселилась та пресловутая усталость и пресыщенность жизнью, от которой возможно избавиться только на том свете. Но он пообещал «что-нибудь придумать» с моим желанием стать популярным исполнителем, а теперь вдруг сообщает, что его песенка спета?!​

    [​IMG]

    – Брось, Логан, не порть нашу встречу хмурым видом! Мне всегда хотелось тебя увидеть. Было элементарно интересно узнать, какой ребёнок мог родиться у лучшего джазового дуэта в моей карьере. Не сомневаюсь, что ты чертовски талантлив, поэтому...
    – Поэтому ты заставил меня снова ехать в столицу лишь для того, чтобы увидеться и поболтать о моих родителях?! Ты прямо как моя бывшая: ни хрена не соизмеряешь цель и средства!
    – Может, дашь мне договорить? – Даллас открыто усмехался и смотрел на меня слишком уж снисходительно, словно разговаривал с ребёнком. – Если я сказал, что что-нибудь придумаю, я сдержу своё слово, так как не имею привычки противоречить себе. Да, я ухожу на покой (кто бы знал, как меня достали эти амбициозные «молодые таланты», мнящие себя пупом земли и точкой преображения музыкальной эпохи), но только идиот не оставит после себя достойного преемника.

    После этих слов, сказанных с хитрым прищуром, старик быстро набрал на своём телефоне некий номер и распорядился: «Зайди ко мне». У меня же снова появилась надежда на будущий контракт. Видимо, она ясно отпечаталась на моём лице, так как Даллас вдруг расхохотался, откинувшись на спинку своего неприлично огромного кресла. А затем настала напряжённая тишина ожидания, во время которой я пытался вообразить этого самого преемника, с которым мне с большой вероятностью предстояло работать над своей карьерой.

    Наверняка на самом деле прошло не больше пяти минут, когда в дверь решительно постучали. «Заходи!» – радушно пригласил Даллас. И тогда в кабинете появилась... она. Я даже фыркнул: девушкой загадочного преемника я уж точно не мог представить.

    – Знакомься, Логан: это моя племянница, Лора. Я вырастил и воспитал её как собственную дочь, передал все свои знания, умения, навыки и секреты, поэтому только ей могу доверить бизнес. Думаю, вы поладите и вместе добьётесь оглушительных успехов.

    В этот момент Лора, для которой происходящее тоже стало сюрпризом, повернулась ко мне, мы встретились взглядом и... Я понял, что попал, только пока не осознал: в положительном ли смысле?​

    [​IMG]

    ***

    Приветствую верных читателей, которые ещё не забыли о династии с фамилией Картер! *о* Если эти слова кто-то читает, я счастлива.) Спасибо за понимание: я всего лишь человек со своими непредвиденными обстоятельствами :3

    С чего бы начать? Наверное, с того, что мне изначально не особо нравилась Аманда и я никогда не видела её супругой Ло х)
    [​IMG]

    Мне было сложно прощаться с Расселом, но второму поколению пора уходить в небытие ради блага хронологии...
    [​IMG]

    Я старалась обучать Ло на четвёрки, но на последнем курсе что-то пошло не так х)
    [​IMG]

    Немного о том, кто такая Лора Дальтон :3
    Эта НПС была создана ещё в далёком начале августа 2014 и... действительно была предназначена Ло, хотя их история тогда виделась мне совершенно другой.) В течение целых двух лет я ни разу не видела Лору на общественных участках, уже потеряла надежду её встретить и начала создавать других пассий, как вдруг знакомое имя всплыло в онлайн-переписке в университетском компьютере Логана *о* Не это ли зовётся судьбой?) Правда, жизнь Лору потрепала, но благодаря чудо-креслу девушка вернула себе прежнюю привлекательность :3 И да, вне сюжета знакомство у них было не самым приятным х)
    [​IMG]

    Кабинет Далласа (некий стандартный НПС, приглашённый для эпизодической роли) построен прямо на картеровском участке.) Чтобы облегчить себе жизнь, я воспользовалась куклой-вуду Джуди и в быстром темпе подселила Лору :3 Всё равно развитие данной линии довольно-таки очевидно, а девушка оказалась полезной: игра сделала её опытной воровкой с неслабым доходом *з*
    [​IMG]

    На этом парад техники окончен.) Скоро вернётся Мира и её неизменная алекситимия ^___^ /
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 14 другим нравится это.
  4. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 8 апр 2017 | Сообщение #223
    [​IMG]
    Не хочу нарушать порядок событий (вдруг когда-нибудь описанное в этом дневнике будет важным), поэтому продолжу с того момента, на котором закончила.

    Наша с Колином милая сказка о взаимных чувствах не продлилась так долго, как могла бы, так как само её существование противоречило законам реальности. И, как обычно бывает после, в силу вступил вселенский закон баланса, превративший период после расставания в беспросветный застой со всеми вытекающими.

    Устав от постоянной «игры в нормальность» (решила называть своё главное хобби именно так), я наслаждалась возможностью ни перед кем не притворяться. Новым соседям до меня не было дела, как и мне до них. Большую часть суток я стала проводить в своей комнате, сосредоточившись на учёбе. На третьем курсе она не стала сложнее, поэтому я занялась самообучением, выполняя всевозможные дополнительные задания и читая ещё больше энциклопедий, чем прежде. По ощущениям остаток третьего курса растянулся на целый век: времени хватало на всё, у меня его было даже больше, чем требовалось. Думаю, причиной этому явлению стали прошлые привычки. Без Колина моя жизнь ненадолго опустела.​

    [​IMG]

    Но искать ему замену я решилась не сразу: слишком приятно оказалось быть собой, без навязывания эмоций, назначение которых я не всегда понимаю. Правда, для этого приходилось жертвовать общением с окружающими. Бабушка была права, когда советовала не селиться в общежитии: соседи казались слишком шумными и социально-активными даже при учёте того, что я проводила дни за закрытой дверью личной комнаты. В первые месяцы я избегала знакомства как могла. На занятия убегала быстро, не обращая внимания на окрики, если они были, а принимать душ и готовить предпочитала по ночам. Для всех вокруг я наверняка прослыла странной, если не сумасшедшей, но кому было не всё равно? Я почти перестала чувствовать раздражение, остальным можно было пренебречь.​

    [​IMG]

    Однако вскоре вступил в силу ещё один закон вселенной, именуемый законом подлости. Оказалось, что в спешке при переезде я забыла несколько библиотечных книг в шкафу гостиной. Подходил срок крайней сдачи, поэтому у меня не оставалось выбора: Колин не отвечал на мои звонки и не мог привезти книги, вот мне и пришлось самой ехать за ними.

    Вид хорошо знакомого коттеджа навевал лёгкое раздражение: я могла бы по-прежнему жить там, если бы Колин не принял мой вымышленный образ за истинный. На лекциях по психологии я узнала, что данная ошибка свойственна многим людям, однако моему другу повезло меньше всего. Если обычно под обманчивым образом прячется что-то неблаговидное, то в моём случае маска призвана скрыть пустоту, влюбиться в которую никому не пожелаешь.

    Я выбрала время, когда Колин обычно на парах, поэтому не рассчитывала встретить в доме кого-то, с кем снова придётся играть в нормальность. И уж тем более я не ожидала встретить там Стеллу. Наше общение постепенно сошло на нет после того, как я стала жить в общежитии. Было заметно, что она не одобряет моего поступка, но лишь увидев её в коттедже, в небрежном домашнем виде, я осознала истинную причину недовольства моей бывшей подруги.

    – О, Миранда! Какой сюрприз! – проблеяла аналогично удивившаяся Стелла. – Не думала, что ты решишь навестить нас.
    – «Нас»? – только и смогла произнести я, поглощённая сопоставлением очевидных деталей.
    – Ну, да... Может, выпьем по чашечке чая?​

    [​IMG]

    Я отказалась, так как пришла за книгами и не планировала дожидаться возвращения Колина. Ему, скорее всего, было бы неловко снова разговаривать со мной, особенно в присутствии своей новой девушки.

    С момента нашего расставания прошло достаточно времени, чтобы нормальный человек почувствовал одиночество и постарался чем-то его заполнить. Не понимала я только одного: почему Стелла? Никогда не замечала, чтобы они с Колином тепло общались или уделяли друг другу больше внимания, чем едва знакомые люди. Как сказала бы Кортни, «между ними никогда не проскальзывала искра». И вдруг я узнаю, что они встречаются и живут вместе.

    – Знаю, тебе непонятно всё происходящее... – неуверенно продолжала разговор Стелла, словно прочитав мои мысли. – Я и сама не всегда понимаю, как так получилось. Просто я хотела утешить его после расставания, как-то приободрить, а потом...
    – Можешь не продолжать, – улыбнулась я с понимающим оттенком.​

    [​IMG]

    Всё на самом деле было очевидно. Некоторые, находясь в отчаянии, готовы броситься в объятия к первому встречному, чтобы найти понимание хоть в одной живой душе. Впрочем, если Колин не застыл в прошлом, я могу за него только порадоваться. Желание Стеллы утешить его говорит о симпатии, к тому же она – хороший человек, которому можно доверять. Я могу быть спокойна за человека, которому разбила сердце: он нашёл в себе силы жить дальше.

    После этой неожиданной встречи мне тоже захотелось привнести в свой быт некое разнообразие. Прежнее времяпровождение начало раздражать своей однотипностью, поэтому постепенно я решила менять устоявшуюся рутину.

    Однажды мне на глаза попалось объявление о наличии студенческого литературного клуба, который нуждался в новых лицах. Посчитав, что у книжных обсуждений много общего с дебатами, увлекавшими меня в школе, я решила вступить и проводить несколько вечеров в неделю в уютной кофейне неподалёку от общежития. И хотя у моих ожиданий оказалось мало общего с реальностью (члены клуба нередко не могли связать и двух слов, чтобы отстоять своё мнение), это было лучше, чем безвылазно сидеть в своей комнате.​

    [​IMG]

    К тому же одна перемена повлекла за собой другую, более приятную. Не все участники приходили в клуб добровольно. Некоторых отправляли читать книги в качестве отработок пропусков и исправлений неудовлетворительных оценок. Одним из таких «невольников» стал и Кевин, студент четвёртого курса инженерного факультета. Для него заседания клуба стали настоящим наказанием, так как в течение многих лет до этого он не читал художественную литературу из принципа. Впрочем, это не мешало ему активно спорить со всеми высказываемыми точками зрения на сюжет и героев, в том числе и с моей.

    Однако, в отличие от других членов клуба, я умею аргументировать и хладнокровно доказывать свою правоту, поэтому мне было суждено стать любимым оппонентом Кевина. С тех пор литературные вечера превратились в наши словесные поединки, а остальные студенты делились на мини-группы и активно поддерживали своего фаворита, иногда вставляя пару слов от себя. Со стороны мы мало чем напоминали книжный клуб (разве что книгами в руках), скорее смахивали на спортивных болельщиков двух разных команд.​

    [​IMG]

    Наши пикировки порой длились до глубокой ночи. Тогда все остальные расходились по домам и мы оставались одни. Кевин обычно вызывался меня проводить, аргументируя это тем, что словами я от каких-нибудь подонков не отделаюсь. Поначалу я отказывалась, так как спорить с ним было легко, а вот обычные разговоры наедине представлялись смутно: парень слишком отличался от людей, к которым я привыкла. Впрочем, однажды я всё-таки решила рискнуть и пройтись с Кевином до общежития. Несмотря на мои опасения, общение получилось довольно простым: достаточно было мило улыбаться, смеяться над его шутками и время от времени рассказывать что-то о себе, лучше всего – кратко.

    Спустя несколько недель таких совместных прогулок Кевин признался, что ничего не смог с собой поделать: влюбился в девушку, которая не боится возразить ему в споре, да ещё и делает это так умело, что почти всегда побеждает. Естественно, рассказал он об этом не просто так, потому что пришлось к слову. Он хотел более близких отношений, а я... Мне снова захотелось почувствовать себя любимой и, возможно, научиться любить самой. В тот вечер я забыла, что обещала себе никогда не встречаться с парнем, который не знает о моём диагнозе.​

    [​IMG]

    Так в моей жизни снова появился любимый человек, к моему же раздражению, он до сих пор остаётся любимым только на словах. В этом нет вины Кевина. Он ведёт себя как настоящий мужчина: всегда внимательный, обходительный, нежный и страстный, иногда даже чересчур. Принимая во внимание разницу в возрасте, Кеву хочется большего от наших отношений, чего я не могу себе позволить, но следует отдать ему должное: моё мнение всегда услышано и учтено. На моём месте любая девушка чувствовала бы себя сказочной принцессой, но мне для абсолютного счастья не хватает главного: чувств внутренних, которые призваны дополнять полученные извне. Мои улыбки по-прежнему остаются искусственными. Хорошо, что искренне влюблённый Кевин этого пока не замечает.​

    [​IMG]

    Чтобы чем-то разбавить наши полные объятий и поцелуев отношения, я предложила Кеву завести необычное общее хобби. Возможно, не следовало, так как в итоге оно стало поводом для некоторых недовольств со стороны парня. Учась на инженера, он решил научить меня конструировать всяческие механизмы. Вопреки задумке Кевина, я быстро научилась азам и поняла, что от меня требуется. Парень явно планировал играть бóльшую роль в моём обучении, посмеиваться над моими неудачами и подавать на помощь свою мужественную руку, поэтому в итоге разозлился и выпалил: «Раз уж ты такая умная, клепай эти штуки сама!»​

    [​IMG]

    Я и «клепала», увлекшись возможностью передать неприятную работу машинам. В последнее время я часто задумываюсь о том, что при должном старании можно было бы существенно облегчить задачи медицинских работников, поэтому продолжаю учиться на сборке простейших игрушечных роботов.

    Маленькие разногласия в плане хобби не помешали нам с Кевином провести летние каникулы вместе. Парень к тому моменту уже получил диплом и готовился к поступлению в аспирантуру, а меня ждал последний курс, но о разрыве отношений речи не было. Кева всё устраивало, да и мне в силу привычки не составляло труда улыбаться и смеяться в нужные моменты. Правда, отпуск кардинально отличался от нашей поездки с Колином: дешёвый отель, каждый день по плану, составленному заранее, не вовремя начавшийся сезон дождей... Последние дни перед отлётом мы вообще провели в номере. Кевину повезло: он штудировал учебники, а я могла только лежать рядом и смотреть в окно, иногда переводя взгляд на часы. Из-за отсутствия интернета, телефонной связи, телевизора и медицинских энциклопедий отдых скорее раздражал, чем шёл на пользу. Но я продолжала улыбаться согласно социальной роли.​

    [​IMG]

    Само собой, после возвращения я стала вести себя активнее обычного: с бóльшим желанием пользовалась привычными благами цивилизации, в том числе – общением. Мне даже удалось подружиться с одной из соседок – Венди Припевой. Эта девушка – здешняя поклонница сериалов, знает о них абсолютно всё и готова делиться информацией с любым, кто выразит хоть сколько-нибудь интереса. Как-то раз я присоединилась к просмотру и задала вполне закономерный вопрос новичка («Почему они расстались, если любят друг друга?»), после чего Венди уже было не остановить. В тот же час я узнала историю первых девяти сезонов во всех подробностях.

    С тех пор Вен, довольная моим вниманием и своевременными уточнениями, стала регулярно приглашать меня на совместный просмотр в гостиной. Узнав о моей специальности, она чаще обычного выбирает сериалы про врачей. В них, помимо изображения всевозможных сложных ситуаций в личных отношениях, иногда также попадаются интересные эпизоды о редких заболеваниях, о которых я прежде не знала. Если бы ещё Венди не была такой болтливой...​

    [​IMG]

    Первый семестр четвёртого курса прошёл без особых изменений. В целом, я до сих пор могу быть довольна жизнью: у меня есть завидный парень, подруга, с которой всегда есть что обсудить, возможность хорошо учиться, знающие преподаватели... Кстати, немного о последних.

    Мой научный руководитель, профессор нейрохирургии мистер Варма, был так доволен моей успешно продвигающейся работой над дипломом, что при каждой личной встречи агитировал меня после завершения обучения остаться при университете. «Миранда, ваш ум должен служить светлому будущему человечества, а не прозябать недооценённым в городской клинике!» – убеждённо вещал он каждый раз. Профессор был так убедителен, когда обрисовывал блестящие перспективы молодого учёного, что я уже готова была согласиться на его уговоры, если бы не Джу.​

    [​IMG]

    Единственным, что омрачало последний семестр, были постоянные звонки бабушки. Не они сами по себе раздражали меня, но предмет наших разговоров. Именно от Джу я узнала, что Ло внезапно решил жениться, к тому же – на женщине старше себя, с которой на момент заключения брака был знаком всего около месяца. Похоже на брата, а ведь я надеялась, что к этому возрасту он успеет поумнеть и научится мыслить адекватно. Но увы.

    Жену Логана зовут Лора, и если верить бабушке, она племянница того самого продюсера, который в своё время работал с родителями. Я не знаю подробностей истории их знакомства, так как Джу акцентировала внимание явно не на причинах, а на следствиях.​

    [​IMG]

    – О, Мира, как мне тебя не хватает! Я никогда не чувствовала себя настолько чужой в собственном доме...
    – Но почему? Ты же сама говорила, что Ло после учёбы стал спокойнее и сдержаннее.
    – И я не соврала, но проблема не в нём, а в этой... в этой... Она – само воплощение проблемы!
    – Ты говоришь о Лоре?
    – Конечно, о ком же ещё! Всё пошло наперекосяк, когда появилась она. Бедняжка Ло, совсем потерял голову и отказывается мыслить рационально... Разве нормально выйти замуж за первого встречного?
    – Видимо, это очень сильная любовь.
    – Любовь? Ха, не смеши меня, Мира! В её глазах нет любви, как и в её сердце, уж я-то вижу её насквозь.
    – Возможно, ты ошибаешься.
    – Когда ты её увидишь, то сама сделаешь выводы! А пока что у меня плохое предчувствие...​

    [​IMG]

    Этот разговор всегда повторялся почти слово в слово: Джу постоянно твердила о своём плохом предчувствии и при этом не могла сформулировать, на чём оно основывается.

    Ло, которому я однажды позвонила, чтобы поговорить о состоянии бабушки, только фыркнул. Брат сказал, что Джу время от времени впадает в неспокойную фазу и сама набрасывается на Лору, которая пытается с ней поладить, но в итоге делает только хуже. Однажды Логан застал их в процессе очередной ссоры и выяснил, что его жена просто пыталась помочь бабуле сделать уборку в комнате, но та в итоге чуть ли не полезла в драку с обвинениями в воровстве и покушении на чужое богатство.

    – Кому бы поверила ты? Любимой адекватной женщине или старухе, давно выжившей из ума? Нет-нет, в глубине души я люблю Джуди и ценю всё, что она для меня сделала, но ты же не станешь отрицать, что иногда у неё в голове наступает полнейшее затмение?​

    [​IMG]

    Слова брата заставили меня задуматься: стоит ли доверять подозрениям Джу? Психика бабушки уже давно расшатана множественными потерями, проявление навязчивых состояний в её случае более чем естественно. Однако для меня она с детства была авторитетом, поэтому теперь сложно свыкнуться с мыслью о том, что пора менять ориентиры.

    – О, и ещё она пытается втолковать мне то же самое. Подзывает к себе в комнату, запирает за нами дверь и начинает вещать о том, как Лора обведёт меня вокруг пальца и бросит ни с чем. Я устал успокаивать жену и убеждать её в том, что мнение бабули не повлияет на мои чувства! Нет, серьёзно, лучше бы она сваливала все свои безумные мысли в дневник, где им и место.​

    [​IMG]

    Я представила Джу, которую все отталкивают и которой не верят близкие; представила, как её спокойная часть (если она ещё активна) недоумевает, откуда столько холода в отношениях с родными; представила, как от отчаяния она снова обращается к старому дневнику и делится своей душевной болью с молчаливой тетрадкой. Ло до всего этого нет дела: они с Лорой готовят к выпуску первый альбом его новой группы, претенциозно названной «4got10». Несмотря на общий тон беседы, в конце Логан воодушевился, рассказывая о своих будущих хитах, и пообещал подписать для меня первый экземпляр.​

    [​IMG]

    После выяснившихся деталей я начала сомневаться, стоит ли возвращаться домой: обстановка там стояла тяжёлая, натянутая и требующая от меня каких-либо действий, в частности – выбора, на чью сторону встать в этом конфликте. Разум подсказывал согласиться с Ло, так как в его пользу говорили факты, однако это означало бы предательство Джу – моего единственного близкого человека на протяжении многих лет. Данная дилемма раздражала своей нерешаемостью, пока не произошло то, что избавило меня от всех сомнений.

    Неделю назад Джу умерла. Это случилось тихо, во сне. Она ушла из жизни совершенно спокойной, словно позабыв о непрекращающихся волнениях последних лет. У меня даже возникло ощущение, что она знала о грядущем, так как составила завещание всего за пару недель до смерти. И хотя в официальной бумаге не было ничего необычного, я догадалась, где бабушка оставила свою истинную последнюю волю – в дневнике. Любопытство велит мне прочесть последние страницы, поэтому после окончания четвёртого курса я отправлюсь домой.​

    [​IMG]

    Ло был слишком подавлен, чтобы устраивать похороны, да и звать, по сути, было некого. Последний бабушкин брат покинул свет несколько месяцев назад, осталась только одна верная подруга – Диана, но ей из-за возраста в последнее время тяжело покидать дом. Брат не настаивал, чтобы я приехала и помогла ему с кремацией, за что я ему благодарна.

    Смерть Джу стала тем событием, которое снова привнесло в мою жизнь застой. Потребуется немало времени, чтобы осознать то, что её больше нет и никогда не будет. Единственный человек, который всегда заботился обо мне и искренне желал моего выздоровления, завершил свой длинный земной путь, и теперь я предоставлена самой себе. Удивительным образом пустота в моей душе стала глубже. Даже привычное раздражение по мелким будничным поводам куда-то исчезло. Это словно «минус пустота», ещё меньше, чем ничего. Но теперь эти перемены никому не интересны, никого не волнуют... Я подвела бабушку, так и не став нормальной.

    Однако это не избавляет меня от последнего долга. Я должна вернуться домой и прочесть её дневник. Вдруг ключ кроется там?​

    Огромное спасибо всем, кто верил в возвращение Картеров несмотря ни на что! *о* / История продолжается благодаря вашему вниманию.)

    К сожалению, никто не вечен (кроме попугая Раффи), поэтому рано или поздно это должно было произойти: Джу покинула нас.( Главное, что красиво...
    Чуть позже я ещё напишу что-нибудь о ней в дневнике династийца.
    [​IMG]

    Что бы там сюжет ни диктовал, отпуск Мира провела более чем плодотворно, получив все воспоминания, связанные с островом Твикки :3
    Да и Кевин неплохо развлёкся, пусть и впал в детство *о*
    [​IMG]

    Больше эмоций, чем Миранда когда-либо выражала за всю игру х)
    [​IMG]

    Хоть универ и ужасно нудный, следует отдать ему должное: Мира уже заработала целых два золотых значка ^___^
    [​IMG]

    В отличие от сестры, жизнь Ло за кадром довольно-таки пресна и скучна, поэтому я решила устроить его на работу о.о" Согласно МВЖ, Ло спит и видит себя в роли судьи, поэтому пусть наслаждается, пока может х)
    [​IMG]

    Ну и Лора ему вторит: пополняет семейный бюджет, чтобы автор в дальнейшем грёб баллы за деньги десятками *з*
    [​IMG]
    - 1 балл за 9 новых уникальных воспоминаний об отпуске (прув).
    Всего: 40 + 1 = 41.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 12 другим нравится это.
  5. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 21 июл 2017 | Сообщение #224
    Guess who is back ( ´ ∀ ` )ノ

    [​IMG]
    До возвращения домой оставалось полгода.

    Последний семестр предстояло посвятить дипломной работе, тему которой мы выбирали сами. Приятно осознавать, что система образования сделала огромный шаг вперёд с тех пор, когда моей прабабушке чуть было не испортили будущее, предложив написать диплом по самой странной теме в истории естествознания. Хотя избранное мной направление в плане новаторства не отстаёт от исследований Проглотис Людоедии: я написала о рациональности использования роботов в некоторых сферах медицинской практики. Ничего сверх ответственного вроде операций на мозге, но определённые примитивные задачи вполне можно было бы передать тщательно откалиброванным механизмам. Данная тема вызвала у профессоров неоднозначную реакцию, но это не имело значения: диплом с отличием и так был мне обеспечен.​

    [​IMG]

    После написания диплома, которое заняло лишь первую половину семестра, я коротала время до отъезда чтением медицинских энциклопедий, что уже не воспринимается с прежним интересом. Главные издания давно прочитаны, а во второстепенных слишком редко попадается новая информация. Никогда ожидание так не раздражало.

    Конечно, у меня всё ещё был Кевин, которому я для общего блага решила не сообщать известия о смерти бабушки. Держу пари, он бы удивился моей чрезмерной выдержке и что-то заподозрил. А так мы по-прежнему раз в неделю встречались в кампусе, чтобы потратить вечер на что-то бесполезное, при везении – не совсем скучное.

    Любимая игра Кевина – бильярд, в который он толком не умеет играть. Мне расчёты ударов всегда удавались лучше. Поначалу Кев делал вид, что не обижается на проигрыши, затем, как обычно, начал злиться и бросаться гневными замечаниями, так что в итоге я снова решила подстраиваться и поддаваться, лишь бы не разочаровываться в своём истеричном парне ещё сильнее. В самом деле, почему его так уязвляло моё превосходство? Люби я его по-настоящему, разница в интеллекте никак не повлияла бы на мои чувства. Чисто теоретически.​

    [​IMG]

    Наконец диплом был получен. Как и следовало ожидать, мистер Варма настоял на том, чтобы меня объявили лучшей выпускницей года и дали произнести заключительную речь. Так как импровизация никогда не была моей сильной стороной, сама речь уложилась в три предложения. Впрочем, судя по оглушительным аплодисментам, в зале собрались исключительно почитатели краткости.

    Не желая оставаться в Академии хоть на день дольше необходимого, я сразу после церемонии вручения начала паковать чемоданы. Поглощённая сборами, я чуть не забыла о Кевине: следовало как можно скорее попрощаться с ним, причём раз и навсегда. В моей жизни начинался новый этап, и в нём не было места этому закомплексованному парню.

    Следует отдать ему должное: Кев явился ещё до того, как я успела вызвать такси до вокзала. Я не говорила ему о своём решении отправиться домой после четвёртого курса. Мы вообще редко говорили обо мне, всё о нём и его мнимых проблемах. Поэтому парень даже не подозревал о том, что через несколько минут его отвергнут.​

    [​IMG]

    – Ну что, крошка, как обычно поедем отмечать в «Пятое колесо»? Сегодня за все партии плачу я!
    – Прости, Кевин, но отныне тебе придётся играть одному.
    – Это ещё почему? Неужели тебе разонравился бильярд?
    – Знаешь, дело вовсе не в бильярде.
    – Да, а в чём тогда? Кстати, чьи это чемоданы? Только не говори мне, что уезжаешь на целое лето.
    – Не только на лето. Кев, я уезжаю навсегда.
    – Как?! Когда ты успела передумать насчёт аспирантуры?
    – Обстоятельства изменились, поэтому дома я теперь нужнее.
    – Но почему я узнаю об этом последним?! Впрочем, ладно... Ты ведь будешь приезжать по выходным?
    – Нет, не буду. Уверена, что для нас обоих так будет лучше.
    – Но... Мира, как же так?!..

    Пока парень в шоке бормотал что-то неразборчивое, я достала из одного чемодана заранее подготовленный прощальный подарок, призванный сказать главное вместо меня.

    – Что это? Сегодня я должен был дарить тебе подарки!
    – Можешь перестать считать это своей обязанностью. Лучше открой коробку и посмотри на содержимое.
    – Раз ты говоришь... Это что, шутка? Отвечай! Всё это неумелая злая шутка?!
    – Нет, я всерьёз считаю, что нам пора расстаться и оставить друг друга в покое.​

    [​IMG]

    Снова эта шаблонная фраза... Сколько раз я её уже повторяла? И каждый раз сталкивалась с несогласием. На мой взгляд, если кому-то одному приходит в голову мысль расстаться, этого достаточно, чтобы считать её правильной. Возможно, я выбрала неправильный способ, вернув Кевину все его подарки и наши общие фотографии, но это ли не лучшее подтверждение моего решения снова стать чужими людьми?

    – Прости, мне ещё нужно сходить в библиотеку и вернуть книги.
    – Нет, ты всё-таки издеваешься! Через несколько дней я собирался сделать тебе предложение, а ты..!
    – Не переживай, сделаешь кому-нибудь другому, – улыбнулась я своей самой очаровательной улыбкой, обычно справлявшейся с любым разгорающимся скандалом. Увы, на этот раз данный способ не сработал.

    Осознав, что лучше уйти, пока не поздно, я помахала Кевину на прощание и стремительно вышла из общежития. Нескончаемое удивление парня дало мне неплохую фору. Я была уже у дороги, когда Кев выскочил на крыльцо и заорал вдогонку:

    – Ты не можешь бросить меня вот так, после всего, что между нами было! Нормальные девушки так не поступают!​

    [​IMG]

    Проходящие мимо студенты при виде такого нелепого зрелища начали хихикать (не раздумывая, я последовала их примеру). Кое-кто из них наверняка узнал в несчастном брошенном парне молодого аспиранта, а так как слухи в кампусе распространяются быстрее лесного пожара в летний зной, уже на следующий день Кевин должен был стать главной темой насмешливых сплетен. Осознав это, мой бывший бойфренд резко сменил тон с обиженного на гневный.

    – Зря я не бросил тебя с самого начала, когда узнал, насколько ты скучная! Лучше бы я встречался с коробкой хлопьев!

    Далеко не все реплики, летевшие в мой адрес, были цензурными, но я чувствовала себя свободной от лишнего балласта, поэтому слова глубоко уязвлённого Кева не имели никакого значения.

    К счастью, парню хватило ума, чтобы покинуть общежитие до моего возвращения. Сопровождаемая неопределёнными взглядами соседей, я вызвала такси, дождалась, пока водитель погрузит мои вещи, и навсегда покинула Академию, не испытывая ни малейшего сожаления по поводу неудавшейся аспирантуры.

    В Беладонну я приехала глубокой ночью. Ло с супругой уже спали, но на первом этаже горел свет, что должно было меня насторожить. Однако, помня о мощной сигнализации, установленной по желанию Джуди, я сразу отмела версию с грабителями. Нет, ожидавший меня сюрприз был гораздо нетривиальнее.​

    [​IMG]

    Открыв дверь и войдя внутрь, я столкнулась с непредсказуемой картиной: перед клеткой Раффи находилось полностью металлическое существо, старательно, хоть и не без некоторых дефектов, имитирующее человеческую речь. Робот, отдалённо напоминающий человека. Но откуда? Память указала на дневниковые записи Джу о Кластере – разумном роботе, созданном прабабушкой. Впрочем, как что-то подобное могло оказаться в нашем доме?

    В это время создание обратило на меня внимание и резко замолчало. Я толком не знала, с какого именно вопроса начать беседу, поэтому на пару минут между нами повисло молчание. Наконец робот мигнул своим единственным объективом, оформленным под глаз, и подал голос.

    – Вы есть мисс Миранда?
    – Да, – только и смогла сказать я, по привычке растягивая губы в лёгкой улыбке.
    – Господин Логан приказал встретить вас.

    «Господин»? Если Ло велел себя так называть, то его эго за время моего отсутствия совсем не уменьшилось, несмотря на женитьбу, которая вроде как должна была изменить характер брата к лучшему. Робот тем временем продолжал приветственную речь.

    – Меня зовут Памела. Я есть замена мистера Фонга, был дворецкий.
    – Что с ним случилось? – я хорошо помнила мистера Фонга. Этот дружелюбный старик всегда был добр к нам с Логаном и в последние годы заменял Джу верного друга, так что её смерть наверняка стала для него ударом.
    – Ничего, ушёл на пенсию. Теперь дворецкий – Памела.​

    [​IMG]

    Стиль речи подсказал мне, что при Памеле можно не притворяться нормальной: её сенсоры оказались не настолько продвинутыми, чтобы анализировать человеческие эмоции, да и заторможенные движения говорили о несовершенстве модели. Чуть позже я узнала, что её сконструировал дедушка Расс по чертежам Сары. В нашем доме Памела оказалась в качестве подарка на новоселье от Джу, вот только матери робот-домохозяйка оказалась без надобности. Только через много лет Логан решил дать мистеру Фонгу заслуженный отдых, имея в запасе столь необычную альтернативу.

    Я устала после дороги, поэтому не стала продолжать беседу с нашей новой горничной, лишь пожелала ей спокойной ночи и поднялась на второй этаж. Всё те же раздражающие шестнадцать ступенек свидетельствовали о том, что я действительно дома. К тому же моя комната совершенно не изменилась, словно только вчера я собиралась уезжать в Академию.​

    [​IMG]

    В знакомой атмосфере помимо воли стали оживать некоторые воспоминания, поэтому на некоторое время сонливость исчезла. Я воспользовалась этим обстоятельством, чтобы зайти на сайт городской больницы, в которой мне теперь предстоит проходить интернатуру (Академия заранее позаботилась о моей судьбе, выслав руководству направление и всяческие рекомендации). Судя по часам работы, мне следовало сполна насладиться последними свободными минутами, так как в будущем о них можно было даже не мечтать.

    Попытавшись представить утреннюю встречу с Ло и его супругой (и потерпев в этом сокрушительное фиаско), я решила оставить завтрашние проблемы завтрашней себе и через минуту уснула.

    Утро по привычке началось рано. Брат ещё спал, поэтому я в одиночестве вышла прогуляться по заднему двору, где обнаружила могилу Джуди на нашем маленьком семейном кладбище. Я потеряла счёт времени, пока стояла там и думала о том, что вместе с бабушкой этот клочок земли навеки приютил необходимость становиться нормальной. Больше не для кого стараться воплотить эту бессмысленную (процентов на девяносто девять) затею в жизнь.

    – Так и знал, что первым делом ты прибежишь сюда, – я не заметила, как к моему созерцанию присоединился Ло. – Ну что, нравится позолоченный надгробный камень? Я хотел и родителям такие заказать, но Лора сказала, что лучше их не тревожить по мелочам.
    – Ты же говорил, что проводилась кремация.
    – Это так, но, согласно завещанию, прах следовало похоронить в земле. Уж не знаю, чего Джу так боялась за своё тело после смерти, но все требования я выполнил, так что моя совесть чиста.​

    [​IMG]

    При этих словах мне вспомнилась история с демоном и даром, который от него получила бабушка. Когда я впервые читала о воскрешении дедушки Фрэнка в дневнике матери, то склонялась к версии о коллективном помешательстве на почве семейного горя. Однако Джу, похоже, всерьёз верила в реальность произошедшего и надеялась, что из праха никто не сможет вернуть её в виде зомби. Но это лишь моё предположение.

    – Кто-то приходил к ней? – спросила я с целью продолжить разговор.
    – Например? Кроме нас и Дианы, всё её окружение мертво, однако старушка Ди в последнее время даже по лестнице без помощи спуститься не может. Ну а у нашей полоумной тётки есть дела поинтереснее...
    – Полоумной тётки? С каких пор ты так отзываешься о Джинджер?
    – С тех самых пор, как она вышла замуж за неодушевлённую железку. На её месте, конечно, было бы героизмом не свихнуться, но она так и не стала Чудо-женщиной.

    В ответ на мой вопросительный взгляд Ло кратко и не без сочных ругательств поведал всю историю о том, как наша бедная тётка сошла с ума, словно сдавшись семейной традиции. Найдя в гараже ещё одного робота, Джинджер, недолго думая, активировала его и назвала Брюсом. Кроме того, несколько недель назад она объявила о своём замужестве. Разумеется, неофициальном, однако от этого её жаль ещё сильнее. Брат ни о какой жалости и слышать не хотел, лишь слал «нашу безумную семейку ко всем злейшим чертям».​

    [​IMG]

    – Если бы ты знала, как тяжело среди вас, психов, быть единственным нормальным человеком, – наигранно несчастно завершил Ло свою гневную тираду. Последние два слова натолкнули меня на следующий вопрос.
    – Что ты чувствовал после бабушкиной смерти?
    – Не понимаю, зачем спрашивать о том, что всё равно не поймёшь, – хмыкнул Ло. Говорить о своих чувствах он не любил никогда, тем более со мной.
    – А вдруг? – нервный смешок был мне ответом.

    – На самом деле я и сам точно не знаю, – начал брат после долгого молчания. – Думал, что она протянет ещё пару лет, надеялся, что мы ещё несколько раз поссоримся, да хотя бы из-за Лоры... А она взяла и умерла, втайне успев написать такое странное завещание, что мне было стыдно перед нотариусом. Поначалу было жутко осознавать, что в мире больше нет Джуди Картер. Что она не откроет глаза, не встанет, не приготовит свои фирменные оладьи, не упрекнёт меня за ноги, закинутые на стол... Я ещё многое хотел сказать когда-нибудь потом, но она всё испортила.

    Голос Ло постепенно замедлялся. Он пытался себя контролировать, но эмоции, так похожие на обиду (на Джуди ли?), брали своё, так что вскоре брату пришлось замолчать, чтобы не потерять передо мной лицо. Этого он бы себе точно никогда не простил.

    – Впрочем, к чему сотрясать воздух, если ты не можешь меня понять?
    – Именно этого я и добиваюсь: понять.
    – Какая прелесть! Тогда докучай своими психологическими расспросами подругам: у меня нет времени на бесполезные эксперименты в подобном духе.
    – У меня больше нет подруг.
    – Этого следовало ожидать, – хмыкнул Ло. – Что, даже Кортни?

    Я кивнула. Брат разочарованно присвистнул.

    – Да уж, а я надеялся, что заботу о твоей психике унаследует она.
    – Разве ты, как мой старший брат, не должен..?
    – У меня аллергия на слово «должен»! – вспылил Логан. – И вообще, ты уже совершеннолетняя, так что пора привыкать к самостоятельности. Или ты ожидала, что всю жизнь рядом с тобой будет кто-то, кому не всё равно? Срочные новости: всем плевать на твои внутренние проблемы! Стисни зубы и будь сильной или хотя бы кажись такой, тогда и выживешь.​

    [​IMG]

    Я снова не успела вовремя составить достойный ответ, а Ло, воспользовавшись этим, сердито развернулся и зашагал к дому. Максималистские взгляды брата ни капли не изменились, однако теперь я по-настоящему задумалась: почему бы не принять их? Теперь, когда не на кого положиться, мне действительно следует рассчитывать только на свои силы.

    Углубиться в данные размышления мне не позволило появление Лоры. Жена Ло, издалека ослепительно улыбаясь, стремительно спустилась с крыльца и изящным шагом направилась ко мне. Обладая идеальной фигурой и исключительным чувством стиля, она наверняка всегда и везде выглядит элегантно. В сравнении с ней я тотчас почувствовала себя недостаточно женственной.

    – А вот и ты, Миранда! – голос Лоры в приятности не отставал от внешности. – Наконец-то мы встретились! Ло много рассказывал о тебе, но мужчины редко способны передать словами такую красоту.​

    [​IMG]

    Сразу стало ясно, что она предпочитает говорить, а не слушать. И пока Лора оживлённо щебетала о моих преувеличенных достоинствах, я начала надеяться, что мы поладим вопреки прогнозам Джу. Однако на этот раз надежде было не суждено прожить долго и счастливо. Стоило Памеле, поливающей цветы, скрыться в доме, как улыбка на лице моей собеседницы тут же сменилась хмурым взглядом исподлобья.

    – Что ж, девочка моя, надеюсь, что характером ты меньше похожа на бабулю, чем внешностью. Хотя то, что ты лишена эмоций, мне даже нравится: можно не волноваться насчёт внезапных скандалов, так ведь?​

    [​IMG]

    В очередной раз я не знала, как реагировать на неожиданную перемену в беседе. Приняв моё молчание за подтверждение, Лора хищно улыбнулась, пробормотала что-то вроде «Вот и славно!» и вслед за Ло вернулась в дом, который после смерти Джу перестал быть мне родным.

    Однако я не стала поддаваться мысли о том, что мне здесь не рады. Встреча с Лорой напомнила о дневнике Джу, ради которого я и вернулась. Если бабушка в последние годы вела записи, там точно скрывались многие ответы. Не задерживаясь на заднем дворе ни минутой дольше, я решительно направилась в спальню на первом этаже.

    Как и в моей комнате, время там застыло: казалось, что бабушка просто вышла на минутку и скоро вернётся. Ло, как и следовало ожидать, не решался что-либо тронуть. Мне же предстояло потревожить множество вещей Джу, чтобы добраться до её дневника.

    Поиски заняли несколько часов, но я не сдавалась и в итоге обнаружила искомое под обложкой одной случайной книги, идеально подходившей под бабушкин блокнот. Не теряя времени зря, я тут же засела за чтение, проведя в спальне Джу целый день, чтобы к полуночи совершить не самое утешительное открытие: ничего особенного в последних записях не было, да и прежние были изрядно почёрканы.​

    [​IMG]

    Перед смертью Джуди Картер сохраняла удивительное спокойствие, как будто знала точную дату конца своего пути.

    «Скоро мы снова встретимся с Расселом. Он часто мне снится и ласково упрекает: мол, приходи уже к нам отдыхать, Джу, ты сделала всё, что могла. Расс прав: близнецы должны быть вместе, я зря увеличиваю разницу между нами. Да и по Энди с Лу скучаю. Может, на той стороне они уже нашли маму?»

    Вместе с тем её не покидало беспокойство о нас с Ло.

    «Как я могу уйти, не увидев Миру счастливой? По-настоящему, а не чтобы меня утешить. И Логан, бедный мальчик, которого так легко ввести в заблуждение. Если бы кто-нибудь из них наконец-то повзрослел, хоть кто-нибудь один... Ко всему прочему они отдаляются. Глупые дети! Если бы я могла передать им свою мудрость, они никогда не отпускали бы друг друга и справились со всеми кознями судьбы, настоящими и будущими. Но мне не хватит времени...»

    Никаких прямых ответов о Лоре не нашлось, только общие фразы в духе «что-то замышляет». Судя по всему, Джу сама не поняла волнений своей интуиции. Лишь одно она знала наверняка: жене Ло не место в нашем доме. И ещё кое-что:

    «Демон всё ещё рядом. Ждёт ли он до сих пор уплаты долга или просто хочет, чтобы я так думала? Сколько ещё жизней нужно, чтобы искупить мою чудовищную ошибку?! Хватит ли одной моей?»

    Это была последняя запись. Джу до конца верила в проклятие смерти. Но не был ли демон всего лишь частью её навязчивых состояний? Я не знаю сейчас и вряд ли узнаю в будущем.

    На следующей неделе я впервые вышла на работу. В больнице такого небольшого городка, как Беладонна, я оказалась единственным интерном, поэтому неудивительно, что меня сразу же завалили заданиями. Большинство врачей явно решили извлечь пользу из лишнего помощника, перекинув на меня все самые неприятные дела. Официально они прикрывались желанием показать всю подноготную своей нелёгкой профессии, так что в любом случае пришлось бы помалкивать и добросовестно исполнять их поручения. Впрочем, я не брезговала никакими задачами: мой труд, даже самый незначительный, в перспективе приносил пользу людям, ради чего я и выбрала данный путь.

    Однако до желанной должности кардиохирурга мне ещё далеко. Пока что светила медицины не воспринимают меня всерьёз. Так на консилиуме главврач представил свою новую методику, в которой я заметила пару недочётов. Высказываться при всех показалось неэтичным, но позже я всё-таки решила сообщить мистеру Флойду о своих наблюдениях. К сожалению, главврач в тот день был слишком занят, чтобы побеседовать с интерном, и мне пришлось обратиться к своему куратору, мистеру Маккаллахи. Он пообещал донести услышанное до мистера Флойда, но в итоге поддался искушению, недостойному человека науки, и присвоил моё мнение, в результате получив грант и почётную премию.

    – На твоём месте я бы воткнул ему в глаз эту самую вилку, – возмущался за меня Ло, когда услышал эту историю за ужином. Вопреки ожиданиям, мы всё-таки вернулись к более-менее нормальному общению. – Почему ты не добилась встречи с главврачом и не сказала, как всё было на самом деле?
    – Брось, кто бы поверил простому интерну?
    – Ну я же поверил! Между прочим, в универе нам говорили, что кража мыслей – такой же плагиат, за который легко можно подать в суд. Этот твой мистер Маккаллахи должен получить по заслугам!​

    [​IMG]

    Я только улыбнулась, понимая бессмысленность подобных исков. Несмотря на заявления о самостоятельности во взрослой жизни, Ло по-прежнему во многом остаётся наивным идеалистом. Приятно, что он на моей стороне, но его решения в реальном мире обычно не работают. Видимо поэтому у брата до сих пор не ладится с карьерой мечты.

    Первый и на данный момент последний альбом, несмотря на затратную рекламную кампанию, не пользуется особым успехом. Критики оценили его ниже среднего, не найдя в песнях Логана ничего оригинального. Самый авторитетный музыкальный журнал страны весьма резко высказался по этому поводу: «4got10 – это о стиле данного исполнителя: будучи популярным прежде, сейчас он не без основания забыт. Каково это – опоздать на несколько лет?» Так как эти несколько лет Ло провёл в университете, «Музобзор», того не зная, насыпал соли на самую глубокую рану.

    Однако Лора не теряет надежды на скорый триумф и, помимо подготовки нового альбома, время от времени устраивает для Логана небольшие выступления в разных городах, нередко в каких-нибудь общих концертах. На таких обычно собирается толпа журналистов. Один из них недавно задал нашей восходящей звезде какой-то провокационный вопрос, ответ на который превратил в глупую шутку, не учтя фактор непомерной гордости Ло: без лишних слов брат избил шутника, задевшего его самомнение, прямо перед камерами. С тех пор пресса считает его «неустойчивым буйным психом, возмещающим свои неудачи на сцене излишним насилием над невинными». А так как плохое всегда запоминается лучше, одними благотворительными концертами 4got10 от неудачной репутации не отделается.​

    [​IMG]

    Я вплотную приблизилась к настоящему моменту. Осталось написать о событии, побудившем меня снова взяться за дневник. Подходила к концу очередная рабочая неделя. Проводя по девять часов в день в больнице, я наконец-то узнала, что такое усталость, и начала ценить отдых, который прежде считала чуть ли не лишним.

    В тот день по прибытии домой только одна деталь помешала мне сразу подняться в спальню и вздремнуть: флажок на почтовом ящике был поднят. Счета приходят по понедельникам, к тому же оплачены на месяц вперёд, а эра бумажных писем давно закончилась. Поддавшись любопытству, я временно забыла о манящей кровати и решила разузнать, что вне графика принёс нам почтальон. Вскоре я держала в руках сложенный в несколько раз тетрадный листок. Развернув его, я обнаружила всего одну краткую фразу, написанную ужасно кривым почерком: «Будь начеку». Никакой подписи, не говоря уже об обратном адресе.​

    [​IMG]

    Поднимаясь по лестнице, я сомневалась: мне ли предназначена данная записка? Не является ли она чьей-то случайной шуткой? И как это – быть начеку? Я всегда чутко относилась к внешним обстоятельствам, но написавший предупреждение явно имел в виду нечто большее. Если, конечно же, не шутил. Одновременно преодолев шестнадцатую ступеньку, я решила принять анонимное наставление к сведению, но по большей части считать его просто шуткой. А затем ход моих мыслей прервал двухголосый мужской вопль: в гостиной Ло и его закадычный друг Джаспер увлечённо смотрели футбол.​

    [​IMG]

    Мы не виделись с Джасом шесть лет, с того самого дня, когда он поддался гормональному порыву и поцеловал меня перед отъездом в университет. Я слишком устала, чтобы изображать неловкость от подобной встречи, поэтому постаралась как можно скорее и тише скрыться в своей комнате, но на этот раз мне не повезло: не успела я переодеться, как Джаспер уже закрыл за собой дверь моей спальни.

    – Привет, Мира, – Джас с порога расплылся в улыбке, которую наверняка считал обворожительной.
    – Здравствуй, – сухо ответила я, лишь слегка приподняв уголки губ: вставший между мной и мягкой кроватью парень сильно раздражал после тяжёлого рабочего дня.
    – Ты стала ещё красивее. Увидев тебя снова, я моментально почувствовал, как сильно скучал.

    Я бы не отказалась, чтобы в тот момент дверь распахнулась от пинка разъярённого Ло, но брат, видимо, был настолько поглощён матчем, что не заметил, как вместо ванной комнаты его лучший друг выбрал мою. Оставалось избавиться от нежеланного собеседника самостоятельно.

    – Джас, я бы с радостью поболтала после долгой разлуки, но чувствую, что через пару минут усну стоя.
    – Понимаю, взрослая жизнь такая утомительная, правда? – улыбка, вызывающая у меня лишь раздражение, стала ещё шире. – Последний вопрос: у тебя сейчас кто-нибудь есть?
    – Да, – без раздумий ответила я. – Моя работа.​

    [​IMG]

    – Ох, – только и ответил парень, смущённо отводя взгляд и наконец-то избавившись от своей неприятной улыбки. – Ну, интернатура – это такое... Сколько она, говоришь, длится?
    – Два-три года, в зависимости от специальности.
    – Ты же гений, всё сдаёшь экстерном, так что не удивлюсь, если и здесь скостишь себе пару лет. Ладно, намёк понят, не буду мешать отдыхать! Если захочешь потусить, мой номер не изменился и я всегда тебе рад, окей?

    Я устало кивнула, не желая изображать прощальную улыбку, отстранилась от предполагаемого поцелуя в щёку и с облегчением закрыла за Джасом дверь. Хватит с меня утомительных взаимоотношений. По крайней мере, пока.

    Махнув рукой на переодевание, я прямо в больничном комбинезоне упала на кровать, мягко принявшую меня в свои прохладные объятия. День, посвящённый работе в стационаре, выдался насыщенным. В темноте закрытых век перед глазами то и дело проскакивали воспоминания в виде электронных термометров, блестящих уток и сменного постельного белья. Но эти мелочи меркли на фоне благодарных лиц пациентов. Мне далеко до спасения жизней, но уже сейчас я делаю чьё-то существование немного приятнее.​

    [​IMG]

    Последней в памяти промелькнула странная записка. Быть начеку. Я решила, что обязательно попробую последовать этому совету, когда высплюсь, и с наслаждением поддалась сну.​

    *ликует* Прощай до следующего поколения, нудный универ! *о* /

    Несмотря на все свои безэмоциональные поступки, Мира умудрилась заработать ангельскую репутацию.) Логично: ссор от неё не дождёшься х)
    [​IMG]

    Лора, помимо всего прочего, неплохо ладит с живописью, продолжая тем самым семейное хобби, раз уж Ло и Мира от него так далеки :3
    [​IMG]

    Ну а Рассел в свои лучшие годы на самом деле наклепал роботов на всех, даже дочкиному безумию невольно поспособствовал *з*
    [​IMG]
    "Династия"
    - 0.5 за основательницу;
    - 0.5 за портрет основательницы;
    - 0.5 за рождение второго поколения;
    - 0.5 за портрет Джуди;
    - 0.5 балла за рождение третьего поколения;
    - 0.5 балла за портрет Талии;
    - 0.5 за рождение четвёртого поколения;
    - 0.5 балла за портрет Миранды.
    Итого: 4 балла в категории.

    "Деньги" - буду считать заново. На последнем скриншоте с панелью бюджет составляет 428 000 с копейками, поэтому:
    - 4 балла за 400 000 симолеонов на счету семьи без изначальной суммы.
    Итого: 4 балла в категории.

    "Счастливые симы"
    - 1 балл за 10 неиспользованных эликсиров жизни (здесь).
    Итого: 1 балл в категории.

    "Друзья семьи"
    Итого: 10 баллов в категории, так как категория не изменилась.

    "Невозможные желания"
    Итого: 10 баллов в категории, аналогично.

    "Платиновые могилы"
    - 1 балл за платиновую могилу Джуди в этом отчёте.
    Итого: 1 балл в категории.

    "Призраки"
    - 1 балл за призрак Саймона (смерть от Проглотис Людоедии).
    - 1 балл за призрак Талии (смерть от пожара).
    - 1 балл за призрак Джуди (смерть от старости).
    Итого: 3 балла в категории.

    "Мечта всей жизни"
    - 1 за исполненную мечту всей жизни (далее МВЖ) Энди: стал Легендой спорта;
    - 1 за исполненную МВЖ Рассела: стал Судьёй;
    - 1 за исполненную МВЖ Дианы: стала Дланью Посейдона;
    - 1 за исполненную МВЖ Джуди: стала Министром образования;
    - 1 за исполненную МВЖ Кластера: стал Разработчиком.
    Итого: 5 баллов в категории.

    "Путешествия"
    - 2 балла за покупку дачи (Сара);
    - 1 дополнительный балл за отпуск, проведённый основательницей на первой семейной даче;
    - 2 балла за покупку дачи (Джуди);
    - 2 балла за покупку дачи (Талия);
    - 2 балла за 18 уникальных воспоминаний Миранды об отдыхе.
    Итого: 9 баллов в категории.

    "Увлечения".
    - 0.5 за максимально развитое семейное хобби у Рассела;
    - 0.5 за максимально развитое семейное хобби у Талии;
    - 0.5 за максимальный интерес к семейному хобби (Джуди).
    Итого: 1,5 балла в категории.

    "Мастер"
    - 1 балл за "чёрную овцу" (Джуди-оборотня).
    Итого: 1 балл в категории.

    "Штрафы"
    - 1 балл за присоединение богатого персонажа к семье (Джуди).
    Итого: 1 балл в категории.

    "Избыток"
    - 3 балла из категории "Невозможные желания".
    Итого: 3 балла в категории.

    Всего:
    Баллы: 49.5.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, hhhaaa111 и 13 другим нравится это.
  6. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 28 июл 2017 | Сообщение #225
    [​IMG]
    Удивительно, сколько всего может измениться за полгода.

    Держу пари, что если бы не моё преимущество, которое некоторые принимают за недостаток, поведение Ло и Лоры нередко выводило бы меня из себя. Несмотря на возраст и супружеский статус, эти двое по большей части ведут себя как пара подростков, впервые завязавшая серьёзные отношения, и, что хуже всего, их совершенно не смущает моё присутствие. Не сказать, что роль пустого места мне незнакома, но в случае с братом я бы предпочла даже его прежние насмешки.​

    [​IMG]

    В целом сложно назвать изменения, которым подвергся Логан в браке, положительными (увы, мои надежды в очередной раз не оправдались). Рядом с Амандой брат не казался таким безнадёжным романтиком, а теперь его глуповатая щенячья улыбка неслабо раздражает, хотя, по идее, свидетельствует об истинных чувствах. Сложно представить, что эти двое позволяют себе в моё отсутствие, которое не может их не радовать.​

    [​IMG]

    Обычно, когда супружеские ласки начинали переходить все допустимые границы, у меня не оставалось выхода, кроме как покинуть дом. Учитывая время, проведённое на заднем дворе, я вполне могла бы переехать в небольшую кладовую напротив семейного кладбища, хотя бы до наступления зимы. К сожалению, там слишком мало места для кровати.

    Пока я избавлялась от накопившегося раздражения, компанию мне составляла Памела. Невзирая на размеры нашего дома, работы у горничной никогда не бывает много, так как в последнее время многие комнаты не используются из-за количества жильцов. Знай она, каково это, наверняка страдала бы от скуки. Не имея других занятий, я пыталась общаться с роботом, что не всегда получалось в виду ограниченности программы. Вместе с тем само существование подобного механизма внушило мне надежду на воплощение идеи, описанной в дипломе. Памела вполне способна ассистировать хирургам при операции, если подробно объяснить ей новые задачи.

    Настоящим сюрпризом стали зачатки собственной воли в сознании робота. Однажды я спросила у Памелы, чего хочет она сама. Время, потраченное на раздумья, растянулось на четверть часа, но ответ всё-таки прозвучал: «Памела хочет быть полезной». Полезность, как выяснилось позже, в её понимании заключается не столько в уборке дома, сколько в пополнении семейного бюджета. Мне стало любопытно, что из этого может выйти, и я посоветовала горничной поискать работу в городе: всё-таки существует немало должностей, на которые согласятся только роботы. К моему удивлению, вскоре Памелу взяли помогать на стройке. В тот день она долго благодарила меня за участие в её судьбе.​

    [​IMG]

    Следует упомянуть, что не всегда Лора следовала примеру Ло в игнорировании моего присутствия. Иногда после ужина она вспоминала о нашей родственной связи, не совсем устраивающей обеих, и звала в галерею – просто попить кофе или сыграть партию в карты. Со стороны могло показаться, что жена брата хочет наладить отношения или даже подружиться, однако после интуитивных предубеждений Джу и странной смены настроений во время нашей первой беседы я взяла за правило относиться к любым словам Лоры с осторожностью, так сказать – быть начеку. Тем более многие реплики в наших беседах вызывали у меня затруднения: как на них реагировать? Никогда не умела чётко разграничивать простые шутки и двусмысленные намёки.

    – Значит, тебе уже есть восемнадцать?
    – Да, исполнилось ещё в университете.
    – И при этом всё ещё нет постоянного парня?
    – Мне сейчас не до отношений.
    – Чушь! – хохотнула Лора. – Для любви время есть всегда, особенно в молодости.
    – Думаю, интерны – исключение из этого правила.
    – Ошибаешься! Настоящие чувства делают всё возможным.

    Я промолчала, как всегда, когда понятия не имела, что хочет услышать Лора.

    – А что насчёт Джаспера? – оказалось, что ей и не нужны мои ответы.
    – Мне кажется, он туповат и до сих пор не вышел из подросткового возраста.
    – По-твоему, это слишком большой недостаток для мужчины? – усмехнулась супруга Ло. – Всего лишь маленький минус, без которого не обойтись. Зато Джас способен на нежные чувства, не говоря уже о том, что он получил внушительное наследство и живёт в шикарной квартире в центре. Оттуда и больница ближе, знаешь ли...​

    [​IMG]

    Только когда намёк стал практически очевидным, я осознала всю суть подобных разговоров: моё присутствие раздражало Лору ничуть не меньше, чем меня – их с Ло гиперболичные ласки. Как удачно сложились бы обстоятельства, реши я сойтись с Джаспером и выйти за него замуж, но нет: ни к чему так рано ставить на себе крест. Неужели и для брата я стала абсолютно чужим человеком, лишь мешающим наслаждаться жизнью?

    Погрузиться в самоанализ помешала работа. Всё-таки, если мыслить объективно, проблемы пациентов гораздо серьёзнее моих, наполовину гипотетических. Сортировка документов в регистратуре, дежурства в стационарном отделении, помощь в ведении карт и успокаивающие беседы с взволнованными родственниками... Постепенно я накапливаю профессиональный опыт, о котором не пишут в учебниках и не учат в университете. Немаловажно, что в повседневных заботах взрослой жизни время течёт намного быстрее. Несколько месяцев интернатуры пролетели как пара недель, приблизив переломный момент в моей жизни, по вине которого мне снова понадобился дневник.

    Однажды меня отпустили домой пораньше, приняв во внимание дополнительное дежурство накануне. Ло и Лоре я не стала сообщать о такой мелочи: им всё равно неинтересно, что со мной происходит. Именно поэтому чуть позже я стала невольной свидетельницей рокового телефонного разговора.

    Когда я вернулась, в коттедже было относительно тихо. Логан уехал в гости к лучшему другу, чьё имя мне не хочется писать лишний раз, а вот Лора, судя по приглушённому голосу, зачем-то заперлась в бабушкиной спальне. Сначала я подумала, что её собеседник там же, но по паузам в монологе стало понятно, что моя невестка говорит по телефону. Никогда не была сторонницей подслушивания, но пресловутое предостережение быть начеку сделало своё: приказав Рафу не выдавать моего присутствия, я с осторожностью ниндзя подкралась к двери и прислушалась к односторонней беседе по ту сторону. Жаль, что к началу я опоздала.​

    [​IMG]

    – ...В любом случае, останавливаться на достигнутом глупо. Старик, конечно, был мозгом нашего дела, но и без него я на многое способна.
    – ...
    – Конечно же, я расстроена! Но не пойми меня неправильно: я не стану лить слёзы по Далласу только потому, что он меня воспитал. За все наши общие годы я не дождалась от него ни одного ласкового слова! В первую очередь он видел во мне свою преемницу, а до второй очереди вообще никогда не доходило.
    – ...
    – Спасибо, очень мило с твоей стороны, но не переживай зря. У меня тут всё налаживается после смерти старухи, вот только её внучка... Я думала, что с безэмоциональной будет проще.
    – ...
    – Да, я тоже так думаю. Но что мы всё обо мне? Расскажи и ты о своих планах!

    Дальше я не стала слушать: не хватало, чтобы разговор неожиданно прервался и Лора обнаружила под дверью неопытного шпиона в моём лице. Бесшумно поднявшись в свою комнату, я попыталась разложить услышанное по полочкам. Получалось, что Даллас покинул этот свет, но племянница и не думала по нему скучать из-за детской обиды, лишь мечтала унаследовать компанию. Настораживало неуважительное упоминание Джуди: почему после её смерти у Лоры всё стало налаживаться? То, что я ей мешаю, открытием не стало. Но чем могла помешать бедная Джу, которую на закате лет можно было только пожалеть? Неужели невестку так задевали нападки пожилой женщины не в своём уме?

    Так ничего толком и не додумав, я решила как можно скорее поделиться мыслями с Ло. Велика была вероятность очередной ссоры, но желание «быть начеку» только укрепило мои намерения.

    Ло приехал поздним вечером и сразу поднялся в их с Лорой комнату. Жена брата к тому моменту уехала в центр по делам компании, поэтому не могла помешать моим намерениям. Проведя последние несколько часов в сочинении своей разоблачительной речи, я забыла переодеться, поэтому постучалась к брату прямо в рабочем комбинезоне.

    – Мира? Чего тебе нужно? – судя по страдающей дикции, Логан был навеселе, как всегда после дружеских визитов.
    – Ло, нам нужно поговорить на очень важную тему.​

    [​IMG]

    – Нет, я понятия не имею, где живут единороги, – и сам же захихикал над своей глупой шуткой.
    – Где живёт здравый смысл, ты, по-видимому, тоже не в курсе.

    Ответной дерзости хватило, чтобы Ло бросил попытки загнать мяч в единственную лузу, и с неприкрытым неудовольствием посмотрел на меня. «Ну давай, ломай мне кайф, мелкая, у тебя всегда отлично получается!» – ясно читалось в его взгляде. Впрочем, этого было недостаточно, чтобы развеять мою решимость. Тщательно заучив заранее подготовленный обличительный монолог, я на одном дыхании поведала о случившемся брату, чьё недовольное выражение лица быстро сменилось разъярённым.

    – И ты туда же?! Чёрт, Мира, я-то надеялся, что эти наезды на Лору остались в прошлом, но где там! Мало было мне проблем из-за чокнутой старухи, так теперь ещё и ты пошла по её стопам...
    – Как ты назвал Джу? – то ли мне передалось раздражение Ло, то ли моё собственное сознание взбунтовалось против столь подлого отношения к бабушке.
    – Осмелишься сказать, что я не прав? На моей стороне факты!
    – Даже если так, ты не имеешь права говорить о ней в таком тоне. В конце концов, Джу не виновата...
    – Может, и не во всём, но она точно виновата в том, что теперь я чувствую себя отъявленным неудачником! «Вот пойдёшь в университет – и обретёшь светлое будущее!» Чьи слова?
    – Никто не мог предвидеть, что несколько лет сыграют такую роль.
    – Да хватит её защищать! Знаешь, я заметил, что вы с бабулей настолько спелись, что наверняка сговорились портить мою жизнь до победного конца. Почему вы так не хотите, чтобы я был счастлив?!
    – Ты ошибаешься. Я наоборот хочу помочь.
    – Помочь?! Ну так дерзай, Мира: проваливай из моей жизни!​

    [​IMG]

    Всё ещё не могу поверить, что он это сказал. Пусть Ло и был пьян, он всё равно перегнул палку, заставив меня замолчать подобными словами, равносильными проклятью. Я только молча разглядывала его искажённое яростью лицо, в котором не осталось ничего от лучшего старшего брата в мире, каковым я его считала в далёком детстве. Этот Логан перестал быть моим и без колебаний встал на сторону Лоры, тёмной лошадки в нашей истории.

    Кстати, о жене брата: её эффектное появление не заставило себя ждать. Не обращая на меня ни малейшего внимания, Лора утрированно мрачно сообщила о смерти дяди и, давясь слезами, которые совсем недавно не планировала проливать по Далласу, бросилась в объятия Логана, готового утешить свою супругу без лишних вопросов. Потрясённая таким наглым лицемерием, я окончательно убедилась: Лоре доверять не стоит. Но Ло был совершенно противоположного мнения.​

    [​IMG]

    – Ты ещё здесь? – ледяным тоном бросил он в мою сторону. – Разве ты не слышала, что я сказал?
    – Прекрасно слышала, – процедила я сквозь зубы, задыхаясь от раздражения, и не замедлила покинуть комнату.

    Бабушка всегда говорила, что не стоит оказывать помощь тем, кто её не ценит и уж тем более отвергает. В самом деле, зачем выставлять себя полной дурой и терпеливо сносить незаслуженные оскорбления? Это поведение недостойно сильных людей, одной из которых я рано или поздно хочу стать. И если моё присутствие нежелательно в доме моих родителей, то я исполню желание Ло и покину его, чтобы навсегда забыть об унижениях.

    Пара уединилась в спальне и не думала покидать её до утра, поэтому я беспрепятственно собрала самые необходимые вещи и была готова немедленно покинуть коттедж. Уже за полночь я осознала, что полностью готова к отправлению в самостоятельную жизнь, и вызвала такси до ближайшего отеля.

    В холле меня окликнул знакомый птичий голосок: «Мир-р-ра, Мир-р-ра, дай симолеон!» Разумеется, свет разбудил Рафа – самого алчного попугая в мире, готового продать всех нас за полпеченья. Тем не менее, поболтать с ним всегда интересно, поэтому у меня появилась странная идея забрать Раффи с собой. С тех пор, как Памела нашла работу, она и думать забыла о разговорах с птицей, не говоря уже о Ло и Лоре, для которых наш любимец – всего лишь декорация. Не хотелось оставлять попугая на верную погибель среди полного равнодушия.

    – Что скажешь насчёт небольшого переезда, Раф?
    – Дай кр-рекер-р, Мир-р-ра! И симолеон!
    – Отлично, данный ответ вполне сойдёт за «не против».​

    [​IMG]

    Следующие несколько дней мы с попугаем провели в одном из отелей Беладонны. В это время я искала подходящую съёмную квартиру. Значение имело только количество соседей и расстояние до больницы, всем остальным, включая оплату, я могла пренебречь, так как родительское и бабушкино наследство привыкла расходовать гораздо экономнее Ло, да и для комфортной жизни мне много не нужно.

    Наконец подходящая квартира была найдена. Мой выбор пал на небольшой трёхэтажный дом в центральном районе Беладонны. Всего семь квартир, спокойная улица и множество положительных отзывов от прежних жильцов. Пара остановок на автобусе – и я на работе. В общем, новое жильё казалось замечательным во всех аспектах, даже когда я увидела, что внешне ему не помешал бы ремонт. Имеет ли это значение, учитывая ненормированный распорядок, благодаря которому квартира нужна мне лишь для безопасного сна?​

    [​IMG]

    Моя квартира расположена на третьем этаже, выше только крыша, оборудованная для дружеских посиделок под открытым небом. Поднимаясь по ступенькам в первый раз, я удивилась тому, что некоторые соседи в виду малой жилплощади не боятся хранить свои вещи прямо в подъезде. Например, на втором этаже кто-то разместили верстак для поделок по типу игрушек.​

    [​IMG]

    Поднявшись на свой этаж, я столкнулась с одной из соседок, которая не упустила шанс познакомиться.

    – О, новенькая! Как удачно мы встретились! Меня зовут Санни, а тебя?
    – Миранда, – ответила я с привычной улыбкой, которая меркла на фоне весёлой Санни.
    – Какое классное имя! Да и сама ты очень даже ничего. Но не волнуйся: это я с дружеской точки зрения!

    Следующие полчаса были потрачены на знакомство. Ничего не утаивая, Санни устроила мне устную экскурсию по нашим апартаментам, рассказала понемногу о каждом жильце и без стеснения выдала всю подноготную о хозяйке. Чтобы заслужить хорошее отношение с её стороны, достаточно вовремя платить за квартиру и не водить по ночам мужчин. Вторая опция стала для меня сюрпризом: только на месте я узнала, что жильё в этом месте сдаётся исключительно представительницам прекрасного пола. Тем лучше.​

    [​IMG]

    – А днём, значит, водить мужчин можно?
    – Когда же ещё? – рассмеялась Санни. – Ты мне уже нравишься, Миранда. Не стесняйся брать соль и время от времени заходить на чай с плюшками: буду только рада!

    Так начиналась моя взрослая самостоятельная жизнь. Квартира оказалась светлой и просторной, с новой мебелью и недавно проведённым ремонтом. Определённо это жилище стоит своих денег. Мне нравится каждый уголок, да и Рафу есть где полетать. Как любила говорить Джу, всё к лучшему.​

    [​IMG]

    Обустроившись на новом месте, я отправила Ло электронное письмо со своим адресом и номером телефона. Сомневаюсь, что брат хоть на долю секунды обеспокоился моей судьбой, но Джу, мечтавшая о нашем сближении, наверняка одобрила бы мой поступок.

    Однако чета Ло и Лоры продолжала издеваться надо мной. Иначе я не могу объяснить появление моего номера у Джаспера, с тех пор регулярно провоцирующего бури раздражения в моём уютном крохотном мирке. Не будь его постоянных звонков и предложений провести вечер вместе, я могла бы считать себя полностью довольной жизнью. К счастью, у меня достаточный запас отговорок, а приезжать в гости без приглашения Джас пока не решается, иначе пришлось бы просить помощи у хозяйки, по неизвестной причине серьёзно настроенной против мужчин.​

    [​IMG]

    Не принимая во внимание мой переезд, работа продолжала набирать темпы: каждую неделю меня отправляли в разные отделения, приучая к многоплановым тонкостям врачебной деятельности. Убедившись в моём трудолюбии, старшие коллеги не стеснялись сваливать на удачно подвернувшегося интерна часть своей однотипной работы, по большей части, разумеется, бумажной. Однако усердие не проходит незамеченным: спустя полгода с начала практики коллектив больницы решил меня поощрить и подарить старый учебный макет операционного стола (анатомическая кукла прилагалась).

    Довезти подарок до моей квартиры и установить всё как положено вызвался куратор, мистер Маккаллахи. Поначалу я считала этот его жест размахом доброй и неравнодушной души, но реальность не особенно щедра на бескорыстных людей.

    – В общем, запоминай: если эта лампочка начинает мигать, то пора действовать!
    – Ага, – делала я заинтересованный вид, при этом отмечая про себя абсолютную бесполезность макета, чей принцип действия характеризировался полным отсутствием логики.​

    [​IMG]

    Покончив с установкой списанной техники и демонстрационной операцией, увенчавшейся безупречно прямой линией кардиограммы, мистер Маккаллахи повернулся ко мне с улыбкой, которая чем-то напоминала о Джаспере. Тот же неприятный асимметричный изгиб и странный блеск в глазах.

    – Что-то от возни с этими приборами я так проголодался... Что скажешь об ужине в том миловидном ресторанчике, который мы видели по дороге к дому?
    – К сожалению, я там никогда не была, поэтому не могу порекомендовать меню.
    – Так почему бы нам не проверить тамошние блюда эмпирическим путём?

    Снова намёки, которые до меня доходят лишь при особой удаче... Тем временем мистер Маккаллахи, медленно сокращавший расстояние между нами, беззастенчиво коснулся моих волос, бормоча что-то вроде «не стесняйся, всё за мой счёт». Подумав, что не хватало мне ещё одной проблемы, я отшатнулась и попыталась улыбнуться, не обращая внимания на охватившее меня раздражение.

    – Не думаю, что это хорошая идея. Мистер Маккаллахи, мне и вам лучше ужинать отдельно.
    – Ты уверена, Миранда? Такие предложения на дороге не валяются.
    – Извините, но не в моих принципах соглашаться на них.
    – О, правда? – неприятная улыбка наконец-то исчезла с его лица. – А ты подумала о том, что с куратором лучше дружить? Знаешь, я чертовски не люблю отказы...​

    [​IMG]

    – Вы переоцениваете свою роль, – не удержалась я, за что теперь себя корю. – Другие врачи видят, как я работаю, поэтому успешное завершение моей интернатуры – лишь вопрос времени.
    – Звучит вдохновляюще! – мистер Маккаллахи насмешливо похлопал, однако в его глазах разгорался гнев. – Но даже лучшие из нас ошибаются, Миранда. Будет крайне обидно совершить недопустимую ошибку и лишиться места под солнцем, не правда ли?

    Посоветовав мне подумать над своим ответом, мистер Маккаллахи с достоинством покинул квартиру. Меня вновь переполняло раздражение: как он смеет шантажировать меня подобным образом? Неужели нет возможности стать врачом, не вступая в сомнительные отношения с куратором? И сколько коллег мистера Маккаллахи вовлечено в этот заговор?

    Помимо злополучного подарка мне также полагался недельный отпуск. За последние месяцы я совершенно разучилась отдыхать, поэтому свободная неделя представлялась скучной и однообразной, наполненной бесконечными раздумьями над тем, что произошло (и могло произойти) между мной и куратором. Очевидно, что мне был необходим другой отдых.

    Меряя гостиную ровным шагом, я неожиданно вспомнила об усадьбе «Жемчужный туман» – семейной даче в Японии, которую мне завещала Джуди. Столь внезапное озарение могло быть только судьбой, не иначе. Поэтому в тот же вечер я заказала билет на ближайший самолёт до Такемицу. Заботу о Рафе я поручила Санни, с радостью согласившейся присмотреть за попугаем в моё отсутствие.

    – Думаю, вы поладите, – прощалась я с Рафом. – Санни любит говорить обо всём на свете.
    – Мир-р-ра, пр-р-ривези симолеон! Кр-р-ра! Симолеон!
    – Отлично. Твоё одобрение для меня важно.​

    [​IMG]

    Через пару часов я ненадолго оставлю моего единственного пернатого друга и впервые в жизни улечу в далёкую чужую страну. Возможно, боготворимая всеми без исключения смена обстановки поможет мне разобраться в навалившихся трудностях и приступить к их решению с новыми силами.​

    Мира такая: "Эй, автор, я думала, что ты на моей стороне! Что за подставы по всем фронтам?!" х)
    [​IMG]

    Мистер Маккаллахи на самом деле оказался простым работником автозаправки, поэтому неудачную операцию ему можно простить.)
    И я ничего не придумала с чисто женскими апартаментами: проказник рандом заселил на лот исключительно прекрасных (и не очень) дам :3
    [​IMG]

    Если кому-то интересно, в течение пары дней экскурсия по квартире Миры появится в моём дневнике династийца, вот тут *з*
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 1 + 1 = 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 9
    Увлечения: 1,5
    Мастер: 1
    Всего: 49,5 + 1 = 50,5.

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    Inery, MikkiMur, Shine и 11 другим нравится это.
  7. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 13 авг 2017 | Сообщение #226
    Видят звёзды, не хотелось отмечать две годовщины подряд на одной странице, но таковы подножки судьбы х)

    Миранда из дома Картеров, именуемая первой, Безэмоциональная, Королева Главной Ветви, Побочников и НИП-ов, Наследница Династийного Рода, Разбивающая Сердца и Матерь Пятого Поколения представляет:

    [​IMG]

    Вот к Картерам и подкрался пятилетний юбилей! °˖✧◝(⁰▿⁰)◜✧˖°

    В день, когда по всем правилам приличия должен был появиться этот пост, я счастливо плескалась в море, поэтому не взыщите за опоздание :3

    Однако свершилось событие, к наступлению которого я в далёком 2012 уже планировала закончить династию и начать новую.) Планы... Есть ли для жизни большее развлечение, чем им препятствовать? х) Если же дело во мне... Что же, я всего лишь человек *з*

    ***

    Немного о том, о чём умолчать невозможно.

    Я понимаю, почему за последний год читателей стало меньше. Правда, мне не всё равно, не стоит судить о моём интересе по количеству отчётов за год. У меня есть свои проблемы в реальности: с учёбой, в быту, в сфере финансов и в плане техники... Но на фоне всего этого у меня в голове существует вечный уголок для истории Картеров, о которых я думаю чуть ли не каждый день, по крупинке совершенствуя то, что мне до сих пор кажется всего лишь сырой задумкой. Это незаметно, но, начиная с третьего поколения, я стала вкладывать в отчёты не только силы и время, но и частичку души, не позволяя себе публиковать то, что хоть немного отличается от моего идеального представления об этой странной вселенной, где реализм включает в себя кровожадные растения, дарящие вечную жизнь, коварных демонов и проклятия смерти.) Не стремлюсь оправдаться, просто хочу заверить, что любовь к роду Сары Картер не ослабевает, лишь наоборот - с каждым днём всё больше укрепляется в моей душе :3

    В этом немалую роль играете вы, дорогой Читатель.) Всех, кого знаю, очень люблю, виртуально обнимаю и благодарю за внимание и поддержку ^___^ Всех, кого не знаю, тоже заочно люблю и призываю: давайте знакомиться! *о*

    И если вдруг кто-то задавался вопросом, повлияет ли на Картеров сокращение классической династии до пяти поколений, спешу обрадовать (или огорчить?): на пятом поколении мы точно не остановимся! ( ᵔ▽ᵔ)b



    [​IMG]

    Если вы давно хотели прочитать/перечитать первое поколение, но вас (как и самого автора с недавних пор) пугает количество отчётов, спешу вас порадовать: на самом деле около половины записей Сары - филлеры, которые, как я убедилась, совсем не обязательны для ознакомления и просто свидетельствуют о раннем неумении Валиотти делить наигранное адекватно :3

    Я даже подготовила список "пустых" записей, которые без зазрения совести и ущерба для сюжета можно пропустить *з*
    С предисловием всё понятно.) Вся история Ванштайнов довольно-таки опциональна, поэтому бонусы (за исключением первых трёх) сугубо факультативны :3 Не несут особой смысловой нагрузки следующие отчёты: 2, 3, 5, 6, 9, 10, 12-16, 18, 21, 22, 25, 28-32, 39, 40, 45, 47, 49, 51-54, 58, 59, 62, 63, 65, 67, 74, 76, 78, 79, 83, 84. Остальные более-менее важны :3

    ***

    Но это было небольшое отступление: на самом деле сегодня я предлагаю небольшое развлечение для любителей спойлеров.)
    Знаете игру "Правда или ложь"? Я предоставлю 20 утверждений касательно будущих поколений в произвольном порядке, из которых только половина правдива. Какие именно события ждут потомков Сары с пятого по десятое поколения? Угадывать вам! *о*
    Ну а так как я сама не особо жалую спойлеры и предпочитаю интригу, правильные ответы со временем предоставит сама династия :3

    [​IMG]

    1. За всю династию автор ни разу не нарушит матриархат.
    2. Джуди восстанет в виде зомби по глупости потомков.
    3. Один из наследников станет кровожадным вампиром.
    4. Попугай Раффи доживёт до конца истории, как истинный талисман.
    5. Пресловутое сокровище Ванштайнов так и останется раздражающей тайной.
    6. Одного из членов семьи будет преследовать маньяк-психопат.
    7. Среди Картеров появится как минимум двое профессиональных писателей.
    8. Спустя десятилетия Сара вернётся к потомкам.
    9. В главной ветви никогда не будет родителей-одиночек.
    10. Инопланетяне вернутся и знатно поиздеваются над Картерами.
    11. Каждое поколение будет переезжать на новый участок.
    12. В мировоззрении одного из членов семьи магия превзойдёт науку.
    13. Ни один представитель рода больше не будет страдать психическими расстройствами.
    14. Кто-то из главной ветви навсегда свяжет свою жизнь с тем, кого всегда презирал.
    15. Проклятие смерти остановится на достигнутом.
    16. В каждом поколении будет всё меньше и меньше отчётов.
    17. Робот Памела станет лидером всемирного восстания роботов.
    18. Одного из наследников никто не назовёт положительным героем.
    19. Одному или нескольким поколениям придётся жить в условиях апокалипсиса.
    20. Кое-кто из членов семейства появится в другом авторском проекте.

    Вы всегда можете поделиться своими догадками в ЛС, "Обсуждениях" или моём дневнике династийца :3 С удовольствием их почитаю и обсужу ^з^ ​



    По давно сложившейся традиции, давайте взглянем на статистику *з* К юбилею количество просмотров темы скакнуло до 60 000, баллы после пересчёта наконец-то доросли до 50, мы первые по соответствующему запросу в Гугле и Яндексе, ну а о количестве страниц и победах на сей раз предпочитаю умолчать, чтобы больше не сглазить саму себя х)

    Без лишних слов: С П А С И Б О, дорогой Читатель, что вы есть! ♡( ◡‿◡ )
    Надолго не прощаюсь.)
     
    MikkiMur, Рокелина, Nick и 12 другим нравится это.
  8. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 18 авг 2017 | Сообщение #227
    Я таки осилила этот чисто сериальный бонус *з*
    И да, warning: он достаточно мрачный о.о


    Спойлер

    *где-то, дальше от Беладонны, чем хотелось бы*

    ...Так или иначе, единственное, что меня сейчас интересует: с какого момента всё пошло не так?

    Некоторые сказали бы, что с самого начала. Иногда мне тоже кажется, что лучше бы моей матери никогда не приходило на ум прогуляться по вечернему парку в гордом одиночестве. Тогда их с отцом дорожки никогда не пересеклись бы, а я... Что я? Разве моё существование хоть кому-то в этом мире принесло пользу? Теперь я чётко вижу ответ, и его не назовёшь утешительным.

    И всё же, где я ошиблась?..​

    ***

    После побега из дома мне ничего не оставалось, кроме как сразу отправиться в Джоутс – мелкий городишко к западу от Беладонны, в разы меньше и грязнее оной. Там я без проблем обнаружила заветное кафе «Слепой шарманщик», вопреки ожиданиям не пытающееся скрыться на задворках обывательского мирка, а смело выходящее на одну из главных улиц.

    Имея в запасе достаточно средств, я не стала ютиться в отвратительном клоповнике, с излишней гордостью названном гостиницей, и сделала выбор в пользу небольшого коттеджа неподалёку от центра. Правда, по шкале от одного до десяти моё новое жилище и до двоечки дотягивало с трудом, но всё-таки у меня появился свой укромный уголок, откуда я могла преспокойно разведывать обстановку и тщательно обдумывать свои дальнейшие действия: я дошла до точки невозврата, поэтому не имела права ни на малейшую ошибку.​

    [​IMG]

    Отказавшись от спешки, я постепенно исследовала мир «Слепого шарманщика», о котором вряд ли догадывался кто-то из горожан. У меня за плечами огромный опыт внедрения в незнакомую среду и выведывания нужной информации, поэтому действовала я по хорошо знакомой схеме. Как обычно, прикинулась новым постоянным клиентом и пыталась наладить контакт с наиболее общительным барменом. Таковым оказался Лэнг, смазливый блондин, закономерно вызывающий у заядлых алкоголиков симпатию и непреодолимое желание излить душу. Пришлось постараться, но с помощью универсальных бумажек и давно отработанных намёков я узнала, что после заката кафе нередко посещают особые гости, которых можно узнать по чёрным рубашкам. За ними я и открыла охоту.

    К сожалению, точка сбора была не шибко популярной среди местных мафиози. Позднее я узнала, что Джоутс – периферия владений клана, поэтому обретаются в нём только шестёрки, призванные следить за порядком. Однако данное обстоятельство не могло стать существенной помехой на пути к цели, разве что слежка затянулась на несколько месяцев.

    Наконец, удача мне снова улыбнулась: в толпе банальных пьяниц я заметила искомого человека в чёрной рубашке. Лэнг подтвердил, что намеченный парень – один из тамошних VIP-клиентов. Этого хватило, чтобы решиться на знакомство с Роем, которое в дальнейшем мне очень пригодилось. Пускай мы сблизились сильнее, чем мне хотелось бы, но в итоге это положительно сказалось на моих планах. Как и в случае с Гилбертом, мне повезло наткнуться на парня, который не умеет держать язык за зубами после пары лишних коктейлей. Таким образом, получение нужной информации стало лишь вопросом времени.​

    [​IMG]

    С моим первым и последним парнем мы виделись достаточно редко, чтобы не привыкнуть друг к другу и не страдать от предсказуемого прощания в недалёком будущем. Рой оказался тем ещё нытиком, обожающим пожаловаться на свои проблемы, когда у него появлялось свободное время, причём даже не подумал о том, чтобы скрыть от меня личность своего работодателя и коллег по несчастью. Видимо, он считал, что я в жизни не поверю в то, что он – настоящий мафиози и сочту его истории нетривиальным пикаперским приёмом. Иногда тактика говорить правду в шутку срабатывает безупречно, но не в этом случае, так как я изначально была в курсе истинного положения вещей. Благодаря детектору лжи, я нисколько не сомневалась в наводках Гилберта.

    Рано или поздно мои стремления выяснить правду должны были принести долгожданные плоды. Веря во все россказни Роя, я быстро заслужила его доверие и могла без опаски расспрашивать о мире, в который давно мечтала проникнуть незамеченной. Не забывая о кокетстве и флирте, я искренне интересовалась обязанностями своего временного бойфренда, его товарищами, характером босса и порядками в клане. Но, конечно же, главной интригой был Клеменс – человек, не заслуживающий данного определения, недостойный друг, предавший моего отца в сложнейший период его жизни.

    Интрига длилась недолго: рассказ о перевороте почти двадцатилетней давности оказался одним из самых любимых в арсенале Роя. С восторгом дошкольника он мог хоть при каждой встрече пересказывать события, которые не застал лично и поэтому верил любым преувеличениям коллег постарше. Настоящим испытанием для меня стало умение хладнокровно выслушивать словесные издевательства над репутацией Брюса Кеннета, ни в коем случае не подавая виду, что мне отлично знакомо это имя. Отца за прошедшие годы успели превратить во влюблённого идиота, чуть не развалившего организацию из-за девчонки, годившейся ему в дочери. Его незаконного преемника, некоего Уолтера Грэя, наоборот почитали как мессию, поднявшего клан с колен. Нашлось в этой лживой легенде место и для Клеменса, причём аналогично в виде героя. Подумать только, как героично – выдать старого друга, доверявшего тебе до последнего вздоха, беспощадному суду по первобытным законам!

    Несмотря на все свои положительные стороны, Рой был не шибко осведомлённым источником. Его сведения о Клеменсе ограничивались тем, что вскоре после переворота тот, несмотря на повышение до советника третьего порядка, добровольно перевёлся в разряд так называемых стражей периферии и с тех пор не принимал активного участия в жизни клана. В последний раз его видели в соседнем городке, Итенсборо, да и то лет десять назад. Услышав об этом, я внутренне содрогнулась: а что если я опоздала и Костлявая успела отомстить проклятому Клеменсу первой?

    От того же Роя я узнала имя предателя: Манфред. С этими данными уже можно было попробовать найти его в справочнике Итенсборо, чем я немедленно занялась. Иуда оказался непредусмотрительным и вскоре попался на крючок: оказалось, что во время своего затишья он так и жил в периферийном городке, до сих пор пребывая в добром здравии. Собрав о нём все крупицы сведений, которые могла почерпнуть из документов общего доступа, я начала обдумывать долгожданный визит, о котором в различных вариациях мечтала ещё со средней школы.​

    [​IMG]

    Судьба благоволила воплощению моих намерений: зная адрес, я без труда обнаружила Клеменса – жалкое подобие человека, ведущее одинокую и безрадостную жизнь в трущобах Итенсборо. Семьи, как и друзей, у него не было. По крайней мере, за пару месяцев наблюдения Манфред ни с кем не контактировал: только сутками смотрел телевизор и время от времени таращился в окно пустым взглядом, лишённым минимальных эмоций. С первого взгляда я поняла: его душа давно мертва, вероятно – после того рокового предательства. Однако тело продолжало существовать, даже не подозревая, что этот бесцельный процесс под угрозой.​

    [​IMG]

    Мой план втереться в доверие и предать исподтишка потерпел сокрушительное фиаско из-за личности предателя, изменения в которой я не смогла предсказать. Клеменс бездумно отсиживался в квартире, пока я недоумевала, откуда у него берутся силы на походы от кресла к окну и обратно. Наконец тайное стало явным: старику приносила продукты какая-то девушка, которую он, очевидно, давно знал и мог ей доверять. С того дня, когда я это заметила, в моей голове зародился новый план.

    «Случайно» познакомившись с вышеупомянутой девушкой на улице, я моментально поняла, почему Манфред выбрал именно её в качестве посредника от реального мира. Юное, солнечное и абсолютно невинное создание, от которого невозможно ожидать подставы. По крайней мере, до встречи со мной: именно тогда мне удалось незаметно вытащить из её кармашка ключи от квартиры Клеменса. Как говорится, в любви и на войне все средства хороши, а я пошла на эту скрытную войну ради любви к отцу. Чем не двойное оправдание?

    Еле дождавшись полуночи, я проникла в подъезд и дрожащими от волнения руками открыла параноидально мощную дверь. Манфред даже не услышал, как я вошла: в крохотной гостиной неистово вопили персонажи очередного сериала, безрезультатно пытаясь перекричать какой-то жуткий дабстеп доносившийся из соседской квартиры. Можно было не сомневаться, что выстрел с глушителем услышат только двое, при этом только один сможет о нём рассказать.

    Я не ожидала от Манфреда бурной реакции и снова ошиблась: увидев меня, бесшумно вошедшую в гостиную, старик молниеносно побледнел и затрясся всем телом, пытаясь вжаться в своё верное кресло. «Неужели сразу узнал?» – задорно спросила я, красноречиво кладя руку на пистолет, очертания которого угадывались под пайтой. Папа надеялся, что я никогда в жизни не притронусь к оружию, но всё-таки втайне от мамы сделал мне подобный подарок – исключительно для самообороны. Жаль, что оборонять в итоге пришлось не себя, а поруганную честь отца.

    – Наконец-то, – прочла я по губам Клеменса, толком не различая его шёпота. – Я надеялся, что ты всё-таки придёшь.
    – О чём ты говоришь?! – вспылила я, не успев вовремя совладать с замешательством.
    – Я уже почти разочаровался, но ты – настоящая дочь своего отца. Брюс тоже не оставил бы случившееся без внимания.
    – Ты... Да как ты..? – мне хотелось видеть в его глазах страх, унижение и – что главное – раскаяние, но этот мерзавец смотрел на меня почти что с облегчением, словно я пришла его простить, а не прикончить на месте. – Ты что, не узнаёшь эту штуку у меня за поясом? Подсказка: она убивает!
    – Ну-ну, не нужно выходить из себя и портить впечатление! – нервно усмехнулся Манфред, и, обливаясь потом от волнения, просительно сложил руки напротив груди. – Пожалуйста, не затягивай то, что должна сделать, и избавь меня от мук совести. Я так давно этого ждал!​

    [​IMG]

    Не в силах выговорить ни слова, я ошарашено смотрела на презренное существо передо мной и не могла поверить в то, что вижу. Он умолял меня скорее достать пистолет и отнять у него опостылевшую жизнь в постоянных сожалениях о прошлом. Первым порывом было заткнуть его столь страстно желаемой пулей, но пальцы не слушались: всё во мне протестовало против того, чтобы подарить предателю такую лёгкую смерть, по сути обещавшую стать счастливым избавлением. Нет, оставив его в живых после нашей встречи, я отомщу куда больнее. Сам он слишком труслив, чтобы решиться на самоубийство. Остатки его смелости ушли на то, чтобы посмотреть мне в глаза и увидеть там отца, преданного и брошенного на произвол кровожадной банды.

    Больше не обращая внимания на жалкие мольбы недочеловека в кресле, я садистски улыбнулась и, бросив на прощание лишь одну фразу («Ты сам выбрал свою судьбу»), навсегда покинула ненавистную квартиру, которая рано или поздно станет склепом для Манфреда Клеменса, променявшего единственного настоящего друга на тусклое существование без души.

    Не помню, как вернулась в свой ветхий коттедж в Джоутсе. Судя по темноте в воспоминаниях, ночь ещё не закончилась, когда я закрыла за собой входную дверь и через пару мгновений сползла по ней на пол, моментально ощутив на своих плечах всю тяжесть провала. Неужели всю сознательную жизнь я готовилась к этому? Получается, что я зря день за днём копила решимость, чтобы вложить в заветный выстрел всю ненависть, все сожаления, всю увядшую любовь, адресата которой у меня отняли так бессердечно? Моя непомерная уверенность в собственных силах лопнула подобно мыльному пузырю, как только на горизонте подвернулась бескровная альтернатива. Я всё-таки не смогла убить предателя. Ло был прав. И раз за разом эти мысли проносились в моей голове, преумножая разочарование, пока я рыдала на пыльном полу.​

    [​IMG]

    Сложно сказать, сколько часов я просидела в позе эмбриона, вымаливая прощение у отца, который наверняка ожидал от меня иной мести. Не будь естественных потребностей, я бы провела в подобном состоянии несколько суток, не меньше. Но я по-прежнему оставалась человеком, хоть и ощущала себя бесполезным мешком нереализованных планов.

    Наверное, на этом моменте и следовало поставить точку во всей истории, но я чувствовала, как меня гложет какое-то ощущение незавершённости и необходимости осуществить своё предназначение, каким бы оно на самом деле ни являлось. И толчок на новый путь не заставил себя ждать.

    Через пару дней, ознаменованных внутренними терзаниями, меня навестил Рой, пребывающий в полнейшем неведении относительно моего отъезда. Если бы не возникшие на горизонте проблемы, он бы преспокойно обошёлся без моего общества ещё полгода. У меня в запасе как раз оставалась бутылка коньяка, после которой парня было не заткнуть, да и не хотелось: услышанное не только ободрило меня, но и подарило новую цель.​

    [​IMG]

    Выяснилось, что босс Роя уже продолжительное время страдает от какой-то сердечной хвори и активно ищет любые средства, чтобы отдалить неизбежную кончину. Особое предпочтение он в этом плане отдаёт традиционной восточной медицине, в частности – ищет мастеров акупунктуры, считая её самым безопасным и эффективным лечением. Данное убеждение не лишено смысла, однако мне на ум сразу пришла давняя история, которую я однажды прочла в газете: о летальном исходе сеанса иглоукалывания. Еле дождавшись, пока Рой решит уехать домой, я с удвоенным энтузиазмом принялась за разработку нового плана.

    Кому нужна мелка пешка вроде Манфреда, когда можно нацелиться выше и лишить клан, эту коварную змею, головы, столь любимой, уважаемой и почитаемой? Ослабив сердце Уолтера Грэя, жизнь, сама того не зная, дала мне громадную фору. Ослеплённая осознанием своих преимуществ, я ни на секунду не сомневалась в успехе столь рискованной затеи. Как могло быть иначе, если на моей стороне была сама судьба?

    Приготовления длились гораздо дольше, чем мне хотелось: недели растянулись на месяцы, так как план требовал нешуточной осторожности. Я переехала поближе к резиденции босса, адрес которой без зазрения совести выдал болтун Рой, ставший для меня ценнейшей находкой на пути к желаемому. Не без насмешки я обнаружила, как расслабились мафиози за последние годы: охрана была смехотворной, совершенно не воспринимающей свою основную задачу всерьёз.

    Сам босс, живущий в возмутительной праздности, всё внимание уделял поиску надёжных врачей и бесплодным попыткам убедить своего единственного, хоть и незаконнорождённого сына занять, наконец, пост лидера. Парень, практически мой ровесник, не воспринимал предложения отца всерьёз и лишь активно разбрасывался его деньгами, ещё не нагулявшись и не растеряв заряд юношеского максимализма. Изначально я решила действовать через младшего Грэя, но, к счастью, вовремя узнала от Роя, что девушками он не интересуется. Эта информация дала мне возможность не светиться и строить ловушку для босса в подполье.

    История с акупунктурой не давала мне покоя, поэтому в итоге я решилась на самый сложный вариант: притвориться знаменитым мастером иглоукалывания и предложить мистеру Уолтеру Грэю экспериментальный сеанс чрезвычайно эффективной, хоть и недавно открытой методики (отчаявшись, он, бывало, соглашался и на подобное). Ло считал, что в моей внешности есть что-то азиатское, да и не просто так я была лучшей актрисой школьного театра. Настало время извлечь из обоих фактов реальную пользу.​

    [​IMG]

    Не хочется вспоминать всю круговерть с созданием липового образа именитой целительницы с труднопроизносимым китайским именем, достаточно сказать, что это было непросто. Мне пришлось потратить почти все свои сбережения на создание тематического сайта и его раскрутку. В считанные дни там появилась куча посещений и положительных отзывов, что должно было избавить человека, жаждущего любой помощи, от неприятных подозрений. И когда всё было готово (включая подделку документов, которые в итоге даже не понадобились), я отправила Грэю письмо со ссылкой под видом обыкновенного спама. Ответа не пришлось ждать слишком долго.

    В назначенный день я явилась в резиденцию под личиной известной целительницы. Разленившиеся охранники бросили в мою сторону лишь пару незаинтересованных взглядов и, сочтя вполне безобидной, пропустили без проверки документов, как будто предупреждения их босса о важной гостье было достаточно, чтобы не ждать от неё никакого подвоха. Посмеиваясь про себя над глупцами, любезно предоставляющими мне возможность прикончить их лидера, внешне я оставалась невозмутимой и уверенно следовала за случайным проводником к логову своего главного противника.

    Однако моя заново накопленная уверенность чуть не улетучилась, когда на входе в кабинет Грэя меня встретил насмешливый голос: «Ни шагу больше!» Застыв на месте, я инстинктивно подалась назад, но дверь за моей спиной уже захлопнули. А прямо передо мной, сжимая в пальцах дротик, расслабленно стоял Айк – беспечный сын Уолтера, которому на роду написано расплачиваться за своё легкомыслие. То, что дротик был направлен в мою сторону, не способствовало зарождению симпатии.​

    [​IMG]

    – Не советую двигаться, пока я не кину последний, иначе сама станешь жертвой иглоукалывания, – мерзко улыбнулся парень и всё-таки кинул свой дротик куда положено. Последний повторил судьбу своего предшественника и вонзился в стену, вызвав волну нецензурной брани.
    – Айк, попрошу тебя выражаться по-человечески, а ещё лучше – как можно скорее приступить к исполнению моего поручения.

    Этот ледяной голос, несомненно, принадлежал Грэю-старшему, по-хозяйски развалившемуся в дорогом кресле за не менее роскошным столом. Что ж, посчитала я, пусть наслаждается своим положением, пока может. Теперь, когда в меня больше не целились дротиком, я могла принять надменный вид и молча поклониться, как и подобает мастеру восточной медицины.​

    [​IMG]

    – А эта целительница куда моложе, чем я ожидал, – Айк и не думал прислушиваться к отцу. – Когда она успела набраться знаний и уж тем более заслужить такую блестящую репутацию? Тебе, па, на это понадобилось лет двадцать, не так ли?
    – Выйди вон и займись делом, – тем же ледяным тоном процедил Уолтер. Судя по ритмичному постукиванию по ручке кресла, ему не терпелось начать сеанс и обнаружить малейшие признаки улучшения здоровья.
    – Ладно-ладно, но учти, что я не доверяю всем этим шарлатанам, и тебе не советую.

    Наградив меня красноречивыми взглядом и наигранным жестом «я слежу за тобой», Айк всё-таки покинул кабинет, оставив нас с Уолтером наедине. Не отдавая себе отчёта, я не могла оторвать взгляд от человека, который не только занял место отца, но и нашёл в себе силы измучить его до смерти. Подчинялся он при этом желанию толпы или сам стремился к возмездию, он должен заплатить за содеянное. Грэй тем временем встал из-за стола и указал мне за ширму, где стоял массажный стол, заранее подготовленный для нашего сеанса.

    – Вы не особо похожи на китаянку. Как вас зовут по-настоящему? – неожиданно спросил он.
    – Палома, – выпалила я первое имя, которое пришло мне тогда в голову. По иронии судьбы так звали первую бабочку в коллекции, которую мы собирали с отцом. Он тогда сказал, что её крылышки белые, словно перья голубки.​

    [​IMG]

    Уолтер кивнул и больше не проронил ни слова. В полной тишине он разделся за ширмой и вышел оттуда в одном полотенце, а затем привычно лёг на массажный стол, погрузившись в мысли и надежды о чудесном оздоровлении. В открыто подставленной спине было что-то от сдачи без боя, но Грэй об этом не знал, поэтому я отогнала непрошенную ассоциацию с Клеменсом и сосредоточилась на своей основной миссии, не терпящей осечек.

    Заранее я изучила по интернету пару курсов массажа и, под предлогом расслабить мышцы, пыталась выиграть себе время, чтобы настроиться на главную задачу – воткнуть иглу с ядом в жизненно важную точку, связанную с сердечнососудистой системой. Чуть глубже допустимого – и Грэй станет трупом меньше, чем через четверть часа. Но колебания не исчезали, подначиваемые актуальными страхами: ты собираешься стать убийцей и уподобиться этому подонку... кто-то войдёт... тебя выследят и отправят спать с рыбами, прямо как отца... ты одна, совсем одна против их всех...​

    [​IMG]

    – Нет, сейчас он тоже один, а значит мы на равных! – раздражённо прошептала я, гоня прочь сомнения, и только через мгновение осознала, что произнесла это вслух. Однако в мурашках, пробежавших по спине, не было смысла: Уолтер успел уснуть, что равнялось джекпоту на колесе фортуны.

    Не веря своей удаче, я с трудом взяла с подноса одну из игл всё ещё дрожащими пальцами, погрузила кончик в маленькую колбочку с ядом, которую пронесла под платьем, и нацелилась на ту самую точку, от попадания в которую зависела жизнь моего заклятого врага по отцу. Хватило одного мимолётного воспоминания о нашей беззаботной ловле бабочек, чтобы рука стала твёрдой и через мгновение игла завершила свой путь. Грэй даже не пошевельнулся, подтверждая паралитическое воздействие.

    Я не решалась покинуть кабинет, пока не убедилась в действенности выбранного яда. Ровно через четверть часа спокойное дыхание Уолтера навсегда прекратилось. Только тогда я вздохнула с облегчением и посчитала, что пора уходить, и побыстрее.

    Однако к тому моменту я успела исчерпать лимит счастливых случайностей: пришлось за них расплачиваться. В коридоре поджидал Айк, нетерпеливо буравящий взглядом циферблат своих часов.

    – Ну наконец-то! – закатил он глаза, увидев меня на пороге кабинета, и решительно направился к двери.
    – Туда пока нельзя! – слишком явно запаниковала я, чем и вызвала недоумённый взгляд.
    – Я переживу вид своего старика в чём мать родила, спасибо за беспокойство.
    – Дело не в этом! Процедура была слишком тяжёлой, мистеру Грэю нужен отдых!​

    [​IMG]

    Несмотря на все доводы, порождённые импровизацией, Айк оттолкнул меня в сторону и, бормоча что-то о неотложном деле, вошёл в кабинет, на ходу объясняя отцу суть своего внепланового вторжения.

    Осознав возможные последствия, я в ужасе помчалась к выходу, в суматохе забыв скинуть туфли, что значительно облегчило бы мой побег. Не успела я достичь и конца коридора, как услышала душераздирающий крик Айка, который быстро сопоставил все фактические признаки в единую картину умышленной смерти. Через несколько секунд особняк наполнил оглушительный сигнал тревоги, наличие которой я предусматривала, но не сочла нужным вписать в свой план, так как надеялась, что справлюсь лучше.​

    [​IMG]

    Бесконечные коридоры, выскакивающие чуть ли не из-за каждого угла охранники, не знающие причин внезапного переполоха, нестерпимое покалывание в боку, оглушительные крики Айка, следующего за мной попятам… Происходящее превратилось в быстро раскрученный калейдоскоп, сюрреалистичность которого разорвали первые выстрелы, приближающиеся с пугающей скоростью. Я мыслила как машина: основная задача изменена на «бежать и не останавливаться», всем остальным – пренебречь.

    И я следовала этой задаче: бежала и не останавливалась, чудом не спотыкаясь и почти не чувствуя одышки, чудом найдя дорогу из кошмарной резиденции и скрывшись в посадке, прилегающей к ближайшему городку, чудом не поймав ни одной пули из пущенных мне вслед десятков, сотен, тысяч... По крайней мере, я была уверена в этом, пока пелена побега не спала с моего сознания.

    Я остановилась на окраине того городишки, толком не помня его названия. Да что там, своё имя я тоже не сразу вспомнила. Оглядевшись по сторонам, я застонала от отчаяния: какая-то безликая подворотня с никому не нужным хламом, вокруг – ни одной живой души, у меня при себе – ни денег, ни телефона, ни папиного пистолета... Хуже всего было то, что сзади нарастал гул погони, а меня словно молнией поразила новая боль в боку, появившаяся явно не от долгого бега. Отмахнувшись от растрепавшихся волос, я с удивлением заметила кровь, стекающую по платью и размазанную по правой руке. Позади тяжёлые вязкие капли на тротуаре предательски отмечали мою неровную траекторию.​

    [​IMG]

    Давясь кашлем, обжигающим лёгкие, и не думая о самой пуле, которая хотя бы не задела лёгкое, я одной рукой оторвала кусок от платья и попыталась кое-как заткнуть неожиданную рану. Кровь на плитке зловеще блестела в свете ближайшего фонаря, но мне было не до заметания следов. Бежать дальше я не смогла бы, поэтому следовало немедленно найти укрытие и понадеяться на то, что мне суждено пережить эту погоню в каком-нибудь тёмном незаметном уголке.​

    ***

    И вот я здесь, в забытой Создателем подворотне, прячусь от вооружённых до зубов преследователей, готовых разорвать меня голыми руками и имеющими для этого все возможности. Что я могу им противопоставить? Две туфли с расшатанными каблуками, ногти и зубы, в которых не осталось ни капли сил, и слезливую историю о моих благородных намерениях? Да уж, никудышная из тебя мстительница, Нэнс. Хотя как сказать: главную цель ты всё-таки ликвидировала.

    Вот только истерического смеха в этом закутке не хватало! Прекрати, сейчас же! Лучше притаись за своим верным другом (мусорным баком, в который ты даже не смогла залезть, хотя тебе там самое место) и тихо оплакивай свои шансы на выживание. Где-то залаяла собака... Надеюсь, она не работает на мафию, иначе моя смерть будет мучительной и жалкой. Впрочем, она обещает быть таковой при любых обстоятельствах.​

    [​IMG]

    Холодно, как же здесь холодно. И бок невыносимо ноет. Интересно, когда я в последний раз ела? Утром даже радовалась отсутствию аппетита, а теперь всё отдала бы за бабушкин особый суп с морепродуктами... Ха, размечталась! Ты больше никогда не увидишься с родственниками. Для бабушки, дедушки и Ло ты давно умерла. Скоро умрёшь и для себя, как бы ни хотелось выжить. Но так всегда: цена одной жизни – другая жизнь. Человечество никогда не расплатится за свои преступления, но день за днём продолжает их множить. Неужели я добровольно стала убийцей? Наконец-то я начала понимать, почему Ло считал меня сумасшедшей. Жаль, что слишком поздно.

    Они уже в городе, рассекают пустынные дороги колёсами своих шикарных авто, сигналя словно всадники моего личного апокалипсиса. Но мне уже всё равно: я потеряла слишком много крови, в глазах начинает темнеть. Так и знайте, ублюдки: если я и умру, то не от ваших грязных рук. Отец не будет разочарован ещё сильнее!..​

    ***
     
    Inery, MikkiMur, Nick и 12 другим нравится это.
  9. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 24 авг 2017 | Сообщение #228
    [​IMG]
    Первое самостоятельное путешествие начиналось достаточно невинно.

    Я не взяла с собой дневник, иначе его страницы неминуемо наполнились бы рутинными описаниями тривиального времяпровождения среднестатистических туристов. Зато теперь, имея возможность проанализировать отпуск в целом, я смогу избежать самых скучных событий, упоминая их для порядка, но вскользь.

    До оглашения бабушкиного завещания я ни разу не слышала об усадьбе «Жемчужный туман». Оказалось, что этот небольшой коттедж дачного типа принадлежал семье задолго до моего рождения. Судя по состоянию, в последний раз его посещали при покупке, если не раньше. Снаружи дом выглядел неплохо, хоть и терялся на фоне соседних, а вот внутри... Скажем так: первый день отпуска пришлось посвятить генеральной уборке, чтобы за неделю пребывания там не задохнуться в годами копившейся пыли.​

    [​IMG]

    Когда с житейскими заботами было покончено, я решила, как подобает, ознакомиться с историей и достопримечательностями. Целых три дня я провела на экскурсиях, каждая из которых смогла удивить всех участников. Сначала нам повезло обнаружить древнее подземное захоронение (в чьей подлинности лично я сомневаюсь), затем – в полной безопасности увидать вблизи таинственных и устрашающих воинов племени Жёлтой розы (наверняка их роли мастерски сыграли актёры местного театра). Однако под конец программы удача отвернулась от нас: путешествуя в утлой лодочке по не самой медленной реке, мы подверглись нападению змеи, упавшей с дерева, которая исподтишка укусила гида. На этом печальном моменте экскурсионный сезон подошёл к концу.​

    [​IMG]

    Впрочем, Такемицу всё ещё было что предложить своим гостям. Участники экскурсионной группы, с которыми мы пережили не одно приключение, сочли нужным показать мне несколько традиционных развлечений, первым из которых стала игра в маджонг. До сих пор не могу понять, почему мои знакомые были в таком неподдельном восторге от поиска идентичных табличек с восточными орнаментами. Не единожды побеждая и ловя на себе завистливые взгляды соперников (словно мы играли на деньги, а не ради удовольствия), я так и осталась равнодушной.​

    [​IMG]

    Поучаствовав в коллективном шопинге одежды и сувениров, попробовав местные деликатесы и присоединившись к классической чайной церемонии, я почувствовала, что устала от своих чрезмерно впечатлительных попутчиков. Уже собиралась попрощаться и покинуть группу, как вдруг оказалось, что они сами собираются в обратный путь. Перед прощанием было объявлено последнее развлечение: бросать монетки в колодец предсказаний. Память моментально воскресила почти аналогичный эпизод во время нашей поездки с Колином, но я снова решила не отвлекаться на прошлое.

    Дождавшись своей очереди, я внимательно всмотрелась в монетку, от которой решила избавиться, и, следуя инструкции, про себя задала вполне чёткий вопрос, впервые заданный много лет назад: «Мне суждено снова стать нормальной?» В отличие от бросков товарищей, мой вышел неудачным: вместо зелёной вспышки колодец полыхнул красной (милые спецэффекты) и заранее записанный голос произнёс совсем не то, что мне хотелось услышать. В самом деле, будь ответ скрыт во мне, к настоящему моменту мне не было бы нужды при каждом удобном случае спрашивать и желать одного и того же.​

    [​IMG]

    Судя по реакции моих спутников и прогуливающихся неподалёку местных, красная вспышка – довольно-таки редкое явление, сулящее «счастливчику» огромные неудачи. Зачем вообще придумывать что-то подобное для развлечения туристов, среди которых вполне может попасться кто-то впечатлительный? Например, моя группа, попрощавшаяся быстрее ожидаемого. Неужели они испугались, что обещанная неудача – сродни заразной болезни? Реакция аборигенов и вовсе выходила за рамки приличия: с того вечера они стали поголовно меня сторониться. Не то чтобы прежде мы были закадычными друзьями, но даже продавцы как-то неохотно принимали мои деньги.

    Прогулки в полной тишине под чуть ли не осуждающими взглядами априори не могли получиться приятными, поэтому остаток отпуска я решила провести в коттедже. Заняться там, по сути, было нечем: все ТВ-программы транслировались на незнакомом языке, а книги, имеющиеся в шкафу, не представляли ничего интересного. К счастью, в одной из комнат обнаружилась швейная машинка с папкой старых выкроек. Купив тканей и ниток, я вспомнила школьный курс домоводства, в котором достигла наивысших результатов, и обновила свой гардероб парой достойно сшитых платьев.​

    [​IMG]

    Я давно привыкла к одиночеству и монотонным занятиям, но никак не могла перестать думать о колодце: почему именно на мне он дал сбой? Слишком странно, учитывая долю правды в услышанной реплике. Мистер Кроу тоже придерживался мнения, что излечить меня могу только я сама. Он же считал, что у меня для этого нет достаточного желания. На самом деле я понятия не имею, где в моём сознании находится та заветная кнопка, которая вернёт всё на свои места. Такое чувство, что она была одноразовой и об эмоциях следует забыть навсегда.

    Какими бы привычными ни были эти мысли, им удалось невероятное, а именно – породить бессонницу, с которой я прежде сталкивалась только в качестве термина на книжных страницах. Лёжа в абсолютной темноте, я представляла различные ситуации, способные вызвать у обычного человека наиболее сильную эмоциональную реакцию, но у них был один ощутимый недостаток: я слишком хорошо понимала, что все они воображаемые, а подстроить их в реальности казалось невозможным.

    Вместе с тем я затрудняюсь объяснить следующее явление, напомнившее о роковом «будь начеку»: около двух часов мне показалось, что снаружи раздался какой-то странный, едва различимый хлопок, а затем чья-то тень стремительно промелькнула за окном. Версию с игрой воображения я отмела сразу: всё-таки моё воображение не настолько умело, тем более спустя пару секунд, когда я успела насторожиться, хлопок повторился. После воцарилась прежняя тишина, но мне совершенно точно было не до сна: пусть я и решила стать сильной, мне до этого ещё далеко.​

    [​IMG]

    Как только наступило утро, я покинула дом, успевший надоесть в течение моей первой бессонной ночи. Одиночество на время перестало быть комфортным, наоборот – хотелось скорее оказаться среди других людей, даже несмотря на их необъяснимую отстранённость.

    Не задумываясь над тем, где хочу провести очередной день в чужой стране, я остановила выбор на первом попавшемся заведении, оказавшемся рестораном национальной кухни. Данное заведение примыкало к магазину сувениров, поэтому пользовалось популярностью с самого утра, что и сделало его идеальным для того периода. Я всерьёз намеревалась провести в том квартале целый день, однако мой решительный план в корне изменила одна маленькая случайность.

    Направляясь к крыльцу, краем глаза я заметила движение там, где ещё секунду назад никого не было, и, что немаловажно, до моего слуха долетел знакомый с ночи хлопок. Резко остановившись и повернув голову в сторону источника раздражения, я сначала не поверила своим глазам: буквально из воздуха на траву приземлился человек в причудливом наряде, напомнившем мне один эпизод «Майлз, Милли и Чу», когда за игроком гнался целый отряд ниндзя в аналогичных костюмах. Мужчина в трико тем временем выпрямился и моментально уставился на меня каким-то колючим взглядом. Первой (и единственной) разумной мыслью было игнорирование случившегося, но её тут же заглушило пресловутое любопытство. Судя по реакции окружающих, а точнее – по отсутствию какой-либо реакции, получалось, что загадочного ниндзя вижу только я. Поэтому, когда вышеупомянутый сделал сухой подзывающий жест рукой, не было сомнений: адресован он был мне. Мысленно виня в происходящем бессонницу, я нерешительно приблизилась к терпеливо ожидающему незнакомцу.

    – Мой сэнсей хочет увидеться с тобой, – без обиняков проговорил он ровным тоном.
    – Почему? И кто он такой?
    – Ты всё узнаешь, когда воспользуешься словами, которые я тебе скажу. Однако учти: воспользоваться ими сможешь лишь дважды, а после – забудешь навсегда.​

    [​IMG]

    Прошептав мне на ухо несколько причудливых слов, которые я теперь действительно не могу вспомнить, ниндзя быстро поклонился и, перекувыркнувшись через голову, растворился в воздухе с тем самым хлопком, привлёкшим моё внимание ночью. Оглянувшись по сторонам, я заметила, что жизнь деревни продолжалась без каких-либо эксцессов. Учитывая способность совершать скачки в пространстве, я тогда не видела ничего удивительного в умении ниндзя скрывать своё присутствие от нежелательных свидетелей.

    Что касается моего участия в этом абсурдном сценарии, то для начала я решила просто проверить эффективность заполученного пароля, совсем не рассчитывая на положительный результат. По закону подлости, реальность проявилась в абсолютной противоположности ожиданиям. Стоило договорить фразу-ключ до конца, как меня будто толкнули на разогнанную до предела карусель: перед глазами скакали какие-то бешеные разноцветные пятна, а тело крутилось и вертелось как в центрифуге. Бедный мой вестибулярный аппарат! Совершенно потеряв себя в пространстве, через некоторое время я вдруг обнаружила, что всё закончилось: под ногами снова оказалась земля, по которой я успела соскучиться. Не в силах устоять вертикально из-за дрожащих конечностей, я тут же рухнула на колени.

    – Телепортация – это всегда тяжело, особенно если не успеть собраться в кувырке.​

    [​IMG]

    Подняв голову на источник глубокого мужского голоса, я с трудом сфокусировала взгляд на незнакомом старике и его временном двойнике. Не зная, что ответить, я решила подождать, пока восстановятся все чувства восприятия, и уже потом ставить себе диагноз, так как следующая подмеченная деталь слишком уж противоречила реальности: старик в позе лотоса невозмутимо парил над землёй. Не придавая значения моему удивлению, некто, называемый сэнсеем, совершенно спокойно, словно тоже был лишён эмоций, продолжал:

    – Я рад, дитя, что ты не отказалась встретиться со мной, хотя тебе это решение многого стоило. Когда почувствуешь себя лучше, подходи и мы поговорим.

    Дождавшись, пока восприятие вернётся в норму, я твёрдо встала на ноги и направилась к старику, поднявшемуся мне навстречу. Вблизи он оказался невысоким и невероятно худым, но совсем не старым: несмотря на седые волосы, я не заметила ни единой морщинки. Глядя мне в глаза с улыбкой, полной умиротворения, он начал разговор, не дождавшись очевидных вопросов.

    – Вот и ты, дитя! Должен сказать, что представлял тебя совсем иначе.
    – Представляли? Исходя из чего?
    – Это долгая история, но я постараюсь не отбирать у тебя слишком много времени.
    – Простите, но меня не покидает чувство, что всё это – какая-то ошибка.
    – Вовсе нет, я уже сотни лет не ошибался! Мне хотелось встретиться именно с тобой.
    – Но почему? Всё это так нелогично...
    – Большая часть ответов есть в моей истории, поэтому позволь рассказать её за чайной церемонией.​

    [​IMG]

    Мягко указав на стоящий рядом чайный столик, сэнсей легко опустился на одну из шёлковых подушек и предложил мне занять соседнюю. По правилам церемонии разливать чай предстояло мне, так что оставалось только поблагодарить товарищей по экскурсии за предоставленную программу развлечений, в которой распивание чая по местной традиции занимало далеко не последнее место.

    Рассказ старика на самом деле был недолгим. Сэнсей рассказал лишь о том, что с давних пор является хранителем той части света, своей медитацией поддерживая её благополучие. На меня он обратил внимание из-за своеобразных помех, которые я создаю в его видении полным отсутствием эмоций. «Ты ужасно больна, дитя, но это не значит, что лечения не существует», – мне показалось, что при этих словах, сказанных невероятно добрым голосом, глаза старца наполнились слезами. «Не переживайте, я привыкла!» – улыбнулась я, не желая расстраивать человека, искренне проникшегося моей ситуацией. Однако сэнсей наоборот помрачнел.

    – У тебя чистое сердце, дитя, но хочу предупредить: скоро тебе предстоит столкнуться со страшной опасностью, которая может оборвать твою кроткую жизнь.
    – Вы уверены? – при всём уважении, я не верила ему. – Со мной никогда не случается чего-то знакового, в том числе – опасного для жизни.
    – Даже судьбе нужно время, чтобы подготовиться, – старца мои возражения не смутили. – Выдержав это испытание, ты обретёшь счастье, краткое, но самое яркое, какое можешь представить.
    – Будет ли оно связано с выздоровлением? – не могла не спросить я.
    – Я не вижу, – с сожалением покачал головой сэнсей. – Нельзя предсказать события, зависящие от доброй воли, но это не делает их менее вероятными.​

    [​IMG]

    Значит, дело по-прежнему во мне. За исключением некоторой великой опасности, которой, похоже, избежать не получится, несмотря на все «будь начеку» этого мира. Подобные известия, разумеется, не способствовали облегчению после проделок колодца, поэтому дальнейшая беседа не задалась: старец пытался обсудить сорта чая, но после нескольких односложных ответов с моей стороны осознал бесполезность этих попыток. Одним глотком осушив свою чашу, он встал из-за столика, чтобы попрощаться.

    – Было приятно увидеться с тобой, дитя. Всё, чему суждено случиться, непременно случится, но помни: самые суровые испытания вознаграждаются наиболее щедро, пусть мы и не всегда это замечаем.

    Снова приняв позу лотоса, сэнсей постепенно стал прозрачным и исчез. Оставив посуду на столике в полном порядке, я во второй раз произнесла пароль и, спустя ещё одно безумное перемещение, оказалась возле знакомого ресторанчика. Проходящие мимо местные не изъявили никакого интереса к произошедшей в нескольких шагах от них телепортации, поэтому вскоре я беспрепятственно вошла в здание и сделала заказ, желая побыстрее прийти в себя и утолить голод длиной практически в сутки.​

    [​IMG]

    До конца отпуска оставалась пара непримечательных дней: сплошное шитьё и фоновое осознание случившегося, не вписывающегося в законы нашего мира. Хотя мысль о том, что где-то в потайных слоях реальности существуют некие хранители, немного утешает: всё-таки есть некто, кому не всё равно.

    Возвращаясь в Беладонну, я не могла перестать думать об обещанной опасности, ожидая её с любой стороны и не желая концентрировать внимание на последующем ярком счастье (всё-таки, в зависимости от обстоятельств, его может и не быть). Видимо, нервный обратный путь значился очередным испытанием судьбы, так как в конце меня ожидала весьма щедрая награда. Заходя в холл своего квартирного комплекса, я стала жертвой самого приятного неожиданного столкновения в жизни: только чудом мы не разминулись с Кортни.

    – Мира?! Мира, это действительно ты! Иди же сюда, беглянка! – завопила подруга на весь подъезд тем же, лишь слегка повзрослевшим голосом, через секунду заключая меня в крепкие объятия, из которых было невозможно (да и не хотелось) освободиться.​

    [​IMG]

    После такой бурной встречи (я старалась соответствовать) было бы странно не пригласить Кортни в гости и не угостить чем-то вкусным, поэтому уже спустя полчаса мы сидели в моей небольшой уютной квартирке и лакомились оладьями с кленовым сиропом, попутно делясь событиями нескольких лет, проведённых порознь. Обеим было что рассказать, но подруга, как обычно, меня превзошла.

    – Ты представить не можешь, как мне стыдно за свою пропажу с радаров! Но и ты молодец: стоило вернуться в Беладонну и пуститься на поиски лучшей подруги, как выяснилось, что она уже успела переехать и умотать за границу! Вот и пришлось приходить сюда каждый день и ждать под дверью, чтобы застать тебя по прибытии.

    Стремление Кортни возобновить общение поражало. К тому моменту я потеряла надежду на то, что мы снова увидимся, но вот она рядом со мной – без умолку повествует о своей жизни вдалеке и при этом успевает просить уже вторую добавку оладий, всё такая же весёлая, беззаботная и импульсивная. Было ли желание найти меня случайным, как обычно, или за ним кроется нечто посильнее столь раздражающего чувства вины?​

    [​IMG]

    – Эй, Мира, ты всё ещё здесь? – смеялась подруга, слегка толкая меня локтем. – Знаю, что история о моём переводе во Францию слишком нудная для человека, не связанного с модной сферой, поэтому не стесняйся зевать и менять тему.
    – Мне интересно всё, что ты рассказываешь, поэтому продолжай, – улыбнулась я, при этом даже не солгав.

    Выяснилось, что после обучения в столице мировой моды Кортни всё же решила вернуться, так как во Франции таких, как она, много, а здесь – единицы. Правда, о Беладонне она и думать забыла, сразу нацелившись на столицу. Устроившись ассистенткой к одному тамошнему дизайнеру, она решила набраться опыта и обрасти нужными связями, в чём, однако, не особо преуспела. Единственным достижением того периода подруга считает знакомство со своим мужем – внештатным программистом по имени Джастин, вместе с которым она после свадьбы вернулась в родной городок.​

    [​IMG]

    Кортни с детских лет лелеяла мечту открыть собственное ателье, однако никогда не умела планировать в сфере реальности. Например, слова «стартовый капитал» ничего не значили, когда она надумала объявить одну свободную комнату в их новом доме своим ателье. Подруга, разумеется, очень гордится подобным начинанием, ведь целая комната, по её мнению, – уже отличный старт, позволяющий создавать на заказ костюмы для местных театральных кружков. В типичном для неё оптимистичном свете Кортни спит и видит, как в будущем её нынче небогатой семье улыбнётся удача и все без исключения желания станут осуществимыми.​

    [​IMG]

    Выложив о себе всю подноготную, подруга передала эстафету мне. Избавившись от излишних деталей, но при этом не упуская ничего существенного (исключая практически полностью неприятную историю с Шер), я поведала Кортни о своих университетских и первых самостоятельных годах. Слушательница вела себя заинтересованно и благодарно, почти не перебивая меня вопросами и ассоциациями из своего опыта, как было раньше. Но стоило мне дойти до последней ссоры с Ло, как внешне умиротворённая Кортни не смогла сдержать вполне обоснованный порыв возмущения.

    – Да как он посмел?! И эта его дамочка... Так низко – выживать тебя из собственного дома! Понятно, почему он давал адрес так неохотно: вознамерился испортить тебе всю жизнь.
    – Вовсе нет, в какой-то мере они мне даже помогли. Давно пора научиться быть самостоятельной.
    – Мира, ты слишком добра к брату. Понимаю, ты всё ещё его любишь, но прощать такое... Я бы на твоём месте навсегда перестала с ним общаться! Но ты... Знаешь, кому и подходит это имя, так только тебе.​

    [​IMG]

    Миранда означает «удивительная». Раньше я удивляла окружающих исключительно в негативном смысле, оказываясь пустотой под маской благожелательности, но Кортни смотрела на меня с таким искренним восхищением, что мне моментально захотелось сменить тему. Какого бы мнения обо мне ни была подруга, таких взглядов я пока не заслужила.

    Доев оладьи, Кортни спохватилась: не ожидая встретить меня сегодня, она назначила встречу с одним из первых клиентов, чтобы договориться об очередной партии костюмов. Пообещав, что отныне мы будем видеться так часто, что её лицо станет сниться мне в кошмарах, подруга напоследок одарила меня ещё одними удушающими объятиями и, подмигнув в духе ностальгии, покинула квартиру. Глядя ей вслед из окна, я поблагодарила судьбу за все прежние испытания: награда того стоила. Долгожданная встреча с Кортни подействовала на меня успокаивающе: всё не может быть плохо, когда у тебя есть хотя бы один друг, а ведь у меня, считая Рафа, их теперь даже двое.

    Подобная смена настроения привела к тому, что я решила отдохнуть после беспокойной дороги и немного вздремнуть. В дальнейшем выяснилось, что сознание после переутомления не согласилось отключиться на пару намеченных часов. Когда я проснулась, большая стрелка уже успела достичь восьми, однако куда сильнее меня интересовала причина пробуждения, по ощущениям не кажущаяся естественной. Через несколько мгновений она повторилась: энергичный (если не агрессивный) стук в дверь. Время было не особо позднее, но и для дружеских визитов не располагало. Впрочем, я всё-таки решила проверить, кому вздумалось навестить меня без предупреждения.​

    [​IMG]

    По пути к входной двери кого я только ни представляла в роли нежданного гостя, но увиденное превзошло все ожидания: нетерпеливо постукивая ботинком, передо мной предстал Логан, отнюдь не светящийся приветливостью.

    – Ну наконец-то! Ты что там, заснула?
    – Вообще-то ты угадал. Обратный путь был утомительным.
    – Не утруждай себя подробностями: я пришёл поговорить, а не послушать о твоих впечатлениях.​

    [​IMG]

    Молча отступив, я жестом пригласила брата войти. Вариант Кортни с полным игнорированием Ло казался мне каким-то детским, поэтому я решила дать ему высказаться. О прощении речь не шла, но бабушка однозначно гордилась бы моим поступком.

    Усевшись на диване рядом с Логаном, я заметила, как неуютно он себя чувствует. Намеренно отдаляя цель своего визита, брат принялся рассматривать моё новое жилище, которое после некоторых сомнений почти что похвалил («Надо же, не самая худшая дыра!»). Однако он приехал не ради этой намеренно унизительной похвалы.

    – Скажу как есть, Мира: прекращай дурить и возвращайся.
    – Зачем? Разве не ты велел мне убираться из твоей жизни?
    – Может, вспомнишь всё, что я когда-либо говорил по пьяни? – моментально вспылил брат. – Ты же будущий врач, знаешь, чем характерно это состояние!
    – В трезвом виде ты во мне тоже не шибко нуждался.
    – Брось, мелкая! Какого отношения ты ожидала, когда мы оба выросли? Что я по-прежнему буду читать тебе сказки на ночь и играть в куклы? Или предлагаешь снова смотреть то тупое шоу? К твоему сведению, у меня теперь есть своя семья.
    – Вот именно. Лору, насколько я заметила, моё присутствие тоже не устраивает.
    – Понимаю, у вас могут быть какие-то женские тёрки, но ты уж сделай одолжение: прости беременную женщину с её временными причудами.​

    [​IMG]

    Лора беременна? Вот уж точно веская причина оставить всё как есть, но для Ло это не было очевидным. Продолжая убеждать меня вернуться, он так и не назвал ни одного довода в пользу данного решения.

    – Неужели моё мнение для тебя ничего не значит? – брат явно отчаялся. – Ты не сможешь жить в этом мире одна, понимаешь?
    – К твоему сведению, я прекрасно живу одна, даже провела отпуск в Такемицу.
    – Не сказав никому ни слова? С тобой могло случиться что угодно, но никто об этом не смог бы узнать. Так по-взрослому!
    – Почему тебя это вообще заботит? Я наконец-то перестала мешать тебе наслаждаться жизнью, разве не так?
    – Да потому что! – эмоции Ло, словно компенсируя моё хладнокровие, начали переливаться через край, лишая его способности поддерживать любимый, грубый до крайности образ. – Это важно, так как я обещал Джу заботиться о тебе!
    – То есть, я нужна тебе рядом только затем, чтобы успокоить совесть выполненным обещанием?
    – Ты..! Как же ты бесишь! Ведёшь себя просто мерзко, а я даже врезать тебе за это не могу!

    С этими словами брат вскочил с дивана и, буркнув что-то на прощание, оглушительно хлопнул дверью. Выбежав в подъезд следом за Логаном, я сначала хотела остановить его и ещё раз объяснить свою позицию, но в итоге посчитала данную затею бесполезной: во власти гнева Ло не способен выслушивать аргументы, какими бы разумными они ни были.​

    [​IMG]

    Вернувшись в квартиру, я поняла, что сегодня ночью мне снова не суждено выспаться, а ведь завтра нужно возвращаться на работу. Думаю, закончив эту запись, я ещё раз постараюсь уснуть. Надеюсь, что получится оставить следующие мысли на бумаге.

    Ло выглядел чересчур напряжённым для озвученной причины своего визита. Когда его в последний раз волновали обещания, данные бабушке? Мне казалось, что брат совсем отвернулся от Джу после того, как годы, проведённые в университете, оказались губительными для его музыкальной карьеры. Тогда к чему это страстное желание держать меня в поле зрения и защищать? Любви ко мне, как к сестре, я не чувствовала слишком давно, чтобы разглядеть нечто похожее в недавних гневных окриках. Возможно, ему просто не хочется оставаться наедине с супругой в интересном положении. Или же дело в интуиции, связанной с моим будущим испытанием? Однако сложно представить обстоятельства, при которых Логан был бы готов поверить достаточно спорному шестому чувству.​

    [​IMG]

    В конце концов, почему я сама должна верить в нечто подобное? После отдыха встреча со старцем кажется всего лишь плодом воображения на фоне бессонницы и малоприятного инцидента с колодцем предсказаний. Сдалась судьбе и её великим испытаниям пустая человеческая оболочка вроде меня...​

    В игровом аспекте отпуск прошёл шикарно: даже ниндзя научил Миру телепортации с первой попытки *з*
    [​IMG]
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 9 + 1 (за ещё одну девятку уникальных воспоминаний об отпуске) = 10
    Увлечения: 1,5
    Мастер: 1
    Всего: 50,5 + 1 = 51,5.

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    Inery, MikkiMur, Romawka и 11 другим нравится это.
  10. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 26 окт 2017 | Сообщение #229
    Сложно вспомнить, что в своё время (ещё до начала публикации четвёртого поколения) натолкнуло меня на данный сюжетный поворот в виде очередного сериального бонуса, но: это ещё далеко не самое странное, что произойдёт с Картерами х)

    Нечто вроде вдохновения, хотя наличие музыки противоречит названию бонуса и не ложится на текст, поэтому песня здесь о.о"
    Для атмосферности рекомендуется читать без неё.)

    Спойлер

    Вот сейчас... Нет? Ладно, с кем не бывает. Но теперь точно: три, два, один... Снова ошиблась? Странно, такого со мной давно не бывало. Неужели забыла завести будильник? Или просто внутренние часы сбились из-за головной боли? Кстати, о ней: что-то здесь не так, слишком неестественные ощущения, словно меня... Похоже, пора просыпаться.​

    [​IMG]

    Начинаю вспоминать, чем закончился прошлый вечер. Мистер Маккаллахи снова подкинул лишней работы, поэтому домой я возвращалась глубокой ночью, пешком по пустынным улицам спального района, так как о транспорте уже не было и речи. По привычке крепко задумалась, что и сыграло со мной злую шутку: не услышала быстро приближающихся шагов и не успела среагировать на меткий удар по затылку, ставший причиной моментальной потери сознания и нынешней ноющей боли. Как глупо. Ло наверняка отвесил бы мне ещё пару сотен затрещин за такое безответственное поведение. Хотела бы я, чтобы брат сейчас был рядом и мог воплотить эту воображаемую угрозу. Неуютно находиться в одиночестве непонятно где.

    Почему я здесь? Вдобавок ко всему – живая и почти здоровая. И «здесь» – это конкретно где? Однозначно в месте, похожем на подвал: таком же тёмном, душном и сыром. Может, это и есть подвал неизвестного, напавшего на меня несколько часов назад? Но зачем? Что ему могло от меня понадобиться? Кто он? Среднестатистический маньяк или кто похуже? В прошлом Джу иногда страшила меня историями о некоторых жутких организациях, занимающихся настолько противозаконными делами, что о них не рассказывали даже в полночных выпусках криминальных хроник. В любом случае, подобное заключение явно не к добру. Любой разумный человек на моём месте уже начал бы планировать побег.​

    [​IMG]

    Первым делом – изучить обстановку. Благо глаза уже почти привыкли к темноте и можно различить хотя бы контуры окружающих предметов. Главный огорчающий вывод: здесь нет окон. Зато в паре шагов от меня некто заботливо оставил миску с холодной кашей, об которую я не могла не споткнуться при первой прогулке. Обычно такие покупают домашним любимцам, но я не хочу проводить ненужные параллели. Сзади и слева – пустые, ледяные на ощупь стены, покрытые шероховатой, слегка влажной плиткой. Примыкающей спереди стены нет, вместо неё – крепкая металлическая сетка с аналогичной дверью в отличном состоянии, что логично – безнадёжно запертой. Левая стена может похвастаться частичным набором сантехники, чьё наличие неутешительно намекает на продолжительное заключение, чем-то цилиндрическим вроде урны для бумаг и... заложенным окном? Нет, всё-таки это зеркало.

    Хотела бы я разглядеть своё лицо. Вероятнее всего оно не изменилось, так как нападавший целился и попал в затылок (из-за шишки мне теперь придётся спать на боку), но дело не в беспокойстве о внешнем виде: немой разговор с отражением обычно помогает быстрее принять нужное решение. Что мне делать? Инстинкт самосохранения твердит о побеге, но как его осуществить? Следует отдать должное похитителю: он учёл все мелочи и не дал мне ни единой возможности выбраться из этого подобия тюрьмы. Ничего лишнего: только предметы первой необходимости. Кто же он? Явно не рядовой псих, утративший здравый смысл из-за потакания низшим человеческим потребностям. Может, умывание холодной водой освежит мои мысли?​

    [​IMG]

    Здесь действительно холодно. Этого ковра, исполняющего роль подстилки (всё больше ассоциаций с питомцами), явно не хватит для того, чтобы согреться в будущем. А мне, судя по всему, придётся здесь задержаться на неопределённый срок, так как моих теоретических познаний недостаточно, чтобы решить проблему такого рода. Хотя справился бы с ней Ло? Или кто-то другой, ещё более смелый и опытный? Логика мне здесь не поможет, но я уверена, что и физическая сила не смогла бы преодолеть нерушимую решётку с колючей проволокой (хотя бы кровь из пальца быстро свернулась).

    Кто же ты – таинственный похититель, до сих пор не подающий ни малейшего знака? Какие у тебя намерения? Есть ли они вообще? Или заключить меня сюда и было твоей главной целью? Мне наверняка повезёт, если это действительно так. Я мало знаю о маньяках, но достаточно элементарного представления, чтобы в подобной ситуации выбрать голодную смерть. В конце концов, умереть здесь будет символично, так как это место, тёмное, холодное и бессмысленное, в чём-то похоже на мой разум: такой же замкнутый, избавленный от всего лишнего и тихий. Слишком тихий. Я впервые слышу свои мысли так отчётливо. Словно кто-то другой декламирует их через систему массового оповещения в безлюдном бункере.​

    [​IMG]

    Однако это лучше, чем паузы, которые моментально, словно вода любое доступное пространство, заполняет оглушительная тишина. Самая громкая тишина в моей жизни.​

    ***

    – Миранда?..

    Голос? Наяву или во сне?

    – Ну же, просыпайся, спящая красавица!..

    Мне не снятся сны, значит, вариант один. Наверное, это жестоко со стороны «будильника»: здесь действительно было трудно уснуть, так как для начала пришлось согреться самовнушением. Кому бы ни принадлежал этот голос, он только что разрушил результат моих величайших усилий за последние годы.

    – Я же знаю, что ты уже не спишь! Вставай!

    Судя по возмущённым, слегка истеричным интонациям, это может быть только мой похититель: человек, истинные намерения которого по-прежнему остаются тайной, в некотором роде – пугающей. Ещё больше настораживает ощущение, что мне этот голос знаком, даже больше: я почти уверена, что могу назвать имя говорящего, стоит только открыть глаза и получить неопровержимое подтверждение своей догадки.

    – Ну наконец-то! Разве вежливо заставлять старого друга так долго ждать?​

    [​IMG]

    Мистер Кроу? Не хотелось верить памяти, но теперь, когда подвал освещён хотя бы парой ламп, факт очевиден: мой похититель и мой бывший психолог – одно лицо. Вот только зачем ему всё это?

    – Позволю себе предположить: ты, видимо, жутко удивлена нашей встрече спустя столько лет, да ещё и в столь нестандартных обстоятельствах. Сухое предположение, так как, судя по выражению лица, эмоции тебе до сих пор чужды. Надеюсь, головная боль не имеет к этому отношения? С радостью воспользовался бы хлороформом, но ты же знаешь, что, вопреки всеобщему мифу, он не действует мгновенно, а у меня не было ни времени, ни выбора.

    Ситуация проясняется: он свихнулся. Человек в здравом уме не способен на такие интонации и поступки.

    – Что, даже не поздороваешься? А мне-то казалось, что бабуля тебя хорошо воспитала.
    – Если вас это обрадует, то доброго времени суток, мистер Кроу.
    – Надо же, ты всё-таки помнишь меня! Но разве я не просил называть меня Кейном?
    – Что вам от меня нужно? – лучше игнорировать его откровенный бред.
    – Ты не догадываешься? – мне не нравится его улыбка. – Несколько лет назад я допустил ошибку, отпустив тебя восвояси в недолеченном виде. Знаешь, какого человека следует считать самым опасным? Человека, у которого нет эмоций*.

    Неужели? А я почти ответила, что нет никого опаснее психопата, для которого совершенно нормально похитить одинокую девушку. Основное правило в разговоре с такими, как нынешний мистер Кроу: помалкивать и быть начеку. Если бы я только следовала последнему совету раньше...

    – Ты опасна, Миранда, и я в ответе за все искалеченные тобой судьбы. Я и твоя чокнутая бабуля, вовремя слинявшая от ответственности.
    – При чём здесь Джуди?
    – А ты никогда не задумывалась, что, если бы не её чёртово воспитание «сильной и независимой личности», ты бы смогла преодолеть горе, как миллионы других детей, и жить дальше со своими законными эмоциями? Но нет же! Вы, ребятишки, обожаете выбирать неправильные авторитеты! И потом эта цепочка домино разрушает не только вашу судьбу...

    Хотела бы я знать, какими путями он пришёл к этой странной теории, но сейчас не время. Нужно встать, подойти к нему и заглянуть в эти безумные глаза, чтобы узнать, есть ли у меня хоть малейший шанс на счастливое избавление.

    – Зачем я вам теперь, мистер Кроу? Вы уже ничего не исправите, как и несколько лет назад.
    – Ты, может, и утратила всякую надежду, но я уверен, что ещё не всё потеряно! За те годы, что ты потратила на усердную учёбу, я тоже многого добился и придумал ещё больше способов пробудить твою эмоциональную составляющую. Похищение было только началом, и пусть оно не сработало, не переживай: в моём арсенале ещё достаточно приёмов, чтобы...
    – Придите в себя, Кроу! – он сошёл с ума окончательно и бесповоротно, даже повышенным тоном это не исправить, но попробовать стоило. – Вы собираетесь удерживать меня в подвале и проводить какие-то там тесты? К вашему сведению, это незаконно. К тому же, меня будут искать.​

    [​IMG]

    – Но не найдут! Ты действительно оцениваешь мой интеллект так низко, чтобы я мог попасться детективам? Этим шелудивым псам из полицейского участка?! Я отлично подготовился, поэтому будь спокойна: никто не помешает нашим сеансам, и рано или поздно я добьюсь успеха, вот увидишь.

    Его уже нельзя спасти. Кейн Кроу навсегда утратил адекватность.

    Видимо, он принял моё молчание за согласие, так как уходит, вприпрыжку и насвистывая что-то из Вагнера. Неужели это тот же человек, который совсем недавно был моим психологом, дипломированным специалистом, выпускником лучшего вуза страны? И, похоже, что изменился он после того, как я своим бескомпромиссным решением помешала ему дописать научную работу, от которой зависело успешное будущее. Создатель, если это так, то я действительно заслуживаю звания разрушителя судеб. Имею ли я право ненавидеть Кроу за содеянное? Опыт извне подсказывает, что его можно только пожалеть.​

    [​IMG]

    А я... Не похоже, что у меня есть минимальная надежда на спасение. Кто станет меня искать? На работе, может, и хватятся, но велика вероятность, что руководство просто посчитает меня безответственной. Кортни пару дней поволнуется, но быстро придумает успокаивающее оправдание и переключится на менее напрягающие мысли, ей в этом нет равных. Ло? Наша последняя встреча ясно дала понять: брату надоело иметь со мной дело. Больше не о ком и подумать. Разве что Раффи... Интересно, как он там совсем один? Надеюсь, что мою квартиру скоро взломают и накормят его.

    Бабушка... Не могу поверить, что это ты виновата в моих проблемах с эмоциями. Припоминаю, что хотела каким угодно образом облегчить твоё горе, но разве ребёнок, каким я тогда была, может додуматься до подобного решения? Хотя тот период в моих воспоминаниях всегда был покрыт мраком, включая мысли. И всё же: в чём заключался тот роковой рычаг, после неосознанного нажатия которого всё сломалось?..​

    ***

    Ещё один отрезок времени в сознательном состоянии. Несколько часов, полных холода, голода и непривычной слабости. Сколько я здесь уже нахожусь? Несколько дней? Недель? Месяц? Несмотря на безысходность положения, я зачем-то продолжаю есть безвкусную кашу, которую время от времени приносит Кроу, пока я сплю (здесь наверняка есть камеры), и тем самым поддерживаю свою жизнь.

    Однако, по моим ощущениям, бывший психолог (нынешний псих) уже давно сюда не спускался. Видимо, готовит очередной, по его мнению, «сногсшибательный» тест на эмоциональность. Предыдущие двадцать с лишним провальных попыток его почему-то ни капли не смутили. Кто бы мог подумать, что чьё-то неумение сдаваться может так раздражать...

    Впрочем, я проявляю себя с той же стороны. Могла бы ещё несколько отрезков назад полностью отказаться от воды и еды: всё равно это заключение бесперспективно. Наверное, здесь и должен закончиться мой путь: в месте, так удачно имитирующем мой внутренний мир. За исключением этого противного лязга, которого раньше точно не было. Откуда он? Хочется верить, что со стороны двери.

    – Здесь кто-нибудь есть?

    Голос, который явно не принадлежит Кроу. Спасение?

    – Если вы там, подайте хоть какой-нибудь знак!​

    [​IMG]

    Я бы с удовольствием, только голос совсем не слушается. На одной каше и воде целый месяц... Чудо, что я ещё могу приподняться на руках и прохрипеть что-то нечленораздельное.

    – Отлично, этого достаточно! Не перенапрягайтесь: я сейчас вас вытащу.

    Это тоже не сон? Полагаю, я всё ещё не дошла до состояния, в котором способна видеть сны, а значит... Да, спасение сейчас было бы кстати. Ещё немного – и я не смогу доползти до миски с кашей.

    Похоже, сетчатая дверь наконец-то поддалась неизвестному взломщику и распахнулась. После дремоты я могу различить в привычной темноте только силуэт вошедшего. Случайный друг или неизвестный доселе пособник Кроу, играющий главную роль в очередном эксперименте? Не важно, я просто хочу попасть за пределы этой ледяной давящей камеры. И судя по тому, как осторожно и бережно таинственный некто берёт меня на руки, процентов на восемьдесят он – мой спаситель.

    Никого до этого я не благодарила так сильно. Он буквально вытягивает меня из-за грани, после которой невозможно вернуться к жизни. Несёт всё дальше и дальше от места, которое, словно древний вампир, пыталось высосать из меня последнее человеческое, что ещё оставалось после потери эмоций. Сложно переоценить мою признательность мужчине, который нашёл меня, несмотря на все козни злополучного Кроу. И с каждым шагом незнакомца я всё сильнее хочу хотя бы взглядом выразить своё «спасибо».​

    [​IMG]

    Мрак вокруг нас определённо рассеивается. Похоже, мы приближаемся к выходу из подвала. Возможно, уже за этой дверью... Свет буквально ослепляет после стольких дней, проведённых в темноте. Пока я прикрываю глаза от новой боли и понемногу пытаюсь привыкнуть к давно забытым ощущениям, спаситель неловко ставит меня на пол, давая возможность почувствовать себя прежним самостоятельным человеком. Как новорождённая антилопа, я поначалу теряюсь и чуть не падаю, но незнакомец рядом и готов поддержать в случае необходимости, за что я ему снова благодарна. Удивительно: снова видеть окружающий мир и более-менее твёрдо стоять на ногах, пусть и опираясь на дружественное плечо.

    Мы находимся в каком-то деревянном коридоре. Из единственного разбитого окна льётся мягкий свет (судя по оттенку, утренний) и доносится лёгкий ветер, напоминающий о ранней осени. Незнакомец уже отошёл и стоит чуть поодаль, терпеливо ожидая, пока я приду в себя. Он ощутимо старше меня, если только это не эффект усталости: мужчина выглядит так, словно не спал несколько ночей подряд. Жаль, что благодарность придётся отложить до момента, когда у меня появится возможность смочить горло.

    – Нас ждут, – говорит он ровным, отстранённым тоном, но с явным намёком пошевеливаться. В целом его манера разговора чем-то мне близка, но не следует доверять первому впечатлению.

    Комната за ближайшей дверью представляет собой что-то среднее между кухней и гостиной. В этом доме всё выглядит старым и заброшенным, вот только сегодня здесь хватает посетителей: помимо Кроу со связанными руками и ещё одного незнакомца (скорее всего, напарника моего спасителя), греющего руки у более-менее новой печи... Ло? Похоже, я напрасно сомневалась в брате, который всё ещё не замечает меня, продолжая о чём-то пререкаться с похитителем.​

    [​IMG]

    – Мира? – наконец-то его периферийное зрение справилось со своей основной задачей.

    Не в силах больше ничего сказать, Логан срывается со стула и подлетает ко мне в мгновение ока. Я ожидала любого жеста, тех же гипотетических затрещин, только не крепких объятий со стороны брата. Со стороны можно действительно подумать, что Ло рад меня видеть, но я чувствую, как в его груди клокочет старательно сдерживаемая ярость. Для моего ослабевшего тела это очередное испытание, но теперь, кажется, я выдержу что угодно, даже неуместные комментарии со стороны.

    – Хорошо, что хорошо кончается! Обожаю трогательные сцены семейного воссоединения!
    – Заткнись, Майк! Нам с тобой пора заняться закрытием дела.​

    [​IMG]

    Я надеялась, что мой спаситель не оставит меня и в новой беде, но им с напарником всё-таки не следует упускать из виду Кроу, который вполне способен на внезапный побег. Со следующими проблемами мне предстоит разбираться самой.​

    ***

    Надеюсь, что такси уже на подходе, так как разглагольствования Ло по поводу моей безответственности не сможет остановить даже светопреставление. Стоило детективам оставить нас наедине, как маска счастливого брата, вновь обретшего подло похищенную сестру, моментально сменилась привычной агрессией, изливающейся в виде никому не нужных наставлений. Всё равно мы оба знаем, что я не вернусь в бывший дом и преспокойно продолжу снимать свою небольшую, но уютную квартирку неподалёку от больницы. Интересно, я всё ещё работаю там?

    – Мира, ты меня вообще слушаешь?! Создатель, даже с тем психованным типом разговор клеился лучше!
    – Прости, я задумалась.
    – И я о том же! Твоя главная проблема – задумываться тогда, когда не следует!​

    [​IMG]

    Что можно ответить на прицельный выпад, подобный этому? Остаётся только кивнуть и дать брату насладиться триумфом эмоциональности над алекситимией. Это его обычно успокаивает.

    – Может, хочешь ещё чего-нибудь поесть? – спасибо Логану за то, что он так предсказуем.
    – Нет, спасибо. Пары бутербродов с чаем достаточно, чтобы добраться до дома без голодных обмороков.

    Ло неодобрительно качает головой. Похоже, несмотря на демонстрационное поведение, он всё-таки волновался о моей судьбе. Жаль, что Джу об этом уже не узнает: она бы точно порадовалась от имени нас обеих.​

    ***

    Вот и такси, но я совсем не хочу уезжать, не поблагодарив толком моего спасителя. Он, кажется, уже успел забыть о моём существовании, присматривая за Кроу в ожидании подкрепления, пока напарник Майк узнавал мои контакты, чтобы в скором будущем пригласить в участок для дачи показаний. Нужно узнать его имя и соблюсти элементарную вежливость, хотя на самом деле всё гораздо субъективнее.

    Удача: он тоже выходит, чтобы покурить. Думаю, Ло, вопреки своей бестактности, позволит нам обменяться парой слов. Но что именно мне сказать? Одного «спасибо» в данном случае явно недостаточно. Однако получается сказать только это. С учётом того, что разыгрывать подходящие эмоции я сейчас не в состоянии, получается слишком пресно. И, не придумав ничего получше, я обрушиваю на незнакомого детектива информацию о своём неприглядном диагнозе в виде нелепого оправдания. Словно не было многолетних тренировок ведения диалога перед зеркалом. Похоже, он достаточно толерантен, чтобы оставить моё бормотание без комментариев.​

    [​IMG]

    Я хочу узнать его имя, но Ло на фоне уже начинает терять терпение, строя мне недвусмысленные гримасы. Вежливо кивнув спасителю на прощание, я слышу от него в ответ дежурную, в некотором роде равнодушную реплику: «Можете забыть обо всём произошедшем как о страшном сне: больше этот психопат вас не побеспокоит». Для бывалого детектива кто-то вроде меня – рядовая спасённая жертва, теряющаяся в папках завершённых дел быстрее, чем он успевает докурить утреннюю сигарету. Значит, так и должно быть.

    Кажется, я соскучилась по свежему воздуху: совершенно не хочу садиться в машину, где уже успел скрыться Ло. То, что я снова могу дышать полной грудью... Значит ли это, что я уже преодолела обещанное тяжёлое испытание и теперь наслаждаюсь положенной наградой? Или лучшее ещё впереди?

    Размышляя об этом (что наверняка повлечёт за собой продолжение нравоучений со стороны брата), неосознанно поворачиваюсь на голос Майка, который тоже вышел из мрачной хижины на окраине спящей деревушки, в которую меня занесло по милости Кроу. Снова удача: до моего слуха долетело дружеское ободряющее обращение к спасителю («Не грузись ты так, Даг! Того подонка мы тоже обязательно найдём!»). Значит, Даг?​

    [​IMG]

    – Если тебе так понравилась эта лачуга, только скажи: сегодня же перевезу все твои манатки и даже помогу их разместить по фэншую. Отличное место, чтобы пожить одной, не находишь, мелкая?

    Разумеется, кто бы ещё стал безропотно служить Логану грушей для словесного избиения? Каждый по-разному ощущает себя небесполезным. И даже если моё предназначение заключается именно в этом, то пока рано становиться частью громкой тишины в том мрачном подвале.​

    *автор мысли – Фрэнк Герберт: «Самый опасный человек это тот, у кого нет эмоций».

    – Да, я всё ещё веду династию, а не пишу сериал.
    – Да, я клонировала всех героев специально для этого бонуса и технически выглядело это безобразие вот так.
    – Да, я откровенно наслаждаюсь процессом и вообще никуда не спешу.
     
    MikkiMur, MashynyaMZ, Linayn и 7 другим нравится это.
  11. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 20 ноя 2017 | Сообщение #230
    [​IMG]
    В какой-то момент недавнего прошлого казалось, что я больше никогда не увижу этих страниц, наполненных значительной частью моей жизни, но вот оно – запоздалое продолжение, которое вряд ли кому-то нужно, включая меня. Просто так сложились обстоятельства, что после инцидента с мистером Кроу мне часто бывает нечем заняться.

    Звучит почти невероятно, но несколько месяцев назад меня похитили. Среднестатистические обыватели наивно полагают, что подобное возможно только в детективных сериалах, и в девяноста восьми процентах случаев они, конечно же, правы, однако мне не повезло с психологом. Кроу так мечтал об эфемерных научных лаврах, что смог преступить всё человеческое лишь с одной целью: дописать диссертацию. К счастью, всё закончилось благополучно. Моя новая запись тому свидетельство.

    Возвращаться домой было несколько странно, так как я уже свыклась с мыслью, что не увижу мир за пределами подвала, в котором просидела около месяца. Несмотря на многочисленные доводы Ло, я решила остаться в своей квартире, где меня ждал живой и здоровый (слава Создателю) Раф, которого во время моего отсутствия по доброте душевной подкармливала Санни. У этого тривиального явления, кстати, любопытная предыстория: соседка утверждает, что ей под дверь подложили записку с просьбой взять запасной ключ у хозяйки и позаботиться о попугае в моё отсутствие. Но кто мог оставить это послание? Ло и Кортни в один голос заявляют, что даже не подумали о бедняге Раффи. Данное обстоятельство превращает записку в практически сверхъестественное явление. Или она всё-таки дело рук загадочного советчика из прошлого с его пресловутым «Будь начеку»?

    Так или иначе, я снова отвлеклась на вопросы без ответа, что часто бывает в последнее время. Особенно после появления на свет племянника. Лора родила пару недель назад и только недавно они с сыном вернулись домой (роды прошли с осложнениями, хоть и без тяжёлых последствий). Ло, ныне не выпускающий меня из поля зрения больше чем на пару дней, чуть ли не сразу предложил заглянуть в гости и посмотреть на мальчика, которого окрестили Теодором. За ночь прочитав о младенцах всё, что успела найти, и отрепетировав самую доброжелательную улыбку, я всё-таки приехала в бывший дом, теперь воспринимающийся чужим и враждебным, главным образом из-за поведения Лоры.

    Как я и предполагала, супруга брата не обрадовалась моему визиту: столь холодную улыбку посчитает искренней только полный идиот. Например, Логан. Он, казалось, совершенно не ощущал недовольства, повисшего в воздухе после нашего с Лорой краткого обмена приветствиями. Она сразу занялась ребёнком, а меня от взаимного нежелания общаться отвлёк Ло.

    – Лоре не помешает твоя помощь, да и свободных комнат у нас сейчас предостаточно. Что скажешь?
    – Моё мнение неизменно: нынешняя квартира меня вполне устраивает. К тому же моей комнаты здесь больше нет.
    – Я предлагал перестроить для Тео студию, но Лора посчитала, что с этим будет слишком много мороки, так что прости: твоя комната подошла по всем критериям. Что насчёт бабулиной?​

    [​IMG]

    – Спасибо, но нет. Как-то не хочется беспокоить память Джу.
    – Пф, как знаешь, мелкая, – с рождением сына брат определённо стал мягче. – Но если тебя снова похитит обезумевший психолог, на мою помощь можешь не рассчитывать, ясно?

    В тот момент нас прервала Лора с предложением познакомиться с малышом. Моментально натянув старательно отрепетированную улыбку, я повернулась к племяннику, спокойно лежащему на руках у матери, то и дело кидающей в мою сторону раздражённые взгляды. Разумеется, переделка моей комнаты для Теодора была очевидным намёком, что здесь меня больше не ждут. Только Логан мог не разглядеть истинных отношений между мной и его благоверной. Брат вообще оказался весьма банальным отцом, значительно поглупевшим от счастья после рождения наследника. Его нелепые воркования над младенцем не могли не раздражать. Наверное, можно даже сказать, что я была разочарована: слишком легко Ло отказался от своего пафосного образа, создаваемого годами.​

    [​IMG]

    Наконец, вдоволь наслушавшись отцовского хвастовства вперемешку с всяческими нежностями, кардинально позлив Лору одним своим присутствием и бездумно поиграв в гляделки с Тео, который толком не понимал, чего от него хотят (в этом мы были похожи), я посчитала, что пора заканчивать чисто формальный сеанс знакомства. Моё прощание осталось без ответной реакции: молодая семья была слишком увлечена друг другом.

    Единственное существо, которое всё ещё радуется моему присутствию в родительском доме, даже не человек. После наших прежних бесед, удовлетворяющих моё неуёмное любопытство, Памела считает меня своим первым и на данный момент единственным другом, поэтому при очередном случайном столкновении она с готовностью и без каких-либо просьб рассказала о недавних успехах на работе. Как оказалось, роботам всё же есть место в обществе: беспрекословное следование правилам – поистине профессиональная черта, которой так недостаёт одушевлённым коллегам Памми. Однако, вспоминая восторженный тон металлического голоса и летящие во все стороны искры увлечённости, сопровождающие рассказ роботессы, я начинаю сомневаться: у кого из нас на самом деле нет души?​

    [​IMG]

    Рассказ Памелы изменил курс моих размышлений не в лучшую сторону, так как напомнил о главной потере после похищения: меня уволили. Разумеется, загадочный некто, косвенно позаботившийся о Рафе, не счёл нужным сделать то же самое с моей карьерой. В глазах коллег и начальства самонадеянный интерн на месяц пропал без следа, не оставив ни малейшего предупреждения. Как я и опасалась, находясь в подвале Кроу, меня попросту посчитали безответственной и с негодованием вычеркнули из списка сотрудников городской больницы (фигурально говоря), где я мечтала провести большую часть жизни, помогая людям и удовлетворяя свою жажду исследований.

    Здесь не обошлось без злопамятного и беспринципного мистера Маккаллахи. Убедив руководство в том, что на меня нельзя положиться и при этом невозможно перевоспитать, он, как ответственный за интерна, вдобавок ко всему настрочил разгромную жалобу, в которой приписал мне все оплошности других практикантов за последнюю пару лет. Копию данного кляузного творчества я обнаружила в одном конверте с деловым письмом, повествующем о моём провале в качестве врача.

    Словно этого было недостаточно, мистер Маккаллахи однажды подкараулил меня у подъезда и участливо, будто вовсе не он погубил моё будущее, предложил замять дело его же силами. Впрочем, стоила эта сделка недёшево: несколько свиданий интимного характера. Как бы мне ни хотелось вернуться к врачебной практике, идти подобным путём слишком низко, поэтому крайне неприятный тип получил второй и, надеюсь, последний отказ. В брошенной напоследок угрозе (мол, я никогда не смогу устроиться ни в одну, даже самую нуждающуюся больницу) явно читалось уязвлённое самолюбие.​

    [​IMG]

    Если не принимать в расчёт неадекватное поведение, у мистера Маккаллахи значительные связи в медицинской сфере, поэтому тем, кто перешёл ему дорогу в неположенном месте, элементарно не повезло. Судя по тому, что я уже как месяц не могу найти работу по специальности ни в одной клинике страны, включая частные, своё обещание он немедленно воплотил в жизнь. Как ни крути, интерну с обширным списком непозволительных промахов остаётся лишь сдаться и плыть по течению в неутешительное никуда. Оказаться на обочине жизни в двадцать лет? Готово. Спасибо, мистер Кроу, вы мне очень помогли.​

    [​IMG]

    На фоне этого очевидного упадка следует поблагодарить Кортни, которая, чувствуя себя виноватой за неосведомлённость о моей пропаже, всеми силами пыталась разбавить ставшие серыми будни чем-то таким же ярким, как её повседневная одежда. Вместе с подругой я где только ни побывала: дискотеки, боулинг, бары, кинотеатры, караоке... Я старалась выглядеть довольной, хотя на самом деле куда охотнее провела бы время за обычным дружеским разговором в любимой кофейне родителей: она всегда представлялась мне идеальным местом для подобных периодов. Наверняка, будь я нормальной, недавние события погрузили бы меня в глубокую депрессию, так ведь?​

    [​IMG]

    Довольно неоднозначная история произошла с Санни. Ей тоже пришлось рассказать о похищении, ведь соседка целый месяц добросовестно кормила Рафа, поэтому заслужила знать правду. В тот вечер девушка плакала так долго, словно жизнь сломали ей. С тех пор Санни, подобно Кортни, не желала оставлять меня в одиночестве надолго и уверенно провозглашала себя моей подругой. Я не поверила ей сразу, хотя не отказалась бы от ещё одного близкого человека.

    Однажды соседка предложила завести новое хобби, предложив в качестве примера своё увлечение – изготовление игрушек на том бесхозном станке, который кто-то давным-давно бросил пылиться в подъезде. Учитывая похожую историю с Кевином, я долго не решалась принять данное предложение, но в итоге, не желая обидеть добрую знакомую, согласилась и открыла для себя новое мастерство. К сожалению, я слишком быстро учусь, а зависть свойственна всем, даже лучшим из нас, поэтому вскоре моя карьера игрушечника подошла к концу. Красивую иллюзию разрушила сама Санни неуместными упрёками и сердитым хлопком дверью (причём не только фигуральным). На память о недолгом отрезке времени, когда казалось, что судьба подарила мне ещё одну подругу, у меня осталось несколько игрушечных изделий и желание больше никогда не верить сочувствующим улыбкам.​

    [​IMG]

    Прокручивая в голове одни и те же очевидные выводы, я и не заметила, как прошла мимо остановки и отправилась домой пешком. К счастью, погода способствовала и шлось легко, почти незаметно. Вспомнилось, что раньше мне нравились подобные неторопливые прогулки. В очень далёком «раньше», когда я ещё не окончила школу и не сосредоточила на себе гнев Кроу. Да и Джу тогда ещё была жива... Так странно осознавать, что эти два абсолютно разных отрезка – одна и та же жизнь психически неполноценной девочки. Я сама совершенно не изменилась с тех пор, и от этого только сложнее.

    Так бы, видимо, я и добрела до дома, занимаясь подобием самокопания, если бы не одна на удивление удачная встреча. Проходя через парк, я услышала голос, показавшийся знакомым: «И эту грязь, разбавленную водой, ты называешь кофе?» Обернувшись, я тут же остановилась, не веря своим глазам. Спустя месяц надежда на повторную встречу со спасителем успела погаснуть, но именно тогда судьба вдруг решила изменить свою обычную линию поведения и сделать приятный сюрприз, во второй раз столкнув нас с детективом Дугласом, не давшим подвалу Кроу поглотить меня навсегда. Прежде, чем успела продумать стратегию поведения на ближайшее будущее, я направилась к нему с твёрдым намерением поприветствовать.​

    [​IMG]

    В день нашего знакомства у меня не было ни капли сил, чтобы сыграть эмоции, поэтому, чтобы не показаться неблагодарной, я зачем-то выдала секрет своего диагноза. Было нелогично снова притворяться нормальной, но в силу привычки губы сами собой расплылись в типичной дружелюбной улыбке, а голос прозвучал точь-в-точь как во время получения диплома: приторно и в высшей мере счастливо. Впрочем, несмотря на все механические старания, Дуглас ответил лишь холодной улыбкой и скупым рукопожатием. За неимением своего настроения я чётко ощущаю чужое, поэтому моментально почувствовала лёгкое недоумение детектива, сопровождаемое острым желанием попрощаться как можно скорее. Совсем не такой реакции я ожидала.

    – А вы..?
    – Миранда Картер, – я решила удержать улыбку и сохранить весёлый тон голоса. – Вы, скорее всего, не помните, но около месяца назад спасли мне жизнь.
    – Вот как, – его желание уйти ни на йоту не ослабело после данного открытия. – Рад, что вы по-прежнему живы и тем самым оправдываете мою работу.

    Тупик. Все заготовленные годами фразы канули в Лету подсознания. Ни одна не пожелала всплыть, чтобы заполнить разрастающуюся с каждой секундой пропасть в нашем диалоге. Даг наверняка был только рад обоюдному молчанию, предоставляющему шанс закончить ненужную беседу. Однако мне слишком не хотелось возвращаться домой и снова до полуночи изучать редко меняющийся список вакансий, поэтому лихорадочный поиск темы, которая позволила бы продолжить разговор, продолжился и всё-таки увенчался успехом.

    – Слышала, что вы жаловались на здешний кофе.
    – Да уж, такой без тошноты не выпьешь. Как вы здесь вообще живёте?
    – Значит, вы не местный?
    – К моему огромному облегчению, нет.
    – Возможно, я смогу изменить ваше мнение, показав лучшую кофейню в Беладонне. Вы не против прогулки длиной в пару кварталов? Поверьте, это того стоит.​

    [​IMG]

    Начинал накрапывать прохладный осенний дождь, поэтому мой хмурый собеседник недолго колебался. Равнодушно пожав плечами, Даг, давно избавившийся от своей псевдоулыбки, неспешно проследовал за мной, не обращая внимания на активно портящуюся погоду. Судя по всему, он рассчитывал избавиться от нежелательной компании под крышей кофейни, но при этом не учёл моё растущее нежелание завершать долгожданную встречу на столь безразличной ноте.

    Естественно, я привела Дугласа в «Аромат». Соврав, что мне сделают семейную скидку (на самом деле администрация кофейни поменялась, да и родителей уже давно успели забыть), я решила угостить детектива за свой счёт и тем самым слегка отплатить ему за подвиг. Даг по этому поводу только хмыкнул, что с сопутствующей полуулыбкой можно было счесть подобием благодарности. И до того, как он успел попрощаться, я предложила сесть за мамин любимый столик, не упомянув вслух последнюю деталь.

    Несмотря на приятную атмосферу, тот вечер выдался странным: по большей части мне приходилось самой поддерживать диалог, однако на сей раз это было не в тягость. Дуглас отвечал односложно, то и дело поглядывал на часы, впрочем, не спешил допивать свой кофе: видимо, фирменный напиток «Аромата», вопреки недоверчивым ожиданиям, пришёлся ему по вкусу. В кофейне почти не было посетителей, по окнам ненавязчиво стучали капли дождя и из колонок струился расслабляющий ритм-энд-блюз. Что ещё нужно для идеального общения? Разве что вовлечённость обоих собеседников и, как выяснилось, стопроцентная искренность.​

    [​IMG]

    – Если не ошибаюсь, в прошлый раз вы что-то говорили о безэмоциональности? – не дослушав очередной вопрос, Даг насмешливо перебил меня. Неожиданный манёвр разбил мою маску на тысячи осколков.
    – Не думала, что вы помните.
    – Проверяете мою память на детали? – усмехнулся одними губами детектив, не отрывая взгляд от моих глаз.
    – Нет, – кажется, впервые в разговоре с почти незнакомцем я говорила своим обычным голосом, без каких-либо приукрашиваний. – Просто привычка. К тому же не хотелось, чтобы вы сочли меня неблагодарной.
    – По сути, этот спектакль ни к чему. Вы же не думаете, что вас спасли по какой-то особой причине? Примите к сведению: я всего лишь выполнял свою работу, и мне за неё уже заплатили. Даже дважды, если учесть вашего брата, который, несмотря на все запреты, уж очень хотел поехать с нами. Живите свободно и ни в коем случае не чувствуйте себя обязанной.
    – Может, для вас это и привычно, но для меня...
    – А что если я скажу, что ехал на место задержания ради маньяка, совершенно не беспокоясь о его жертве? Всё ещё благодарны такому спасителю?
    – В любом случае. Независимо от истинных намерений, вы не дали мне умереть.
    – Знаете, для человека без эмоций вы чересчур сентиментальны.​

    [​IMG]

    С этими словами детектив одним глотком допил остатки кофе и решительно встал, направляясь к выходу. Всё ещё переваривая последнюю реплику, я продолжала сидеть на месте, буравя взглядом пустоту напротив. Вдруг сквозь пелену мыслей снова раздался его грубоватый голос: «Вы собрались провести здесь всю ночь, Миранда? Не удивительно, что вас так легко похитить». Невзирая на общий тон встречи, Дуглас, как истинный джентльмен, счёл нужным проводить меня до дома. Оставалось лишь гадать, когда успело так вовремя стемнеть.

    По дороге домой я не выдержала и задала ещё один вопрос: почему Дагу был так интересен Кроу? Молчание тянулось так долго, что я, было, перестала ждать ответа, но в итоге он всё-таки сказал, что всё могло быть иначе. Вот уже несколько лет Дуглас охотится за маньяком, часть методов которого неумышленно перенял мой неудавшийся психолог. Идя по знакомому следу, детектив надеялся выйти на своего давнего врага, но вместо этого спас мне жизнь. Нетрудно догадаться, почему счастливая случайность с моей точки зрения вызвала у него лишь досаду.

    По окончанию вечера ожидания также разминулись с реальностью. Доведя меня до самой двери, Даг молча махнул на прощание и, совершенно не заметив протянутой ему руки, отправился в обратный путь, даже не потрудившись улыбнуться в ответ. Снова. Этот мрачный детектив оказался непробиваемым. Интересно, по каким критериям он отбирает себе друзей? Думается, лейбл «бывшая жертва маньяка, которого я упрятал в психиатрическую лечебницу» – кратчайший путь к отказу.​

    [​IMG]

    А жаль. В ночь после нашей встречи я так и не уснула. Всё пыталась бороться с раздражающим ощущением некой незавершённости начатого, как будто сказала далеко не всё, что хотела. Видимо, дело в том самом чувстве чрезмерной благодарности, о котором так презрительно отзывается Дуглас. Сложно его понять: как можно равнодушно относиться к человеку, подарившему тебе второй шанс на жизнь? Пусть и такую никчёмную, но в этом я виновата сама: никак не могу определиться с новой целью. В конце концов, ничего толком не придумав, я совершила ещё один безумный поступок: среди ночи решила навестить Кортни, так как только нормальный человек мог помочь мне разобраться в причинах и следствиях подобного рода. Благо служба такси работает круглосуточно.

    Подруга, как и ожидалось, тоже не спала: судя по включённому свету на втором этаже, работала над дизайном очередного костюма для школьной пьесы. Это означало, что муж Кортни снова ночует на работе. Ещё одно удачное совпадение. Переждав первичный восторг подруги («Вау, мы наконец-то устроим пижамную вечеринку!»), я заставила её успокоиться пресловутым «Нам нужно серьёзно поговорить».​

    [​IMG]

    Говорили мы долго. Значительно дольше привычного, и, что удивительно, по большей части роль оратора принадлежала мне. Кортни была так ошеломлена моим желанием поделиться внутренними волнениями, что, готова поспорить, боялась пошевелиться, чтобы ненароком не испортить момент. Однако я была настолько увлечена своим же монологом, что заметила это слишком поздно, когда уже озвучила главный вопрос: «Что мне делать дальше?»

    – Надо же... По-настоящему неожиданно слышать такое от тебя. В смысле, ты обычно выглядишь такой уверенной, словно знаешь правильный вариант задолго до того, как он понадобится. Поэтому я не могу свыкнуться с мыслью, что тебе нужен мой совет.
    – Но это так, Кортни. К кому ещё я могу обратиться? Ты – единственная, кто всегда относился ко мне как к равной.​

    [​IMG]

    – Ну, мы же подруги. Лучшие! – с готовностью улыбнулась она. – И всё-таки твоя растерянность так сбивает с толку... Что ж, попробуем разобраться вместе.

    И мы пытались. Правда, без особого успеха. Кортни, не привыкшая долгое время оставаться серьёзной, в итоге предложила отвлечься сменой имиджа, мол, причёска меняет жизнь и вдохновляет на перемены к лучшему (к тому же мой новый стиль ей не понравился с первого взгляда). С лёгким раздражением на фоне я всё-таки поддалась безудержному порыву подруги и, вопреки собственным прогнозам, не пожалела о том, что доверила свои волосы парикмахеру-аматору: Кортни действительно удалось придать мне лучший вид. Может, именно для этого и нужны друзья?​

    [​IMG]

    На ночёвку я решила не оставаться: чувствовалось, что после длительной беседы о моих странных ощущениях подруге нужно основательно отдохнуть. Правда, возвращалась домой я уже под утро, впервые так долго не смыкая глаз. Интересно, удастся ли заснуть сегодня? Ведь пресловутое чувство невыраженной благодарности до сих пор живёт в моей душе.​

    [​IMG]

    Может, она всё-таки существует? Только присыпана холодным слоем безоэмоциональности, прямо как тротуары Беладонны – первым снегом. Зима, в чём-то мне неуловимо близкая, уже почти здесь. Буду надеяться, что она подарит мне озарение.​

    Когда внезапно осознал, в какую династию тебя занесло злой судьбой, и что-то как-то приуныл х)
    [​IMG]

    Тем не менее Даг (да проспойлерит скрин его фамилию) - парень боевой: не повёлся на трюки Шарлатана и не утратил достоинства *з*
    [​IMG]

    У Ло с Лорой даже пингвины обнаглели: запросто через дом к снеговикам на заднем дворе шастают о.о"
    [​IMG]

    Неутомимая Памела через день умудряется ломаться, а потом такая залётной НПС: "Без паники! Я всё могу объяснить!" :3
    [​IMG]

    Ну а Логан у нас просто от Рандома созерцатель и эстет, которому не нравится жить под небом котлетного цвета ^з^
    [​IMG]
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 10
    Увлечения: 1,5 + 0,5 балла за максимальный интерес Миры к семейному хобби
    Мастер: 1
    Всего: 51,5 + 0,5 = 52

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    Галатея, Linayn, Romawka и 7 другим нравится это.
  12. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 30 ноя 2017 | Сообщение #231
    [​IMG]
    Уже около получаса пытаюсь понять, с чего начать очередную запись, но первая мысль, за которой потянутся остальные, никак не желает явить себя сознанию. Конечно, во всём можно обвинить неприлично шумного Рафа, но к чему этот самообман, если очевидно: в последнее время я совершенно перестала понимать, чего хочу на самом деле.

    Несмотря на надежду, выраженную в последнем абзаце прошлой страницы, зима прошла напрасно, как и несколько недель после неё. Всё это время я потратила настолько бездарно, что сама себя теперь раздражаю. Можно было неоднократно устроиться на работу, разобраться в лабиринте бесполезных мыслей и, наконец, начать новую жизнь, без привязки к прошлому. Раффи словно пытался донести эти простые истины криком, когда я раз за разом возвращалась к старому учебному макету под предлогом почувствовать себя настоящим кардиохирургом.

    – Кошмар-р-р! – бесновался Раф. – Мир-р-ра сошла с ума! Она больше не хочет зарабатывать деньги!​

    [​IMG]

    Мне действительно был безразличен финансовый аспект жизни столько, сколько себя помню. Наша семья никогда не знала нужды. Благодаря денежной одержимости прабабушки, министерской должности Джу и гонорарам родителей последнее, что мне грозит в этом мире, – голодная смерть на улице. При этом я осознаю, что ради светлого будущего цивилизации каждому положено заниматься общественно полезным делом. Всю сознательную жизнь я стремилась стать частью чего-то нужного, обратить главный недостаток в достоинство и спасать человеческие жизни, оправдывая подобным образом сам факт своего существования. Так учила меня Джуди, но я её подвела. Теперь, когда передо мной навсегда захлопнули двери в медицину, я стою на распутье и не знаю, какой целью заменить предыдущую, ставшую безобразным провалом на таком многообещающем пути. Ничего достойного в этом длительном замешательстве нет, и осознание сего простого факта раздражает ещё сильнее.

    Жизнь определённо течёт быстрее, когда занят только тем, что бездумно катишься вниз: от лучшей выпускницы престижной академии до пустой оболочки, застывшей, словно доисторическая муха в янтаре, в собственных несбывшихся мечтах. Поэтому я так удивилась, когда во время одной из последних встреч с Кортни подметила в подруге немаловажные перемены.

    – Угадай, кто всего через несколько месяцев станет мамой! – счастливо улыбнулась она, когда заметила мой краткий ступор. – И не просто мамой, а лучшей из всех, кто когда-либо ходил по этой планете!​

    [​IMG]

    Думаю, именно беременность Кортни – событие в высшей мере неожиданное и вместе с тем удивительное – вывела меня из зимнего анабиоза. Нескрываемая радость подруги, её многочисленные планы и милые шутки (мол, ищи себе скорее мужа, чтобы наши дети были одногодками и крепко дружили всю жизнь) заставили меня отвлечься от внутренних сожалений о безвозвратно утраченных возможностях. Однако роковой характер того визита заключается в ином.

    – Кстати, Мира, ты смотрела вчера новости? – ни с того ни с сего подруга заговорила непривычным для неё обеспокоенным тоном.
    – У меня нет телевизора, да и интернетом пользуюсь изредка.
    – Вот и зря! Говорят, что в Беладонне объявился маньяк, питающий слабость к одиноким блондинкам, поэтому, пока его не поймают, сделай одолжение: забудь о вечерних прогулках мимо тёмных подворотен.​

    [​IMG]

    На такой не особо приятной ноте наша беседа подошла к концу. Кортни поспешила на очередную встречу с заказчиком, а я потратила остаток вечера на своеобразное исследование. Прогулявшись до почтового ящика, я отыскала в ежедневно растущей стопке бесплатной прессы наиболее свежий номер и изучила всю статью о вышеупомянутом маньяке от первой до последней колонки. По словам репортёра, Беладонну облюбовал известный в криминальных кругах похититель по прозвищу Коллекционер, прежде терроризировавший северные регионы. Судя по всему, в выпуске новостей, который упомянула подруга, также рассказывали о его первой местной жертве, пропавшей три недели назад и до сих пор не найденной. ​

    [​IMG]

    Впрочем, вся эта история, как она объективно ни ужасна, впечатлила бы меня гораздо меньше, если бы не одна деталь: краткое описание традиционной стратегии Коллекционера. Его методы похищения моментально напомнили мне об истории с Кроу, следовательно – о Даге, так как детектив утверждал, что «по почерку» принял моего незадачливого психолога за своего архиврага. Могло ли оказаться, что, в конце концов, Дуглас приехал в Беладонну не напрасно?

    В течение следующих нескольких дней я активно искала любую открытую информацию по делу Коллекционера. Читала газеты за последние годы, просматривала криминальные хроники, делала заметки и какие-то свои выводы. Спроси меня тогда кто-то, чего я таким способом добиваюсь, он не получил бы связного ответа. Однако, несмотря на скептические ожидания, я многое узнала, в частности – совершила открытие, после которого не было пути назад.​

    [​IMG]

    В одной из газет десятилетней давности мне попалась статья, давшая наиболее важные ответы: история некой Эдны Колхоун, ставшей одной из первых жертв Коллекционера. В отличие от подавляющей части подобных ей несчастных, безжизненная Эдна была найдена почти сразу, и не без причины: её муж, молодой, но успешный детектив сидел на хвосте у преступника и уже готовил операцию по захвату, когда враг нанёс ему удар в самое сердце. Стоило буквам сложиться в знакомое имя, как у меня по спине пробежал холодок: значит, такова предыстория Дага и его одержимости.​

    [​IMG]

    Однако я ошиблась, признав данный факт самым шокирующим. Им оказалось другое: с чёрно-белой фотографии Эдны на меня смотрело практически точное отражение за исключением пары незначительных деталей. Я читала о подобных двойниках, но чтобы их пути пересекались в пределах одной судьбы? Разве так бывает? Разве это не... жестоко? С учётом открывшихся обстоятельств не удивительно, что Даг по большей части избегал зрительного контакта и не стремился к налаживанию отношений. Каково ему спустя столько лет спасти девушку, по несчастливой случайности оказавшуюся копией любимой женщины? Риторический вопрос: мне-то уж точно не дано охватить подобную гамму эмоций.

    Перегруженная информацией, я просидела в одной позе всю ночь, напряжённо размышляя о своих дальнейших намерениях. Не было и речи о том, чтобы забыть обо всём и жить дальше. Кто стал бы отвергать столь удачную возможность отплатить безжалостному похитителю и одновременно помочь своему спасителю, тем самым избавившись от навязчивого ощущения невыраженной благодарности?​

    [​IMG]

    Я вынашивала этот план целыми днями, просчитывая все детали до самых мелочей. Иногда даже забывала вовремя поесть, но в итоге добилась желаемого: он идеален и не может не сработать. Осталось только поделиться задумкой с тем, кому она посвящена.​

    ***

    – Радость за свою подругу и её будущую семью – это, конечно же, прекрасно. Но разве этим обязательно делиться именно со мной? Для чего вам понадобилась повторная встреча?

    Первый этап плана представлялся самым сложным, однако он удивительным образом прошёл как по маслу. При звонке в отделение мне повезло попасть на Майка, более открытого к общению напарника Дага. Я представилась, обменялась парой фраз, требуемых нормами приличия, и без каких-либо объяснений попросила его передать мистеру Колхоуну пожелание увидеться в одном из непопулярных ресторанов в центре города. Со своей стороны я пообещала ждать детектива каждую субботу, с обеда и дотемна. Первый из таких выходных прошёл вхолостую, но уже вторая попытка увенчалась успехом: Дуглас всё-таки появился в «Лебедином танго», хоть и не прихватил с собой немного дружелюбия, за что я его, впрочем, не осуждаю.

    – То, что вы сейчас услышите, может показаться вам безумной идеей, но, пожалуйста, просто выслушайте меня до конца.
    – Только если вы совсем обойдётесь без этих неестественных улыбок.
    – Простите, глупая привычка.​

    [​IMG]

    Мы оба сдержали слово: я полностью забыла о вечном притворстве, стараясь думать о детективе как о ком-то достаточно близком, а Даг молча слушал изложение моего странного плана, который наверняка не пришёл бы на ум нормальному человеку. Вкратце рассказав, откуда узнала о Коллекционере, и тактично умолчав о произошедшем с Эдной, я приступила к описанию будущего, которое виделось мне при идеальном развитии событий. И если уж мне самой в ходе повествования начало казаться, что подобное неосуществимо и противоречит большинству законов реального мира, то мистера Колхоуна тем более можно простить за мрачный взгляд, тяжелеющий с каждым словом.

    – И как прикажете расценивать то, что я услышал? Самый безобидный вариант ответа – шутка, но даже она не удалась.
    – Я предупреждала, что идея безумная, но при этом я полностью серьёзна.
    – Притвориться дорогим мне человеком, стать приманкой для Коллекционера и подобным образом заманить его в ловушку – вот что вы называете серьёзным? Миранда, это так не работает.​

    [​IMG]

    – Почему? Вы не учитываете человеческий фактор. Ваш противник не упустит подобную возможность.
    – Вы явно знаете больше, чем говорите, не так ли? – детектив моментально разглядел мои недомолвки и начинал злиться, но я зашла слишком далеко, чтобы идти на попятную, поэтому лишь смиренно кивнула. – Тогда о какой совместной работе может идти речь, если вы упорно не желаете быть искренней?

    Старая привычка, прежде казавшаяся единственным спасением при жизни в социуме, на этот раз неприятнейшим образом подставила меня. Понимая, что судьба нашего сотрудничества и в целом общения висит на волоске, я взяла себя в руки и предприняла последнюю попытку добиться соглашения.

    – Пожалуйста, дайте мне шанс.
    – Шанс?! Пожертвовать своей жизнью ради некой идеальной справедливости?
    – Не ради неё. Вернее, не в первую очередь.
    – Тогда почему вам не терпится снова стать жертвой законченного психопата? Это что, хобби такое?
    – Нет. Просто дайте мне почувствовать себя полезной.

    С минуту Даг безмолвно изучал меня непроницаемым взглядом, эмоциональный оттенок которого я не могла различить. При этом не решалась вздохнуть, как будто мне вот-вот должны были сделать рентген, от результата которого зависела вся дальнейшая жизнь.

    – Простите, Миранда, но то, что вы предложили, больше смахивает на сюжет второсортного вокзального детектива, чем на реальный план. Я не могу позволить вам жертвовать собой, пусть и добровольно.
    – Разве вы не хотите наказать Коллекционера за всё содеянное?
    – Естественно, хочу! Но не ценой ещё большего количества жизней.

    Этой фразой он намеревался поставить окончательную точку: вежливо попрощаться, оплатить ужин и навсегда забыть о надоедливой и вместе с тем неадекватной Миранде Картер. Однако последняя продумала все варианты диалога.

    – Знаете, мне ведь вовсе не обязательно умирать. У вас есть целый отдел сотрудников, которые постоянно проводят наблюдения в городе. Приставить ко мне хотя бы одного такого в качестве охраны на расстоянии – и дело выгорит без печальных последствий.
    – Не могу понять: что вами движет? К чему эти заранее подготовленные аргументы?
    – Возможно, я и правда чересчур сентиментальна.​

    [​IMG]

    Остаток вечера прошёл в ожидании: Даг скорее в шутку, чем всерьёз согласился позвонить в участок и узнать, смогут ли они выделить несколько ответственных наблюдателей для защиты важного свидетеля (в полную версию плана кого-то извне посвящать совсем не обязательно). Судя по отдельным жестам, детектив немного оживился, получив надежду на скорую поимку заклятого врага. Моя безопасность вполне могла приглушить его совесть, но снова: я не осуждала.

    Сейчас есть чудесная возможность пропустить неприятный период ожидания и сразу перейти к результату звонка, а тогда я готова была отдать что угодно, лишь бы научиться перематывать время силой мысли. Наконец наши тарелки опустели, официант принёс счёт, Даг бескомпромиссно заплатил за нас обоих и направился к выходу. Когда я вышла следом, он уже стоял чуть поодаль и разговаривал по телефону. Решив не путаться под ногами, я занимала себя разглядыванием звёздного неба.

    – Всё ещё не верю, что говорю это, но наблюдатели нашлись, – я и не заметила, как детектив окончил разговор.
    – Значит, теперь я в деле?
    – Задумайтесь ещё раз: вам точно этого хочется? Жизнь под мишенью кого угодно сведёт с ума.
    – Раз уж похищение и заключение в подвале не справились с этой задачей...
    – Поверьте, ваш дилетант не идёт ни в какое сравнение с Коллекционером, – Даг был серьёзен как никогда. – По сути, сейчас вы соглашаетесь сыграть в русскую рулетку. Знаете, в чём суть?

    Я кивнула, не отрывая решительно настроенных глаз от его, в которых в тот момент растворялись последние сомнения.

    – Что ж, я предупредил. В таком случае – добро пожаловать в команду! Только одно условие.
    – И какое же? – губы сами собой искривились в игривой полуулыбке.
    – Больше никакой фальши, как на словах, так и в эмоциях. Понятно?​

    [​IMG]

    Вместо ответа я поддалась случайному импульсу и крепко обняла удивлённого детектива. Думаю, именно в тот момент он начал жалеть о том, что согласился на предложенную авантюру с сомнительными шансами на успех.​

    ***


    Сегодня хорошее утро. Это легко понять, почувствовав на волосах его дыхание.​

    [​IMG]

    Полгода могут сотворить чудо равное максимальному сближению двух, казалось бы, до крайности несовместимых душ. Раньше я не поверила бы в нечто подобное в случае с собой, однако Даг всё кардинально изменил: он не только спас мне жизнь, но и подарил новую, совершенно не похожую на то, что я знала о мире до нашей встречи.

    «Что такого ужасного в отсутствии эмоций?» – этим простым вопросом, теперь кажущимся очевидным, он пробил первую трещину в моём прежнем видении мира. Сейчас оно представляется чем-то вроде неправильно сросшегося перелома, руку к которому в своё время приложила Джу – мой незыблемый авторитет, из лучших побуждений пытающийся оградить неполноценную внучку от предполагаемых разочарований и страданий. Бабушке казалось, что внешняя нормальность сделает мою жизнь проще, и не её вина, что вышло наоборот. Тем более я всё-таки встретила человека, который открыл мне глаза на истину после долгих лет неведения: в лицемерии не было, нет, и никогда не будет подлинного счастья, поэтому к нынешнему моменту я полностью отказалась от своей нелепой «игры в эмоции». Таким был первый шаг к настоящему взрослению.​

    [​IMG]

    Когда мы начали жить по плану «Фальшивый друг», наши с Дагом отношения скорее напоминали натянутое общение под дулом пистолета: часто бывая на людях и тем самым надеясь попасться на глаза Коллекционеру, мы долго не могли найти точки соприкосновения. Свою роль сыграло и то, что детективу было тяжело по нескольку часов находиться рядом с близким двойником своей трагически погибшей супруги. Впрочем, время и привычка сделали своё: к лету мы уже эволюционировали до тандема мудрого сэнсея и неразумного ученика.

    Новый этап начался однажды в ресторане, в котором мы до тех пор не бывали. Получив на руки меню, я ожидаемо растерялась, столкнувшись с огромным выбором всевозможных блюд. Именно тогда, после молчаливых сомнений длиной в четверть часа, Дуглас спросил: «Разве у тебя нет любимой еды?» И этим вопросом снова попал в точку: предпочтения в чём-либо абсолютно не волновали меня после семейной катастрофы.

    – Тогда представь, что до конца жизни тебе позволено есть только одно блюдо. Что бы ты выбрала?
    – Только одно? Постоянно?
    – *терпеливый кивок*
    – Посмотрим... Блинчики с кленовым сиропом?
    – Неплохой выбор! – он однозначно стал улыбаться чаще.​

    [​IMG]

    С помощью подобных наводящих вопросов я вскоре определила свой любимый цвет, любимые жанры музыки и фильмов, предпочтительный стиль в одежде. Раньше я не задумывалась над тем, чего мне по-настоящему хочется, без труда адаптировалась под любые условия и обстоятельства, но он взял меня за руку и помог сделать второй шаг к взрослению: улыбаться, но только когда захочется мне самой. Это намного проще и не раздражает Дага, тонко чувствующего малейшую ложь.

    Шаг за шагом, прогулка за прогулкой, откровение за откровением... С каждым днём нам становилось всё легче находиться рядом, и наоборот – расставание представлялось чем-то крайне нежелательным. Никогда я не ощущала себя такой одинокой, как при виде его удаляющейся спины. До сих пор не знаю, что нашёл во мне Даг (может быть, откликнулось наше с Эдной необычайное сходство), но для меня времяпрепровождение с ним стало лучшими часами за все сознательные годы. Какое-то особенное, ни на что не похожее раздражение, которого всегда мало.​

    [​IMG]

    С ним хочется постоянно улыбаться, часами болтать обо всём на свете, держаться за руки, нежиться в объятиях... Не удивительно, что вскоре мы отказались от идеи дружбы и перешли к большему. Всё ещё не знаю, любовь ли это, и если да, то понятия не имею, насколько она сильна. Знаю только, что Даг мне дорог наряду с Джуди, Кортни и Ло. Возможно, даже чуточку больше их всех вместе взятых. По этой причине мне иногда невыносимо хочется уехать с ним куда-нибудь далеко отсюда и напрочь забыть о таинственном Коллекционере, скрывающемся где-то поблизости, в тени безликих небоскрёбов. Наверняка он ждёт своего часа, чтобы нанести удар по той, кто, по всей видимости, очень дорога мистеру Детективу. Пусть это будет неправдой, просто красивой иллюзией, если худшее всё же произойдёт.

    Учитывая вышесказанное, не секрет, что и третий, окончательный на данный момент шаг к взрослению не заставил себя ждать. И вот она новая версия Миранды: готовит свои любимые блинчики по бабулиному рецепту на двоих. Совместные завтраки – моё любимое время. Только жаль, что по закону подлости они случаются слишком редко. Нынешний Даг напоминает мне кота: он приходит по вечерам, когда захочет (обязательно раз в неделю), даже не думая предупреждать о своих визитах, и, как правило, уходит раньше, чем я успеваю проснуться. Исключения – моё личное Рождество: тёплый, практически семейный праздник, когда целый мир ограничивается размерами одной крохотной квартирки.​

    [​IMG]

    Я ни разу не видела, чтобы Даг просыпался в плохом настроении. Он говорит, что со мной ненадолго забывает об извечных проблемах, наваливающихся сразу же, как только я закрываю за ним дверь. Коллекционер всё ещё на свободе, поэтому он может быть полностью спокоен лишь пока я в поле зрения. Ответственность – тот яд, который отравляет его рутину, и я стараюсь всеми силами приглушить его волнения. Почти не выхожу из квартиры, пока готовится операция-ловушка для неуловимого похитителя, и совершенно спокойна: меня окружили наблюдением (в разумных пределах) и до поры до времени в безопасности не приходится сомневаться. А когда момент «икс» таки настанет, я буду готова к любому развитию событий. Всё равно уже получила от судьбы обещанную великую награду.​

    [​IMG]

    Единственное, что способно прервать нашу личную идиллию – звонок по его служебному телефону. Мне не нравятся интонации Дага, предвещающие перемены, которые хотелось бы отдалить на неопределённый срок. Однако нельзя заставить жизнь остановиться или хотя бы немного подождать: то, что должно случиться, рано или поздно исполнит своё предназначение.

    – Похоже, сегодня придётся обойтись без прогулки по парку. Меня срочно вызывают в участок.
    – Он наконец-то вышел из тени, так ведь?
    – Надеюсь, что просто в очередной раз затопило архив.​

    [​IMG]

    Судя по тому, как Даг сжимает мою руку и буравит взглядом пустоту, он и сам в это не верит. Я тоже знаю, что затаившийся прежде Коллекционер снова сделал свой ход. Остаётся лишь гадать, сколько общего времени у нас осталось.​

    Перевод названия статьи с лат.: "Торопить правосудие — значит призывать несчастье".

    Автор обещал – автор исполнил ;3

    Поначалу Мира уж никак не нравилась мистеру Детективу-чисто-по-сюжету, ибо с такими навыками флирта... В общем, алекситимия ей идёт гораздо больше х)
    [​IMG]

    В остальном репутация у нашей наследницы ого-го: то и дело её за кадром приглашают на дружеские прогулки и дарят скидки на всё подряд.)
    [​IMG]

    Кроу чуть было не испортил первое свидание Миры и Дага, невозмутимо ворвавшись в кадр с намерением пожать детективу руку о.о"
    [​IMG]

    А я не могу налюбоваться внезапно свежеиспечённой парочкой: вне сюжета у них та ещё весёлая жизнь с неуклюжестью Миры...
    [​IMG]

    ...и полнейшей бесцеремонностью Дугласа ^з^ На падающий снег он захотел посмотреть, ага, конечно, так мы и поверили >.>
    [​IMG]
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 10
    Увлечения: 2
    Мастер: 1
    Всего: 52

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    Галатея, Romawka, MikkiMur и 8 другим нравится это.
  13. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 13 дек 2017 | Сообщение #232
    Благодарность адресуется группе The Neighbourhood, из песен которой можно как мозаику сложить жизнь главного героя сегодняшней главы.)
    И пусть вас не смущает поток сознания, ибо Ло принципиально не ведёт дневник, но услужливо пускает автора в свои беспорядочные мысли :3

    Спойлер

    Благими намерениями


    – Может, объяснишь, наконец, какого чёрта ты всё портишь? Или тебе до сих пор смешно?!
    – Ещё как! Стоило запечатлеть его озадаченную рожу, вставить в позолоченную рамку и повесить всё это дело в галерее: такая картина грела бы мне душу холодными зимними вечерами.
    – Не смей пропускать мои вопросы мимо ушей! Я и так еле держу себя в руках.
    – И, позволь заметить, отлично с этим справляешься: ни одной пощёчины за последние десять минут! Сегодня вечером это вполне тянет на новый рекорд.
    – Ляпнешь хоть одно лишнее слово – и счёт собьётся, так что давай-ка начнём сначала: какого..?
    – Лора, солнце, что тебе от меня нужно в столь чудесный вечер?​

    [​IMG]

    Как ни крути, а забавнее прочего провоцировать тех, кто при любом раскладе простит все выходки. Перед этим удовольствием меркнет даже разбитое лицо того никчёмного нытика. Определённо, не случись стычки перед камерами, целое интервью не стоило бы и выеденного яйца.

    – Как насчёт минимального уважения? И благодарности за всё, что я для тебя делаю?
    – Но это уже целых два каприза! Почему бы тебе не вести себя чуточку скромнее?
    – Скромнее?! После всего, на что я пошла ради этого чёртового интервью, а ты снова устроил в студии мордобой? Это я просила тебя быть скромнее! И что получила в ответ? Полное пренебрежение! Ты, видимо, даже не заметил, что мне пришлось отдать Гаррисону своё колье в качестве компенсации.
    – Ну и дура. Сама знаешь, что тот парень ничего подобного не заслуживает. Наоборот, для него перелом носа и вывих челюсти – то, что доктор прописал, а я – тот самый доктор Карма, о котором здравомыслящие ещё будут слагать героические баллады. Почему ты добивалась интервью именно в его мерзком шоу?
    – Пошевели мозгами, если они ещё есть: это «мерзкое шоу» популярно! Разве не ты хотел славы и поклонников? Так вот, сегодня ты собственноручно угробил свой последний шанс реабилитироваться после предыдущих провалов. Доволен? Стоил ли тот удар всех затраченных стараний?

    Не люблю, когда она такая: упрёки, обвинения – сплошное изнасилование мозга.

    – Брось, солнце, вечер и без наших скандалов вышел насыщенным. Давай лучше забьём на все взаимные недовольства, крепко поцелуемся и займёмся тем, что у нас обоих получается лучше всего.
    – Даже не надейся! Сейчас ты мне просто противен.​

    [​IMG]

    И это говорит моя жена? Что-то новенькое. Раньше метод плотских утех всегда срабатывал.

    – Я, конечно, бываю той ещё свиньёй, но тебя уважаю больше всех, кто ходит по нашей гнилой планетке. Или ты просто хотела услышать это снова?
    – Ошибаешься! Я всего лишь хотела, чтобы твоё уважение проявлялось не только на словах, а то что-то в него слабо верится. Неужели это слишком сложно?
    – Прости, но я и так на пределе своих способностей к уважению.
    – Тогда сделай одолжение: отлипни от меня и проваливай спать!

    Женщины тоже могут быть грубыми. Когда постараются. Я на шаг впереди: мне даже не нужно напрягаться.

    – Ну и пожалуйста! Не больно-то хотелось... Сама потом пожалеешь, что была такой злюкой.
    – Единственное, о чём я сейчас жалею, – это согласие на наш брак!​

    [​IMG]

    Редко, но Лора умеет быть первоклассной занозой во всех наиболее неподходящих местах. Выдумала себе какие-то несуществующие идеалы, а потом ещё и удивляется: как же так – мир не хочет плясать под её дудку? И отвечать за её разочарования, будучи под рукой, вечно приходится мне. Лучше от греха подальше действительно лечь спать.

    – Всё в порядке? Вам помочь?
    – Сомневаюсь, что это кому-то под силу. Или ты научилась перематывать время, Памми?
    – Нет, господин Логан. Просто интересуюсь.
    – Лучше поинтересуйся у деда Рассела, зачем он тебя вообще создал, если ты не справляешься с элементарными задачами. Почему ребёнок до сих пор не спит?
    – Он хотел дождаться вашего возвращения.

    Как это мило. Не так чтобы совсем уж слащаво, но в целом приятно.

    – Вот я и здесь. Что дальше, Тео?​

    [​IMG]

    Я стараюсь говорить как можно спокойнее и мягче, но он всё равно молчит. Отличное достижение для гипотетического резюме: меня боится собственный сын.

    – Что он ещё говорил?
    – Ничего, господин Логан.
    – Тогда откуда вдруг взялась эта жажда встречи?
    – Осмелюсь предположить, что мальчик просто скучает.
    – С какой стати? Мы видимся почти каждый день.
    – Вот именно, почти. Более того, всего несколько минут. Вам не следует обделять ребёнка вниманием.
    – А тебе не следует давать советы, когда их не просят, поняла? Немедленно уложи Тео и сама отключайся. Бесполезная бесящая железяка...
    – Не обизяй Памелу, она холосая.

    Неужели слух меня не обманывает? Он действительно обратился ко мне? Это нужно отметить... шестисотчасовым отключением сознания, так как на большее я сейчас не способен.

    – Ладно, уговорил, больше не буду.​

    [​IMG]

    Разумеется, сын не ответил на мою улыбку. Что ж, не привыкать.

    И всё равно обидно, что Тео сторонится меня, но при этом совершенно не боится вечно поскрипывающую роботессу, которая легко могла бы навредить ему без особых усилий. Почему мы вообще доверяем Памеле нашего ребёнка? Почему до сих пор не отпустили это непредсказуемое создание на вольные хлеба? Она явно нечто большее, чем обыкновенный робот-горничная, иначе как объяснить её успехи по всем фронтам? Главный архитектор крупномасштабного проекта по застройке... Как мог обычный механизм достичь таких успехов и тем самым превзойти меня ещё и в плане карьеры?! Рано или поздно я не выдержу и отключу её. И этим «рано» вполне может стать сегодняшняя ночь.​

    [​IMG]

    Но к чёрту! Слишком много мыслей, а это никогда и никого не доводило до добра. Взять хотя бы Нэнси, добровольно свихнувшуюся на почве своих же идей о мафиозном заговоре. Ну или маман. Вот сдались ей разгадки семейных тайн и прочая лажа вроде всемирной славы? Став постарше и войдя в ту же реку, я понимаю, что она меня в очередной раз надула: популярность ничего толком не стоит, но кого теперь винить? Остаётся лишь стиснуть зубы, когда в течение интервью врубают песню за песней от когда-то известного джазового дуэта. И что есть силы зарядить по носу тому зубоскалу, который под их лучшую мелодию ехидно так спрашивает: «Вы завидуете успеху родителей?» Что сказать, охрененный успех: сыграть в ящик до того, как соизволишь понять, что в своих стремлениях свернул куда-то не туда!

    – Если бы ты не выпил, всё могло пройти идеально, но эта твоя пагубная привычка...
    – Отбрось свои иллюзии, крошка: я всего лишь человек со своими постыдными удовольствиями, помогающими смириться с убогостью нашего мира.
    – Сам ты убогий! Вечно выбираешь наиболее лёгкий путь, предпочитаешь катиться по наклонной вместо того, чтобы хоть раз взять себя в руки и пойти дальше, а потом винишь во всём других. Может, для тебя это новость, но ты больше не ребёнок, Ло, и не имеешь права так поступать. Разве ты не понимаешь, что наносишь ущерб не только себе?
    – Ну и с какой стати ты сегодня так сильно завелась? Тот самый ущерб в голову ударил?
    – До чего же ты невыносим! Сущее наказание...​

    [​IMG]

    Мне казалось, что именно за это она меня и полюбила. А за что ещё? Я далёк от идеала мужа как край расширяющейся Вселенной от её центра, но зачем-то же она согласилась стать миссис Картер.

    – Предлагаю перенести весь спектакль на завтра для нашего общего блага, согласна?
    – Спектакль?! Я абсолютно серьёзна, Ло! Ты довёл меня до ручки, как и добивался!
    – Послушай, Лора, я просто был собой. Если хочешь кого-то в этом винить – начни с себя, так как я всего лишь сделал предложение, а уж принять его...
    – То есть в итоге я и виновата?! После всего, что пыталась для тебя сделать?
    – Как будто ты не знала, куда обычно ведут благие намерения.

    Тяжело вздыхает и, судя по звукам, с трудом подавляет приступ истерических рыданий (это её главный принцип: при мне никогда не плакать). А что я? Предупреждал же о возможных трудностях совместного проживания в конкретно моём случае.

    – Ло, почему ты меня ни во что не ставишь? Неужели я настолько плохая жена?
    – В данный момент – просто отвратительная: пытаешься добиться адекватной реакции от чертовски пьяного человека. Хотя, если дело касается извинений, ты их не допросишься даже на трезвую голову, поэтому просто смирись и ложись рядом: нам обоим нужно основательно поспать.​

    [​IMG]

    – Ты... ты... Какой же ты..!
    – Да куплю я тебе новое колье! А ты взамен помолчишь до утра, идёт?
    – Пожалуй, с меня хватит, Ло. Я слишком долго терпела: сначала твою чокнутую двухфазную бабулю, затем – жутковатую сестрицу с вечно маньячным взглядом, и я уже молчу о разумном роботе, от которого не знаешь чего ждать. Всей твоей семейке определённо следует подлечиться, хотя в твоём случае это бесполезно, так как лекарства от эгоизма всё ещё не существует. Хотя мне теперь, честно говоря, наплевать. Счастливого пути в никуда!

    Почему они все так любят хлопать дверью? Что этому проклятому женскому роду сделали несчастные двери?! В самом деле, могла бы вместо этого самобичеванием заняться: сегодня есть за что...​

    ***


    Я вырубился? Не удивительно, после такого-то. Снова забыл выключить чёртов телефон, иначе провалялся бы в отключке ещё полдня. Минимум. Что тут у нас? Если это долбанное сообщение не имеет никакого отношение к спасению мира..! Стоп, оно из банка? Чем обязан столь редкому вниманию к своей персоне?

    Ун моменто... Это всё какая-то шутка? Абсолютное ничего на счету, непогашенный кредит, оформленный пару лет назад, задолженность, ощутимо превышающая стоимость среднестатистического коттеджа... Да что за хрень здесь, в конце концов, происходит?! Я же проверял, всё было нормально... до рождения Тео? А ведь ему только... Чёрт! Нужно сообщить обо всём Лоре. Где там её надутая от обиды тушка?​

    [​IMG]

    Ещё одно сообщение? Надо же, сегодня я популярен как никогда! Скрытый номер, указание немедленно заглянуть в электронный ящик для выяснения обстоятельств... Я что, проснулся героем второсортного детективчика?! Если так, верните меня обратно! Однако теперь проклятое любопытство не успокоится. Чёрт бы побрал эту семейную черту, почти традиционно портящую жизнь всем Картерам!

    Итак, кто же ты – загадочный финансовый мошенник, непонятно почему предпочитающий заезженные киношные приёмы? Имя отправителя... Нет, это точно какая-то плоская шутка, чтобы отучить меня напиваться до беспамятства. Лора?! А ведь я считал её адекватной женщиной! Такой нелепый детский розыгрыш... Интересно, сколько она заплатила банку за то сообщение?​



    «Прощай, Ло.

    Я знаю, что подобным положено заканчивать, но как же давно я мечтала бросить тебе в лицо эти слова! В последнее время меня останавливал только наш сын, однако даже его счастье не стоит того ущерба, который ты нанёс моей нервной системе и чувству собственного достоинства.

    В начале нашего знакомства я действительно думала, что увидела настоящего Логана: сильного духом, яркого, талантливого и целеустремлённого. Однако, живя с тобой под одной крышей, убедилась, что другие были правы: ничего в тебе нет, кроме милой мордашки, баснословного наследства и прилагающейся ко всему этому инфантильности на пару с эгоизмом. Какое-то время меня спасало ослепление любовью, и я даже планировала отказаться от плана, который усердно навязывал мой алчный дядюшка.

    Кстати об этом: его агентство прогорело много лет назад, как раз после безвременной кончины твоих родителей. Ты же знаешь, что они были главными звёздами «Даллас и Ко», и без великого джазового дуэта всё пошло наперекосяк. Ты появился в тот самый момент, когда дражайший дядюшка хотел уйти на покой. Именно твои амбиции и заоблачные сбережения переубедили его. Даллас не увидел ничего зазорного в том, чтобы свести нас и втихомолку вытрясти из тебя всё родительское наследство, прикрываясь затратами на дешёвую рекламу и прочее, в чём новички совершенно не разбираются. Ему казалось, что вот он – прекрасный шанс насолить твоей семье, якобы предавшей его много лет назад. Я стала сообщницей из чувства благодарности: всё-таки он растил меня, когда не стало родителей, и никогда не отказывал ни в чём, кроме любви. Поэтому я никогда не была добренькой и осознала всю неправильность его действий лишь когда влюбилась в тебя по-настоящему. О, несчастнейший день в моей жизни!

    Оглядываясь назад, я ужасаюсь: сколько лет я потратила напрасно, пытаясь вытянуть тебя наверх, сделать реальную карьеру, а не ту фикцию, которую придумал дядюшка. Проклятье, почему я его не послушала?! Уже могла бы управлять собственным агентством... Впрочем, теперь я так и сделаю. Спасибо, что был таким щедрым, глупым и наивным мужем: я многому научилась, в том числе наступать на горло совершенно лишним чувствам.

    [​IMG]

    Как бы там ни было, отныне я с умилением буду думать о твоей безрадостной жизни в беладоннских трущобах. Сделай хоть одно доброе дело: позаботься о Тео, пристроив его в приличный детдом. Кроме того, найди, наконец, своей непутёвой сестричке мужа, чтобы с ней было кому мучиться в твоё отсутствие. И ещё одно: не пытайся меня искать, только зря потратишь время.

    Несчастливо оставаться,
    больше не твоя Долорес.​

    P.S. Обручальное кольцо найдёшь в мусорном баке, если проснёшься раньше полудня».​



    Да идите вы... Куда делось Лорино чувство юмора? Разве шутки не должны быть смешными для всех? А подобный бред... Возможно, это из-за головной боли, но что-то мне совсем не хочется задорно хлопать себя по коленке и хохотать до колик, даже улыбка в этом случае кажется чем-то неестественным. У Лоры, конечно, был доступ к моему счёту, но...

    Да как это, чёрт возьми, вообще может быть правдой?! Лора не могла так поступить! Они всегда прощают и возвращаются, если вспомнить Аманду: несмотря на все мои закидоны, женщины, которые любят... Хотя, если подумать, в случае с матерью это правило дало сбой. Да и с Джу тоже. Нэнси... Даже Мира! И теперь Лора? Она? Та, от которой веяло умиротворением и пламенной любовью? Которая буквально излучала всестороннее понимание? То есть каким-то неведомым образом, ничего особо не меняя в своём типичном скотском поведении, я всё-таки перешёл черту и заслужил подобный удар под дых? Где? Как? Когда? Почему именно в этот раз?..​

    [​IMG]

    Как-то незаметно пол поднялся и ударил меня по щеке. Хотя о чём я? Ещё одно оправдание. Очевидно же, что это я опустился, и сволочь по имени Гравитация здесь не при делах. Какой смачный символизм! Я не просто на полу спальни: я на дне чего-то гораздо более масштабного, серьёзного, важного... И теперь я здесь один. Совсем один, как будто не стремился к обратному. Или всё же..? Нет, одиночество – определённо не мой конёк. Я же ничего не стою сам по себе.

    – Папа! – ну вот, уже слуховые галлюцинации подъехали. На сей раз рановато.
    – Па-а-ап! Ну пап! – уже ближе. Чёрт, снова придётся закидываться снотворным.
    – Па-а-а! – но нет, дверь распахивается, а значит, что это всего лишь Тео... Стоп, Тео?!

    Только сейчас до меня дошло, что Лора не взяла с собой сына. Как так-то?! Разве нормальная мать оставила бы своё чадо с человеком, которого считает полным дерьмом? Или же мои представления о матерях сильно устарели? Насколько могу предположить, даже моя не бросила бы нас с Мирой навсегда по своей воле! А если так... Похоже, наше разочарование друг в друге становится взаимным.

    – Пап, посему не отвесяес? – а он всерьёз взволнован, если даже заговорил со мной. Или просто растёт.
    – Тео? – в любом случае, нужно улыбаться, чтобы не напугать его, как обычно. – Что случилось?
    – Мама плопала! Её нет! Посли искать!​

    [​IMG]

    Слишком быстро. Я ещё не придумал оправдание и вообще понятия не имею, как сообщать детям о том, что женщина, которая их родила, оказалась той ещё бессердечной стервой. Может, где-то в сети есть шпаргалка для подобных случаев? Она бы сейчас очень пригодилась, а то в таком состоянии я могу говорить только правду, которая явно не предназначена для детских ушей.

    – Знаешь, Тео, сегодня мы точно никуда не пойдём. Мама уехала по делам.
    – А когда она велнётся? Я хосю смотлеть мультик вместе!
    – Тео... – а ведь я всегда считал, что нет ничего проще правды.
    – Ты не любис маму! – ну вот, теперь он ещё и рассердился. – И никого не любис! Ни Паму, ни меня...
    – Вот тебя как раз люблю!
    – Не вéлю! Не любис! – засада: плотину слёз всё-таки прорвало.​

    [​IMG]

    Ну и как со всем этим бороться? Рано или поздно придётся сообщить сыну неутешительные новости, которые наверняка повлекут за собой целый цикл рыданий. Может, мысль о детдоме не так уж и плоха? У тамошних работников всё-таки есть опыт, а я... Кого могу вырастить я? Очередного прожжённого эгоиста? Нового паразита на теле общества, которое и без того некому тащить к светлому идеалу? Звучит противно, но остаётся только признать: подобное рождает подобное. И если я не способен успокоить собственного ребёнка...

    О как. Объятия? Это что-то новенькое. Теодора точно не подменили за те почти полные сутки, пока я отсыпался? Нечто подсказывает обнять его в ответ. Такое знакомое, хотя и давно забытое чувство. В последний раз я так утешал Миру. А если тогда получалось, то почему не может сработать сейчас? И... Неужели победа? Он успокаивается? Значит ли это, что у меня есть шанс стать нормальным отцом вопреки прогнозам женщины, чьё имя я уже хочу забыть?

    – Пап, ну не надо... Я больсе не буду плакать, цестное слово!​

    ***

    – Господин Логан, вы здесь? Я не могу найти... Господин! Вам нехорошо?
    – Очень даже наоборот, Памми! Что, уже нельзя немного отдохнуть на пару с любимым сыном?
    – Но не на полу же! Как безответственно с вашей стороны, господин.
    – Знаешь, мне это надоело. Обращайся ко мне просто по имени, идёт?​

    [​IMG]

    Жаль, что Памела – всего лишь робот: я бы с удовольствием посмотрел на её выражение лица после услышанного (щёлканья каких-то там не состыковавшихся механизмов недостаточно для истинного веселья). Люблю шокировать окружающих, но теперь, как назло, мои выходки совершенно некому оценить. Роботесса-горничная, безэмоциональная сестрица, вдобавок ко всему пытающаяся свести наше общение к нулю, и бесхитростный ребёнок, который, к моему огромному сожалению, унаследовал чувство юмора (а точнее – его полное отсутствие) от своей предательницы мамаши. Что ж, придётся прививать в процессе.

    И будь я проклят, если Тео когда-нибудь увидит детдом изнутри! Деньги – не такая существенная проблема, но хватит уже терять близких: это слишком легко, а жизнь без челленджа меня давным-давно подзадолбала.​

    Люблю бонусы за возможность показать ситуацию под иным углом :3

    В техническом плане нам снова помог Уилбур, с которым Лора вовремя познакомилась через чат.) Да, Ло, это определённо была отличная неделя х)
    [​IMG]

    А ещё во время наигрывания нас посетила Джу *з* Старушка постоянно лезла в кадр, словно надеялась помешать разрушению жизни любимого внука.)
    [​IMG]

    Кстати, полное имя Лоры – Долорес – означает «боль, скорбь, печаль» о.о Ага, мне всё ещё по душе такая фишка с именами х)
     
    Romawka, MikkiMur, Тененбаум и 6 другим нравится это.
  14. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 30 дек 2017 | Сообщение #233
    Вот мы и преодолели второй десяток отчётов четвёртого поколения! *о* /
    [​IMG]

    [​IMG]
    Сложно поверить, что меньше года назад страницы моего дневника были подобны летнему дневному небу, которое лишь предчувствовало появление мрачных туч и затяжной грозы на горизонте. Счастье слишком хрупко и недолговечно, чтобы ему беззаветно верить. Не знаю, когда снова буду способна на это.

    Несмотря на то, что Коллекционер снова бросил вызов полиции и обществу под её опекой, беда пришла с совершенно иной стороны, и это сделало её в разы безжалостнее. Наверное, мне должно быть стыдно, так как после выяснения отношений с Дагом я надолго забыла об остальных важных для меня людях. Я совсем не интересовалась самочувствием Кортни и в итоге пропустила самый важный день в жизни подруги. Но главной ошибкой было упускать из виду Ло: стоило на какую-то пару месяцев отстраниться от внешнего мира, как на брата обрушилось непредвиденное серьёзное испытание, первое за многие годы.

    Сразу было ясно, что Лоре нельзя доверять на сто процентов, но подлость такого масштаба сложно предугадать. С тех пор, как она бросила Логана с Тео и к тому же увезла с собой большую часть сбережений, мне приходится часто навещать брата, так как его теперь нельзя надолго оставлять наедине с запутанными мыслями. В первые дни после случившегося он грозился стать лучшим отцом в мире и просил пристрелить себя, если вместо этого поддастся апатии. К сожалению для всех, кому он не безразличен, Ло совсем не привык бороться: слишком долго пускал всё на самотёк и теперь не смог в одночасье перестроиться.

    – Как он? – неизменно спрашиваю у заботливой Памелы, на которую всегда можно положиться.
    – Без изменений, – обыденно отвечает роботесса, при этом в её механическом голосе мне чудятся нотки почти материнской нежности. – Однако утром хозяин поблагодарил меня за вкусный кофе.​

    [​IMG]

    С тех пор, как Логан перестал разыгрывать перед Памми «господина», она открыто в нём души не чает и воспринимает простую вежливость (пусть даже донесённую грубым тоном) как величайшую награду, вот только до сих пор стесняется называть брата по имени. Полагаю, дедушка Рассел всё-таки знал, что делал, когда прописывал характер своего творения. Благодаря ему я спокойна за Ло и Тео: пока я отсутствую, они в надёжных руках.

    Поднимаясь на второй этаж, я всегда немного колеблюсь: из двух дверей, ведущих в спальни Ло и Тео, мне положено выбирать первую, однако последняя сулит меньше трудностей в общении, поэтому для начала я здороваюсь с племянником. Несмотря на неблагоприятную ситуацию в семье, он растёт весёлым и открытым ребёнком, всегда готовым посмеяться от щекотки и похвастаться новыми игрушками, в которых у малыша нет недостатка. Но разве это нужно мальчику, так рано преданному родной матерью? Уж Логан-то должен осознавать ошибочность подобного подхода.​

    [​IMG]

    К счастью, у Теодора есть Памела, которая делает всё возможное, чтобы ему не было одиноко. Вместе они читают книги и учат новые слова, слушают музыку и поют детские песенки, смотрят мультики, рисуют и строят дома из кубиков... В общем, всё указывает на полноценное детство племянника, кроме одного: собственным родителям совершенно не до него, они заняты разыгрыванием своей «взрослой» драмы. И говорить об этом Ло – моя нелюбимая обязанность, к которой я нехотя приступаю после общения с Тео и его верной подругой роботессой.​

    [​IMG]

    Я не помню брата настолько отрешённым. Даже когда умерли родители, он не терял стремления к жизни. Наоборот, бросался в неё с головой. Активно кутил с друзьями, писал песню за песней и вдвое чаще ввязывался в опасные драки. Наверное, именно тогда он устал бороться с трудностями и в итоге научился им покоряться. До недавних пор это было не так заметно, пока всё шло по плану, но как только Логан расслабился до предела, судьба тут же нанесла подлый удар, который ему оказался не по силам. Вместо того чтобы следовать данному обещанию и устроить Тео счастливое детство, Ло махнул на всё рукой и теперь занят только тем, что жалеет якобы потерянные зря годы, словно не понимая, что с каждым днём апатии теряет всё больше невозвратного времени.

    «Глупец», – думаю я каждый раз, когда вижу его неподвижную фигуру, взгляд, устремлённый в прошлое, абсолютную безжизненность молодого и цветущего человека, самолично ставящего на себе крест без особой на то причины. Тысячи людей разводятся, миллионы сталкиваются с предательством, миллиарды теряют деньги, и всё это каждый день, так почему именно мой брат должен сидеть в своей комнате и разыгрывать бездушную оболочку, неспособную на что-либо кроме всепоглощающего эгоизма?

    – Привет, – если повезёт, он ответит.
    – И тебе того же, – уже успех.

    Принимая едва слышный ответ, как приглашение, я сажусь рядом с ним, боком, чтобы не видеть пустое выражение лица. На его фоне даже моя алекситимия кажется верхом эмоциональности. Дальше я обычно начинаю задавать наводящие вопросы («Как ты себя чувствуешь?», «Ты сегодня виделся с Тео?», «Есть планы на вечер?» и прочие), суть которых брат действительно не понимает или просто притворяется отчуждённым. Через полчаса подобный диалог с тишиной надоедает, и я возвращаюсь домой, чтобы потом полночи видеть перед собой то жуткое ничто, которым стал Ло.​

    [​IMG]

    Однако даже чётко устоявшиеся схемы могут дать сбой.

    – Ты когда-нибудь научишься пользоваться телефоном, мелкая? А то звонишь тебе часами, пытаешься пригласить на семейные поминки, а ты нагло наслаждаешься своей личной мелодрамой.
    – О чём ты? Разве кто-то умер?
    – Блаженны неведающие!.. Диана, бабуля Нэнси, приказала всем нам жить долго и счастливо до того, как уплыла в закат, причём буквально. Брюс так и сказал: однажды вечером старушка заявила, что ничто больше не держит её в нашем мире, поцеловала свихнувшуюся тётку Джиндж на прощанье и запросто двинула к горизонту прямо через океан, мол, захотела вечно служить своему бывшему боссу Посейдону. Вот это я называю уйти красиво!
    – Красиво? Утопление – далеко не самая эстетичная смерть.
    – Возможно, вот только тело так и не нашли. Сразу, как только она погрузилась под воду, начался сильный шторм, хотя до этого небо было абсолютно чистым. А после старушки Ди и след простыл. Лишь спустя месяц тётке надоели поиски и она устроила эти странные похороны для двух человек и одного робота. Ты могла бы стать четвёртой, но, по-видимому, была занята более приятными делами.​

    [​IMG]

    – И как себя чувствует тётя?
    – Как любой, кто потерял всех, кого любил: самозабвенно флиртовала с Брюсом и неадекватно смеялась над своими же шутками, а иногда застывала истуканом прямо посреди этого мозговыносительного монолога. Что и сказать, та Джиндж, которую мы знали детьми, превратилась в жуткое существо. Даже её цельнометаллический муженёк это понимает, да только что он сделает с безумной женщиной, которая категорически отказывается принять помощь?
    – Ты бы хоть приободрил её. Джиндж нам всё-таки не чужая.
    – Слишком поздно для этой ерунды с поддержкой. Очнись, Мира: как только человек сдаётся и охотно погружается в болото деградации, его уже не спасти.
    – Как мило. Последнее описание тебе случайно никого не напоминает?

    Я красноречиво взглянула на Ло. По крайней мере, постаралась вложить в тот взгляд все укоры и упрёки, которые до этого повторяла десятки раз. Брат неожиданно усмехнулся в ответ.

    – Теперь – да. Когда я увидел, что стало с тёткой... Чёрт, да врагу не пожелаешь коротать жизнь в таком жалком состоянии! Звучит, конечно, грубо, но настоящая суть вещей редко бывает иной.
    – Значит, ты наконец-то понял свою ошибку?
    – Ох, мелкая, ты крупно ошибаешься, употребляя это слово в единственном числе. Как бы там ни было, я точно не хочу закончить как бедняга Джиндж, а то ещё, чего доброго, женюсь на Памеле...​

    [​IMG]

    Брат всё ещё казался апатичным, но в его глазах определённо появилось стремление к чему-то большему, чем просиживать пижамные штаны на полу собственной спальни. Остаётся только надеяться, что судьба несчастной Джинджер окончательно вернула Ло на истинный путь.

    – Когда вы собираетесь переезжать? Что-то пока не видно чемоданов и коробок с вещами.
    – Теперь в этом нет нужды. Видишь ли, старушка Ди оказалась на удивление проницательной. Незадолго до своего исчезновения она переписала завещание, отдав мне часть наследства, предназначенную Нэнси, а это, сама можешь догадаться, кругленькая сумма. Будь моё финансовое положение не таким шатким, я бы отказался от денег, но, увы, пришлось пожертвовать честью и принять столь щедрый дар. Надеюсь, кузина будет не против.
    – Похоже, всё начинает налаживаться, как только принимаешь правильное решение. Только Ло, пожалуйста, не испорть этот шанс начать всё заново. Ты же знаешь, что...
    – ...от меня зависит не только моя жизнь. Да-да, я помню все твои заумные нравоучения, мелкая. Не волнуйся: даже идиоты со стажем могут чему-то научиться.​

    [​IMG]

    Не могу сказать, что покинула брата со спокойной душой: всё-таки Ло скатился настолько, что теперь возвращение к статусу приличного человека для него сродни подъёму на Эверест. Учитывая полную неспособность к стойкости, ему придётся нелегко: найти в себе силы терпимее относиться к людям, затем – нормальную работу, чтобы обеспечить сына всем необходимым. Однако в процессе Логан будет не один, что автоматически делает любой путь легче.

    Впрочем, судьба была сурова не только по отношению к брату. Все «наслаждения», ранее упомянутые Ло, канули в Лету после первых сообщений о пробудившемся Коллекционере. С тех пор наша с Дагом идиллия существенно пострадала от его неистовой погони за своей главной целью. Архивраг оказался дьявольски умён: он словно почуял приготовленную нами ловушку и сделал ход конём. Всего одним внезапным ударом Коллекционеру удалось погрузить Беладонну в атмосферу смутного страха, мастерски похитив дочь мэра (к слову, тоже блондинку). С тех пор прежде оживлённый город ощутимо опустел, притих и затаился, надеясь, что непредвиденную опасность скоро устранят. Больше всех к этому, естественно, стремился Дуглас, но ему отчаянно не везло: преступник по-прежнему не ведал, что значит осечка.

    Поглощённая волнениями по поводу происходящего, я, по сути, игнорировала Кортни, когда её положили в больницу перед родами. Подруге было одиноко, о чём она неоднократно намекала в ежедневных сообщениях, которые я лишь бездумно пробегала глазами, пока беспокоилась о Дугласе. В то время он настолько сосредоточился на расследовании, что наши еженедельные встречи постепенно стали ежемесячными, а его телефон, предназначенный для личной жизни, был постоянно отключён. Под влиянием всего вышеперечисленного я ответила на новость о рождении Сибиллы с недельным опозданием, поэтому заслуживаю звания худшей подруги года, даже если его не существует.​

    [​IMG]

    Кортни имела полное право прекратить со мной общение, однако и не подумала об этом. Наоборот, когда через некоторое время после того, как им с дочерью разрешили вернуться домой, я предложила встретиться и посетить какое-нибудь непопулярное кафе, в котором музыка не мешает душевным разговорам, подруга с радостью согласилась, из-за чего я чувствовала себя несколько неловко. Лично мне данная встреча виделась не столько сеансом откровений свежеиспечённой мамочки, сколько очередной консультацией по крайне важному жизненному вопросу. К кому ещё я могла обратиться с чем-то подобным? Кому поверить, кроме всегда искренней Кортни?

    Мне даже не пришлось задать давно беспокоивший вопрос вслух: подруга способна прийти на помощь совершенно неосознанно. Пока мы сидели в необычном вегетарианском кафе (после родов вкусы подруги значительно изменились) и Кортни взахлёб рассказывала о буднях малышки Сиби, я напряжённо размышляла над формой подачи своей просьбы о совете. Дело в том, что во избежание излишних волнений я не посвящала подругу в наш с Дагом план, со временем переросший в нечто большее, чем отношения двух сообщников. Для неё мой мужчина по-прежнему остаётся рядовым офицером полиции, притом они не знакомы лично. Именно поэтому проблема, не дававшая мне покоя, могла показаться Кортни несерьёзной и надуманной. К счастью, этого не случилось.

    – ...Но знаешь, что меня порадовало и удивило сильнее прочего? – загадочно улыбнулась подруга. – Джастин! Его поведение кардинально изменилось. Если раньше мой благоверный проводил всё свободное время на работе и домой возвращался только чтобы поспать (да и то через раз), то после рождения Сиби он тут же переквалифицировался в самого настоящего отца семейства, причём до крайности заботливого. Такого я не ожидала даже в самых смелых мечтах! Запомни, Мира: ничто так не меняет мужчину, как рождение его собственного ребёнка.​

    [​IMG]

    Значит, вот как это работает? По-настоящему близкие узы образуются благодаря ребёнку, с появлением на свет которого в жизни обоих родителей ощутимо меняются приоритеты. Я готова на всё, чтобы удержать Дага рядом с собой, убедить его бросить опасную погоню за безумцем, скрывающимся под личиной Коллекционера. Но где-то на уровне подсознания уже шевелились сомнения: не факт, что в этом мире есть хоть что-то, способное отвратить Дугласа Колхоуна от дела, занимавшего его в течение последних десяти лет после гибели той единственной, кого он всегда будет любить больше жизни. Однако, как часто говорил папа, пытайся, пока можешь.

    Даг пришёл через несколько дней, снова глубокой ночью. В течение получаса он не сказал ни слова, но по выражению лица я поняла: очередная неудача. Коллекционер продолжает водить следствие за нос, разбрасывая по всему городу ни к чему не приводящие улики. Его попытки отвлечь внимание настораживают: очевидно, что за ними кроется нечто коварное. Возможно, преступник уже нацелился на меня и вскоре нанесёт удар прямо по незажившей ране в душе Дага. Стремясь избежать этого, я всё-таки решилась поднять тему, грозящую встать между нами непреодолимой пропастью.

    – Может, нам лучше уехать? – в таких случаях пространные вступления ни к чему. – Ты же говорил, что у вас есть убежище для особо важных свидетелей, о котором не знает никто, кроме пары доверенных человек.
    – Это так, но зачем уезжать сейчас, когда цель так близка? Мира, если ты боишься...
    – Не за себя, – его удивлённый взгляд поражает: неужели до сих пор не понимает, насколько дорог мне? – Даг, пожалуйста, давай забудем всё это как страшный сон и начнём новую жизнь, в которой не будет места опасностям и риску. В том убежище, где будем лишь ты, я и... кто-то ещё, о ком ты всегда мечтал.​

    [​IMG]

    Долгое молчание было мне ответом. С каждой секундой, пока взгляд Дага мрачнел и тускнел, я теряла надежду на успех своей затеи. Всё-таки теперь хорошо знаю его манеру отказывать мне.

    – Мира, то, что ты сейчас сказала, противоречит главному принципу моей жизни. Оставить маньяка разгуливать на свободе? Позволить ему делать что угодно с нынешней жертвой ради спасения собственной шкуры? Я давно хотел отказаться от плана с приманкой и обеспечить твой переезд в безопасное место, но ни за что не отступлюсь от цели. Ты же знаешь, я обещал ей.
    – Значит, не понял, – проговорила я дрожащим голосом, почти неосознанно прибегая к тяжёлой артиллерии, за что моментально себя возненавидела. – В моих прежних словах был намёк.
    – Подожди, что ты имеешь в виду? Только не говори, что... Я же ошибаюсь, так ведь? Ох, чёрт...

    Я отвернулась, чтобы ненароком не выдать себя. Даг ненавидит ложь, поэтому в тот момент я чувствовала себя как под дулом заряженного и готового к выстрелу револьвера: один неверный шаг – и моё существование потеряет смысл.​

    [​IMG]

    Даг продолжал молчать. Видимо, перебирал в уме все наши встречи и пытался понять, где именно совершил непоправимую ошибку. Он, конечно, хотел ребёнка от любимой женщины, но это место в его сердце навсегда отдано Эдне, я не питаю иллюзий и ничего не имею против. Со мной же он никогда не говорил о чём-то подобном, а его несбывшееся желание я поняла из нежности, проскальзывающей в воспоминаниях о прошлом. Наши отношения... Сомневаюсь, что Даг вообще видел в них перспективу. Но даже если так, я бы не смогла позволить человеку, спасшему мне жизнь, фанатично погубить свою.

    Наконец эффект последней фразы был достигнут, пусть и кардинально отличался от идеального: Даг резко встал с кровати и стремительным шагом направился к двери. С гулко бьющимся сердцем я вскочила и бросилась за ним, так как завершать нашу встречу неопределённым молчанием было бы худшим из возможных исходов. Я буквально бросилась на него, с невиданной доселе силой схватила в объятия и, несмотря на отсутствие ответной реакции, прижалась всем телом, не желая отпускать даже под страхом ударов, оскорблений и разрыва отношений. Всё равно без Дага я ничего не стою.

    – Мира, я... Мне нужно побыть одному.
    – Пожалуйста, не уходи.
    – К чему это отчаяние? Я вернусь.
    – Обещаешь? Потому что без тебя я...
    – Обещаю.​

    [​IMG]

    Сопроводив своё последнее слово более мягким тоном и слабой улыбкой, Даг поцеловал меня в лоб и вышел, а в моей голове поднялся рой непрошеных воспоминаний. Последним словом, которое я слышала от родителей, было то самое пресловутое «обещаю».

    Из всех человеческих чувств самым стойким является надежда, по большей части бесполезная, но помогающая оставаться собой в самые трудные времена. Как только я осталась одна, лишь в компании Раффи, меня тут же поглотила многогранная надежда: на понимание, на скорое возвращение Дага, на торжество справедливости... Попугай, как мог, пытался отвлечь меня от погружения в мысленные самоистязания (я начинала верить, что непростительно ошиблась, завязав тот полуночный разговор, после которого всё уже не будет как прежде), но чего стоили его шутливые разговоры о деньгах, когда для меня грозился рухнуть целый мир?​

    [​IMG]

    Неделю и несколько дней я провела в пограничном состоянии: моё тело продолжало жить своей привычной рутиной, но разум был близок к безумию одержимости. Каждую мысль я посвящала Дагу и беспокойствам о нём; каждая из них заканчивалась вопросом без возможности получить ответ. Телефон молчал, равно как и дверной звонок. К моему облегчению, пустовали и газетные полосы, на которых я день ото дня боялась увидеть известие о героической смерти человека, ради которого жила по-настоящему. Ожидание изматывало, и я уже начала гадать, сколько ментальных пыток смогу выдержать, прежде чем сдаться навсегда.

    Однако иногда надежда оправдывает себя. Даг всё-таки сдержал своё обещание, возвратившись в день, который я запомню навсегда. Он устало улыбался и, крепко сжав мои руки в своих, сбивчиво рассказывал об удаче последних дней: следствие наконец-то обнаружило логово Коллекционера, который, если верить скрытым наблюдателям, ещё не подозревал, что находится под прицелом спецслужб Беладонны и окрестных округов. Всё было готово для задержания, но перед этим Даг решил повидаться со мной, чтобы осчастливить своим решением.

    – Теперь, когда этот тип окажется за решёткой, всё изменится, Мира. То, чего ты хотела, обязательно сбудется.
    – Неужели ты..?
    – Да, завтра мой последний день в качестве детектива.​

    [​IMG]

    Больше не говоря ни слова, я потянулась к Дагу за поцелуем, закрепляющим ещё одно обещание.

    Операция захвата была назначена на раннее утро, поэтому у нас было время побыть вдвоём. Самая счастливая ночь, которую мы провели вместе, опьянённые близким триумфом, забывшие обо всех законах вселенной, кроме одного: любить без каких-либо ограничений, пока есть эта лучшая из возможностей. Ночь, которая была только нашей, единственное, что никто не сможет украсть и исказить, даже само время. Отныне и всегда я буду беречь воспоминание о ней как величайшее сокровище.​

    [​IMG]

    Уже следующим утром я проснулась одна. Даг уехал, оставив на прощание лаконичную, но тёплую записку с уверенным обещанием позвонить, как только самая сложная часть их плана будет позади. День плавно перетёк в вечер, однако телефонный звонок так и не нарушил напряжённую тишину квартиры. Даже Раф притих, что для него в высшей мере нетипично.

    Ночью меня снова накрыло удушливой волной переживаний. Насколько могла растянуться операция захвата? Что могло пойти не так, когда за дело взялись целые отделы профессионалов? Почему программы новостей умалчивают о чём-то настолько важном? И как Даг может быть таким жестоким, не прислав даже крошечного сообщения, если вдруг возникли какие-то осложнения? Лишь под утро сну удалось победить, да и то ненадолго: на рассвете меня разбудил долгожданный телефонный звонок.​

    [​IMG]

    – Алло? – задыхаясь от волнения произнесла я, всей душой надеясь услышать по ту сторону голос Дага.
    – Здравствуй, Ранди, – я похолодела при звуке незнакомого голоса, назвавшего меня домашним прозвищем, которым пользовались только родные, да и то много лет назад. – Прошу, не вешай трубку.
    – Кто вы? – произнесли губы по своей воле.
    – Не бойся, я – твой друг. Как там Раффи?

    Вопросом о попугае неизвестный явно попытался вызвать доверие, так как о нашем фамильном питомце знают немногие, лишь самые близкие. Но о каком доверии может идти речь, когда понятия не имеешь, кому принадлежит голос, задающий настолько осведомлённые вопросы?

    – Мне называть вас Коллекционером?
    – Упаси Создатель, конечно же нет! Я знаю, сложно в это поверить, но у меня действительно нет дурных намерений. Ранди, я просто хочу помочь.
    – Каким образом? Что вы имеете в виду?
    – Не теряя зря времени, иди по адресу, который я сейчас назову. Обещаю, что там ты будешь в полной безопасности и найдёшь все ответы. Поверь, последнее, чего я хочу, – это навредить тебе.

    Не знаю, чем я руководствовалась. Возможно, на самом деле успела сойти с ума, но спустя полчаса или около того я нашла указанный неизвестным адрес. Искомым объектом оказался трейлерный парк в районе трущоб Беладонны, где я по понятным причинам никогда до этого не была. Ничто не нарушало тишину, царящую на задворках большого города, на улицах – ни души, лишь кое-где лаяли собаки, проснувшиеся раньше своих неблагополучных хозяев. Приближаясь к одному из старых фургонов, залитому лучами восходящего солнца, я странным образом не чувствовала опасности.​

    [​IMG]

    Не сбавляя темпа ходьбы, я уверенно поднялась на шаткое крыльцо и в нерешительности застыла перед обшарпанной дверью. Коврик под ногами витиеватым текстом приглашал в гости всех друзей, но я словно очнулась от гипноза: что я здесь делаю? Разве я друг для того, кто ждёт внутри? А он для меня? Что вообще заставило меня поверить доброжелательным интонациям незнакомого голоса? Как бы отреагировал Даг, узнай он о моём вопиющем легкомыслии? Впрочем, этим и многим другим вопросам было суждено остаться без ответа: не дождавшись моего звонка, некто сам распахнул дверь, представ передо мной с безгранично любящей улыбкой, которая ярко контрастировала с пугающей внешностью.

    – Ну наконец-то, Ранди! Рад встретиться лицом к лицом, внученька.
    – Так значит вы... дедушка? Что ж, это многое объясняет.​

    [​IMG]

    ***

    Если этот поворот кто-то предвидел, то не молчите: я всё ещё учусь внезапности и хочу знать свои ошибки :3

    Вот она какая – наша картеровская романтика х) Впрочем, сообщение Дага всё равно в тему.)
    [​IMG]

    Мало кто знает и помнит, но у Миры почти на нуле шкала доброты, поэтому мне жаль технику, которая ломается в её квартире х)
    [​IMG]

    И нет, несмотря на свои престранные поступки, Ло пока не сошёл с ума и даже не собирается о.о"
    [​IMG]
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 10
    Увлечения: 2
    Мастер: 1
    Всего: 52

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    MikkiMur, Nick, D03Anna и 4 другим нравится это.
  15. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 5 янв 2018 | Сообщение #234
    [​IMG]
    Такси вечно приезжает не вовремя, и окончание последней записи тому свидетельство.

    – Надо же, ты узнала меня! Это определённо ускорит нашу беседу.
    – Не нужно спешить. Я всё ещё не понимаю, как и почему...
    – Согласен, это долгая и запутанная история, но я обещаю объяснить всё по порядку.
    – Что ж, удачи, так как я уже почти поверила в собственное сумасшествие.
    – Со всем, что тебе пришлось пережить, Ранди... Прости, я не мог быть рядом, так как меня ждала собственная миссия. Но обещаю: теперь мы снова станем семьёй, пусть и слегка нестандартной.​

    [​IMG]

    Мой разум отчаянно пытался спастись, ища вокруг малейшие детали, указывающие на нереальность происходящего. Передо мной действительно стоял дедушка, которого я не единожды видела на фотографиях, однако при этом выглядел он, мягко говоря, не слишком презентабельно. В голову навязчиво лезли ассоциации с давнишней практикой по патологической анатомии, однако воспоминания остро конфликтовали с настоящим: в отличие от тех безмолвных «помощников в обучении» мужчина передо мной уверенно стоял на ногах, изредка моргал, медленно дышал и даже говорил, пусть и хриплым безликим голосом. Но главное – он улыбался, робко и с явным усилием, впрочем, искренне, как человек, которому я на самом деле небезразлична.

    Учитывая выше изложенное, я перестала искать оправдания его чрезмерно болезненному виду и села за стол, принимая приглашение подкрепиться свежими спагетти, наверняка приготовленными специально для меня. Сварены они были не особо удачно, но вкус меня тогда интересовал меньше всего. Сам дедушка даже не взглянул в сторону еды, сразу начал свой рассказ, проливший свет не только на загадку его пугающего внешнего вида.

    Признаюсь, я невнимательно и с явной неохотой читала мамин дневник, поэтому до судьбоносной встречи с дедушкой не имела ни малейшего понятия о мистической истории, случившейся на фоне моих счастливейших лет. Думаю, Ло прав: блаженны неведающие, иначе могло пострадать моё истинно научное мировоззрение, в котором (по-прежнему) нет места демонам, сверхъестественным силам и воскресшим мертвецам. Для дедушки этот своеобразный дар Джу тоже стал нежеланным сюрпризом. Своё возвращение к жизни он называет не иначе как проклятием, хоть и полезным: таким образом ему дали шанс уберечь от чего бы то ни было нас, неразумных потомков.​

    [​IMG]

    – Тебе не скоро предстоит узнать, что такое смерть, но знай, Мира: не её следует бояться по-настоящему. Как говорится, ад пуст, а все демоны здесь*. Когда по ту сторону я узрел прошлое, настоящее и будущее, то жалел лишь об одном: что все, кого я люблю, ещё живы.
    – Трудно представить, что могло породить подобное сожаление, но явно не мир во всём мире.
    – К сожалению или к счастью, я не имею права сказать тебе об этом, Мира. Однако, вернувшись сюда, могу, по крайней мере, помочь тебе и Логану справиться с некоторыми подножками судьбы.
    – Так же, как раньше? С той запиской-предупреждением и Раффи?
    – Не подумай, что хвастаюсь, но полицию на след Кроу тоже навёл я. Колхоун, конечно, неплох в сыске, но ему потребовалась бы ещё пара недель, чтобы найти верный след самому, а ты в то время уже была на пределе. Эх, если бы не моё нынешнее тело...
    – Ты всё равно спас мне жизнь. Возможно, даже не один раз. Спасибо, дедушка.
    – Как я мог поступить иначе? Вы с Ло – наше будущее.
    – И всё-таки, почему ты скрывался? Почему ни разу не выходил на связь и только наблюдал со стороны?
    – Можешь считать это нелепым оправданием, но, оставаясь в тени, прикрываясь обличьем глубоко больного бездомного, которых обычно умышленно обделяют вниманием, мне было проще оберегать вас.
    – Тогда зачем сейчас ты захотел встретиться лично?
    – Ох, Мира... Неспроста ты так похожа на Джу: твои вопросы всегда попадают в цель.

    Дедушка тут же помрачнел и отвёл взгляд в сторону, словно пытался отыскать в памяти подходящие слова для следующего ответа, судя по всему – главного в той цепочке откровений. Я поняла, что следует заранее готовиться к худшему.

    – Ты не поверила бы очередной записке, тем более с таким содержанием. Видишь ли, в течение последних месяцев я рисковал, оставив вас с братом без наблюдения. Вместо этого я следил за Коллекционером, и то, что удалось выяснить, могло в корне изменить нынешнее положение вещей, если бы мне только достало внимательности.
    – Что ты имеешь в виду? Пожалуйста, перестань ходить вокруг да около.​

    [​IMG]

    – Хорошо, если так будет лучше... – он явно сомневался, стоит ли продолжать, но при взгляде в мои глаза решился окончательно. – Коллекционер – это не один человек, их как минимум двое, отсюда и легендарная неуловимость. Но самое ужасное состоит в том, что пока внимание полиции и спецслужб было сосредоточено на мелком подельнике, гений криминального тандема безнаказанно наслаждался свободой. Прости, я слишком поздно их раскусил.
    – Я всё ещё не понимаю, к чему ты клонишь. Что произошло?
    – Мира, боюсь, что Даг больше не вернётся.​

    ***

    Что это за мир? Какова его цель? Есть ли смысл в том счастье, к которому мы столь беззаветно стремимся?

    «Даг больше не вернётся». Почему в этом мире должны существовать такие жестокие словосочетания? По какому праву существует человек или люди, придавшие этим словам смысл? И... что мне делать дальше?

    Дедушка пересказал мне свои наблюдения со стороны. На полпути к логову Коллекционера Дага осенила внезапная догадка. Видимо, в его памяти всплыла какая-то крошечная деталь, породившая истину. Но ему не поверили, поэтому Дагу предстояло встретиться с противником один на один, и он без сожаления отделился от группы. Представляю, как во время стремительной погони его глаза пылали решимостью и многолетней яростью. И затем, столкнувшись со своим архиврагом, Даг, ослеплённый предстоящей местью, сражался не на жизнь, а на смерть, так как загнанный в угол преступник тоже не планировал сдаваться. Однако никто не узнает, чем закончилась та свирепая битва: не определившиеся победитель и побеждённый оба полетели в водопад, возле которого закончилось преследование. Если бы не тайный наблюдатель, их историю могли навсегда поглотить равнодушные бурные воды, надёжно укрывающие скалистое дно ущелья.

    Эта история была так похожа на книжный детектив, что я ждала от дедушки улыбки и признания в неудачной шутке. Пусть и жестокой, но я готова была простить что угодно, только бы услышанное оказалось ложью. Ещё сильнее я хотела проснуться и почувствовать на шее размеренное дыхание Дага, находящегося рядом, в полной безопасности, но никак не получалось.

    Дедушкино лицо напротив омрачилось ещё сильнее. Впалую синюшную щёку увлажнила единственная медленно стекающая капля, в которой отразилась вся беспомощность человека, на которого я успела возложить по-детски смелые надежды. Он сказал, что поможет, но допустил самое страшное развитие событий. Подсознательно я уже тогда понимала, что дедушка не виноват, но это не помешало мне буравить его невидящим, неверящим взглядом. Не в силах выдержать подобную пытку и не понимая, чем меня утешить, Фрэнк встал из-за стола, пообещал скоро вернуться и ушёл. После такого типичного ритуала меня не удивило бы его бесследное исчезновение из моей жизни.

    Спустя несколько минут я вышла во двор: побродить вокруг и занять время до обещанного воссоединения. Трейлерный парк по-прежнему казался заброшенным. Ни души, даже прежде бдительные псы затихли и последовали примеру молчаливых хозяев. Не особо заботясь о своём положении в пространстве, я бездумно села на скрипучие качели перед соседним трейлером и вынырнула из тяжёлых мыслей лишь под вечер, когда меня окликнул хриплый голос, который при всём желании не спутаешь с чьим-то другим.​

    [​IMG]

    – Пока неизвестно, чем завершился захват, но на всякий случай тебе лучше покинуть Беладонну.
    – Мне некуда ехать. Почему я не могу остаться здесь, с тобой?
    – Так будет лучше. Поверь, смена обстановки – лучшее лекарство.

    Я хотела поверить хоть во что-то. Других вариантов всё равно не было.​

    ***

    И вот я здесь – в упоминаемом ранее убежище, адрес которого – единственное, что на память о себе оставил Даг. Уже три месяца этот коттедж служит мне домом, хотя официальные владельцы до сих пор не в курсе. Участку, ранее выделявшему наблюдателей во имя моей безопасности, нынче нет дела до «приманки», ставшей ненужной после бесследного исчезновения главного детектива. Кроме того, операция захвата мини-Коллекционера провалилась, поэтому у руководства хватает забот, чтобы временно забыть о программе охраны важных свидетелей. В ближайшие годы меня точно не побеспокоят.​

    [​IMG]

    Дом оказался намного больше, чем я его себе представляла: два полноценных этажа, гараж и чердак. Недавно отремонтированные комнаты, укомплектованные для комфортного проживания, спокойный и неизвестный большинству обывателей городок, процветающий благодаря частному бизнесу предприимчивых жителей. Кстати о последних: согласно легенде, сочинённой Дагом, я представилась соседям как племянница бывшего владельца, получившая в наследство от щедрого родственника целый коттедж. Насколько могу судить, эта история не вызвала у местных явных подозрений, словно нечто подобное случается здесь каждый год. Даже немного жаль, что я заранее согласилась кардинально сменить имидж по совету дедушки: из-за его параноидальной осторожности придётся долго отращивать волосы.​

    [​IMG]

    Чуть позже, чтобы мне не было одиноко, Фрэнк привёз Раффи из моей уже бывшей квартиры, а следом забрал и некоторые другие важные вещи. Всё-таки я пришла к нему в гости налегке, и последнее, что видела в Беладонне, прежде чем сесть в такси дальнего следования, – тот мрачный трейлерный парк, так как возвращение домой не сулило полной безопасности. Когда всё более-менее стоящее было перевезено, дедушка оставил хозяйке ключ и записку с благодарностью за предоставленное жильё, тем самым дав понять: дороги назад нет. Возможно, это к лучшему, так как в той квартире слишком многое напоминало бы мне о Даге и нашей недолгой, но, безусловно, счастливой совместной жизни. По крайней мере, с моей стороны.​

    [​IMG]

    Первые ночи на новом месте были поистине невыносимыми: кровать казалась слишком холодной и пустой, рядом не хватало изученного до мелочей силуэта, ставшего для меня символом надёжности и безопасности. Не удивительно, что в ту пору сон заменяли бесплодные мечты о возвращении Дага, болезненные воспоминания о нашем последнем времени вместе, которое начинало казаться порождением бесконечно наивного воображения, но лидирующую позицию заняла уже знакомая надежда на торжество справедливости, всепоглощающая, успокаивающая, но какая всё-таки глупая... Разве мир не доказал мне, что сказкам нет места вне детства?​

    [​IMG]

    Я всегда представляла одиночество болезнью, к которой у меня давно развился иммунитет. В течение многих лет я стремилась отдалиться от общества, так как без порождаемой им необходимости притворяться было легче, однако жизнь в убежище многое изменила. Мне не хватало людей. Оказалось, что только в общении я становилась личностью, а в тишине просторного коттеджа медленно теряла себя. Сознание грозило раствориться в бесконечных мыслях о Даге и постепенно стать ничем, вот только я этого не хотела и не могла позволить, так как твёрдо решила дождаться его возвращения. Возможно, слишком инфантильно – отказываться смириться с тем, что другим кажется очевидным. Всё равно: пока нет прямых доказательств обратному, я буду считать его живым.

    До тех пор я должна не терять как связь с обществом, так и здравый смысл. Понимая (или всего лишь поддаваясь дедушкиной паранойе), что поначалу лучше затаиться, я однажды выбралась в город и с телефона-автомата, найденного у первого попавшегося магазина, позвонила Ло, который (с весьма малой вероятностью) мог волноваться обо мне. План был до очевидности прост: в общих чертах рассказать брату о произошедшем и заверить, что причин для беспокойства нет.​

    [​IMG]

    Увы, мне не повезло: трубку поднял Тео, по виноватому голосу которого сразу стало ясно, что племянник в очередной раз остался дома один (не считая Памми, конечно же). Мальчик пытался оправдать отца: мол, тот успешно издал первую книгу в качестве профессионального писателя и имеет право отдохнуть после напряжённой работы над скандальным романом, ожидаемо породившим остросоциальные дискуссии. Ло остался верным своему извечному стремлению к скандальной репутации, и в сфере литературы данная направленность наконец-то помогла ему добиться успеха, о чём красноречиво свидетельствует впечатляющий гонорар.​

    [​IMG]

    Хотя мне положено радоваться за брата, этому существенно мешает его новая привычка проводить вечера на разнокалиберных вечеринках, далеко не все из которых устраивает высший свет. Низкосортные бары давно стали для Ло родными, а пьяные танцы в качестве последнего клиента, ухода которого с нетерпением ждут самые стойкие диджеи, – привычными, однако мне всегда казалось, что с возрастом он забудет о прежних постыдных удовольствиях и встанет на истинный путь. Особенно теперь, когда брат пообещал сделать всё возможное ради счастливого детства Теодора.​

    [​IMG]

    – Лучше позвони завтра: батя обещал провести целый день дома.
    – «Батя»?
    – Ну да, он сам попросил себя так называть, но это не важно. Знаешь, что батя подарил мне на день рождения?
    – Ох, Тео, твой день рождения...
    – Домик на дереве! Представляешь? Теперь у меня есть собственное убежище! А завтра мы будем играть там вместе. Хочешь присоединиться, Мира?
    – Я бы с удовольствием, но из-за командировки вынуждена пожить какое-то время в другом городе.
    – Да? Жалко! Тогда звони почаще: я расскажу бате и он тоже будет ждать твоих звонков.
    – Спасибо, солнце. Желаю вам хорошо повеселиться.

    Несмотря на все его пороки, Ло действительно есть дело до сына. Остаётся лишь надеяться, что это не временное явление и не привычка из необходимости, а настоящее родительское чувство, которого в нашей семье никогда не было достаточно.​

    [​IMG]

    Осознав, что с Логаном в ближайшее время встретиться не суждено (по крайней мере, вскоре он сам позвонил мне на мобильный, совершенно не заботясь о скрытности), я, было, начала обдумывать схему налаживания отношений с соседями, но не успела определиться окончательно. Через пару недель после переезда меня со свойственной ей неожиданностью навестила Кортни.

    – Ну что, попалась, беглянка? Как тебе не стыдно, Мира? Уехала и даже не сообщила мне адрес!
    – Тогда как ты его узнала?
    – Птичка на хвосте принесла.
    – Я серьёзно. Об этом месте знают немногие.
    – Да хватит уже играть в шпионов! Разве не ты подбросила мне ту странную записку?​

    [​IMG]

    Разумеется, я сразу догадалась, благодаря кому Кортни нашла меня. Дедушке, похоже, безумно нравится метод анонимных посланий, придающий ему загадочный образ семейного хранителя, безошибочно выполняющего свои обязанности. Кортни определённо появилась на пороге в нужное время, готовая обнять и утешить несмотря на все мои былые проступки. Именно поэтому я наконец решилась рассказать ей правдивую историю о Даге и двойном Коллекционере, нашей личной Альфе и Омеге.

    В очередной раз Кортни превзошла все ожидания: в её глазах не промелькнуло и тени обиды из-за моих утаиваний. Удивительное понимание, сочувствие и что-то ещё, чего мне прежде никогда не доводилось видеть в свой адрес. Жалость? Джу боялась её показать, чтобы не дать мне размякнуть. Ло предпочёл её грубую альтернативу – презрение. Даг не видел для неё повода, так как мы предпочитали не говорить о прошлом. А Кортни...

    – Ты не должна опускать руки, Мира, что бы ни случилось.
    – Но... – всё ещё в затруднении от прочтения той самой эмоции. – Что я могу?
    – Шутишь? – подруга в ответ ласково улыбнулась. – Я не знаю человека более умелого, чем ты. За что бы ни бралась Миранда Картер, у неё всё получается на высшем уровне. Взять хотя бы одежду, которую ты шьёшь. Да её же не отличить от работ профессионалов! Уж поверь, я-то знаю, о чём говорю. Почему бы тебе не открыть собственный магазинчик? Я слышала, что в этом городке все так делают.​

    [​IMG]

    Смысл слов Кортни доходил до меня с опозданием, словно через помехи на телефонной линии. Нет, это всё-таки была не жалость, а искреннее желание помочь мне. Не ради личного удобства и комфорта, как было с остальными (что естественно и не заслуживает обвинений), а конкретно ради человека, которого даже близкие редко ставили на одну ступень с собой. Это было... достаточно непривычно, поэтому подруге пришлось долго ждать ответа.

    В конце концов, идея с собственным бизнесом показалась мне приемлемой для обеспечения будущего. Мотивируемая словами Кортни, я с энтузиазмом принялась за работу. На чердаке обнаружилась старая, но всё ещё функционирующая швейная машинка, с помощью которой я в течение нескольких дней создавала одежду для будущих продаж. Позднее, когда надоело шить платья, я перешла на мягкие игрушки, а после обнаружила в гараже ящик с инструментами и вспомнила о навыках, приобретённых благодаря Санни. Кроме того, дом окружает небольшой садик, из ярких даров которого получаются неплохие букеты. Иными словами, все эти хлопоты как нельзя лучше справлялись со своей прямой задачей: отвлечь меня от неприятных размышлений, грозящих гибелью рассудка.​

    [​IMG]

    Через месяц после переезда я без сожалений потратила большую часть оставшегося наследства на обустройство холла под небольшую торговую зону, а также значительно ускорила процесс одобрения документов. И вот, в начале осени, мой домашний магазин (обычное явление в этом городе) радушно распахнул свои двери для первых покупателей. Не могу сказать, что данная затея всегда казалась мне успешной. Закономерно, что из-за скрытного образа жизни многие не доверяли предпринимателю-новичку, однако находились и те, кто заинтересовался товаром. Каждому из таких людей я была благодарна и старалась угодить по всем параметрам.​

    [​IMG]

    Поначалу мне это не особо удавалось: смелые амбиции неминуемо столкнулись с полным отсутствием необходимых навыков, начиная умением найти подход к любому покупателю и заканчивая элементарным знанием кассового аппарата. До сих помню, как меня ввело в ступор немыслимое количество мелких кнопок с минимальными графическими обозначениями. Было непросто заработать свой первый симолеон, но после преодоления первого этапа (как водится, самого сложного) процесс постепенно наладился.​

    [​IMG]

    Нескромное утверждение, но Кортни оказалась права касательно моей способности рано или поздно достигать высот. Секрет неизменен: нет эмоций, заставляющих сомневаться в себе после каждой неудачи, которых не миновать даже при всей сосредоточенности мира. Я привыкла, не давая громких обещаний, учиться на ошибках и не допускать их снова. Вычёркивать из памяти фразы, которые себя не оправдали при работе с покупателями, и наоборот: регулярно использовать те, которые действуют безотказно. К тому же годы познания человеческой природы не прошли напрасно, так как я понимаю мысли человека напротив, чувствую его сомнения и угадываю ожидания на уровне инстинкта. Благодаря этому навыку, направленному некогда на социальную адаптацию, я быстро научилась продавать что угодно и кому угодно.​

    [​IMG]

    Разумеется, мои успехи на поприще торговли не остались незамеченными. Магазину нет и полугода, но он уже привлекает гораздо больше клиентов, чем многолетние предприятия соседей, можно сказать, ветеранов частного бизнеса. Дело ли тут в разнообразии товара или же в моей изящной эмпатии, но людям нравится платить деньги за то, что у меня получается без особого труда. Лучшее доказательство прибыльности случайной идеи Кортни: всего за несколько недель я стала мастером кассы, досконально изучив все функции той ранее с трудом опознаваемой полусотни кнопок.​

    [​IMG]

    Правда, пока что неясно, насколько меня хватит. Не стану скрывать, что продажи неслабо выматывают, почти как одиночные дежурства в стационарном отделении (кажется, что это происходило не со мной). И никуда не деться от очередного факта: искренняя жизнь с Дагом сделала меня менее устойчивой к постоянному притворству, поэтому подстраиваться под других теперь на порядок сложнее. К концу дня буквально валюсь с ног и сплю в два раза дольше, чем обычно. Отсюда сомнения: стоит ли успех моего малого торгового предприятия всех затраченных на него усилий? И ответ не утешает, ведь судьба не потрудилась предоставить мне право выбора.​

    [​IMG]

    С момента открытия магазина мне стало некогда думать о Даге: днём не до этого, а ночью сон успевает победить до того, как я решу что-нибудь обдумать. Впрочем, ничто так не способствует разгулу мыслей, как несколько часов, проведённых в постели в полубессознательном состоянии. Монотонная слабость и постоянная тошнота казались мне типичными трудностями начинающих бизнесменов-одиночек, к которым со временем можно привыкнуть. Я ещё никогда так не ошибалась. И теперь, учась жить с этой ошибкой, снова могу думать лишь о Даге. Он должен вернуться, просто обязан после того, как я обнаружила свою беременность, на этот раз без притворства. Не слишком ли много иронии?..​

    [​IMG]

    Внезапно осознала, что мысли исчерпаны. Я не знаю, что делать; соответственно, мне не о чем писать.

    *Вольная цитата из "Бури" Шекспира.

    К счастью, у Миры в багаже ещё оставалась "часть наследства" в виде предусмотрительно купленных телевизоров.)
    И вот мы в Торжке! *о* Картеры захватывают симский мир под коварный смех своей создательницы х)
    [​IMG]

    В отличие от многострадальной Асель Ваккер, Миранда активно пользуется бонусной наградой на потребности :3
    [​IMG]

    Ну и для внимательных читателей: Даг исполнил своё предназначение за кадром, дабы не нарушать сюжетную хронологию *з*
    [​IMG]
    Династия: 4
    Деньги: 4
    Счастливые симы: 2
    Друзья семьи: 10
    Невозможные желания: 10
    Платиновые могилы: 1
    Призраки: 3
    Мечта всей жизни: 5
    Путешествия: 10
    Увлечения: 2
    Мастер: 1
    Всего: 52

    Штрафы: 1
    Избыток: 3
     
    MikkiMur, Linayn, Тененбаум и 4 другим нравится это.
  16. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 7 янв 2018 | Сообщение #235
    С Рождеством, дорогие читатели! (´。• ᵕ •。`)
    А у меня тут, кажется, снова начался турборежим после того, как вспомнились давно отснятые истории побочников.) Пора и о них поведать *з*

    Спойлер



    Что я вообще знаю о сестре, кроме её имени? Для меня она всегда была Сью. Малышка для матери. Умница для отца. Заучка для одноклассников. Милая фея для любовника. Для всех остальных – просто Сьюзи Картер.

    Ни одно из упомянутых наименований не могло отразить истинной сущности Сью. Прекрасная роза, очаровывающая окружающих с первого взгляда, но при этом нет настоящей розы без острых шипов. Каждый раз, когда я пыталась стать ей ближе, наталкивалась на болезненные уколы и была вынуждена сдаться. Как тогда, когда решила похвалить семилетнюю Сью за первый успех на сцене. «Никто не смог бы сыграть Царевну-лягушку лучше тебя!» – сказала я без всякого злого умысла, но вызвала своим комментарием глубокую обиду.​

    [​IMG]

    Оглядываясь назад с высоты нынешнего возраста, я вижу корень нашей проблемы: ревность. Сью была младшей, что преуменьшало все её достижения в глазах родителей. Круглая отличница? Ничего особенного, я уже радовала их сплошными пятёрками. Музыкальный талант? Ничего нового, я окончила класс скрипки лучшей выпускницей. Безукоризненные манеры и удивительное остроумие? Ничего удивительного, после меня от неё иного и не ожидали. Сью всегда была вынуждена бороться даже за элементарное «Молодец!», каждому из которых она радовалась словно Рождеству. Почему же я не заметила недооценённые усилия сестры раньше?..​

    [​IMG]

    Видимо, была слишком занята собственной жизнью, которую в один момент перевернул Руперт. Мы столкнулись в коридоре общежития, и стоило нашим глазам встретиться, как я увидела в его пронзительном взгляде своё будущее.​

    [​IMG]

    Моей первой любви повезло стать взаимной. Сложно описать словами, насколько я была счастлива просто осознавая, что Руп любит такую, как я. Все похвалы родителей и учителей не могли заглушить непонятно из чего родившееся чувство собственной неполноценности. Это было под силу только ему, прекрасному принцу из моих детских грёз.​

    [​IMG]

    Вскоре я поняла, что Руперт обладает особым даром – нравиться всем без исключения. Дело не в обычном обаянии, так как результат всегда один, даже если он не старается произвести положительное впечатление. В кампусе у него был личный фан-клуб, преподаватели прощали ему любые промахи, а случайные прохожие неизменно провожали взглядом. Конечно, Руп без труда расположил к себе родителей и, как оказалось, не только их.​

    [​IMG]

    Сью не пришлось особо стараться, чтобы получить сразу несколько комплиментов от Руперта в тот день знакомства. Он привык к подобному стилю общения. В отличие от моей сестры, которая чуть ли не впервые почувствовала себя не заслонённой моей тенью и не скованной преувеличенными ожиданиями окружающих.​

    [​IMG]

    Так получилось, что не только для меня Руп стал прекрасным принцем. Бедняжке Сью хватило нескольких благодушных фраз, чтобы по уши влюбиться в первого тактичного человека на её пути. Так мне казалось, когда сестра начала навещать нас в университете. Снисходительно поглядывая на её сияющие глаза и робкие попытки дружески беседовать с Рупертом, я не боялась оставлять их наедине, хотя, быть может, и не следовало.​

    [​IMG]

    Но кого тогда волновала подростковая мелодрама, разворачивающаяся в душе Сью? Никому и дела не было до её внутреннего мира, в том числе мне. В то время Руп как раз сделал предложение, что исключало любые мысли о мире вне наших отношений, кроме одного крошечного сомнения: не было ли это решение чересчур поспешным?​

    [​IMG]

    Впрочем, я сама себя убедила: всё в порядке, пока это Руперт. Сильный, верный, остроумный, целеустремлённый и такой родной... Кто бы ни хотел стать женой такого мужчины, словно сошедшего с энциклопедической страницы под заголовком «идеал»? Нынче ответ очевиден: уж точно не я одна.​

    [​IMG]

    Спустя несколько недель после написания диплома я стала прекрасной принцессой, для непосвящённых – миссис Кальенти. Прекрасная церемония, умилённые родители, безгранично любящий взгляд Руперта напротив. Могла ли я тогда предположить, какие мысли скрывал будущий муж, пока надевал мне на палец изящное золотое колечко, сделавшее некогда просто Люси счастливейшей из женщин?​

    [​IMG]

    По крайней мере, на первые несколько лет супружеской жизни, пока не выяснилась та самая причина, по которой я неосознанно считала себя неполноценной. Бесплодие без малейшей надежды на излечение. Диагноз, разрушивший наш личный рай. Мы с Рупом давно мечтали о ребёнке, но отныне оставалось лишь сосредоточиться на карьере и смириться с отсутствием детского смеха в прежде уютном доме. Музыкальный талант привёл меня к славе, а Руперт посвящал свою жизнь спецслужбам.​

    [​IMG]

    В то время Сью наконец окончила университет и грозила стать многообещающим специалистом в области медицины. Однако, как ни невероятно это звучит, родители по-прежнему ожидали от неё большего. Как я могла не замечать их жестокости по отношению к младшей дочери, когда та неприкрыто страдала от недооценённости?..​

    [​IMG]

    Слёзы, застилавшие мои глаза, не могли ослепить меня настолько. Или могли? Я плохо помню те годы, когда меню моих радостей составляли только выступления, игры с Оскаром и регулярные визиты Сью. Мы с сестрой виделись каждую неделю, причём по её инициативе, однако я и не думала интересоваться её жизнью, едва успевая жаловаться на свою. Так продолжалось, пока Сью не подсказала выход.​

    [​IMG]

    Она сказала: «Возможно, судьба всё-таки подарила тебе ребёнка, просто вы пока не знакомы». Поначалу я сочла эти слова насмешкой, но потом встретила Элис. Сразу, как только я заметила печальную девочку в стороне от остальных детдомовцев, то поняла, что Сью права. Вот только девочка, напуганная обращением своих биологических родителей, долгое время не хотела меня принимать.​

    [​IMG]

    Элис было непросто привыкнуть к новой среде: она запиралась в своей комнате, тихо плакала и отказывалась ходить в школу. Сердце обливалось кровью, когда на ум приходили прошлые издевательства над ребёнком. Но не у Руперта. Муж изначально был не в восторге от идеи удочерения, а уж когда начались проблемы с адаптацией... Я никогда не видела его таким разъярённым, и уж тем более не могла предположить, что он станет угрожать отвезти девочку обратно в детдом.​

    [​IMG]

    Вовремя пробудившийся материнский инстинкт подсказал мне, что колючки не могут вечно противостоять искренней любви. Если бы я только поняла это раньше, когда всё ещё могла спасти Сью... Не опуская руки, я продолжала искать путь к душе Элис, которую не могла бросить на произвол судьбы. С момента нашей встречи я уже считала её своей дочерью, поэтому вновь стала счастливейшей на планете, когда девочка впервые назвала меня мамой.​

    [​IMG]

    С этого простого слова, обладающего ни с чем не сравнимой силой, начался лучший период для нас обеих. Забыв о недовольствах Руперта, я с умилением и гордостью наблюдала, как у моей малышки появляются первые друзья.​

    [​IMG]

    Вскоре за ужином она поведала о своей первой пятёрке, за которой последовали и другие. Вот только Рупа в тот момент уже не было с нами. С недавних пор он перестал обращать внимание на Элис, как и вообще бывать дома в часы семейного досуга.​

    [​IMG]

    Теперь, сопоставив все частички пазла, я без труда могу ответить, кто кормил его ужином, возможно, даже с ложечки. Сью всегда стремилась стать лучше меня, толком не осознавая, что так и было по умолчанию. По крайней мере, с точки зрения Руперта.​

    [​IMG]

    Возможно, знай он о моих проблемах со здоровьем с самого начала, наша свадьба и не состоялась бы, так как Сью, в отличие от меня, могла подарить Рупу главное: ЕГО ребёнка. Сестра знала, что нашему общему возлюбленному не по душе растить чужого ребёнка, но она и подумать не могла, что своим коварным предложением в перспективе осчастливит меня с Элис.​

    [​IMG]

    Хорошо играет тот, кто своей победой ставит противника врасплох. Следует отдать Сью должное: она оказалась хорошим игроком. Вернувшись из очередной поездки чуть раньше положенного, я застала сестру с Рупом в нетипичной для них ситуации громкой ссоры. Однако первое удивление не сравнится с последующим, когда я заметила, как сильно изменилась идеальная фигура сестры.​

    [​IMG]

    «Можешь поздравить своего незадачливого муженька, Лю: он всё-таки станет отцом! Правда, только если достаточно осмелеет, чтобы отвечать за свои поступки...» Я не ответила на эту очевидную издёвку лишь потому, что забыла все слова, которые выучила за целую жизнь. Сью использовала данную ей фору, чтобы мстительно улыбнуться и уйти с победно поднятой головой. ​

    [​IMG]

    Не желая слушать оправдания, которые уже готовился излить Руперт, я пресекла дальнейшее общение одной твёрдой фразой: «Уходи и больше никогда не возвращайся». Я не жалела об этих словах тогда, и сейчас не изменила своего мнения. Кто смог бы жить с предателем, вонзившим нож в доверительно распахнутое сердце? Разве что Сью, составляющая ему идеальную пару.​

    [​IMG]

    Сколько часов я уже плачу, пытаясь убедить себя в отсутствии боли? Но её слишком много, чтобы избавиться за один день. Скоро всё равно придётся остановиться, когда из школы вернётся Элис. Я должна быть сильной ради неё.

    – Мама? Почему ты плачешь? Тебя кто-то обидел?
    – Прости, я не справилась. Снова. Мне так жаль, Элис...
    – О чём ты говоришь?
    – Теперь я вижу все свои ошибки: ограниченная, глупая, слабая. Такая, как я, недостойна быть матерью.
    – Но ведь ты уже ею стала!​

    [​IMG]

    В её отчаянных глазах я увидела то, без чего по-настоящему чувствовала себя неполноценной: смысл, моё предназначение. Пусть я не смогла стать хорошей сестрой, но для Элис я стала кем-то, кто гораздо важнее. Кем-то, кто мог в своё время изменить Сью. Однако я всё ещё могу искупить свою (и не только свою) ошибку, не допустив, чтобы нечто подобное случилось с моей дочерью.​

    [​IMG]

    Теперь, очищенная заслуженным страданием, я вижу суть: если бы все знали, что нет ничего опаснее недостатка любви и ничего могущественнее её меры, в этом мире определённо было бы меньше Сью.​

    ***

    P.S. Я не вижу ребёнка сестры и Руперта улыбающимся и открыто смеющимся, как моя Элис. Даже когда пытаюсь представить его таким изо всех сил, воображение сталкивается с непреклонными фактами. Для Рупа целью было само рождение наследника, о последствиях которого он никогда толком не задумывался. Что касается Сьюзи, то она преследовала детскую мечту, заключавшуюся в самоутверждении. «Я наконец-то превзошла тебя!» – читалось в её торжествующем взгляде, когда мы виделись в последний раз. Ребёнок, играющий лишь роль цели и средства, чью задачу посчитали выполненной ещё до рождения, не может стать счастливым.​

    [​IMG]

    Внимание, уделённое в первые годы, будет только неумелой иллюзией, созданной ради соблюдения неких негласных социальных традиций, не имеющих ничего общего с истинно родительскими чувствами. Тем жёстче покажется неминуемое погружение в суровую реальность по достижении сознательного возраста.​

    [​IMG]

    Я могу не знать свою сестру на сто процентов, но в одном уверена наверняка: она приглушила способность чувствовать много лет назад, когда, подобно обделённому водой цветку, увяла без любви, которую, безусловно, заслуживала, как и все дети. Прекрасная роза сделала ставку на шипы ради вечной погони за недостижимым совершенством. Утолить это эгоистичное стремление ей поможет только карьерный рост. Мотивация Руперта несколько иная, но судьба у них одна: дать начало новой жизни, которая, предоставленная себе, рано или поздно пойдёт по стопам безразличных родителей.​

    [​IMG]

    Смогу ли я остаться в стороне или в итоге поборю свою неприязнь и протяну этой несчастной семье руку помощи, даже если меня не попросят? Хотя бы ради одной души, которую всё ещё можно спасти.​

    Мрачновато получилось, но спишем это на состояние Люси в момент повествования :3
    И да, мелодии должно как раз хватить на ретроспективную часть бонуса, я проверяла *з*

    Ну и не без техники, которая без преувеличения копилась с 2014 (!) года, поэтому многие несущественные детали я позволила себе упустить.)
    [​IMG]
     
    MikkiMur, D03Anna, Lana15 и 3 другим нравится это.