Династия Картер

Тема в разделе "Династии и Челленджи The Sims 2", создана пользователем Valiotti, 1 авг 2012.

  1. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 авг 2012 | Сообщение #1
    [​IMG] [​IMG] [​IMG]


    [​IMG]
    Спойлер

    [​IMG]
    Здравствуй, дневник.

    И с каких пор я стала разговаривать с тетрадками? Возможно, с тех самых, как решила начать жизнь с чистого листа. Теперь в голове столько мыслей, что удержать их наедине с собой невозможно. Вот и приходится делиться всеми переживаниями с бумагой. Ну, ничего, думаю, я ещё успею привыкнуть ко многим странностям, пока не достигну своей цели.

    Что обычно пишут нормальные девушки в своих дневниках, кроме планов на следующее лето и рассуждений о глобальных проблемах в отношениях? Конечно же, о себе. Не буду отставать от общепринятой нормы и проясню наконец-то, кто я такая.

    Я – Тайра Ванштайн, старшая дочь Рональда Ванштайна, президента крупнейшей автомобильной компании в стране. По крайней мере, в прошлом. На данный момент я - позор семьи, беглянка без определённого будущего и вообще никто. Думаю, самое время придумать себе новую фамилию, на всякий случай имя тоже стоит изменить. Лучше всего будет что-нибудь простое и распространённое: мне сейчас незачем привлекать внимание. Почему бы не записать себя в новые документы Сарой Картер? Незамысловато, незатейливо, не запоминается. То что нужно!

    О причинах моего внезапного побега уже много раз упоминалось в истории. Банально, несовременно, но, тем не менее, факт. Как только мне исполнилось семнадцать, отцу отчего-то вздумалось выдать меня замуж за сынка своего делового партнёра, который никак не вписывался в мои планы. Обычный избалованный ребёнок богачей, не приспособленный к интеллектуальным беседам о смысле существования, без которых я не представляю своей жизни. Вот и пришлось пойти на крайние меры. Естественно, родители уже вычеркнули меня из родословной и завещания, а всё внимание переключили на мою младшую сестру, Вирджинию. Ну что ж, она всегда об этом мечтала, пусть наслаждается инфантильной жизнью, а я наконец-то обрету то, о чём мечтала так давно – свободу.

    Сейчас я сижу в привокзальном кафе среднего класса, так как с деньгами не особо повезло: удалось стащить только пару тысяч симолеонов на первое время. Большая часть из них ушла на билет в один конец до маленького студенческого городка на окраине страны: там уж меня будут искать в последнюю очередь. Если вообще решат искать…

    Если логически подумать, то зачем моим богатым и знаменитым родителям такое пятно на репутации, как непокорная и неблагодарная дочь? Любовью в наших отношениях и не пахло, а уж когда я легко бросила уют, создававшийся для меня же, они вполне могут стереть из памяти всё, что связано со мной, и говорить всем знакомым снобам, что Вирджиния - их единственное и неповторимое чадо.

    В любом случае, я теперь не я. Однако даже если я поменяла имя и стиль, мой характер и мои манеры от людей не скроешь. Не такой уж я человек, чтобы отказаться от собственной личности. Так что по-прежнему буду глобальной чистюлей, ярким экстравертом и отъявленной лицемеркой. Многих вводит в заблуждение моя безупречно отрепетированная улыбка, но не следует забывать, что в высшем свете, вырастившем меня, нет людей без масок.

    Что ж, наконец-то пришло время рассадки по вагонам. А я не успела рассказать и половины того, что хотела! Ладно, для вступительной записи хватит. Главное, что вести дневник мне понравилось, а это значит, что остальное тетрадка узнает уже в процессе повествования.

    Глубокий вдох – и широкий шаг в новую жизнь.​

    Спойлер

    Дополнения и каталоги:
    все
    Ограничения:
    не беру
    Баллы:
    считаю

    Спойлер

    *кликните на кадр для перехода к началу поколения*
    [​IMG][​IMG][​IMG][​IMG]

    ***


    [​IMG]


    [​IMG]

    [​IMG]

    Спойлер

    История Тайры Ванштайн
    *в трёх эпизодах*

    Amissus tempus | Потерянное время
    *от лица Рональда Ванштайна*

    Оптимистам посвящается
    *альтернативная история*

    Телефонные диалоги
    *в перерывах между записями*

    Прибытие ангела
    *новости из другой жизни*

    Семейный праздник
    *спокойное межотчётье*

    Изоляция
    *посвящается взаимности*

    Легко ли быть Ланой?..
    *ни один персонаж не может быть полностью отрицательным*

    Экскурсия по Картер-хаусу
    *с комментариями автора*

    Год спустя
    *бонус, сопутствующий годовщине династии*

    Почти третье поколение!
    *компенсировать затянувшееся молчание бонусами - это по-нашему*

    «Как я провела лето»
    *рассказ Майи Картер - работа на мини-конкурс "Летние деньки"*

    Маленькие города хранят большие секреты
    *кроссовер, написанный совместно с Kelloy - автором династии Берри*

    Богачи на съёмной квартире
    *жизнь глазами Джинджер*

    Нам исполнилось 2 года!
    *кто бы мог подумать, что мы дотянем до такой даты*

    Кем мне следовало быть
    *об особенностях мировосприятия Майи Картер*

    Экскурсия по Картер-хаусу №2
    *автор-экскурсовод ждёт вас*

    Что в имени тебе моём?
    *вот почему моих героев зовут именно так*

    Авторские мысли о третьем поколении
    *а ведь всё могло быть совершенно иначе*

    ***

    Также вы можете скачать тексты отчётов, на данный момент - только первого поколения, но скоро я добавлю остальные :3
    Для удобства записи поколения разделены на 6 документов, в каждом по 15 глав + бонусы, скриншоты не включены.

    Приятного ознакомления! ^_____^ /

    Чтобы увидеть скрытый текст, войдите или зарегистрируйтесь.

    Спойлер

    Превью
    (увеличение по клику)

    [​IMG]

    Спойлер

    [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]
    [​IMG] [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG] [​IMG]

    [​IMG] [​IMG]

    Спойлер

    Здравствуй, дорогой Читатель!
    Первым делом благодарю вас за внимание!
    Это моя вторая династия. Предыдущую искать не стоит, только если вы не хотите посмеяться под столом вместе с автором: первые попытки, усугублённые ранним возрастом и легкомысленным характером, редко бывают удачными ^___^" Впрочем, каждый имеет право попробовать снова, верно? Моей попыткой номер два стали Картеры.
    Начало, как вы можете заметить по предисловию, довольно неоригинально. Вспомните об этом, когда начнётся нагромождение интриг, так как история моей династии развивалась во многом благодаря стремлению уйти от банальности.) Получилось у меня это или нет - решать только вам :3
    Я люблю всех своих героев, положительных и отрицательных, членов семьи и их друзей, даже третьестепенных персонажей - и тех обожаю.) Тех, к кому я привязана больше всего, можно определить очень легко: на их долю выпало больше всего бед. Также в основательницу и её наследниц я вложила частичку себя, но при этом присвоила черты, полностью мне чуждые. Надеюсь, это сделало их цельными и уникальными личностями. И не мне судить, насколько это удалось :3
    Приятного знакомства с Картерами!

    Комментарии в данной теме запрещены!
    Но очень даже приветствуются в ЛС или в специально отведённой теме.

    !Династия Картер публикуется только на сайте thesims.club! Копирование данного материала на другие ресурсы запрещено!
     
    Elise, Наташа, MikkiMur и 32 другим нравится это.
  2. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 апр 2015 | Сообщение #201
    С первым апреля, дорогой Читатель!
    [​IMG]

    Музыка, под которую писался сей бонус.) Однако читать под неё не рекомендую х)


    Спойлер

    Дневник? – ненавижу переспрашивать, но на этот раз не могу удержаться: может, мне всё-таки послышалось? Какие к чёрту дневники в контексте с «Логан, ты должен»?!

    Однако ба спокойно кивает и продолжает говорить, словно мы просто обсуждаем меню приближающегося ужина. Вот за что я больше всего ненавижу её невозмутимость и спокойствие: хрен угадаешь, когда она шутит!​

    [​IMG]

    Мастерски игнорируя мой дёргающийся глаз, бабуля продолжает вещать что-то о семейной традиции, согласно которой каждый представитель нового поколения ведёт дневник, в котором отражает все важные не только для себя, но и для семьи события. А потом этот дневник передаётся следующему поколению, которое тоже начинает вести записи, и так продолжается далее... И далее... И далее... До конца веков что ли?!

    Нет, я могу понять наличие каких-то особых семейных традиций, но какого чёрта именно я должен их продолжать? Я – человек, который и домашние задания пишет только тогда, когда пригрозят отчислением, да и то с явным отвращением. Для меня взяться за ручку – подвиг, сравнимый с извлечением Экскалибура! С таким подходом ведение дневника станет регулярной пыткой, которую я вечно буду стремиться сократить. В самом деле, с каких пор отклонения ба стали перетекать в такую бредовую форму?!

    Бабуля Джу слишком увлечена рассказом, чтобы заметить мои отчаянные попытки перебить её и вернуть из фантазийных небес на землю грешную. Мучительно кривлюсь, представляя себя в роли семейного летописца: как вообще парень может вести дневник?! Может, мне ещё нужно хранить его под подушкой, складывать между листов памятные билетики и надушить обложку любимым одеколоном? Упаси. Меня. Создатель.​

    [​IMG]

    Психика ба начинает волновать меня ещё сильнее обычного: как она себе всё это представляет? А ведь доктор говорил, что всё налаживается... По крайней мере, сегодня она не буйная, иначе я не смог бы возразить и должен был только смириться с тем, что Джу для меня решила.

    «...как и твоя мама», – неожиданно улавливаю в монотонном потоке бабулиных слов. Недоверчиво щурюсь: «Да неужели?! Моя мать тоже была вовлечена в эту традицию? Когда она успевала?!» Хотя чему я удивляюсь: у них с отцом было время на всё, кроме нас с Миркой... Ба не замечает повысившегося градуса моего удивления: слишком увлечена своим же рассказом.​

    [​IMG]

    Значит, она не придумала традицию только сейчас? Если и мать попала в эту современную секту летописцев... Стоп, что?! Ба решает удивить меня ещё больше, доставая из-за кресла три толстых тетради. Вы, верно, шутите! Она серьёзно подошла к моему уговариванию. Но в чём смысл?..

    Можешь сам ознакомиться с дневниками своих предшественников, – мягко улыбается ба, протягивая мне небольшую стопку макулатуры. С нервным смешком принимаю из её рук тетради и, само собой, начинаю их рассматривать: любопытство вечно живёт своей жизнью.

    Первая в стопке тетрадь – нотная. Мне не нужен хрустальный шар, чтобы догадаться, кому она принадлежала! И этот метающийся из стороны в сторону почерк, кляксы сразу на обложке, ноты на полях наряду с текстом... Я не углубляюсь в чтение, так как подсознательно боюсь вычитать что-то такое, что вызовет ещё большую обиду на мать. Она наверняка не писала ничего в духе «Как же надоели эти дети с их вечными просьбами провести время вместе!», но только потому, что знала: когда-нибудь её записи будут прочитаны одним из нас.

    Вздыхая словно Атлас, несущий на своих плечах всё бремя мира, откладываю бывший дневник матери в сторону и беру следующий – блокнот на кнопке в тканевой обложке. По идеальному состоянию безошибочно определяю владельца, открыв первую страницу, убеждаюсь в собственной правоте: «Дневник Джуди Картер». Эх, ба, если бы и в твоей голове оставался такой же порядок, как в этом древнем блокноте! Хотя, полистав хрустящие от мелкого почерка странички, замечаю, что многие записи заклеены или наспех перечёркнуты. Судя по цвету пасты – не так уж и давно. Что ж, время повсюду вносит свои коррективы.

    Читать бабулины записи мне тоже не хочется: только ещё сильнее расстроюсь, сравнивая её прошлую с теперешней версией. Для вида продолжая листать исписанные сверху донизу странички, поглядываю на Джу Картер, идеально иллюстрирующую понятие «Само умиротворение»: наверное, вспоминает минувшие годы, описанные в этом старом блокноте.​

    [​IMG]

    Подарив миру ещё один тяжкий вздох, беру в руки последнюю тетрадь, по логике вещей принадлежавшую прабабушке, о которой мне практически ничего не известно. О ней можно было бы почитать, но зачем лезть в дневник, когда в Симпедии давно имеется подробная статья? На мгновение представив, о чём женщины могут писать в своих тайных тетрадках, невольно передёргиваюсь и кладу самый ранний дневник на два остальных: они не смогли изменить моё мнение.

    Настало время для самого сложного шага – отказа. Я волнуюсь, так как спокойствие ба непредсказуемо и может моментально перерасти в буйство, если что-то пойдёт не по её сценарию. Но не могу же я положить свою жизнь на алтарь жизнеописания! У меня едва ли хватает времени на самое важное, куда уж втиснуть в этот график ещё и дневник?! Нет, подобные ритуалы не по мне: Логан Картер несовместим с семейными традициями такого вида. Да и то, что я старший, вовсе не означает, что все черти должны сыпаться на меня!

    Набравшись решимости, резко встаю перед ба, всё ещё мило улыбающейся своим таинственным мыслям. Однако стоит ей перевести взгляд на меня, как накопленная решимость предательски испаряется. «Вот сейчас и рванёт!» – мысленно предсказываю я, наблюдая, как бабулин лик постепенно мрачнеет. Но она продолжает спокойно сидеть, пока я сбивчиво повторяю вслух все свои недавние мысли. Чёрт, до чего же я жалок со стороны! И почему только в голове наши слова всегда звучат правильно?..

    ...В общем, я не вижу себя сидящим под ночником и пишущим истории о том, что произошло со мной за последние несколько дней. А ты можешь себе представить эти записи? Да о моей жизни и читать будет стыдно! Тем более детям, если они у меня когда-нибудь будут...

    [​IMG]

    На ба мои аргументы не действуют: ни одна жилка на её лице в процессе моих оправданий не дёрнулась! Нет, правда, неужели она не понимает, как несовместимы я и ведение дневника?!

    ...В конце концов, у меня просто не найдётся времени на эту... – «Муть!» – подрабатывает суфлёром мозг. – На эту обязанность. Ты же вечно ругаешься, что я сплю по четыре часа в сутки, куда уж мне вести записи!

    Ты мог бы пересмотреть своё расписание и гулять немного реже.

    Нет, ба, не мог бы, – и где моя твёрдость в голосе, когда она так необходима?!

    Некоторое время мы молчим, глядя друг другу в глаза и лихорадочно придумывая новые аргументы. Меня осеняет первым: ликуя тому, насколько удачная мысль посетила мою голову, тут же выпаливаю её, толком не обдумав.

    У нас ведь ещё есть Мирка! – жалко, что моим козырем стал перевод стрелок на сестру, но выбора особо и нет. – Подобное в её духе. Разве тебе не кажется, что писать всякие истории у девушек получается лучше? К тому же тот очкастый тип велел ей вести дневник в качестве терапии. У неё и опыта больше, чем у меня!​

    [​IMG]

    Мой последний спасательный круг – сестра, которую во всех остальных случаях я считаю обузой. Как необычно! Пока ба молчит, сверля меня взглядом, по которому не угадаешь мысли, я уверяю себя, что высказал лучший из возможных аргументов: у Мирки слишком много свободного времени, которое она бездарно тратит на вечные вопросы, отличающиеся своей абсурдностью. Да и писать она любит: раньше постоянно хвасталась своим почерком с завитушками. Ну, до того как... В общем, до того, как ей понадобился психолог.

    Ты уверен? – прерывает напряжённую тишину хладнокровный голос бабули.

    Я решительно киваю и продолжаю широко улыбаться, надеясь этим смягчить обстановку. Но на лице ба нет ответной улыбки: оно по-прежнему ничего не выражает. Мне становится неуютно, как всегда, когда мы слишком долго остаёмся наедине. С бабулей сложно и я ненавижу эту её психику – то стабильную как закон подлости, то нестабильную как курс валют.

    Серьёзно, Мирка не откажется от такой чести, а я... Ну, я бы всё равно только испортил одну из своих тетрадей! Моя жизнь такая неинтересная: только школа, клубы, репетиции и прогулки с друзьями... А там, где она нескучная, попросту неприличная! Поэтому... Я не лучший выбор, ба.

    И снова молчание, сопровождаемое нейтральным неотрывным взглядом... Так, на сегодня хватит!

    Ладно, мне уже пора: уверен, что Нэнс и Джас уже заждались. Пока, бабуль! К ужину можете меня не ждать!

    [​IMG]

    Наконец-то избавившись от той напряжённой улыбки, разворачиваюсь и ухожу, чувствуя на спине тяжёлый взгляд Джу Картер. В глубине моей души на мгновение начинает возиться что-то виноватое, но я быстро заглушаю его проявления новой песней, с которой нам предстоит выступить на выпускном Нэнси.

    Да, я согласен с самим собой: ба с её запросами куда больше подходит Мира.​

    Я уже слышу треск костра, который обещала разжечь Таня, если Ло не станет наследником х)
    Можете мне не верить, но всё время после публикации предыдущего бонуса было потрачено на попытки написать хотя бы одну запись от лица Логана о.о Серьёзно, столько дней и на одну запись, из которой в итоге получился полный бред! Если даже автору она не понравилась, то и читатели закидали бы меня тапками с криками: "Где ты видела, чтобы парень так писал?!" А вот нигде и не видела х) Мой внутренний парень так и не пробудился... Немногие вменяемые отрывки составили сегодняшний бонус и... Надеюсь, я вас убедила, что для всех будет лучше, если я не стану портить Ло такими вот дневниковыми записями :3 Да и музыканты у нас уже были о.о"
    Это не значит, что о Логане мы теперь забудем: очень даже наоборот, в этом поколении планируется куда больше бонусов, посвящённых ненаследникам, чем в предыдущих, будут даже от их лица *з* К тому же "Матриархат" у нас не заявлен, так что мало ли, как всё выйдет в дальнейшем: поколений-то ещё для всего достаточно ;3 Надеюсь на ваше понимание и принятие Миры в качестве наследницы.)
    И спасибо за сегодняшнее внимание! ^____^

    *ушла открывать бюро принятия тапок*
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 15 другим нравится это.
  3. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 8 май 2015 | Сообщение #202
    Да начнётся четвёртое поколение династии Картер! \ *о* /
    Я дождалась красивой даты и не утерпела: решила опубликовать первую запись именно сегодня.)
    Совсем недавно меня накрыло такое вдохновение, что я накатала всё, что ниже, в каком-то полуслепом состоянии, словно вселившись в свою наследницу о.о" По этой необычной причине запись и получилась такой длинной для начальной, но редактировать больше не буду, а то вдруг мой капризный Муз обидится.)
    Помимо прочего я полностью обновила дизайн шапки (и некоторых блоков в отдельности), придумала фишку в виде ностальгии по предыдущим поколениям (см. Путеводитель), выложила ссылки на скачивание текстовых файлов первого поколения (позже будут и другие, см. Бонусы), но главное - обновила семейное древо, которое существенно разрослось х) Ах да: продолжаю редактировать предыдущие записи для приятного вида и безошибочного текста :3 Также немало дней потребовалось на наигрывание историй побочников (для скринов в шапке) и изменения в стиле героев: выражаю искреннюю благодарность Алёне (Тененбаум) за разделённую со мной папку допов, без которых четвёртое поколение выглядело бы совершенно иначе! *о*
    На всё это было нужно немало времени, поэтому надеюсь, что вы простите мне чересчур затянувшийся творческий отпуск.)
    Автор о-очень волнуется (словно в первый раз) и о-очень ждёт ваших отзывов о начале *з*
    Приятного знакомства! ^_____^

    [​IMG]
    Почему бы не начать сегодня? В день, когда всё стало явным? Да, заняться всё равно нечем: ни подготовки к тесту, ни любимого вечернего телешоу, ни игр с поклонниками... Пусть хоть дневник скрасит мой вечер.​

    [​IMG]

    ***

    Возвращаясь ко дню, когда меня посвятили в наследницы. Неужели было сложно догадаться, что вовсе не о таком подарке я мечтала несколько последних недель? Вот так грезишь о летящем платье цвета лазури из последней коллекции Гальвано, имеющей нынче сногсшибательный успех, а после традиционного задувания свечей тебе с невинной улыбкой преподносят невзрачный блокнот на спирали с кодовым замочком. Словно всё идёт по сценарию. Видимо, мне никогда не постичь искусство намёков. Даже расклеенные по всему дому фотографии не смогли подсказать бабушке и Ло, какой подарок я бы не отказалась принять в свой День рождения. Однако есть вероятность, что это не я, а они безнадёжны.

    Как только бабушка начала свой рассказ о семейной традиции, Ло, стоящий за её спиной, демонстративно закатил глаза, покрутил пальцем у виска и в скором порядке ретировался. Раздражает его вечная наигранность. Мне же предстояло выслушать рассказ, достойный воплощения сразу в нескольких литературных жанрах: драма, приключения, мистика, комедия... Однако ба заверила, что всё это происходило в реальности. Сначала я поверила ей на слово. Потом сама прочла все выданные мне дневники. Хорошо, что я ни на минуту не забывала о бабушкином таланте писателя-фантаста: кое-где Джу элементарно преувеличила.

    Процесс чтения получился не таким интересным, как она описывала. Хотя вероятно дело во мне. О моём отношении к прошлому красноречиво говорит тот факт, что история – мой нелюбимый предмет. Оно на то и прошлое, что осталось далеко позади, никому не мешая и особо не влияя на настоящее. Глупо за ним гнаться, как это делали мои предшественницы. Разве кому-либо из них данное стремление принесло радость? Маме следовало жить настоящим, но она пошла в обратную сторону, за что и поплатилась жизнью. Прошлое – тёмный омут, в который весьма чревато нырять, поэтому лично я собираюсь держаться от него подальше. Те же записи предков я изучила лишь ради молчания любопытства.

    Что ж, ближе к настоящему. На всякий случай: меня зовут Миранда Картер. С возрастом сложнее, так как он постоянно меняется не в самую позитивную сторону, да и не имеет весомого значения. Главное в каждом человеке – его окружение. Все мы подстраиваемся под мир вокруг нас, просто чтобы выжить. Да и когда не существует внутренних факторов, ничего не остаётся, как формироваться под влиянием внешнего воздействия. Вот такой краткий вариант сочинения «О себе». Но всё-таки об этом позже.​

    [​IMG]

    Я не особенная: даже в нашем небольшом городе есть другие сироты. Я особенная скорее потому, что после своей потери не живу в детдоме. В отличие от других мне подобных, у меня есть истинное сокровище – бабушка, благодаря которой я стала именно Мирандой Картер, а не кем-нибудь другим.

    Она – первое, что помню: с улыбки Джу началась моя сознательная жизнь. Родители вечно были на втором плане: писали, репетировали, гастролировали, пока мы с Ло росли, не дожидаясь их возвращения домой. Наше развитие нельзя было поставить на паузу во время работы и возобновить в отпуске. Бабушка единственная понимала это.

    Она формировала меня с ранних лет: вкладывала понятия о правильном и неправильном, отношение к окружающему миру и всем его аспектам, главное – дарила знания ответами на любые вопросы, рождаемые моим сознанием. Ей постоянно удавалось придумать для меня новые интересные занятия. Помню, как ещё до начала школы бабушка привлекла меня к шахматам: целыми днями заставляла играть с ней, даже потом, когда всё моё свободное время заняли уроки. Сначала мне не нравилась такая передозировка логикой, но в итоге привыкла и каким-то чудным образом стала зависеть от этих партий. В наибольшей степени я благодарна Джу за бескорыстный вклад в моё мышление.​

    [​IMG]

    Мы все изменились после смерти родителей. Я могу спокойно говорить на эту тему, но только сейчас, спустя много лет. Первые несколько месяцев моего сиротства дом представлял собой центр сосредоточения мировой скорби. Не нужно напрягаться, чтобы понять Ло, постоянно сбегающего отсюда. Я была слишком мала, и это обстоятельство вынуждало меня находиться рядом с бабушкой. Рядом, несмотря на то, что она сама отталкивала меня, как только замечала слёзы. Тогда я не понимала её отстранённости и от этого рыдала ещё больше.

    Так продолжалось до тех пор, пока однажды я не услышала, как за плотно запертой дверью своей спальни она сама давится плачем. Джуди Картер считали сильной женщиной, но именно сильные люди ломаются от одного внезапного удара судьбы, ломаются резко и навсегда. Кто бы смог жить как прежде, когда смерть пошагово, словно срывая лепестки ромашки, отбирает у человека самых дорогих людей? Лишившись брата, мужа и, в конце концов, дочери, бабушка изменилась больше остальных, окончательно и до неузнаваемости.​

    [​IMG]

    Однако Джу не просто так стала для меня примером: несмотря на явные психические недостатки, она нашла в себе достаточно сил, чтобы не провести оставшиеся годы в мрачном молчании. Начала жить во второй раз, пусть и не оставаясь собой в полной мере, снова открыла глаза, себе и мне заодно. В отличие от меня, Ло её помощь не требовалась: к тому моменту он уже нашёл поддержку вне нашего дома, и заключалась она не только в родственных душах.

    После встречи с мистером Кроу бабушка вернулась к жизни и потянула меня за собой. Она так бережно обращалась с внушённой ей надеждой, что полюбила жизнь даже больше, чем до нашей главной катастрофы. С тех пор мы часто гуляли вдвоём по местным паркам и скверам, по историческим местам и просто по тихим улочкам Беладонны, чаще всего молча, но не обошлось и без душевных разговоров. Часто замечая нас вместе, горожане прозвали меня Красной Шапочкой, и лучше не спрашивать, почему именно так: я сама до сих пор в недоумении.​

    [​IMG]

    Если перенести в сказочную вселенную весь остаток нашей семьи, то Большим и Страшным Волком я без сомнений назову Логана. Пусть он и не пугает внешним видом, но вот некоторыми своими поступками... Как сестре, мне известно гораздо больше, чем бабушке, хотя мы с Ло никогда не были близки после трагедии. Раньше – конечно, он казался идеальным братом, но, как я уже писала, мы все ощутимо изменились. Неизменным осталась только фанатичная увлечённость Ло музыкой, и не совру, если скажу, что он достиг впечатляющих высот в передёргивании струн. Скорее, это единственное, что ему по-настоящему удаётся.​

    [​IMG]

    Ну и ещё мой брат – мастер влипать в истории сомнительного содержания. Это второй и последний пункт в его списке талантов. Если не считать талантом безотказное умение раздражать своим грубым пафосом. Даже приехав однажды ранним утром домой в сопровождении патрульного, Ло выглядел королём, посетившим скучный официальный приём. Дай ему волю – и он бы возмутился, что никто в ту же секунду не выбежал полировать его кеды и усыпать дорогу до крыльца лепестками роз.​

    [​IMG]

    Бабушка была другого мнения, поэтому то утро началось с очередной ссоры. С каждым годом такие конфликты становятся всё более частыми, и Ло должен благодарить судьбу за то, что Джу всегда находится в своей благодушной фазе. По крайней мере, пока. Иногда я об этом жалею: брату не помешало бы наконец-то вправить мозги, но бабушка вечно пускает всё на самотёк. Ло нужно повторить двадцать восемь раз, прежде чем он и сам начнёт шевелить мозгами в нужном направлении. Ба считает ниже своего достоинства повторять хотя бы дважды. Так и проходят всё ссоры: взаимная ругань, ультиматум, откат. Всё остаётся по-прежнему, несмотря на откровенное недовольство друг другом.​

    [​IMG]

    Возможно, разочарование в Ло – и есть та причина, по которой всю скапливающуюся в её сердце любовь бабушка дарит мне. Ей интересна каждая мысль, возникающая в моей голове, каждое желание, которое я испытываю, каждая попытка чувствовать... После того, как снова встала на ноги, бабушка всё время была рядом, словно мой ангел-хранитель. Благодаря ей я обрела всё, о чём когда-либо мечтала. Кроме того летящего платья цвета лазури из последней коллекции Гальвано... Наверное, я слишком привыкла получать объекты всех мимолётных прихотей. Но семь лет до этого мне стоило только по-особому посмотреть – и бабушка моментально исполняла все мои мечты. Фея-крёстная, а не беспомощная старушка, ожидающая внучку с корзинкой пирожков. Но посторонним не всё ведомо.​

    [​IMG]

    Думаю, Джу подсознательно чувствовала, что мне нужно. Иначе не могу объяснить её решительный поступок – наш перевод в другую школу. В прошлой все знали мою историю, поэтому я не хотела туда возвращаться: слишком много показного сочувствия для маленькой девочки, пытающейся снова поднять голову к солнцу. Начать жизнь с чистого листа – вот что всем нам требовалось. Даже Ло согласился с этим и перевёлся вместе со мной в обычную школу Беладонны.​

    ***

    Не думала, что дневник настолько быстро затягивает: мне хочется так много написать, но всё это грозит перемешаться и превратиться в непонятную кашу автобиографических фактов (если ещё не превратилось). Пожалуй, облегчу задачу: расскажу о себе на примере одного самого обычного дня из жизни – такого, как вчера. Подробности и пояснения прилагаются.​

    ***

    – Ранди, сколько можно спать! – если утро начинается с голоса бабушки, это хороший знак, несмотря на неизменность её фраз. – Бегом в ванную и за стол: на завтрак будут твои любимые блинчики с клубничным джемом!

    Со стороны может показаться, что идиллия существует, но преждевременные выводы – главная болезнь человечества. Как только я выйду из ванной, все в этом убедятся.​

    [​IMG]

    Утренние ритуалы на автомате. Пять минут раздумий у шкафа. Привычные шестнадцать ступенек. Раздражает их неровное количество, но никто не воспринимает всерьёз мою просьбу открепить от лестницы лишнюю доску. По запаху из кухни определяю, что чуда снова не произойдёт. Вхожу в столовую и стараюсь тепло улыбнуться (жаль, что напротив нет зеркала, чтобы оценить результат):

    – Бабушка, а где же обещанные блинчики?​

    [​IMG]

    – О чём ты, Миранда? Сколько раз можно повторять, что в нашем доме никто не будет питаться этой жирной второсортной пищей! Быстро за стол: вскоре приедет автобус, а ты ещё даже не притронулась к завтраку! Зато наложить тонну макияжа не забыла...

    Бурчащий и вечно недовольный голос старушки из газетных карикатур, которая придерётся даже к работе самого Создателя. Вторая фаза Джуди Картер во всей красе. В такие моменты лучше погрузиться в себя и подождать перемен к лучшему. К счастью, они не требуют много времени.

    – О, омлет? Ранди, кто приготовил омлет? Я же чётко помню, что хотела сегодня сделать блинчики! – растерянность и мягкость голоса свидетельствуют об обратном переходе бабушки в первую фазу.

    – Прости, ба, сегодня я решила заняться готовкой, вот и сделала омлет, – можно вернуться в реальность и мило побеседовать. Пока снова не наступит смена полюсов.​

    [​IMG]

    Я бы станцевала румбу на шпиле городской ратуши, будь провалы в памяти самым страшным из бабулиных отклонений. Создатель милостив, и со временем она стала спокойнее реагировать даже на откровенные провокации Ло.

    Его, кстати, почти никогда нельзя увидеть за столом во время завтрака. Братец с недавних пор редко ночует дома, ещё реже признаёт свои поступки неправильными. Попросту пользуется психической неполноценностью бабушки и желает испытать на своей шкуре все доступные грехи человечества ещё до окончания школы. Раздражает.​

    [​IMG]

    Раздумывая над вероятными похождениями Ло за прошедшую ночь, я сажусь в школьный автобус и позволяю ему отвезти себя в обитель знаний, в средних классах более известную как место сборища сплетен и выскочек. Я несколько вдалеке от последних двух пунктов, пытаясь концентрироваться на главном, ради чего детей отдают на попечение школ. Однако даже если ты не распространяешь слухи, всегда есть шанс стать их главной героиней. И шанс этот прямо пропорционален отдалённости от кругов большеротой «элиты».

    Я не люблю думать о школьных буднях, так как что-то интересное в них мелькает крайне редко. У меня мало приятелей и всего лишь одна настоящая подруга, но это обычно компенсируют поклонники. Я перестала их считать после тридцать четвёртого. Дело в моей внешности, которую даже с объективной точки зрения нельзя оценить низко. В мою же пользу говорит высший балл в рейтинге школы и отдалённость от пёстрого кружка мелкозубых гиен, на переменах перетягивающего на себя всё внимание примитивными шутками, умнее которых даже анекдот в духе «кто там». Жалкое зрелище, которое я и так уже описываю дольше, чем оно того заслуживает.

    Интереснее становится после школы, когда мне нужно идти или к мистеру Кроу (в зависимости от даты), или в клуб дебатов, или на прогулку с Кортни. Кстати, она и есть та самая единственная подруга.​

    [​IMG]

    До трагедии всё было иначе: я даже чувствовала себя популярной девочкой, окружённой десятком подруг. В частной школе с недельным обучением легко сблизиться. Мне казалось, что все мои подруги – настоящие, искренние и верные. Но как только я потеряла родителей, большая часть отсеялась: они посочувствовали и навсегда отошли в сторонку, не зная, что ещё сказать или сделать. Перемены во мне ввели их в заблуждение: это больше не Миранда, не наша подруга.

    Когда я пришла в Шейдихилл в последний день и сообщила, что перевожусь в обычную школу, все мои «подруги» молчали. Напоследок буркнули что-то вроде «удачи» и разошлись по своим делам: для меня в их жизни уже давно не было места. Рядом осталась только Кортни. Поинтересовавшись, как называется моя новая школа, она улыбнулась и сказала мне не грустить: «Вот увидишь, мы ещё встретимся!» И не обманула: со следующего года она тоже стала учиться в обычной школе, в одном классе со мной. Если это не дружеская верность, тогда я не знаю, какой поступок можно считать ею.

    Большинство моих школьных будней оканчиваются предложением прогуляться по городу от Кортни. Чаще всего мы целенаправленно идём в любимую кофейню подруги, которая по совместительству является моей нелюбимой. Всё просто: с ней тесно связаны некоторые моменты прошлого.

    Когда мы остановились перед кофейней в первый раз и Кортни предложила провести там время, я еле удержалась, чтобы не сказать о своей нелюбви открыто: если ты искренен, тебе всегда приходится много объяснять. Поэтому тогда я постаралась всё перевести в шутку и продолжить прогулку. Что меня раздражает в Кортни – её упрямство: почувствовав, что не всё понимает, она ни за что не отстанет, пока не узнает ответ. «Да брось, чем тебе не угодила эта кофейня? Она потрясающа! А какие там напитки! А тот молодой бариста! Ну же, что тебя смущает?!» Я отводила тему, как могла, и всё равно потерпела фиаско.​

    [​IMG]

    Помню, Кортни тогда даже «обиделась»: отошла от меня подальше и уставилась на горизонт взглядом всемирного барана отпущения. Если я осознаю, насколько это нелепо, то почему каждый раз у подруги получается манипулировать мной с помощью этих «обидок»? Наверное, и я преувеличиваю значение той кофейни в своей жизни, так презрительно относясь к прошлому. В любом случае, помирившись с Кортни щекоткой (с ней всегда легко), я позволила увести себя в недра «Аромата», причём не единожды.​

    [​IMG]

    Почему же я всегда так некомфортно чувствую себя внутри? В детстве родители иногда водили нас с Ло в это заведение с приглушённым освещением и перманентным ароматом кофе. Их знал весь персонал, владелец был хорошим другом, поэтому и к нам с братом здесь всегда хорошо относились. По крайней мере, до смерти родителей. Вскоре о них стали забывать, как и о нас – детях знаменитого джаз-дуэта Талии Картер и Курта Гилмора. Уже через полгода для всей Беладонны я и Ло остались лишь детьми скоропостижно скончавшихся богачей. Раньше меня задевали настолько быстрые перемены, но к настоящему моменту я давно осознала, что это естественно.

    Всегда выбираю столик у самых дверей, потому что мама как-то призналась: этот – её любимый. Медленно попивая свой любимый латте с корицей, часто смотрю на сцену, пустующую уже много лет, и совсем не замечаю, куда отклоняются мои мысли.​

    [​IMG]

    От раздумий меня обычно отвлекает отсутствие Кортни: если она не рядом, значит у неё проблемы, и мой непонятно чем навязанный долг – разрешить их своим благоразумием. Почему-то я чувствую ответственность за свою легкомысленную подругу. Возможно, дело в её чрезмерной наивности, благодаря которой количество украденных денег из кармана Кортни могло бы покрыть годовые расходы крупной автомобильной компании. Стоит ли упоминать для красочности давнишнее спасение подруги от педофила, несколько лет назад проездом навестившего Беладонну? Если бабушка – мой ангел-хранитель, то роль такового у Кортни моя до тех пор, пока будет продолжаться наша дружба.​

    [​IMG]

    После неторопливой прогулки и посиделок в кофейне я пешком возвращаюсь домой. У меня не так уж много дел, поэтому обычно не спешу снова оказаться среди родных стен.

    Признаю, во мне много от зануды, но сразу по приходу домой я сажусь за уроки. Не вижу в них ничего пугающего или сложного, как и положено внучке бывшего министра образования. Благодаря бабушке и её советам я легко научилась впитывать знания и правильно использовать их в жизни. Три класса экстерном, высший балл в рейтинге школы, о котором я уже писала... На месте Ло я бы комплексовала. Джу хотела, чтобы я и дальше училась в ускоренном темпе, но к чему такая спешка? Я ведь не хочу окончить университет ещё до совершеннолетия. Да и привлекать излишнее внимание не особо люблю; наоборот, стремлюсь скорее стать обычной.​

    [​IMG]

    Из интересного, о чём можно было бы что-то рассказать, после уроков только ужин. Если Ло на нём присутствует, то с ссорами и криками; если брата нет, всё проходит удручающе спокойно. В последнее время излюбленной темой размолвок стал вставший ребром вопрос о высшем образовании. Логан последними словами кроет все университеты, а Джу утверждает, что без диплома никому не прожить в этом суровом мире. Как могу, я обычно стараюсь разрядить атмосферу. Не ради брата, ради бабушки: ей вредно злиться. Как ни печально, в большинстве случаев меня не замечают: никогда не угадываю, какие шутки понравятся окружающим.​

    [​IMG]

    Недавно Ло впервые перешёл все границы дозволенного.

    – Скажешь, что мама тоже была бездарем и отбросом жизни, раз не окончила университет?! Её ты наверняка не грызла этими дипломами, так чем я хуже?! Если ты так ненавидишь меня после отказа вести этот чёртов семейный дневник, то хотя бы скажи прямо, а не капай постоянно на мозги! Сдохну, но не поеду ни в какие ваши университеты!!!​

    [​IMG]

    Так и не доев ужин, братец швырнул вилку в угол, с чувством проехался стулом по ковру и вылетел из столовой, напоследок не забыв впечатать кулак в стену. Переглотавший стероидов актёр драмы, да и только. Я наивно полагала, что к его возрасту подростковый бунт гормонов должен был прекратиться.

    – Значит, ты и ему предлагала стать наследником? – спокойно, возвращая бабушку из нахлынувших мыслей, поинтересовалась я.​

    [​IMG]

    – Было дело, – мягко усмехнулась она, глядя в пустоту перед собой. – Но он не прав: я не ненавижу его после отказа. Через «не хочу» ничего хорошего всё равно не выйдет, да и не в моих принципах уговаривать, так что...

    – Ясно, – только и сказала я, мысленно повесив на себя бирку «Запасной вариант».

    Для непонятных явлений следует всё же завести отдельный список... После ссор я обычно стараюсь понять и успокоить не только бабушку, но и Ло. Тут 50/50: или брат позволит подойти к себе, или будет метаться по закрытой комнате как раненый тигр и кричать, что он ни в ком не нуждается, чтобы сделать себе душевную перевязку. Вчера после очередной ссоры в ответ на мой стук из-за двери послышалось: «Проваливай, Мирка! Ненавижу твои корыстные игры в участливого психолога!» Что ж, его проблемы, если братец так действительно считает.​

    [​IMG]

    Всё ещё непонятно, но после того, как меня прогнали, обычно поднимаюсь наверх, где за колонками и усилителями ищу тетрадки с невыполненным домашним заданием. Посмеиваюсь над уровнем знаний Ло, почти выпускника, и с лёгкостью (на минутку, ученица средней школы) решаю все задания. Хоть бы раз догадался, почему за все якобы несделанные уроки ему вечно ставят оценки выше среднего... Однако наверняка его недогадливость только к лучшему: между нами без того непростые отношения для брата и сестры.​

    [​IMG]

    Мне не требуется много времени, чтобы выспаться: у других людей слишком много энергии отбирают эмоции... Но не у меня. Полночи я спокойно могу провести в интернете, на давно знакомых форумах и в соцсетях. В интернете общаться легче: можно просто ставить смайлы в конце предложения – и никто ничего не заметит.

    Нередко в почтовом ящике меня ожидают сообщения от поклонников. Кто-то предлагает пообщаться и узнать друг друга поближе, кто-то – даже встретиться. Буквально вчера я получила подобное предложение от одного из старшеклассников, всего на класс старше. Обычно я не отказываюсь, ведь это интересно. Но вчерашнему пришлось отказать: пока у меня есть тот, кто меня любит.​

    [​IMG]

    После двух обычно даже в сети становится скучно: немногие ведут ночной образ жизни, поэтому и я отправляюсь спать. А после сна всё возвращается на круги своя без особых отличий. Если что-то будет меняться, я опишу перемены в своём новом дневнике. Мистер Кроу всё равно рекомендовал вести записи, так что я убиваю одним ударом сразу нескольких зайцев, не без пользы для себя.​

    ***

    Для первой записи и так получилось чересчур объёмно, поэтому временно остановлюсь.​

    Кое-что всегда остаётся без изменений: старое доброе "Дополнительно" :3

    Техническое периода межотчётья: Талия навестила нас практически на второй день после своей смерти, автор рыдал -____-,
    Вещи из её багажа унаследовали детки, каждому по заслугам и по сюжету.) Остальное не нуждается в объяснениях.
    [​IMG]

    Игра и герои решили меня окончательно добить в эмоциональном плане: Джу ходила как неживая, все её мысли были о дочке.( Джинджер тоже горько плакала, а наткнувшись взглядом на давнишний портрет, автор сам не удержался и всплакнул...
    Мира тоже молодец со своим воспоминанием о пяти лучших друзьях, в котором засчитались и её родители... Печаль у Картеров царила беспросветная, как по сюжету =.=
    [​IMG]

    Всё наладилось после взросления Миранды: даже играть стало легче..) Ах да, слишком много "Удовольствий", если вы понимаете, о чём я >___>
    [​IMG]

    Временами нас навещает старичок Маффин *з* Пугает Джу, а она только рада лишний раз подпрыгнуть от испуга х)
    [​IMG]

    Кстати, вопрос детективам: угадаете, чьей дочерью является Кортни? :3 Этот персонаж появлялся в истории, поэтому догадаться несложно.) Наградку каждому угадавшему гарантирую *о*
    Ранее засчитанные баллы (скопировала из всех отчётов трёх поколений).
    Зачёркиваю те, которые больше не считаются по новым правилам:
    - 0.5 за основательницу;
    - 0.25 за друга, Юнь Луиджи;
    - 0.25 за друга, Леонардо Реннике;
    - 1 за 9 уникальных воспоминаний Сары об отпуске;
    - 0.25 за друга, Юрий Макнамара;
    - 0.25 за друга, Ивана Берестянских;
    - 0.25 за друга, Кайре Папаризу;
    - 0.25 за друга, Авдей Виджай;
    - 0.25 за друга, Кара Нанель;
    - 0.25 за друга, Аваз Вей;
    - 0.25 за друга, Геннадий Петренко;
    - 0.25 за друга, Саманта Кордиал;
    - 0.25 за друга, Гэбриел Грин;
    - 0.25 за друга, Саймон Джей;
    - 0.25 за подругу, Матильда Агати;
    - 0.25 за Ию, подругу Саймона;
    - 0.25 за друга, Валентин Шрайвер;
    - 0.25 за друга, Калерия Ройс;
    - 0.5 за портрет основательницы;
    - 0.5 за рождение второго поколения;
    - 0.25 за друга, Аглая Кийа;
    - 0.25 за друга, Саманта Оттоман;
    - 0.25 за друга, Юлианна Шпис;
    - 0.25 за друга, Лилия Балюта;
    - 2 балла за покупку дачи (Сара);
    - 0.25 за друга, Мария, подруга Энди;
    - 1 балл за все развитые навыки Сары;
    - 0.25 за рыженькую подружку Энди (Соня);
    - 0.25 за друга, Тейлин Виджакар;
    - 1 дополнительный балл за отпуск, проведённый основательницей на первой семейной даче;
    - 0.25 за друга, Чита Холоденко;
    - 0.25 за друга, Алина Чунь;
    - 1 балл за заработанные Сарой 100.000 симолеонов;
    - 0.5 за портрет Джуди;
    - 0.25 за друга, Флора Леонг;
    - 0.25 за друга, Проф. Елена Сяо;
    - 0.25 за друга, Диана Милдред;
    - 0.25 за друга, Мирон Дага;
    - 0.25 за друга, Капитолина Шоу;
    - 0.25 за друга, Сюзанна Луис;
    - 0.25 за друга, Фаина Гарсиа;
    - 0.25 за друга, Джим Формер;
    - 1 балл за все развитые навыки Джуди;
    - 0.5 балла за зелёный призрак Саймона (смерть от Проглотис Людоедии);
    - 0.25 за друга, Игнат Кюри;
    - 0.25 за друга, Капитолина Лю;
    - 0.25 за друга, Галадриэль Жальба;
    - 0.25 за друга, Казимир Лим;
    - 1 балл за максимальный интерес Джуди к играм, данное хобби предопределено игрой;
    - 0.25 за друга, Фрэнк Рэдфилд;
    - 0.5 за максимально развитое семейное хобби у Расса (прикладное искусство);
    - 0.25 за друга, Гаретт Клинтон;
    - 0.25 за друга, Рашель Байти;
    - 1 балл за увлечение Рассела кулинарией, хобби предопределено игрой;
    - 1 балл за три похищения инопланетянами (невозможное желание);
    - 2 балла за покупку дачи (Джуди);
    - 1 балл за все максимально развитые навыки Расса;
    - 1 за 9 воспоминаний об отпуске Дианы;
    - 1 за 9 воспоминаний об отпуске Рассела;
    - 1 балл за заработанные семьёй 300 000 симолеонов;
    - 1 балл за 100 000 симолеонов, заработанные Джуди;
    - 1 балл за увлечение Фрэнки гамами, предопределённое игрой;
    - 1 балл за 100 000, заработанные Расселом;
    - 1 х 4 за 9 воспоминаний об отпуске (Талия, Джиндж и Джуди получают свой первый подобный балл, Ди - второй);
    - 1 балл за полностью развитые навыки Ди;
    - 0.5 балла за рождение третьего поколения;
    - 0.5 балла за портрет Талии;
    - 1 балл за 100 000, заработанные Дианой;
    - 1 за 9 воспоминаний Фрэнки об отпуске;
    - 1 за вторые 300 000 симолеонов;
    - 2 балла за покупку Джуди ещё одной семейной дачи;
    - 1х3 за вторые 9 воспоминаний об отпуске Фрэнка, Джуди и Талии;
    - 1 балл за заработанные Фрэнком 100 000 симолеонов;
    - 1 за все развитые навыки Фрэнка;
    - 1 балл за заработанные семейством уже третьи 300 000 симолеонов;
    - 2 балла за купленную Талией дачу;
    - 1 за все максимально развитые навыки Талии;
    - 1 за заработанные Талией 100 000 симолеонов;
    - 1х2 за новые, незасчитанные ранее 18 уникальных воспоминаний Талии об отпуске;
    - -1 за присоединение богатого персонажа к семье;
    - 0.5 за рождение четвёртого поколения;
    - 0.5 за портрет четвёртого поколения;
    - 1 за наличие "чёрной овцы" в семье;
    - 0.5 за максимальное увлечение Талии прикладным искусством (семейное хобби).

    Баллы, которые мы набрали по новым правилам, но ещё не считали:
    - 0.25 за исполненную мечту всей жизни (далее МВЖ) Энди: стал Легендой спорта;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Рассела: стал Судьёй;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Дианы: стала Дланью Посейдона;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Джуди: стала Министром образования;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Кластера: стал Разработчиком.



    Баллы по категориям, вычисление избытка:

    "Династия"
    - 0.5 за основательницу;
    - 0.5 за портрет основательницы;
    - 0.5 за рождение второго поколения;
    - 0.5 за портрет Джуди;
    - 0.5 балла за рождение третьего поколения;
    - 0.5 балла за портрет Талии;
    - 0.5 за рождение четвёртого поколения.
    Итого: 3.5 балла в категории.

    "Деньги"
    - 1 балл за заработанные семьёй 300 000 симолеонов;
    - 1 балл за вторые 300 000 симолеонов;
    - 1 балл за заработанные семейством третьи 300 000 симолеонов.
    Итого: 3 балла в категории.

    "Друзья семьи"
    - 0.25 за друга, Юнь Луиджи;
    - 0.25 за друга, Леонардо Реннике;
    - 0.25 за друга, Юрий Макнамара;
    - 0.25 за друга, Ивана Берестянских;
    - 0.25 за друга, Кайре Папаризу;
    - 0.25 за друга, Авдей Виджай;
    - 0.25 за друга, Кара Нанель;
    - 0.25 за друга, Аваз Вей;
    - 0.25 за друга, Геннадий Петренко;
    - 0.25 за друга, Саманта Кордиал;
    - 0.25 за друга, Гэбриел Грин;
    - 0.25 за друга, Саймон Джей;
    - 0.25 за подругу, Матильда Агати;
    - 0.25 за Ию, подругу Саймона;
    - 0.25 за друга, Валентин Шрайвер;
    - 0.25 за друга, Калерия Ройс;
    - 0.25 за друга, Аглая Кийа;
    - 0.25 за друга, Саманта Оттоман;
    - 0.25 за друга, Юлианна Шпис;
    - 0.25 за друга, Лилия Балюта;
    - 0.25 за друга, Мария, подруга Энди;
    - 0.25 за рыженькую подружку Энди (Соня);
    - 0.25 за друга, Тейлин Виджакар;
    - 0.25 за друга, Чита Холоденко;
    - 0.25 за друга, Алина Чунь;
    - 0.25 за друга, Флора Леонг;
    - 0.25 за друга, Проф. Елена Сяо;
    - 0.25 за друга, Диана Милдред;
    - 0.25 за друга, Мирон Дага;
    - 0.25 за друга, Капитолина Шоу;
    - 0.25 за друга, Сюзанна Луис;
    - 0.25 за друга, Фаина Гарсиа;
    - 0.25 за друга, Джим Формер;
    - 0.25 за друга, Игнат Кюри;
    - 0.25 за друга, Капитолина Лю;
    - 0.25 за друга, Галадриэль Жальба;
    - 0.25 за друга, Казимир Лим;
    - 0.25 за друга, Фрэнк Рэдфилд;
    - 0.25 за друга, Гаретт Клинтон;
    - 0.25 за друга, Рашель Байти.
    Итого: 10 баллов в категории, категория выполнена.

    "Невозможные желания"
    - 1 балл за все развитые навыки Сары;
    - 1 балл за заработанные Сарой 100.000 симолеонов;
    - 1 балл за все развитые навыки Джуди;
    - 1 балл за три похищения инопланетянами (невозможное желание) - Джуди;
    - 1 балл за все максимально развитые навыки Рассела;
    - 1 балл за 100 000 симолеонов, заработанные Джуди;
    - 1 балл за 100 000, заработанные Расселом;
    - 1 балл за полностью развитые навыки Дианы;
    - 1 балл за 100 000, заработанные Дианой;
    - 1 балл за заработанные Фрэнком 100 000 симолеонов;
    - 1 за все развитые навыки Фрэнка;
    - 1 за все максимально развитые навыки Талии;
    - 1 за заработанные Талией 100 000 симолеонов.
    Итого: 13 баллов, остаётся 10, категория выполнена, 3 балла отправляются в "Избыток".

    "Призраки"
    - 0.5 балла за зелёный призрак Саймона (смерть от Проглотис Людоедии).
    Итого: 0.5 балла в категории.

    "Мечта всей жизни"
    - 0.25 за исполненную мечту всей жизни (далее МВЖ) Энди: стал Легендой спорта;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Рассела: стал Судьёй;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Дианы: стала Дланью Посейдона;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Джуди: стала Министром образования;
    - 0.25 за исполненную МВЖ Кластера: стал Разработчиком.
    Итого: 1.25 балла в категории.

    "Путешествия"
    - 2 балла за покупку дачи (Сара);
    - 1 дополнительный балл за отпуск, проведённый основательницей на первой семейной даче;
    - 2 балла за покупку дачи (Джуди);
    - 2 балла за покупку дачи (Талия).
    Итого: 7 баллов в категории.

    "Увлечения"
    Семейное хобби - прикладное искусство (первое развитое Сарой в университете).
    - 0.5 за максимально развитое семейное хобби у Рассела;
    - 0.5 за максимально развитое семейное хобби у Талии.
    Итого: 1 балл в категории.

    "Штрафы"
    - 1 балл за присоединение богатого персонажа к семье (Джуди).
    Итого: 1 балл в категории.

    "Избыток"
    - 3 балла из категории "Невозможные желания".
    Итого: 3 балла в категории.

    Всего:
    Баллы: 36.25.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
    - 0.5 за красный призрак Талии (смерть от пожара).
    Итого: 36.25 + 0.5 = 36.75.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 17 другим нравится это.
  4. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 22 май 2015 | Сообщение #203
    [​IMG]
    – Значит, без изменений?
    – Верно.
    – Совсем-совсем? Ничего за этот месяц, что взволновало бы тебя чуть больше обычного?
    – Мистер Кроу, разве вы не привыкли, что мои ответы никогда не меняются?
    – Ничто не остаётся неизменным вечно, Миранда. Раз мы до сих пор проводим эти сеансы, это значит, что надежда на улучшение есть. И мне всё-таки следует записать свою просьбу на диктофон... Неужели так сложно называть меня по имени? «Кейн» гораздо короче твоего нарочно растянутого «мистер Кроу».
    – Я безэмоциональная, а не ленивая.​

    [​IMG]

    Раз в месяц я обязана навещать своего личного психолога – мистера Кроу, которого раздражает моя привычка избегать имён в общении. Несмотря на несколько лет бессмысленной терапии, не принесшей ровным счётом никакого результата, бабушка и он всё ещё пытаются убедить всех вокруг, будто мой диагноз не фатален. Однако с тех пор, как в моей медицинской карте появилось примечание «Алекситимия» (в просторечии – эмоциональная тупость), я не чувствовала в своём сознании никаких изменений: оно навсегда застыло в том необычном состоянии полного безразличия, захлестнувшего меня вскоре после смерти родителей.

    Ради интереса: если Джу и Ло я уже дала роли в своей личной сказке о Красной Шапочке, туда можно вписать и мистера Кроу. Без малейших сомнений: он – Охотник, пришедший на помощь старушке и её внучке. В нашей интерпретации ему не пришлось наказывать Волка, ставшего такой же жертвой обстоятельств, но прочие приметы налицо. Он спас от отчаяния бабушку, а теперь так же пытается помочь мне. Однако будь это возможным, разве результат не стал бы заметен спустя три года?

    Я придумала ему роль во время одного из сеансов, когда после привычного приветственного разговора, реплики в котором никогда не меняются, мистер Кроу всё так же ждал от меня новой информации. Он действительно полагает, что в подобные моменты я пытаюсь вспомнить маленькие волнения своего настроения, обычно спокойного как океанский штиль? Наивно: в такие минуты я считаю щелчки секундной стрелки, желая скорейшего окончания этих бесполезных встреч. Лишь изредка думаю о чём-то другом.​

    [​IMG]

    – Ну, что-нибудь вспомнилось?
    – Я же сказала, что ничего не было. Всё как всегда.
    – А в школе? Какой-нибудь конкурс или концерт?
    – Олимпиада по физике, первое место, денежная премия и сертификат на будущее. Ничего нового, мистер Кроу.

    Иногда его даже передёргивает от моей вежливости. Но с какой стати мне фамильярничать со своим психологом? Пусть ему и всего лишь двадцать девять, но для меня он взрослый, к тому же связанный со мной исключительно профессиональными обязанностями. Поэтому его реакция и постоянные просьбы обращаться по имени выглядят нелепо.

    – Помнишь, я просил тебя каждый вечер писать отчёты со всеми своими мыслями за день? – с этими словами мистер Кроу встал из-за стола и медленно пошёл по комнате, двигаясь по своей типичной траектории. Иногда у меня создаётся впечатление, что ему кто-то проложил соответствующие невидимые рельсы. – Если тебе проще писать, чем рассказывать, эти материалы могут быть очень полезны.​

    [​IMG]

    – Да, помню и принесла их.
    – Отлично! – столько неуместного энтузиазма. – Дай-ка пробежаться глазами...

    Интересно, что он рассчитывает увидеть в ежедневных записках, которые я пишу наравне с этим дневником? Мысли, описанные в них, ничем не отличаются от тех, о которых я уже много раз рассказывала. Почему некоторые так не хотят признавать свою неспособность что-либо изменить?

    – Занятно, – всё это время он продолжает ходить по комнате, нарушив свой привычный маршрут. – Если бы ты всё это рассказала лично... Тебе стыдно показывать кому-то, что ты думаешь на самом деле?
    – Ничуть, просто не вижу в этом надобности.
    – Миранда, мы же говорим о твоём лечении! Я не такой человек, как остальные окружающие. Я – безликая губка, твой личный психолог. Со мной ты можешь поделиться чем угодно и получить от этого пользу!
    – Вы по-прежнему верите, что эта терапия приносит мне пользу?

    Мистер Кроу шумно выдохнул, положил мои записки на стол и размеренным шагом двинулся по своей любимой колее – к дипломам, висящим на стене рядом с креслом. Он всегда мысленно обращается к бумагам, когда не знает, как ответить. Не сосчитать, сколько раз я наблюдала за его немым диалогом со своим бывшим профессором, имя и звание которого он любит повторять чаще, чем любое слово-паразит – Кен Ричардсон, один из самых известных профессоров государственного университета в области психологических наук. Гордость за себя, как лучшего ученика такого именитого человека, естественна, но незачем красоваться этим по любому поводу. Раздражает.​

    [​IMG]

    Всё это представление под душещипательным названием «Вместе мы одолеем твой диагноз» и так слишком затянулось. Не видя смысла в дальнейшем молчании без какого-либо прогресса, я встала с кресла с твёрдым намерением уйти.

    – Миранда, не сдавайся, – разорвав зрительный контакт с именем обожаемого профессора, мистер Кроу повернулся ко мне и мягко придержал меня за руку чуть выше локтя. – Я понимаю, ты давно не чувствовала изменений, которые дали бы надежду, но алекситимия излечима. Просто тебе нужно раскрыться и не бояться доверить мне все свои малейшие переживания! Лечение – это всегда работа в команде, вот увидишь, когда...
    – Мистер Кроу, – такие высокие речи стоит прерывать на корню, иначе они рано или поздно перерастут в оду самому себе, – почему вы считаете, что это болезнь? Существует мнение, что есть два вида отсутствия эмоций: врождённое и приобретённое. Почему моя безэмоциональность не может быть нетривиальной особенностью характера?
    – Потому что мы оба знаем твою историю, – человек-шаблон: каждый раз при этих словах он ласково, но в то же время настойчиво вглядывается в мои глаза. – Бабушка рассказывала, что до трагедии ты вела себя как самая обычная девочка.
    – После трагедии тоже.​

    [​IMG]

    – Но недолго, всего лишь несколько недель! – он слишком активно доказывает свою правоту. Не похоже, чтобы мистер Кроу отчаянно нуждался в заоблачных гонорарах, которые ему регулярно выплачивает Джу, так почему он настаивает на том, что это именно болезнь?
    – В наших ежемесячных сеансах нет смысла, – мне хочется скорее закончить этот разговор, уже стократно выученный наизусть, как школьная пьеса педантичного педагога.

    В конце концов, ему тоже надоело. Резко сняв очки, мистер Кроу разочарованно прикрыл глаза и интенсивно потёр переносицу, явно придумывая новую реплику, чтобы задержать меня ещё на несколько минут. И как только я сделала шаг в сторону двери, ему удалось надеть очки и одновременно найти нужные слова.​

    [​IMG]

    – Послушай, Мира, я уверяю: ещё не всё потеряно. В отчётах, которые ты мне показала, встречается слово «раздражает». Видишь ли, раздражение – зачаток любой эмоции, отдалённость от привычного безразличия. Пока эти колебания слишком малы, чтобы вызвать настоящие чувства, но прояви к ним внимание: не глуши такие фонтанчики прорывающихся эмоций – и начнёшь проявлять уникальное отношение ко всему, что тебя окружает. Разумеется, самой тебе будет трудно определить что-то настолько новое или просто давно забытое, но я...

    Не дослушала. Хлопок дверью получился громче, чем я рассчитывала.​

    ***

    Через несколько недель после смерти родителей я однажды перестала плакать. Кажется, тот вечер я снова провела в их спальне, хотя бабушка запрещала. Просто сидела на кровати и давилась слезами, прокручивая в голове наши прогулки, игры, разговоры, улыбки... Мне не вспомнить мысль, мгновенно переломившую сознание: просто в один момент показалось, что плакать бессмысленно. Я же адресовала все свои слёзы маме с папой, но они больше не могли их увидеть. И тогда любое проявление чувств стало казаться неуместной глупостью. Наверное, не уверена: всё-таки у меня не настолько хорошая память, чтобы запомнить такую крохотную деталь.​

    [​IMG]

    Изменения в моём сознании не укрылись от Джу. Издёргав себя переживаниями и подозрениями, она рано или поздно должна была поделиться ими со своей единственной оставшейся подругой – Дианой, бабушкой нашей с Ло кузины. Как удачно, что в последнем кругосветном круизе та познакомилась с отличным психологом, менее года назад с отличием окончившим государственный университет! Вскоре состоялось знакомство Джуди и мистера Кроу, подарившего бабушке надежду на моё возвращение в норму.​

    [​IMG]

    Буквально через пару дней после их первой встречи Джу как-то утром сообщила, что мистер Кроу зайдёт к обеду: увидеть меня и оценить моё психическое состояние. Тогда это немного задело: почему бабушка хочет продемонстрировать полностью нормальную меня психологу? Но показывать обиду внешне не было никакого желания. Она беспокоится? Ладно, пусть убедится, что со мной всё в порядке, её маленькая внучка просто повзрослела. Тогда я постаралась ответить немного нервничающей Джу лёгкой улыбкой.​

    [​IMG]

    Через несколько часов мы уже сидели за одним столом: Бабушка, Красная Шапочка и Герой-Охотник. Отстранённая встреча, дежурная улыбка, пристальный взгляд во время обеда – достаточно, чтобы не проникнуться к незнакомцу тёплыми чувствами. Чувствуя, как он неотрывно следит за каждым моим движением, хоть и пытается это скрыть за приятной беседой с Джу, я хотела, чтобы эта вынужденная встреча скорее закончилась.

    – Знаете, нам нужно будет провести разговор наедине: рядом с близкими родственниками дети часто не решаются открыться, – мистер Кроу вдруг резко сменил тему. – Можем ли мы после того, как доедим, пройти вместе с Мирой в её комнату?​

    [​IMG]

    Вот уж чего мне точно не хотелось – оставаться наедине с этим совершенно незнакомым человеком, изучающим меня словно наглядный макет в лаборатории. Но бабушка была готова на всё, чтобы разобраться с проблемами моего сознания.

    – Значит, у тебя нет своей комнаты? – таковым было его самое яркое удивление. – И какие у тебя отношения с братом?

    Я не помню большую часть того разговора, состоящего из сплошных расспросов о событиях моего прошлого и о мыслях настоящего. Только когда речь зашла об определении чувств, связанных с родителями, я не могла ответить даже односложно: просто не получалось определить отношение к ним при жизни и после смерти. Даже на самый обычный вопрос «Ты их любишь?» я смогла ответить только «Наверно». Я сомневалась: а что такое любовь? Как её можно определить? Заслуживают ли они любви? «Ты их ненавидишь?» И снова: «Наверно, не знаю...» До этого я никогда не задумывалась над смыслом слова «ненависть», поэтому не смогла классифицировать свои чувства.​

    [​IMG]

    – Ты слишком серьёзно задумалась, – дружелюбно улыбнулся мистер Кроу. – Отвечай сразу, не погружаясь в мысли, сердцем: что ты чувствуешь?
    – Но я же пытаюсь понять.

    Какое-то время он молча вглядывался в мои глаза, как по-прежнему любит делать – мягко и в то же время настойчиво. И вдруг сказал:

    – Миранда, ты хочешь вернуть свои эмоции? Больше не задумываться над тем, что чувствуешь? Хочешь ли ты снова стать обычной девочкой?​

    [​IMG]

    И пока он ждал ответа, я снова сомневалась: а хочу ли? Нравилось ли мне быть обычной? Или больше нравится новое состояние? Но как было раньше – я уже не могла вспомнить... Решающим стал неожиданно промелькнувший образ бабушки: Джу явно не нравилось моё безразличие, иначе она не пригласила бы к нам домой психолога. Поэтому в итоге я кивнула.

    Вскоре мистер Кроу попрощался со мной и спустился на первый этаж, чтобы поговорить с бабушкой. Я тайком присела у лестницы на втором этаже, чтобы послушать его мнение. «Ранняя форма алекситимии, которую в её возрасте вполне возможно излечить. Нужно только вовремя начать сеансы», – судя по звукам, Джу выдохнула с облегчением. Далее – официальное обсуждение условий терапии и оплаты.​

    [​IMG]

    Что ещё помню, так это небрежно брошенную на прощание фразу: «Также девочке необходима личная комната: поверьте, это очень важно». Именно поэтому мне пришлось переехать в переделанную бывшую спальню родителей (Ло наотрез отказался). Вопреки логичным ожиданиям, я легко перенесла смену обстановки.​

    ***

    Вернувшись с очередного психологического сеанса, я столкнулась в дверях с мистером Фонгом – нашим бессменным дворецким. Обычно он приходит в восемь, когда у меня начинается первый урок, и уходит тоже в восемь, после ужина. Но сегодня он явно собирался уйти пораньше.

    – Добрый день, мистер Фонг, уже уходите? – ради вежливости поинтересовалась я.
    – Да, мисс Миранда, ваш брат сказал, что сегодня я могу уйти раньше.
    – Брат? Значит, бабушки снова нет дома?
    – Это ненадолго: она обещала вернуться к шести, – мне нравится лёгкая улыбка мистера Фонга. Думаю, так улыбаются только хорошие люди: не только губами, но и взглядом. – А ваш брат он...
    – Наверху, – заключила я, так как с третьего этажа пару секунд назад послышалась музыка, сопровождаемая громким смехом.
    – Именно, – на мгновение мистер Фонг улыбнулся немного шире. – Могу ли я уйти раньше?
    – Да, конечно, мы справимся. До завтра, мистер Фонг!​

    [​IMG]

    Судя по громкости и разнообразию смеха, Ло снова был не один. Когда Джу уезжает по делам, он часто приглашает к нам своих дружков: огромный особняк без контроля старших – один из существенных факторов, держащих его авторитет на плаву. И хотя состав компании варьируется чаще, чем братец меняет носки, у него есть постоянная свита, с которой он вряд ли когда-нибудь решит расстаться: они слишком много знают.

    Только со своими постоянными друзьями Ло терроризирует наш семейный набор музыкальных инструментов и без зазрения совести называет это действо импровизацией. Хотя Нэнси и Джас не являются членами его группы, брат часто подбивает их на внезапные совместные композиции. Аманда обычно скачет на заднем плане в качестве группы поддержки, и за невовлечённость я ей благодарна. Дело не в качестве музыки этого трио, скорее в громкости: излишний энтузиазм слышно невооружённым ухом.​

    [​IMG]

    Наверное, напишу подробнее о ближайших соратниках Ло, просто как о важных факторах, влияющих на его поведение. Правда, о каждом я знаю не так уж и много: не доводилось близко общаться. Они часто проводят время у нас дома, но меня времяпровождение в этой компании не прельщает, причин как минимум несколько.

    Во-первых, существенная разница в возрасте. Во-вторых, в темпераменте и общем настроении группы. В-третьих, в динамике: мне нравятся спокойные разговоры, которые дают время чётко продумать свои слова и эмоции. В-четвёртых, что главное, в этой компании у каждого уже есть своя роль. Пожалуй, начну в алфавитном порядке.

    Аманда. Первое определение, которое придёт вам в голову при знакомстве с этой девушкой – «миленькая». Оно же и станет неразрывной ассоциацией, которую Ами не сможет перекрыть никаким словом или делом. В этом вся Аманда, полностью и целиком, более глубокой черты вы в ней не найдёте даже с высокотехнологичным микроскопом. Ло, который является её официальным парнем, тоже не может описать свою подругу детства информативнее. Однако вынуждена признать, что из всей троицы с ней общаться приятнее всего.​

    [​IMG]

    Джаспер. Что ж, возможно, он покажется вам забавным. Если вас забавляют шутки «золотой» молодёжи, избалованной всем на свете, кроме ума. Конечно, существует истина, что шутка, сказанная дважды, становится только смешнее. Но в пятнадцатый раз слышать одну и ту же фразу, какой бы уморительной она ни была, раздражает. Кто-то должен донести это до Джаспера Хэдженса. Ло до ужаса неразборчив в выборе друзей...​

    [​IMG]

    Нэнси. Даже если бы дело было не в алфавите, наша общая кузина всё равно оказалась бы на последнем месте. Как-то вышло, что мы не ладили с детства: она – постоянно засыпала меня насмешками и неприятными намёками, я – обижалась и старалась её игнорировать, а в самом конце Нэнс обвиняла меня в отсутствии чувства юмора. И это при том, что она знала о моей особенности. Так или иначе, между нами до сих пор напряжённые отношения.​

    [​IMG]

    Дело даже не в вечных подколках, просто Нэнси – та, кто тянет Ло в неправильную сторону. Она сама не стала поступать в университет, и теперь наверняка убеждает брата тоже не делать этого, вынуждая его ссориться с Джу. Логан вечно соглашается с ней, потому что знает кузину с раннего детства и считает, будто она не посоветует плохого. Идиот, который никак не научится думать своей головой...

    Ещё одна причина, по которой я недолюбливаю сборы этой компании: наедине со мной Ло совершенно другой, больше похож на того брата, каким он был при жизни родителей. В этом случае у нас получается дружески общаться, хоть и не без редких переходов в семейные ссоры, которые всем известны своей несерьёзностью (в 70% случаев). Но в окружении друзей Логан резко грубеет, словно покрывается крепкой защитной оболочкой (в такие моменты почти диаметрально меняется его отношение ко мне и бабушке), тогда о серьёзных и адекватных разговорах лучше забыть.​

    [​IMG]

    Исходя из всего вышенаписанного, естественно, что я не поднялась на третий этаж, чтобы поздороваться. Стараясь игнорировать громкую музыку, от которой подрагивали стёкла даже на втором этаже, я, как обычно, прошла в свою комнату.

    Как выяснилось в прошлой записи, я та ещё зануда, но иногда и мне хочется временно забыть о домашнем задании, на пару часов погрузившись в хобби. Правда, со стороны моё хобби может показаться странным. С тех пор, как Джу подарила мне фотоаппарат с моментальной съёмкой, я полюбила снимать всё вокруг. Чаще это пейзажи или натюрморты, но в моей коллекции есть особенная категория – эмоции. В школе, кофейне или просто на улице я иногда замечаю людей с интересным выражением лица и стараюсь запечатлеть их в самое яркое мгновение. За последние три года я сделала немало ценных снимков.​

    [​IMG]

    Правда, моё истинное хобби – не фотография, как можно было бы подумать. Мне нужны примеры, чтобы репетировать эмоции. Сначала я долго изучаю человека на снимке, вспоминаю, что он делал во время кадра, что говорил, если я была рядом и слышала. Мне важно знать, в каких ситуациях эта эмоция подойдёт и будет смотреться уместней всего. И когда я это понимаю, то пытаюсь повторить образец перед зеркалом. Раньше на осознание уходило много времени, но сейчас уже не так сложно: я почти достигла уровня ксерокса чужих чувств.​

    [​IMG]

    ***

    Бабушка вернулась только к ужину, поэтому Ло со своей свитой успел неслабо повеселиться, сотрясая весь особняк своими гитарными соло. После он так и не спустился в столовую: своим привычным способом объявил ультиматум.

    Однако после ужина у нас был шанс поговорить: наше любимое шоу. Мы вместе смотрим его с самого детства, не пропустили ни одного выпуска даже когда погибли родители. Затаив дыхание, болели за приглянувшихся участников, слишком серьёзно погружались во всё происходящее на экране, забывая обо всём на свете, а когда наши фавориты побеждали – радовались как сумасшедшие, словно это нам перед всей страной вручили кубок, доверху наполненный деньгами. «Майлз, Милли и Чу» – не самый удачный проект современного телевидения, но благодаря нему мы с Ло всегда после ссор находили повод помириться, и до сих пор это шоу – одна из немногих связей между нами.​

    [​IMG]

    – Когда ты планируешь помириться с бабушкой? – я решила не откладывать важный разговор в долгий ящик.
    – Что, прости? Помириться? – братец моментально помрачнел, хотя до этого с интересом следил за нашим новым героем. – А с какой стати выставлять белый флаг должен именно я?
    – Не бабушка порвала стулом ковёр, этой причины достаточно?
    – Слушай, Мирка, тебе обязательно портить мне настроение этой темой? Неужели я не могу расслабиться, наблюдая, как тот парень скачет по крокодильим мордам в балетной пачке?!​

    [​IMG]

    – То есть, ты считаешь, что всё правильно и следует оставить ситуацию такой же напряжённой?
    – Всё было нормально, пока ты не напомнила об этом!
    – Ты и правда не испытываешь чувства вины за свои слова? Знаешь, это по-свински: всё-таки бабушка всегда заботилась о...
    – Надо же, какое открытие! В словаре Джуди Картер всё же есть слово «забота»! Я так тронут, Мирка!.. Интересно, а она в курсе его общепринятого значения? И если да, то с каких пор забота включает в себя приказы в духе «ты должен поступить в университет»?!
    – Ты прекрасно понимаешь, что я права, – в такие моменты показной иронии на Ло даже смотреть не хочется. – И тебе стоит прекратить критиковать Джу по каждому поводу: знаешь же, что от неё нельзя много требовать после смерти родителей. Не отдала нас в детдом – и уже за это нужно быть благодарными.
    – Я всё понял! – совсем не такой реакции на свои слова я ожидала, поэтому не удержалась от взгляда в сторону брата. – Это заговор! Она подослала тебя, чтобы уговорить меня одуматься, пожалеть о своём поведении и уехать в ту дыру под названием «университет»! Конечно, без меня ей станет куда спокойнее жить... Но из тебя хреновый двойной агент, Мирка: я раскусил ваши интриги за минуту!​

    [​IMG]

    – Как же ты раздражаешь в такие моменты...
    – Да неужели? Что ж, лады, – с этими словами брат легко поднялся с дивана, – сегодня досмотришь шоу сама, а потом скажешь мне, кто победил: не хочу проводить вечер в подобном настроении.

    Он уже хотел уйти, но я не смогла сдержаться и всё-таки озвучила мысль, уже давно вертевшуюся у меня в голове:
    – Если твои легкомысленные друзья не собираются думать о будущем, это не значит, что выделиться из толпы будет худшим вариантом!

    Ло, как и ожидалось, задержался, состроив надменную мину и сложив руки напротив груди: так он обычно пародирует мистера Кроу.
    – Как интересно, у тебя почти получилось проявить настоящие эмоции! Продолжай.
    – Прекрати, я же серьёзно с тобой разговариваю, – хуже всего, когда он начинает переводить разговор на тему моих особенностей.
    – Нет, в прошлый раз получилось лучше. Больше экспрессии, поддай ещё раздражения!
    – Ло, я понимаю, что ты пытаешься избежать...
    – Тебе явно нужно почитать, что называют этим красивым словом – «экспрессия»!​

    [​IMG]

    Раньше наш разговор никогда не доходил до этой ноты, только не наедине, поэтому я снова не удержалась:
    – По-моему, Нэнси слишком плохо на тебя влияет в последнее время.

    Подействовало: он замолчал, а надменный взгляд сменился гневным.
    – Да что ты можешь понимать, мелкая? – Ло говорил тихо, но от этого в его голосе слышалось ещё больше злости. – Думаешь, что с высоты своего безразличия всё знаешь? Огорчу: не поступать в универ – моё собственное решение. А винить Нэнси я тебе больше не советую: я был бы счастлив, будь моей родной сестрой она, а не ты.

    И прошёл мимо, по привычке со всей силы хлопнув дверью своей комнаты.​

    [​IMG]

    Человек-кактус. Такой же колючий, стоит кому-либо попытаться прикоснуться к его истинной сущности. Всякий раз, когда я просто хочу откровенно поговорить, наша беседа завершается ссорой. И на этот раз нас не смогло примирить даже любимое шоу. Похоже, всё снова меняется, если только нет весомых причин для такой аномальной, но быстропроходящей раздражительности Ло.​

    В ближайшее время ждите в "Уголке" невошедшую милоту и дополнение к экскурсии по второму Картер-хаусу: интерьер комнат Миры и Ло :3

    Не могу не сказать: в отличие от Ранди, автор очень любит Нэнси, и скоро вы поймёте, насколько сильно.)
    [​IMG]

    Я странная: омолаживаю даже подростков х) Просто переживаю, что не получится отыграть всё, что хочется, до момента взросления Ло.) Также нас впервые навестил призрачный Курт, почему-то в загробном мире изменивший причёску :3
    [​IMG]

    Ну и просто забавный кадр: приглашённые гости прямо на крыльце стали синхронно выплясывать твист х) Джаспер явно не в теме.)
    [​IMG]
    Всего: 36.75.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 15 другим нравится это.
  5. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 29 май 2015 | Сообщение #204
    Я нашла оправдание своей вечной задержке с отчётами о.о"

    [​IMG]

    Спойлер

    Автомат не заслуживает остервенения, с которым я пинаю его в порыве не самых положительных эмоций, но всем временами не везёт, вот и ему не подфартило оказаться под рукой во время моего приступа раздражения. Чёрт, можно подумать, что я пользуюсь благосклонностью Фортуны! Это заговор, они однозначно сделали меня главным героем коварного женского заговора...

    Ещё пинок. И ещё, от всей души! Я всегда был сторонником теории, что если не выплёскивать ярость и гнев наружу, то рано или поздно они основательно подорвут тебе мозги. Соглашаясь с собственной мыслью, отвешиваю неповинному в моих проблемах пинболу четвёртый (только за сегодня) пендаль. Безотказный метод: ненависть у меня внутри существенно поутихла. Жаль, что это временно.​

    [​IMG]

    Пока следил за мячом, бойко набивающем очки на табло, даже начал завидовать этому треклятому автомату: удары для него не имеют никакого значения, а мои пальцы уже начинают ныть от силы, которую я невольно вкладываю в каждый нажим кнопок. Снова преисполнившись раздражением, с мстительной улыбкой долблю коленом бесполезную и вечно равнодушную машину.

    Так о чём я там начал думать? Ах да, заговор! Половина моего окружения в нём точно замешана! И заправляет этим фарсом непременно Джуди Картер, моя небезызвестная гран-маман... Именно от неё я чаще всего слышу ненавистное во всех смыслах слово «университет» и неразрывно следующее за ним «должен»! Вовремя спасительный пинок – и я снова вижу юркий мяч сквозь пелену нахлынувшей ярости. Собачке небезызвестного физиолога и не снилась такая скорость реакции на раздражитель...

    Чёрт бы побрал бабулину полоумную одержимость высшим образованием! Почему её мир сошёлся клином на наличии или отсутствии у меня диплома?! В случае с матерью её это совсем не заботило: нет – ну и ладно, найдёшь себя в другой сфере. Чем я-то хуже?! Тот же возраст, то же равнодушие к учёбе, то же стремление жить музыкой, те же доконавшие родственные связи... Но ба словно вычеркнула из памяти всё связанное со своей дочерью. Хотя меня не проведёшь этими невинными переводами на другие темы: буквально на днях видел, как в столовой она причитала перед портретом Талии: «Ну почему он так похож и одновременно не похож на тебя?!» Ей стоит быть потише или заново научиться думать про себя: раньше это было очень кстати...​

    [​IMG]

    И ладно бы только ба изводила этим становлением на путь истинный! Нет же, надо было переманить на свою сторону и Мирку... Теперь ни с кем в этом доме нельзя приятно провести время! Пинок-пинок-пинок! К-к-комбо, блин! Обычно наши разговоры во время шоу меня успокаивают, только не сегодня, когда систер взбрело в голову притвориться Джуди. Какого, спрашивается, хрена она встала на сторону ба?! А как же свобода выбора для каждого человека, о которой она недавно писала эссе? Или учится она так же бездумно, как пародирует чужие эмоции? Самое время для следующего пинка!

    В чём-то одном Мирка, однако, была права, но как обычно всё испортила интонациями не к месту. Это я о влиянии Нэнси на меня, особенно в последнее время. Если бы та фраза прозвучала не в обвиняюще-негативном контексте, я бы не вспылил и даже согласился, но увы: Мирка понятия не имеет об истинном положении вещей.​

    ***
    (несколько дней назад)

    – Серьёзно?! А что, все остальные, более весомые поводы для обидок к тому моменту уже разобрали? – от кого я не ожидал такой реакции, так это от кузины.

    – Значит, по-твоему, притеснение моих интересов – недостаточный повод для ультиматума? – если бы не автомат, услужливо подставивший для пинка свою неодушевлённую тушку, я бы уже перешёл на крик.

    – Ты чёртов параноик, видящий в каждом жесте заботы покушение на свои интересы! – Нэн так и не перестала хохотать, но хотя бы выпрямилась. – Каким боком высшее образование помешает твоим планам на группу? Заметь, бабуля не заставляет тебя получать диплом с отличием, а просто рекомендует поступить в универ. Улавливаешь разницу?​

    [​IMG]

    – В понимании Джуди Картер это одно и то же! – в голове не укладывается, что кузина не прониклась моей проблемой. Хотя чего ожидать от этого ярчайшего воплощения несерьёзности?

    – Брось, лучше посмотри на ситуацию с яркой стороны: уедешь в столицу, будешь жить в общаге, где никто и не подумает тебя контролировать, найдёшь общий язык с кем нужно и таким образом сделаешь себе вменяемые баллы в дипломе. Всё: свобода, безграничные возможности для развития творческого потенциала и хорошие отношения с роднёй тебе обеспечены! Почему ты не видишь такую очевидную схему?!

    – То есть ты, как старшая сестра, предлагаешь мне поступить в универ и забить на учёбу? – чтобы укоризненно посмотреть на Нэнси, я ненадолго отвлёкся и упустил первый за день мяч.

    – Ну наконец-то, моя очередь! – с радостной улыбкой кузина ощутимо оттолкнула меня бедром и с азартом в глазах заняла место за автоматом. – Тебе пора перестать мыслить однобоко: почти взрослый, а ведёшь себя похуже некоторых детишек! В любой ситуации, даже если тебя съели, существует как минимум два выхода, а уж в твоём случае их можно черпать межпланетным экскаватором.

    – Да конечно... – равнодушно отвожу взгляд, но в глубине подсознания понимаю, что действительно погорячился. Как у неё это получается?.. – Но если ты такая умная, то почему не воспользовалась своей же идеей?​

    [​IMG]

    – Потому что у меня нашлись дела поинтереснее возни с дипломом, и, в отличие от твоих, они по-настоящему неотложные, – на этих словах улыбка сошла с лица Нэн и сама она неуловимо быстро посерьёзнела.

    – Ага, разумеется! – я почти доказал что-то несущественное самому себе. – Гнилая отмазка! Раз ты так хочешь поддержать мою ба, удачи: я поеду в универ только вместе с тобой! Что мне, одному тратить четыре года впустую?..

    – Хорошая попытка, но не выйдет: у меня другие планы на ближайшие несколько лет.

    – Да что, в конце концов, за планы?! Ещё пару дней назад их не было!

    – На самом деле они существуют уже много лет, – Нэн специально пропустила мяч и с лёгкой отсутствующей улыбкой отошла от автомата. Однако меня такой уход от ответа не устраивал.

    – Ты не выйдешь из этой комнаты, пока всё не расскажешь!

    – Правда? И в чём суть угрозы? Ты привяжешь меня к ножке пинбольного автомата и будешь пинать в приступах раздражения? – вечно она разбавляет мои попытки вести серьёзный разговор смехом и нелепыми шутками!​

    [​IMG]

    – Да хватит уже придуриваться! Не хочешь говорить правду – нечего было начинать этот разговор!

    – Ну, предположим, что жаловаться на твою бабушку начала действительно я. Если этот момент мы выяснили, предлагаю перейти к следующему: я могу рассказать о своих планах, если ты согласишься заключить небольшую сделку, – лицо кузины снова осветилось улыбочкой из разряда «я доминирую и прекрасно это осознаю». За такой обычно неподалёку прячется подвох, но в тот день на другой чаше весов было любопытство, которое мало что способно перевесить.

    – И что же я должен буду сделать? – постарался я спросить максимально незаинтересованно.

    – Мелочь, всего лишь пустяк... – в ожидании реакции кузина хитро улыбнулась. – Пообещай, что как только узнаешь мою тайну, сразу помиришься с бабушкой и в будущем сделаешь всё возможное, чтобы поступить в университет!

    – Да какого..?! Она и тебя подговорила?!

    – Па-ра-но-ик. У меня достаточно воображения, чтобы самостоятельно придумать такое условие! Так что, ты согласен?

    – Вот ещё! А банк в честь тебя не ограбить?

    – Нет, моё условие сформулировано чётко, ясно и изменениям не подлежит! Ну же, Ло, соглашайся: это самая выгодная сделка в твоей жизни!

    – В упор не вижу никакой выгоды...

    – Ну пожа-алуйста! – Нэн картинно сложила руки в мольбе и посмотрела на меня взглядом тюленёнка-сироты. – Мне так давно хочется хоть с кем-то поделиться своими проблемами! Но на «просто так» даже не надейся: такие знания каждый должен заслужить.​

    [​IMG]

    – Если мне не понравится то, что я услышу, сделка будет аннулирована.

    – Я знала, что ты согласишься! Давай что ли присядем: рассказ обещает быть долгим!..​

    ***

    И этот человек постоянно говорит, что я веду себя по-детски... А игры в месть с мафией – это вполне себе взрослое дело! Пинок мне в помощь. Какого хрена?! Мы все думали, что Нэнси шутит, планируя кару для бандитов, замочивших её отца, и с возрастом вообще обо всём забудет. Но тут она решила поделиться своими успехами в выслеживании клана! Мир полон идиотов, но почему один из них вселился в мою кузину?! Около часа она на полном серьёзе пересказывала свои похождения по стрёмным барам, в которых обычно ошиваются всякие преступные типы, о знакомствах и налаживании связей с тамошними барменами... Это ей, а не мне жизненно необходимо променять шило в нелицеприятном месте на диплом бакалавра!​

    [​IMG]

    Выслушав её бредни, я, особо не задумываясь, высказал Нэн всё, что я думаю и о ней, и о её попросту суицидальных планах. Обо что она так сильно ударилась башкой, если вдруг посчитала месть криминальным элементам легковыполнимой задачей?! А кузина как обычно усмехнулась и спросила: «Если бы они убили твоего отца, ты бы тоже постарался об этом забыть?» Да какая разница? Мой отец и так мёртв! Но Нэнси растолковала моё угрюмое молчание по-своему.

    – Я не буду заходить далеко, Ло, но мне нужно отплатить предателю той же монетой. Друг, которому доверяют в полном отчаянии, не имеет права так поступить.

    – Ты не Создатель, чтобы раздавать пули возмездия направо и налево. Ты же не станешь наступать на ноги каждому, кто отдавил тебе их в метро?

    – Если смириться с грязным следом на любимом кеде я могу, то с этим... Мне не позволит совесть, – Нэнси с улыбкой перевела на меня взгляд. – Теперь остаётся только ждать, когда же рыбка перестанет быть осторожной и попадётся на крючок.​

    [​IMG]

    – После того, как рассказала мне, даже не думай...

    – Не смей мне мешать, Ло, – взгляд кузины мгновенно похолодел, несмотря на улыбку: это выражение лица она явно унаследовала от своего отца с тёмным прошлым. – К тому же теперь ты мне должен выполнение условия!

    – А если у тебя не выйдет? – у меня никак не получалось осознать, что Нэн воспринимает свою затею всерьёз.

    – По крайней мере, моя совесть будет чиста. А тебе пора мириться с бабулей! Поверь, она одна из немногих, кто по-настоящему любит тебя, – и снова хитрая улыбка в пол-лица.

    – Да пошла ты к чёрту со своими психоделичными замашками! – автомат был далековато, поэтому пришлось пнуть кровать.​

    ***
    (снова в настоящем)

    Мне бы и хотелось, чтобы кузина отрицательно повлияла на моё решение поступать в универ, но ни я, ни Мирка не угадали: из-за идиотской мании Нэнси раз в неделю заключать нелепые сделки мне теперь придётся идти против себя. Вуа-ля, ещё один сильный удар по пинбол-машине прописан! Хм, из чего же она сделана, если до сих пор смиренно держится? Мне бы силу воли из такого же материала...​
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 15 другим нравится это.
  6. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 авг 2015 | Сообщение #205
    Йей, снова еле успела! Сегодня Картерам исполняется 3 годика! *о*

    Мы уже совсем большие - в целых 11 страниц вымахали.) Правда, в плане поколений по-прежнему далеко не ушли, но автор всё ещё верит в поговорку "Тише едешь - дальше будешь" х) Авось и сработает :3

    [​IMG]

    Праздник стал отличным поводом для совместной фотосессии представительниц всех четырёх поколений династии.) Встреча прошла под лозунгом "Да здравствуют клонирование и временные парадоксы!" х) Артмейкер из меня, конечно, что из крокодила вегетарианец, но приоритетом было и есть чувство ностальгии, а не качество картинки :3 Каждый раз, любуясь этим кадром, ощущаю теплоту в душе: какие же они мне все родные *з*

    Ну и без пространного авторского слова никуда! Первым делом хочу сердечно поблагодарить всех наших Читателей, которые продолжают посещать тему несмотря на возмутительные темпы публикации новых отчётов "^з^ Спасибо, что ждёте, проявляете интерес и помогаете понять мне свои ошибки, чтобы двигаться дальше в лучшем направлении! Я не устану повторять, что без вас всё сейчас было бы совсем по-другому - по тем нелепым первоначальным планам, которые даже мне теперь не кажутся интересными.) Вы - главный стимул преодолевать творческие кризисы и продолжать вести Картеров к будущему!

    Несмотря на то, что этот год существенно отличался от предыдущих по вине внешних обстоятельств, я признательна каждому, кто на протяжении полутора лет оставался рядом с Талией, а сейчас - ждёт новостей от Миранды. Вы на самом деле удивительные люди, осилившие масштабное и чересчур подробное поколение Сары, интровертизм и эгоцентризм Джуди, легкомыслие и некий инфантилизм Талии, а теперь на пороге эмоциональной тупости Миры... Не устаю вами восхищаться и радоваться каждому лайку, потому что вместе с верными Читателями не страшны никакие творческие тупики: ничто не вдохновляет больше вашего внимания, и каждый династиец согласится со мной ^____^​

    Очень надеюсь, что за последнее длительное отвлечение вы не разочаровались во мне и Картерах *з*

    ***

    По традиции я подготовила маленький бонус под странным названием "Совершенно случайно" :3 Представьте, что Сару, Джуди, Талию и Миранду вдруг выбрали для блиц-опроса: всем владелицам семейного дневника в быстром темпе задали двадцать абсолютно одинаковых вопросов о себе, без предупреждения и подготовки.) Надеюсь, что данная информация будет для вас интересной! *о*

    А если захотите, вы можете придумать другие вопросы и отправить их мне в ЛС, а наследницы (или даже второстепенные персонажи) ответят на них в следующем бонусе :3

    Приятного прочтения! ~ ^____^ ~

    Спойлер

    Сара

    [​IMG]

    Дата рождения: 18 января, козерог
    Возраст на начало ведения дневника: 17 лет
    Рост (общий показатель): 170 см
    Особенности биоритмов: сова
    Темперамент: флегматик
    Любимый цвет: синий
    Любимое число: 3
    Любимое время года: весна
    Любимое блюдо: тропический салат
    Любимое направление в музыке: классика
    Любимое животное/птица: филин
    Любимый литературный жанр: исследовательские работы
    Любимое место отдыха: остров Твикки
    Хобби: роботостроение
    Мечта: добиться финансовой независимости для себя и для своей семьи
    Мировоззрение: сила человека - в деньгах и ясном уме
    Лучший друг: Саймон Джей (Картер)
    Главный враг: любопытство
    Важность семьи по 5-бальной шкале: 4
    Отношение к дневнику: первый и главный друг​

    Джуди

    [​IMG]

    Дата рождения: 18 августа, лев
    Возраст на начало ведения дневника: 16 лет
    Рост (общий показатель): 167 см
    Особенности биоритмов: сова
    Темперамент: холерик
    Любимый цвет: чёрный
    Любимое число: 1
    Любимое время года: осень
    Любимое блюдо: блинчики с кленовым сиропом
    Любимое направление в музыке: инди-рок
    Любимое животное/птица: черепаха
    Любимый литературный жанр: мистика и научная фантастика
    Любимое место отдыха: нет предпочтений
    Хобби: живопись
    Мечта: исполнить обещание, данное отцу, стать достойной дочерью и матерью
    Мировоззрение: спасение - в масках, приспособленных под различные ситуации
    Лучший друг: Диана Милдред (Картер)
    Главный враг: Смерть
    Важность семьи по 5-бальной шкале: 5
    Отношение к дневнику: безмолвный психолог​

    Талия

    [​IMG]

    Дата рождения: 13 октября, весы
    Возраст на начало ведения дневника: 15 лет
    Рост (общий показатель): 172 см
    Особенности биоритмов: жаворонок
    Темперамент: сангвиник
    Любимый цвет: красный
    Любимое число: 13
    Любимое время года: лето
    Любимое блюдо: шоколадный маффин
    Любимое направление в музыке: джаз
    Любимое животное/птица: кошка
    Любимый литературный жанр: новелла
    Любимое место отдыха: деревня Такемицу
    Хобби: путешествия
    Мечта: вписать своё имя в мировую историю джаза
    Мировоззрение: ты несчастлив, если не вкладываешь душу в любимое дело
    Лучший друг: Эдвард Финниган, Кэролайн Пирс
    Главный враг: ослепляющая слава
    Важность семьи по 5-бальной шкале: 3
    Отношение к дневнику: хранитель памятных событий​

    Миранда

    [​IMG]

    Дата рождения: 4 июня, близнецы
    Возраст на начало ведения дневника: 13 лет
    Рост (общий показатель): 165 см
    Особенности биоритмов: жаворонок
    Темперамент: меланхолик
    Любимый цвет: белый
    Любимое число: 4
    Любимое время года: зима
    Любимое блюдо: нет предпочтений
    Любимое направление в музыке: транс
    Любимое животное/птица: хамелеон
    Любимый литературный жанр: философские эссе
    Любимое место отдыха: нет предпочтений
    Хобби: копирование эмоций
    Мечта: не определена
    Мировоззрение: главное - не выделяться и подстраиваться
    Лучший друг: Кортни Максвелл
    Главный враг: отсутствует
    Важность семьи по 5-бальной шкале: не определена
    Отношение к дневнику: обязанность​


    Не смогла удержаться и в итоге сделала в некотором роде сравнительный скрин: с кого начинались и кем продолжаются Картеры. Что могу сказать? Я рада, что голубые глаза, как и хотелось изначально, передаются по наследству вместе с традицией изливать мысли дневнику ^о^

    [​IMG]

    ***

    С П А С И Б О, что посетили мой праздник! \ *о* /

    Всем конфеток и лучей добра на дорожку, до следующего отчёта Миры! ^____~
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 19 другим нравится это.
  7. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 5 авг 2015 | Сообщение #206
    [​IMG]
    Новая пища для размышлений кажется мне отличным поводом для очередной дневниковой записи. Свободного времени, как обычно, хоть отбавляй, почему бы и нет?

    Жизнь утратила однообразие примерно в начале недели. Вторник отличался от остальных дней не только зарождением чего-то вроде сомнений, но также несколькими итоговыми тестами и вечерними конкурсными дебатами. Второе мне, как председателю соответствующего клуба, представлялось интересным, первое – отнюдь.​

    [​IMG]

    Мне всегда была непонятна проверка знаний в виде тестов: стоит ли упоминать, что половина учащихся в таких случаях полагается на случайную память и удачливость? Когда есть четыре варианта, легко догадаться о правильном ответе, даже если поверхностно просмотрел учебник. Как человека, который не жалеет времени на подробное изучение материала, меня раздражает подобное упрощение, благодаря которому ленивые и откровенно ограниченные в умственном плане троечники выходят на один уровень с отличниками. Не понимаю, почему остальным так нравится эта насмешка над учениками: ведь по-быстрому проставив буквы, не узнаешь своих пробелов и ошибок, соответственно – ничему не научишься.

    Недовольство предстоящими тестами прервал гудок школьного автобуса. Из зеркала на меня смотрела девушка, выглядящая вполне нормально, поэтому можно было отправляться в школу. У дома Кортни автобус останавливается раньше, поэтому подруга обычно встречает меня широкой улыбкой: она всегда садится у окна со стороны тротуара, а мне занимает место рядом. Но во вторник, когда я по привычке показала зубы ещё спускаясь с крыльца, Кортни выглядела слишком напряжённой: совсем не улыбнулась и только малость двинула рукой, тут же отведя взгляд. В отличие от меня, она недолюбливает все возможные проверки знаний, так как никогда особо не старалась что-либо выучить. Раздражает, что я об этом забыла и улыбалась в одиночку, привлекая к себе ненужное внимание.​

    [​IMG]

    В тестах не было ничего особенного, как и в поединке, на котором наш клуб дебатов встретился с клубом Шейдихилла – моей бывшей частной школы. Хоть они и славятся уровнем образованности своих воспитанников, интеллектуально спорить последние совсем не умеют, поэтому мы в очередной раз одержали победу. Кортни часто спрашивает, почему я выбрала в качестве факультатива такой непопулярный клуб. Видимо, мне нравится наблюдать, как в процессе спора противник медленно накаляется и теряет мысль, поддаваясь нарастающим эмоциям. Мне такое не грозит, а на холодную голову всегда думается лучше, вот и получается, что меткие аргументы словно сами находят меня. Недостатки нередко можно использовать в качестве преимуществ.

    После состязаний я уже хотела ехать домой, когда Кортни вдруг предложила прогуляться по центру. Что странно, её настроение не улучшилось, хотя все тесты были позади. Мне стало интересно, с чем это связано, поэтому, несмотря на довольно позднее для прогулок время, я согласилась пройтись по городу, уже предчувствуя, как подруга в очередной раз настоит на посиделках в своей любимой кофейне.

    Так и было: возле «Аромата» Кортни, до этого беспрерывно болтающая о всякой чепухе, решительно остановилась и сделала приглашающий жест в сторону входа. Я не успела поменять выражение лица на скептичное, как обычно и делаю, а подруга уже вещала что-то о благоприятных знаках, которые нам посылает сама Вселенная. «Ну смотри же! В доме напротив остались гореть именно те окна, общая форма которых напоминает стрелку в сторону кофейни! Это знак, что нам пора заказать пару чашечек любимого кофе!»​

    [​IMG]

    Ещё одна особенность Кортни Максвелл, которая меня раздражает, – безграничное воображение, благодаря которому она вечно видит то, чего нет на самом деле. Окна в параллельный мир в виде зеркал и луж на асфальте, солнце, с шипением тонущее в море, доисторические монстры, маскирующиеся под гору булыжников на пляже – это самые невинные её выдумки, а теперь ещё и знаки из светящихся окон... Как по мне, лучше называть вещи своими именами и видеть их объективно, но в единственный раз, когда я пыталась высказать свою точку зрения, подруга шутливо пихнула меня локтем и сказала, что так жить будет совсем скучно. Сколько ни живу в соответствии с этим убеждением – ничего подобного, поэтому стоит добавить ещё одну строчку в список непонятного.

    Спорить с «теорией знаков Вселенной» мне не хотелось (официальные дебаты только недавно подошли к концу), поэтому через несколько минут мы обе получили заказанный кофе и наслаждались его ароматом за столиком, который работники давно окрестили нашей собственностью. Несмотря на ночное время в середине недели, в кофейне были и другие посетители, на которых Кортни долго поглядывала с подозрением в подслушивании, прежде чем начать серьёзный разговор, ради которого две четырнадцатилетние школьницы допоздна засиделись в центре. Хотя под серьёзным я обычно понимаю что-то более существенное, чем обсуждение парней.

    – Ты знаешь, как мне нравится Кевин, ведь с ним никогда не бывает скучно, а теперь ещё и Мартин признался, что я ему нравлюсь! – во время этой реплики на лице подруги отражалось неподдельное отчаяние: неужели для неё это действительно так серьёзно?
    – Не понимаю, в чём проблема: всего-то нужно выбрать, кто тебе больше нравится.​

    [​IMG]

    – Как ты можешь быть такой беззаботной, Мира?! – таким тоном, как будто это преступление. – Я же говорю: они оба замечательные! Кевин весёлый и неунывающий, а Мартин – умный и добрый, всегда помогает мне сдать химию. Что же делать?..

    Несмотря на волнение Кортни, я по-прежнему не могла уловить суть проблемы: разве возможно испытывать совершенно одинаковые чувства к двум разным людям? В любом случае должны быть различия, пусть и мелкие, благодаря которым реально сделать выбор в пользу одного из них. Но у моей подруги было своё мнение на этот счёт.

    – Наверное, придётся встречаться с обоими! – последнее было произнесено с той пресловутой девичьей гордостью, когда вроде и жалуешься на проблему, но в то же время гордишься тем, что она у тебя имеется.
    – Разве так можно?
    – А почему нет? Если они не будут знать друг о друге, то...
    – Собираешься им лгать? – бабушка с раннего детства научила меня думать о лжи, как о главном злодеянии человечества, поэтому от Кортни – своего идеала подруги – я не ожидала таких методов.
    – Брось, лгать и кое-что не говорить – абсолютно разные вещи! Умолчать ведь можно и ради блага. Ведь если оба парня в меня влюблены, то как я могу хладнокровно разбить одному из них сердце?! Никогда не любила жестоких людей и не хотела быть на них похожей.
    – По-моему, ложь будет более жестоким вариантом.
    – Да не ложь это вовсе, просто недоговаривание! Любая нормальная девушка поступит так же, ведь так все мы будем счастливы. Если я откажу Кевину или Мартину, то они расстроятся и я тоже потеряю возможность приятно с ними общаться. Ну и чем эта ситуация, в которой двоим из трёх плохо, лучше?​

    [​IMG]

    – Тогда легче отказать сразу двоим, – данный вариант показался мне наиболее логичным и совсем не затратным в эмоциональном плане.
    – Что?! Ну ты даёшь! – Кортни же сочла сказанное шуткой и продолжительное время хихикала, то и дело кривляясь, повторяя слово «отказать».

    Получается, недоговорки вполне допустимы в отношениях? И встречаться с двумя одновременно – тоже обычная практика? Жаль, что мне некого спросить об этом, помимо Кортни. Но раз она считается обычной и даже популярной девушкой, то я решила поверить ей и на этот раз.

    Чуть позже мы вызвали такси для меня, а за Кортни должна была заехать мать. На прощание подруга поинтересовалась моей личной жизнью: «Эй, Мира, как у тебя, кстати, с тем волейболистом?» Она говорила об Артуре, моём последнем поклоннике, у которого хватило смелости не только признаться в симпатии, но и предложить мне встречаться. Почему-то парни редко решаются на второй шаг, хотя ещё не случалось, чтобы я кому-то отказывала: мне нравится чувствовать себя любимой. Хотя бы те несколько дней, которыми обычно ограничиваются подобные отношения.

    – Ничего из ряда вон, а почему ты спрашиваешь?
    – Ты как всегда поразительно невозмутима! – Кортни была так удивлена моему простому ответу, словно я будничным тоном объявила точную дату конца света.
    – А почему должно быть по-другому? Для меня это не первый опыт романтических отношений.
    – То есть, ревнивая стерва, которая раньше была девушкой твоего парня, тебя совершенно не волнует? Да брось, Лола ненавидит тех, кто переходит ей дорогу, и сейчас наверняка в бешенстве! Неужели она до сих пор не звонила тебе с угрозами и не пыталась перегрызть горло в тёмной подворотне?​

    [​IMG]

    – С какой стати ей это делать? Артур ушёл от неё по своей воле, я к этому непричастна.
    – Говоришь так, словно детали для этой девчонки имеют значение: её возлюбленный ушёл к тебе – всё, ты виновата! Так что все козни в будущем... Волнуюсь я за тебя, Мира, когда ты в упор не видишь нависшую над собой угрозу.

    Закатив глаза, как всегда делаю, раздражаясь из-за очередного всплеска воображения подруги, я попрощалась с гиперболично грустной Кортни и села в подъехавшее такси, без непредвиденных казусов доставившее меня домой.

    Поднявшись в комнату и переодевшись для сна, я решила пока больше не думать над разговором, случившимся ранее: всё равно сама не пойму, кто же из нас на самом деле прав. Перед тем, как лечь в постель, не удержалась и снова взглянула на недавний подарок Кортни – портрет моего сознания, как она назвала эту картину. Подруга любит рисовать странные вещи, которые порождает её воображение. Не думаю, что моё сознание может выглядеть так: у абстрактных сущностей нет визуального облика. Даже если бы на картине предполагалась я, как человек, из похожего вижу только волосы: остальное слишком надуманно и никак не соотносится с Мирандой Картер.​

    [​IMG]

    Через несколько дней состоялось второе свидание с Артуром (на первом он предложил мне стать его девушкой). Я не люблю бывать в людных местах, поэтому пригласила парня в гости: всё равно бабушка большую часть дня проводит в своей спальне, а Ло – вне дома, так что мешать нам было некому. Решили посмотреть недавно вышедший фильм, попутно наслаждаясь обществом друг друга.

    Почему-то Артур посчитал, что без романтического стихотворения собственного сочинения свидание не удастся, причём решил зачитать его созвучно с заглавными титрами выбранного фильма. Я, конечно, выслушала его произведение, но снова разочаровалась: Арти выбирает слишком очевидные рифмы, а меня это малость раздражает. Однако угловатость подтверждает то, что эти строчки про мою красоту парень написал лично, а не скопировал из слащавых открыток, как поступали некоторые поклонники до него.

    Чтобы не переходить на обсуждение поэтических ошибок, я сконцентрировала внимание на последней строчке нового творения Арти: «Поэтому я так тебя люблю, Миранда!» Эти слова показались мне слишком сильными для определения наших отношений: мы же подростки, и все более зрелые люди повторяют, что до такой степени чувств мы пока не доросли. Хотя мотивацией для следующего вопроса был другой фактор: мне стало интересно, что именно Артур вкладывает в понятие любви. Так прямо и спросила, не забыв приправить вопрос милой улыбкой: «А почему ты думаешь, что любишь меня?»​

    [​IMG]

    – Ну, как так – почему? Мы же встречаемся! – с некоторым замедлением ответил он.
    – Но ведь и для этого должна быть причина.
    – Оно само как-то приходит... Чёрт, сложновато объяснить на словах! – а мне казалось, что это простой вопрос для нормального человека. Артур же вёл себя как на экзамене, к которому не успел подготовиться. Запинаясь и делая длинные неловкие паузы, парень всё-таки дал мне общее понятие о вышеозвученном чувстве.

    – Значит, любить – это восхищаться внешними и внутренними качествами партнёра, при этом желая постоянно быть рядом с ним?
    – Ну, что-то вроде этого, если присыпать сухие слова романтикой. А вообще – странный вопрос! Спрашиваешь так, будто вообще любить не умеешь.
    – Если честно, то да – не умею, потому что ничего похожего на то, что ты описал, никогда не испытывала.
    – Стоп, это как?! – видимо, такие слова обидно услышать от своей девушки: Арти моментально вспылил. – Получается, что ты меня не любишь?..
    – Не переживай по этому поводу, так как я не люблю не только тебя, но и никого в целом, – пришлось снабдить эти слова самой очаровательной улыбкой из своего арсенала, которая обычно помогает сгладить эффект от моей честности.
    – Тогда зачем ты согласилась встречаться со мной? – Артур всё ещё выглядел глубоко удивлённым, словно моё невинное признание одним махом разрушило его мир.
    – Потому что я нравлюсь тебе. И вообще, может, хватит скучных разговоров?.. – с этими затихающими словами я потянулась к губам Арти, а он, конечно же, через пару секунд ступора ответил на мой поцелуй.​

    [​IMG]

    Когда поклонники начинают говорить о любви, а не о простой подростковой симпатии, я никогда не могу удержаться и задаю им один и тот же вопрос: «Почему ты думаешь, что любишь меня?» Это самый простой способ проверить их искренность, а заодно узнать о чувстве, которому даже нормальные люди не всегда могут подобрать определение. Обычно после такого вопроса мои отношения и подходят к концу, так как далеко не все могут смириться с моим главным недостатком. Но, несмотря на многочисленные разочарования, я продолжаю принимать признания, так как быть в центре чьих-либо мыслей – весьма заманчиво.

    Повседневность полна непредсказуемых поворотов, поэтому в тот день я не угадала с гарантированным спокойствием во время свидания: Арти уже собирался уходить, я решила поцеловать его на прощание, и в самый неподходящий момент со стороны раздалось сердитое покашливание брата.

    – Мать моя пианистка! Что, мелкая снова в деле? Сколько можно-то, Казанова в юбке?!​

    [​IMG]

    Продолжив свой монолог грубостями и непристойностями, Ло за пару шагов преодолел половину гостиной и с силой оттащил от меня Артура. Парень, совсем не ожидавший таких перемен, беспомощно молчал, пока брат сыпал всеми известными ему ругательствами, совершенно не беспокоясь о связности и общем смысле получающихся фраз. Пришлось подождать, пока Ло осознал, что так его никто не поймёт, и всё-таки перешёл на цензурный язык, для пущего эффекта зажав шею Арти под мышкой, чтобы лекция уж точно была дослушана до конца.

    – Объясняю элементарно и по-простому, для таких дебилов, как ты и многие другие: будущего с этой девушкой у тебя нет! Неужели остальные не предупредили? Удивляете вы меня, малолетки: совсем не учитесь на чужих ошибках! В общем, мой тебе солидарный совет: садишься сейчас на скорый поезд «Игнор» и доезжаешь на нём до станции «Фрэндзона», а если хочешь, то и до конечной под названием «Амнезия», так как взаимности от этой любовно оголодавшей чики не дождёшься со всем временем мира. Уяснил, Ромео недобитый? Тогда проваливай и прямо с порога выполняй мои указания!​

    [​IMG]

    Девушке по всем порядкам в такие моменты положено разнимать двух усиленно сопящих парней, старательно противостоящих друг другу, но наблюдать за ними было куда интереснее. Нечасто Логан застукивает меня с очередным поклонником, становясь при этом дополнительным этапом проверки их чувств. Хотя после настойчиво-убедительных лекций Ло никто пока не пожелал продолжить наши отношения.

    Когда слова закончились и помятый Арти по-английски вылетел из дома, брат перенаправил свою агрессию на меня. «В самом деле, Мира, когда тебе надоест дурачить этих умалишённых?! Сколько воспитательных бесед ни проводи – ты снова за своё! Мне стыдно, что моя сестра ведёт себя так легкомысленно! Надеюсь только, что дальше поцелуев ты пока не додумалась зайти...» Эти и другие фразы повторяются раз за разом, так что я уже привыкла не раздражаться из-за них. Ло не понимает моих мотивов, я – его эмоций по этому поводу. Так всегда было после смерти родителей.​

    [​IMG]

    Закончив с выражением своего разочарование и видя, что слова не влияют на моё типичное спокойствие, брат взревел, как смертельно раненный медведь, и мешком рухнул на диван, картинно воздымая руки к потолку и жалобно вопрошая: «За что? Создатель, за что ты послал мне такую ужасную сестру?! Что будет с ней, когда я уеду?..» Последнее предложение прозвучало неожиданно. Ради подробностей я передумала уходить и села на кресло, пока Логан перестал причитать.

    – Что ты имеешь в виду? Неужели всё-таки решил ехать в университет?
    – Есть такое, обстоятельства слегка изменились... – при ответе Ло моментально помрачнел и перевёл взгляд в пол. – Но не надумай чего-то своего: я делаю это не ради удовлетворения бабулиных стереотипов, а потому, что больше не могу жить с ней под одной крышей и постоянно слушать чёртовы упрёки в свой адрес.
    – Даже если ты так говоришь...
    – Это правда! Мне никогда не был нужен диплом для доказательства того, что я – личность и имею право на жизнь в этом мире! Ба считает именно так, даже не отрицай: хоть она и свихнулась, но свои мысли по-прежнему выражает чётко. Принимая во внимание ещё и психическую нестабильность, удивляюсь, как ей до сих пор разрешают гулять на свободе и терроризировать мирных граждан.
    – Как ты можешь говорить такие вещи? Она ведь вырастила тебя, подарила столько любви, когда рядом не было родителей, а ты...​

    [​IMG]

    – Неблагодарная беспринципная и бесчестная свинья? Если хочешь обозвать меня именно так, то это будет плагиатом: пару дней назад я уже слышал сие определение от бабули. Считаю, что могу больше не оправдываться, почему считаю университетскую общагу лучшей альтернативой.
    – Она не могла так сказать! Джу нас любит.
    – Тебе-то откуда знать, концентрированная Бесчувственность? Знала бы – не играла бы с чувствами своей нескончаемой армии почитателей! Не знай я тебя близко, мелкая, считал бы, что Миранду Картер никто и никогда не любил, поэтому она стремится быть объектом воздыхания у всех подряд. В самом деле, ведёшь себя отвратительно, словно после того, как родители сыграли в ящик, от тебя все отвернулись, а ведь получилось в точности наоборот. Ба, Кейн, твоя подружка Кортни, все учителя – неужели мало любви и уважения?
    – Себя в этот список не включил.​

    [​IMG]

    – Потому что ты жуткая и временами я тебя вообще боюсь! Никогда не понимал, какие мотивы могут быть у человека с твоей болезнью... Если хоть немного ценишь моё мнение, прекрати свои интрижки, так как рано или поздно подобное поведение неслабо на тебе отразится, и тогда я больше не смогу помочь, даже если захочу.

    Не дождавшись, пока я придумаю достойный ответ, Ло встал с дивана и ушёл в галерею, откуда через пару минут донеслись аккорды его недавно сочинённой песни. Раздражает: никогда не успеваю сказать последнее слово в серьёзных разговорах.

    Однако в тот раз завершающей стала электронная реплика Артура, который оказался не совсем стандартным поклонником: «Когда встретимся в следующий раз?» Видимо, когда он сочинит ещё одно посредственное стихотворение, а до новой встречи я имею право считать себя любимой. Интересно, сколько ещё Арти выдержит рядом со мной?..​

    [​IMG]

    ***

    Да начнётся марафон отчётов Миранды, которые должны были увидеть форум ещё в течение двух предыдущих месяцев! *о* Не ожидала, но мне нравится чувствовать себя Мирой: нет эмоций - нет проблем, однако х)

    По ней не скажешь, но наша мелкая идёт по стопам Талии: тоже аки мужик отжимается :3 Только тень ведёт себя странно о.о"
    [​IMG]

    "Портрет сознания Миры" на самом деле нарисовала Джуди, а не Кортни.) Заодно и семейное хобби прокачали *з*
    [​IMG]

    Прогулки с друзьями могут быть выгодными: Кортни, например, приволокла нам в подарок гриль х) Также радуюсь стремлению к богатству, которым Кубик наградил Логана: теперь у нас каждый день биржевые прибыли.)
    [​IMG]

    Кто такой Артур? В техническом плане он брат Аманды, рождённый в семье университетской подруги Джинджер, но по сюжету - случайный волейболист х) И да, Мира не просто так унаследовала от Талии куклу-вуду.)
    [​IMG]

    Ну и невошедший скрин с панелью, иллюстрирующий ежедневную рутину второстепенных персонажей :3
    [​IMG]
    - 0.5 за максимальный интерес к семейному хобби (Джуди).

    Всего: 36.75 + 0.5 = 37.25.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 13 другим нравится это.
  8. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 15 авг 2015 | Сообщение #207
    [​IMG]
    Всё неприятное началось, как обычно, с нарочито растянутой реплики Ло: «Чёрт, до чего же мне скучно!» Когда школьные итоговые экзамены были позади и отгремел выпускной, а до вступительной кампании ещё оставалось несколько недель, брат решил, что пора привнести в свою жизнь щепотку неординарности. Разумеется, это не могло закончиться разумным, добрым и светлым.

    Джу не стоило давать Логану доступ к родительским счетам до совершеннолетия: возможно, в той параллельной вселенной он не избаловал бы себя и остался трезвомыслящим человеком. В литературе масса примеров ослепления деньгами, и Ло, увы, не исключение. Когда наступает очередной период скуки и усталости от привычного образа жизни, брат предпочитает заглушить их покупками, иногда – весьма странными, как, например, коллекция заспиртованных двуглавых насекомых (только недавно бабушка добилась вывоза этой мерзости на городскую свалку). Всё-таки легкомысленным людям крупные деньги противопоказаны: сами себе однажды навредят.

    На этот раз блажь, накатившая на Ло, была почти невинной в контексте его прошлых прихотей: однажды вечером брат приволок домой карточный стол с эксклюзивным, как он громко хвастался, набором фишек для покера. Как по мне, ничего особенного, но Логану казалось иначе. Он так гордился своим приобретением, что чуть ли не каждый день приглашал домой друзей для игры на деньги. Джу знала об этом казино на третьем этаже, но даже не подумала вмешаться. Не скажу, что я её не понимаю: мы обе прекрасно знаем, что подобные капризы Ло – явление временное и довольно скоротечное, легче молча их перетерпеть, чем в который раз приводить несогласие к конфликту.

    Всё бы ничего, но несколько дней назад меня тоже втянули в эти странные игры – на деньги и на унижение. Логан решил сыграть несколько партий со своим кругом приближённых, но кое-что в его планах сорвалось. Аманда, широко известная в каждой больнице Беладонны (хрупкое здоровье девушки обеспечило ей славу золотой жилы для врачей), снова подхватила температуру и несколько прилагающихся симптомов, поэтому одно место за столом пустовало. У Ло было хорошее настроение, как он сам выразился, поэтому в качестве четвёртого игрока пригласили меня. Я всегда чувствовала себя лишней в компании Нэнси и Джаспера, но других дел не было, поэтому в итоге я сидела рядом с ними и пыталась за несколько минут понять правила покера, объясняемые кузиной.​

    [​IMG]

    С усилием запомнив основные комбинации, я достаточно плавно влилась в игру и даже умудрилась не проиграть ни единого цента. Видимо, меня позвали не просто за компанию, так как спустя несколько вводных партий, которые наверняка казались брату и его единомышленникам скучными, Нэнси решила высказать причину своего недовольства.

    – Если ты постоянно будешь прятаться за своим вялым «пас», игра никогда не станет интересной! – кузина насмешливо улыбалась и явно провоцировала меня.

    – Брось, Нэнс, ты же знаешь мелкую: она скорее съест бабулины панталоны, чем решится рискнуть! – у Ло действительно было хорошее настроение: он острил на свои любимые темы. – Разве улитки рискуют? Ползают себе по виноградным листьям и жрут всё, что им попадается на пути...

    – Но ты ведь не улитка, Мира! – Нэнси подхватила мысль Логана, стало очевидно, что теперь они от меня не отстанут.
    – Я новичок, поэтому веду себя осторожно.
    – А мне кажется, что ты просто трусишь! – снисходительный взгляд и наигранный смех кузины начали меня раздражать. – Давай, докажи всем, что у тебя есть внутренний стержень: продержись до конца игры.​

    [​IMG]

    – Она-то и до конца?! Не смеши мои элитные фишки! – несмотря на наигранность смеха, Ло говорил серьёзно: он не раз упрекал меня в нерешительности. – Знаете, у меня внезапно родилась идея...

    – О, уже что-то новенькое! – решил разбавить атмосферу местный балагур Джаспер. Удивительно, как до этого он молчал и не вставлял своих примитивных шуток.

    – Заткнись и не перебивай, Джас! Так вот, предлагаю тебе пари, Мирка. Только ты, я и четыре карты. Условия победы просты: у кого сумма выше – тот топчет оппонента в грязи и даёт ему одно любое задание. Итак, вызов твоей смелости и её закадычному корешу удаче! Согласна, мисс Улитка?​

    [​IMG]

    Кривая ухмылка, с которой были произнесена последняя фраза, всегда раздражает, как и насмешливый тон брата по отношению ко мне в окружении своих прихвостней. И что за новая веха в эре оскорблений – называть меня Улиткой? Уверена, что это должно быть обидным, хотя само упомянутое создание вполне невинно.

    Нэнси активно подначивала меня, Джаспер изредка ей вторил, а Ло продолжал смотреть через стол таким насмешливым взглядом, словно имел дело с ребёнком, пытающимся побить его палочкой от чупа-чупса. Всему есть предел: мне надоел этот взгляд, к тому же заранее было известно, что мой отказ от пари ещё долго будет веселить брата и его компанию. Не желая доставлять ему такого удовольствия, я согласилась на поставленные условия, а сама верила в победу (ведь говорят, что новичкам везёт) и пыталась придумать достойную кару для зазнавшегося Логана, пока он перемешивал колоду.

    Правда, несмотря на ожидания и планы, пресловутая удача новичков обошла меня стороной. Только взглянув на свои карты, Ло моментально выложил их на стол, а мне оставалось посчитать свои очки и с достоинством хмыкнуть, как будто я совсем не расстроена. Но в глубине души я почувствовала лёгкое раздражение (хотелось бы назвать это досадой для красоты, но как она чувствуется на самом деле?).​

    [​IMG]

    – Ха, мелкая, ты в пролёте, как муха в самолёте! – победа в пари вызвала у Ло, на мой взгляд, гораздо больше эмоций, чем следовало. – Что ж, теперь не за горами твоя расплата!

    – Чувак, полегче! – захохотал Джас из мужской солидарности. – Мне уже страшно, что ты там задумал с таким безумным смехом!
    – Да, Ло, приди в себя, а то даже мне стало жутко! – вопреки своим словам кузина тоже хихикала. – Не забывай, что Мира – твоя младшая сестрёнка.

    – К чёрту сопли! Эта «сестрёнка» крутит шашни с половиной моих одноклассников, а ты ещё требуешь снисхождения? Таких, как она, с ранних лет нужно приучать к реальному миру и его суровым порядкам, – Ло вошёл в роль и его речь почему-то приобрела революционный оттенок. – И кому ещё показывать им верный путь, как не великодушным старшим братьям?

    – Ближе к делу, команданте. Что за задание вы мне приготовили?
    – Пытаешься освоить сарказм, мелкая? – и снова та кривая ухмылка. – Продолжай пытаться, так как тебе пока далеко даже до Джаса!
    – Эй, а я тут сразу причём?!

    – Не возникай, чувак, я же для примера! Так вот, задание... О, я уже это предвкушаю!.. Ладно, не буду вас томить: Миранда должна будет спеть вступительную песню из «Майлз, Милли и Чу» на сцене своей любимой кофейни, причём на видео, которое мы потом выложим в сеть. Но и это не весь позор: спеть у всех на виду тебе придётся в готическом прикиде!​

    [​IMG]

    Какой бы бурной реакции ни ждал Ло, все молчали. Я пыталась придумать меткую фразу, чтобы осмеять его фантазию, а Нэнси с Джаспером, кажется, вообще не могли усвоить услышанное. Не удивительно: «наказание» звучало по-настоящему странно. Я даже не могла понять, в чём весь позор.

    – Да бросьте, будет весело, ведь Мирка совершенно не умеет петь!
    – Ну не знаю... – задумчиво протянула Нэнси. – А готический прикид откуда приплыл?
    – Над готами вечно потешаются! Да и песня у этого тупого шоу дебильнейшая из всех, что я слышал.

    Ага, значит, «тупого шоу», ни одного выпуска которого ты не пропускаешь со средней школы? Надеюсь, теперь понятно, почему меня так раздражает Логан в кругу своих ближайших друзей.

    На моём поражении и оглашении «приговора» карточный вечер закончился. Через несколько дней я втайне от бабушки купила странный парик, отдалённо подходящий к определению «готический» (красить волосы в чёрный я наотрез отказалась) и едва отыскала в недрах шкафа хоть что-то тёмное. Им оказалось платье, которое я ни разу до этого не носила. В сочетании с нетипично ярким макияжем я стала выглядеть совершенно по-другому: несколько минут назад в зеркало смотрела Миранда Картер, но вот её без следа заменили какой-то незнакомкой с отвратительным вкусом. Сувенирный топорик на полке позади меня отлично вписался в полученное отражение: только облачившись, мне уже хотелось поскорее избавиться от того навязанного образа.​

    [​IMG]

    Ло, взявший на себя отвлечение бабушки (не хотелось объяснять ей непонятные мне самой развлечения брата и его соратников), ждал снаружи, нетерпеливо меряя шагами площадку перед лестницей. Увидев меня, он не стал сдерживаться и расхохотался на весь дом, а мои призывы помолчать только усугубляли ситуацию.

    – Да не беспокойся ты! Ба не услышит: «Сопорифик» не даст ей оторвать голову от подушки в ближайшие десять часов.
    – Ты напичкал Джу снотворным?! С ума сошёл! Ей ведь...
    – Да-да, противопоказано. А знаешь, что противопоказано мне? Твои. Чёртовы. Упрёки. Кстати, выглядишь просто чудовищно! Серьёзно, даже не верится, что под этим готическим камуфляжем – моя родная сестра. Создатель, ты там часом не шутишь?!
    – Твоё желание – сам виноват в последствиях.​

    [​IMG]

    – Невозмутима как всегда! А может, просто до сих пор не осознаёшь, с каким порицанием тебе предстоит столкнуться? Что ж, предвкушай и трепещи! А теперь – поехали, у меня ещё есть планы на остаток ночи.

    Само наказание, как ни странно, прошло быстро и безболезненно, как плановая вакцинация: в кофейне было мало посетителей и ни одного завсегдатая, да и персонал, похоже, не узнал меня в той нелепой маскировке. Не смотря по сторонам и не тратя время на отговорки, я поднялась на сцену и начала петь тематическую песню из «Майлз, Милли и Чу», которую с детства знаю наизусть. Ло из зала снимал происходящее на свой смартфон и при этом не забывал выкрикивать пожелания победителя пари: «А теперь ещё один куплет! Чёрт подери, мелкая, не забывай улыбаться, ведь тебя увидит вся страна! Пресвятые подтяжки, ты вообще когда-нибудь смотрела клипы?! Больше эмоций в камеру!» Раздражитель №1. И речь не только о том вечере.​

    [​IMG]

    Наконец Логану надоело строить из себя истеричного режиссёра, он спрятал телефон и разрешил мне сойти со сцены. Я хотела поскорее добраться до дома, сразу по приезду скинуть с головы неудобный парик и принять освежающий душ. Хоть я и невосприимчива к подобным унижениям, всё равно чувствовала себя неприятно. Но Ло по неизвестным причинам придержал меня за локоть.

    – Да ну, мелкая, куда теперь торопиться? Дело сделано, так давай же отметим наш совместный успех! – не дожидаясь моего согласия, он крикнул через весь зал: – Эй, официант, нам два бокала игристого! Чего?! Мой паспорт – это моё лицо! И вообще, раз уж начал закатывать свои мерзкие глазёнки, закати их до самой задницы, урод!

    – И вовсе не обязательно грубить человеку, с которым никогда не встречался и вряд ли встретишься в будущем, – раздражает агрессивное отношение Ло ко всем подряд.
    – Он заслужил! Нечего называть нас детьми, а потом раздевать тебя взглядом. Чёртов извращенец...

    Не знаю, как Логану удалось разглядеть нечто подобное, но с упрёками я временно решила завязать. К тому же брат вряд ли стал бы слушать меня: как только мы сели за свободный стол (к сожалению, не за мой любимый), ему слишком захотелось сказать что-то своё.

    – Знаешь, мелкая, сегодня я прямо горжусь тобой! – по-настоящему странные слова из уст моего брата. – Если честно, я и не рассчитывал, что ты согласишься на пари, хотел высмеять твою чрезмерную осторожность, а ты оказалась кладезем сюрпризов. Возможно, для тебя ещё не всё потеряно!

    – Ну, спасибо что ли. Хотя я не стремилась что-то доказать...
    – Эй, не зарывайся: я же не сказал, что ты стала другим человеком, – Ло мгновенно посерьёзнел, хотя до этого казался добродушным. – По-прежнему портишь всё веселье, просто убиваешь его на километры вокруг. Будь на твоём месте Нэнси, мы бы ещё полчаса развлекались, но с тобой даже мне быстро наскучило дурачиться.​

    [​IMG]

    Что я могла ответить? Мне до сих пор сложно понять брата: иногда я готова грызть ногти от раздражения его повадками, но в редкие моменты он кажется близким и понимающим, готовым дать правильный совет и поддержать в любой беде, как до смерти родителей, когда мы были друг для друга лучшими друзьями. Но теперь раздражение однозначно лидирует.

    – Ты тоже не меняешься, – я воспользовалась паузой, пока Ло смаковал шампанское. – По-прежнему строишь из себя бунтаря, хотя самому временами противно. Ещё бы: в таком-то возрасте...

    – Кто тебе внушил, что ты много понимаешь в людях? Найди его и немедленно пристрели, пока этот маньяк не испортил своей ложью кого-нибудь ещё. Ладно, шампанское уплыло и мне тоже пора! А ты посиди тут ещё полчасика.
    – Это почему же? Стесняешься ехать вместе со мной?
    – В яблочко! А ещё нужно проверить, спит ли бабуля. Ты ведь не хотела попадаться ей на глаза в таком виде? Надеюсь, что у тебя есть деньги на такси! – и, напевая что-то неопределимое, Ло покинул «Аромат».

    Так я осталась в кофейне одна. Заказала кофе, послушала приятную музыку. Посчитав, что уже можно ехать домой, я вышла наружу и немного постояла у входа. Ночной центр очаровывает, если не замечать его изнанку. По выходным возле «Аромата» зарабатывает человек-статуя. Не знаю почему, но мне нравится стоять напротив этого мужчины и внимательно следить, не нарушится ли вдруг его неподвижность. Однако он профессионал: ещё ни разу при мне не пошатнулся.​

    [​IMG]

    Я немного постояла рядом с человеком с самым странным способом заработка, а затем всё-таки вызвала такси. По дороге домой думала, что мне бы тоже удавалась такая деятельность: Кортни нередко называет меня статуей, когда во время наших разговоров я случайно углубляюсь в размышления. Мистер Кроу говорил, что у меня в голове много лишних мыслей о процессах, которые не заботят остальных людей. Те же указания самой себе, как реагировать на очередную реплику собеседника. Раньше подруга часто злилась на мои «долгие взгляды в себя» и пугающую неподвижность, но постепенно привыкла повторять фразы дважды, если потребуется.

    Путешествие в такси прошло спокойно, но зря я настроилась на продолжение этого спокойствия: в коридоре меня ждала Джу, об отвлечении которой должен был позаботиться Логан. То ли брат отнёсся к своему делу халатно, то ли намеренно организовал эту неловкую полуночную встречу с бабушкой.

    – Миранда, о чём ты только думаешь?! В таком непристойном виде гуляешь по городу, да ещё и ночью! Я думала, что воспитала приличную девушку, но то, что я сейчас вижу перед собой, переходит все границы! Да и где ты нашла этого наркодилера?! В голове не укладывается, что моя Мира...​

    [​IMG]

    До того, как услышала в монологе бабушки совершенно чуждое мне слово «наркодилер», я молча стояла напротив Джу, покорно опустив голову и надеясь, что она вскоре успокоится. Но очевидная неправда заставила меня поднять взгляд и... увидеть абсолютную пустоту в глазах внезапно замолчавшей бабушки. Правда, всего лишь на мгновение: уже через секунду пустота сменилась непонятным ужасом. Опасаясь припадка, я осторожно сделала шаг навстречу, но Джуди сразу отскочила к стене и закричала не своим голосом, после чего распахнула дверь своей спальни и скрылась внутри.

    Я ещё не сталкивалась с такой реакцией, поэтому не имела ни малейшего понятия, что так испугало бабушку. Опасаясь напугать её ещё больше, я медленно пошла за ней. В спальне горела только одна лампа, которую Джу всегда зажигает для чтения перед сном. Значит, она не принимала никакого снотворного. А ещё Ло рассказал ей какую-то чушь про наркотики...

    Сама бабушка забилась в уголок между кроватью и тумбочкой, обхватив голову руками и едва слышно бормоча какие-то слова плаксивым голосом. Всё так же неторопливо я подошла поближе и смогла расслышать обрывки фраз: «Я говорила тебе, что сожалею... Да, очень сожалею... Всей душой... Не кори меня... Уйди... Сгинь... Не хочу... Покоя!..» Снова её сознание не вовремя переключилось: в этой фазе она воспринимала меня как нечто чужеродное, не реагировала на оклики и пугала непредсказуемостью. Я просто застыла на месте, не зная, как поступить, чтобы не навредить Джу и успокоить её.​

    [​IMG]

    – Сгинь, отродье! – неожиданно шёпот превратился в крик. – Я заплатила за своё забытьё! Исчезни и освободи её!

    Решение пришло в голову неожиданно: в ту же секунду я скинула ненавистный парик и присела на корточки перед бабушкой, крепко схватив за плечи и твёрдо заглянув в её испуганные глаза: «Не бойся, это всего лишь я, Миранда!» Мои действия подействовали отрезвляюще: Джу замолчала, а через несколько мгновений её взгляд снова ненадолго стал пустым, как при каждом фазовом переходе.
    Когда бабушка окончательно пришла в себя и успокоилась, она с лёгкостью поднялась с пола и сразу же сурово отчитала меня. От её жёсткой фазы я другого и не ожидала, но всё равно почувствовала раздражение от таких быстрых изменений.

    – Я ожидала выходок с наркотиками от Логана, но не от тебя, – в её угрожающем тоне не было ни капли эмоций. Иногда мы похожи больше, чем мне бы хотелось. – И чтобы это было в последний раз! Сегодня ты разочаровала мне выше всяких ожиданий, Миранда. Всё лето станет твоим домашним арестом. Надеюсь, что ты хоть немного сожалеешь о содеянном. Теперь – марш в свою комнату и не смей показываться мне на глаза до понедельника!​

    [​IMG]

    Прикрыв за собой дверь спальни Джу, я без дополнительных размышлений отправилась в комнату виновника моего будущего ареста. Ло даже не пошевелился при моём появлении: брат умиротворённо лежал на кровати и слушал нечто совсем не похожее на музыку. Меня переполняло раздражение, но подводил разум: я снова не знала, как выразить все свои мысли ёмко и по существу. Впрочем, спустя несколько секунд Логан и сам обратил на меня внимание.

    – Вижу, что ты оценила свою расплату по достоинству!
    – Зачем ты подстроил нашу встречу, да ещё наврал про наркотики? – я не была настроена на шутки и сарказм.​

    [​IMG]

    – Я же сказал, что твоё пение на сцене смертельно скучно даже в готическом облачении, так что нужно было настоящее представление.
    – Представление? Разве ты не слышал, к чему оно привело?!
    – У меня тут, как ты могла заметить, музыка. Но что это было, неужели ты только что кричала на меня? – изобразив колоссальное удивление, Ло наконец-то встал с кровати.

    – Естественно! Ты поставил Джу под угрозу припадка, хотя прекрасно знаешь, чем он для неё может закончиться! – я бы хотела, чтобы то сильное раздражение, кипящее во мне, было ненавистью.
    – Вау, даже до припадка дошло?!
    – Ты идиот! Тебя действительно веселит подобная ситуация?! Если да, то я понятия не имею, что творится в твоей голове!

    – Да разное на самом деле, – несмотря на мою «агрессию», Логан был всё так же спокоен, и это раздражало ещё больше. – Но серьёзно: за столько лет ты не выучила из ругательств ничего крепче «идиота»? Хм, а я разочарован, ведь надеялся на более фееричный скандал...

    – Надеялся?.. – в тот момент я впервые в жизни потеряла дар речи: разве люди могут быть настолько бессердечными, не страдая от алекситимии? – Знаешь, теперь я даже рада, что ты скоро уедешь. Нам здесь и так достаточно психических отклонений под одной крышей. Ненавижу тебя! Ненавижу всей душой!​

    [​IMG]

    Я развернулась, чтобы уйти и не видеть Логана те несколько недель, что остались до его отъезда в альма-матер, но брату всегда хочется сказать последнее слово.

    – Ненавидишь? Да для кого эти спектакли, Мира? – возможно, мне показалось, но его голос звучал огорчённо. – Я же по глазам вижу, что мой план не сработал: даже несправедливая расплата за пару карт не способна пробудить в тебе истинную ненависть, только это треклятое «раздражение».

    Одновременно я хлопнула дверью и Логан устало упал на кровать. Не хотелось после всего пережитого за один несчастный вечер соглашаться с аморальными суждениями брата, но к тому моменту, когда я вышла из-под душа, то, что я считала ненавистью, пропало без следа. Несмотря на грубость методов, Ло оказался прав.

    Перед сном я тихо спустилась на первый этаж и заглянула в комнату бабушки. Джу, как ни в чём не бывало, крепко спала: её дыхание было спокойным и равномерным, в норме. Выдохнув с облегчением, я ещё раз прокрутила в голове неприятную сцену, разыгравшуюся на этом же месте всего полчаса назад. Какие бы эксперименты ни ставил Логан, он не имеет права втягивать в них Джуди. Мистер Кроу неоднократно предупреждал, что последствия эмоциональных перепадов могут быть для бабушки фатальными. Постояв немного в тишине и прохладе, я решила, что могу оставить её одну и поднялась в свою спальню.​

    [​IMG]

    Удивительно, как в ту ночь мне удалось уснуть. Кто-нибудь другой на моём месте определённо страдал бы от бессонницы, но у меня никогда не было проблем со сном. Сколько себя помню, достаточно было просто приказать своему сознанию помолчать, и этот приказ всегда срабатывал. Так просто. Почему Кортни говорит, что подобное невозможно?​

    Всего: 37.25.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 15 другим нравится это.
  9. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 15 ноя 2015 | Сообщение #208
    [​IMG]
    Бессовестный автор наконец-то собрался с духом и решил продолжить свой главный форумный проект! *о*
    Надеюсь, что от нас с Картерами ещё не все отвернулись с этими тремя месяцами тишины...
    Зато я за это время завершила челлендж и теперь могу заниматься исключительно картеровской историей! ^___^
    Огромное спасибо всем, кто довёл число просмотров до 41 000 и даже больше *з*
    Я, может, и тот ещё свинтус, но счастливый свинтус! \(^▽^)/

    [​IMG]
    Спустя несколько недель, когда Ло готовился к отъезду в университет, мы снова общались по-прежнему, уже как пару недель. Честно старалась игнорировать брата, но в итоге сдалась, типично для себя. Одна из особенностей алекситимии – я не умею на кого-либо обижаться, не имеет значения, что натворил человек по отношению ко мне или в целом. Поэтому приходится делать это вынужденно, в очередной раз играя на публику. Сложно и раздражает.

    Я почти забыла о том пресловутом вечере, когда Логан косвенно устроил приступ Джу, Всё равно бабушка на следующее утро ни о чём не вспомнила и не стала запирать меня в комнате на целое лето, как обещала. Она чувствовала себя хорошо (насколько это возможно в её случае), поэтому причин «обижаться» на Ло, по сути, не было. Этим я и руководствовалась, как ни в чём не бывало помогая брату собирать вещи.

    Правда, моя часть работа заключалась только в контроле, как обычно: если чемоданы не закрываются, я перекладываю вещи по-новому, как не умеет Логан, у которого вечно не хватает терпения ровно сложить футболку или даже носки. В тот день я сидела на кровати брата, ожидая своей очереди, пока он расположился на полу в окружении нескольких чемоданов и кучи дисков, из которых предстояло выбрать только половину.

    – Рокки Ферроу или Нэйтон Свинг?.. Проклятая проблема выбора! Они оба чертовски хорошо играют! Кому продать душу, чтобы достигнуть такого же уровня?.. Конечно, я могу не морочить себе голову и не брать ни одного из них, купив диски прямо в столице, на свою будущую стипендию.​

    [​IMG]

    Ещё не получив ни гроша, Ло весь последний месяц хвастался известием, что ему, «парню, презирающему всё связанное с образованием», совет университета обязался выплачивать стипендию, к тому же немалую. Не понимаю, к чему кичиться, если ничего особо не изменится? Сколько себя помню, у нас всегда были деньги на малейшие капризы. Родительское наследство ещё не исчерпало себя, и подобного точно не произойдёт в ближайшие годы, поэтому Логан и так смог бы жить на широкую ногу. Собственные деньги ему сулили отнюдь не за успехи на поприще учёбы, а совсем за другие «заслуги», если так можно выразиться.

    – И это учитывая, что ты пальцем не пошевелил ради будущей стипендии. Если бы мы ни были сиротами, совет даже не рассматривал бы твою скандальную кандидатуру.
    – Да, не думал, что когда-нибудь скажу это, но предки мне хоть чем-то помогли. Эй, родители, слышите? Вы, оказывается, улетели на небеса совсем не зря! И не смотри на меня с таким презрением: тошнит от переигрывания.
    – Сам знаешь, что не следовало так говорить.
    – Поверь мне, ничего не изменилось бы, будь они до сих пор живы: мы так же, как и теперь, жили бы на попечении бабули, то есть – сами по себе. А они раскатывали бы по своим гастролям, изредка вспоминая: «Ой, у нас же есть дети! Давай-ка позвоним им на десять секунд и скажем, как сильно мы их любим! И надо не забыть посоветовать им посмотреть наш вечерний концерт!»

    У Ло давно вошло в привычку негативно отзываться обо всех наших родственниках, в том числе о прабабушке. Брат говорит, что именно с неё пошла «идиотская традиция» бросать свою семью и стремиться к неким надуманным идеалам, которые на деле ничего не значат. Хотя он выражается далеко не так прилично...

    Чемоданы снова не закрылись с первого раза, поэтому роли поменялись: я сидела на полу и перебирала вещи брата, а он сам прохлаждался за компьютером, в очередной раз прослушивая свои любимые диски, словно оставлял их навсегда. Так продолжалось, пока не пришёл Джаспер. Они с Ло решили учиться в одном университете и жить в одном общежитии, прихватив с собой за компанию Аманду. Из их постоянного круга общения только Нэнси отказалась от возможности получить высшее образование.

    – Я смотрю, чемоданы уже готовы? Конечно, ты снова заставил работать за себя сестру! Привет, Мира! – я только кивнула в ответ на приветствие Джаспера и снова вернулась к своим мыслям (в тот момент я вспоминала, всё ли необходимое уложила в дорогу брату).
    – Мелкой даже полезно хоть чем-то заниматься, – с привычной насмешкой, с которой он всегда отзывается обо мне при посторонних, ответил Ло. – Если бы я не давал ей задания время от времени, она бы так и сидела часами в своей комнате, всматриваясь в зеркало и пытаясь выдать хоть какую-то натуральную эмоцию.​

    [​IMG]

    Тогда я должна была обидеться и уйти с гордо поднятой головой, но зачем, если через пару дней даже не вспомнила бы причину этой обиды? Так и осталась в комнате.

    – Ну... ты перегибаешь, по-моему, – на этом моменте я отвлеклась от размышлений, ведь обычно Джас только поддакивает брату или неуклюже меняет тему. – Э... Я вызвал такси и оно скоро подъедет.
    – Отлично! – а вот Логан ничего странного в своём лучшем друге не заметил. – Уже не терпится вырваться на свободу из этой тюрьмы с повышенными психическими нагрузками!
    – Кстати, твоя бабуля просила, чтобы ты к ней спустился.
    – Серьёзно?! Не дай Создатель она скажет, что не отпускает меня на волю!

    Бормоча что-то вполголоса, Ло вышел из спальни, и мы с Джаспером остались наедине, в тишине, которую кто-то назвал бы напряжённой, но для меня таковыми всегда были разговоры. Видимо, Джас так и не понял этого за все годы нашего знакомства. Он медленно подошёл ко мне и не придумал ничего лучше, чем прервать обоюдное молчание.

    – Ну, вот мы и уезжаем в универ. Ты, наверное, будешь скучать за братом, да?

    Еле удержалась, чтобы не спросить в своём духе: «А что чувствуешь, когда скучаешь?» Вместо этого встала с чемоданов, так как неудобно сидя разговаривать со стоящим человеком, и слегка улыбнулась: «Конечно». Похоже, Логан никогда не рассказывал другу о моей... особенности. Ему просто стыдно говорить об этом.

    – А ты уже решила, куда будешь поступать?
    – Ага, в частную академию имени МакМиллана.
    – Куда?.. – не похоже, что он хоть раз слышал об этом учебном заведении. – А почему не в наш, столичный? Он же престижнее всяких там академий, тем более частных.
    – Для меня главное – знания, а не престиж.​

    [​IMG]

    – Вот как... – огорчение? – И ты же ещё подала заявление на обучение экстерном, через два года, значит, уезжаешь... Получается, что мы не увидимся целых шесть лет!
    – Получается, – я продолжала улыбаться, хотя не понимала, правильно ли делаю. Может, уместнее было тоже взгрустнуть?
    – Понятно, как раз, когда я подумал, что нам следовало больше общаться.
    – Почему? – тогда мне действительно стало немного любопытно: к чему Джас клонит, если на протяжении пяти лет его вполне устраивала моя роль массовки при их посиделках.
    – Ну, ты интересная. И необычная. Ведёшь себя не как те девушки, которых я знаю. Захотелось поболтать, узнать тебя поближе. Ну, о чём думаешь, все дела...

    «Все дела»? Тогдашний полный штиль в моих мыслях вполне можно считать недоумением. Наверное.

    – Ты не подумай, я на самом деле не вчера так решил, а довольно долго думал, – как-то последний глагол никогда не ассоциировался у меня с Джасом. – А тут ещё понял, что мы надолго уезжаем, к тому же, как выяснилось по разным городам... Блин, несправедливо как-то, да?
    – Ага, совсем, – мягко улыбнулась я, слегка отводя взгляд, как будто тоже заранее грустила из-за нашей разлуки.

    – А ещё ты стала очень красивой за последнее время, – тихо произнёс Джаспер после долгой паузы и слегка дотронулся до моей кисти. И когда я не стала её отдёргивать, постепенно взял мои руки в свои, бережно и осторожно. Наверняка боялся, что я испугаюсь или передумаю. Чего не случилось: мне стало интересно, что произойдёт дальше.

    – Мира, а за мной ты... ты бы скучала? – вдруг спросил Джас.​

    [​IMG]

    Что я могла сказать, если до сих пор не знаю, что значит «скучать по кому-то»? А обещать сделать то, чего не понимаешь, никогда не следует. Меня этому научила бабушка. Однажды, когда мы собирались на день рождения тёти Джинджер, она попросила меня поздравить именинницу. Девятилетняя я не понимала, как можно говорить радостные слова о дне, когда человек ещё на год приближается к концу своей жизни, поэтому моя поздравительная речь получилась слишком печальной. В тот же вечер Джу наказала меня, считая, будто я расстроила тётю нарочно. С тех пор я не даю обещаний, если не осознаю, что конкретно от меня требуется.

    И когда я не знаю, что ответить на тот или иной вопрос, всегда нейтрально улыбаюсь, но парню оказалось достаточно даже такого простого мимического движения, чтобы решиться на поцелуй. Такой же робкий, как последний вопрос. Однако почувствовав, что я не сопротивляюсь, он стал смелее. И что бы я ни думала о самом Джаспере, его поцелуй мне понравился.​

    [​IMG]

    Не знаю, сколько это продолжалось, когда вдруг внезапно хлопнула дверь и синхронно с этим грохотом раздался гневный крик Ло: «Да вы, ко всем чертям, издеваетесь?!» За долю секунды брат пересёк полспальни и со всей имеющейся яростью оттолкнул Джаспера.

    – Вот почему ба недоумевала и клялась всеми богами, что не звала меня! – от злости Логан повысил голос намного больше обычного, но вряд ли сам заметил это, обрушившись на лучшего друга, совершившего непростительное. – И ради вот этого... ладно, скажем при мелкой – безобразия... Ты вот ради этого обманул меня?!
    – Ло, чувак, остынь, я...
    – Захлопнись! Ты даже не спросил у меня разрешения! Иначе я бы отговорил тебя, идиота кусок! Да ты и половины о ней не знаешь, а губёшки свои раскатал! Чтоб я ещё раз..!​

    [​IMG]

    Джасу было некомфортно выслушивать подцензурную ругань своего лучшего друга, а вот я всё с той же лёгкой улыбкой наблюдала за происходящим: Ло непредсказуем в разборках, поэтому всегда интересно, чем закончится очередная крупная ссора. Хотя я изначально сделала ставку на то, что драки не будет: брат заслуживает самых нелестных отзывов в свой адрес, но друзей из своего круга избранных ценит превыше всех благ, которыми его по непонятной причине наградила судьба.

    – Всё-всё, я понял свою ошибку, окей? Мы можем замять эту ситуацию?
    – Ах, замять?.. А ты ещё мало замял?! Как будто я не видел, как ты её..!
    – Говорю же: этого больше не повторится! Пойдём, уже такси сигналит!
    – А ты уверен, что это не последний гудок такси, который ты слышал в своей жизни?! Мы ещё с тобой поговорим, Джас, это я обещаю! А я такой человек, что свои обещания исполню обязательно, даже если наступит светопреставление!..
    – Да-да, я-то тебя знаю...

    С этими словами Джаспер силой тащил Ло к двери, попутно толкая туда же чемоданы, так как такси не было просто сменой темы: машина и правда сигналила минимум трижды, пока разыгрывался наш внезапный скандал.

    – И с тобой мы тоже побеседуем, мелкая! – кинул через плечо Ло, прежде чем исчезнуть в дверном проёме. – Только ты более везучая: будем ругаться по телефону!

    Сам Джас на секунду задержался в комнате, чтобы подарить мне на прощание многозначительную улыбку, словно надеялся на продолжение. Снова не зная, как отреагировать на происходящее, я улыбнулась в ответ, немного шире обычного. Жаль, что напротив не было зеркала, чтобы оценить результат.​

    [​IMG]

    Я немного постояла посреди спальни брата в одиночестве, а затем вышла в гостиную, прислушиваясь к происходящему в холле. Джаспер попрощался с бабушкой и вышел из дома, чтобы успокоить нервничающего таксиста, а Ло остался. Повисло тяжёлое молчание, которое в итоге прервала Джу.

    – Вот увидишь: тебе понравится в университете. Для меня он стал...
    – Мне не интересно, – отрезал Логан. Однако через несколько секунд добавил, на полтона мягче: – Я уже читал твой дневник.
    Бабушка усмехнулась и, судя по едва слышимым со второго этажа звукам, обняла Логана, а он не стал сопротивляться. Я надеялась, что у него хватит чувств, чтобы не оттолкнуть Джу.

    – Несмотря на то, что с этого момента у тебя начнётся самостоятельная жизнь, за которую в ответе только ты, веди себя достойно. И помни, что здесь тебя всегда любят и ждут.
    – Ну вот только не порти всё своим сентиментальным пафосом, ба! Ладно, я пошёл, а то не хочется платить сверхурочные этому уроду, которому как будто только сегодня приделали к рулю «бибикалку».​

    [​IMG]

    На этом они и расстались. Если подумать, то со мной брат не попрощался вовсе, если не считать прощанием его угрозу перевести недавний скандал в телефонную форму. Значит, он планирует вернуться? Уверена, что Джу этого очень хотелось бы.

    Ло с Джасом уехали, бабушка скрылась в своей комнате, я тоже хотела уйти к себе в спальню, чтобы проверить, нет ли новых сообщений на форуме, как вдруг зазвонил телефон. Я стояла рядом, поэтому почти сразу сняла трубку. На другом конце провода был Артур, приглашающий меня на свидание: «А то чего дома сидеть? Сегодня замечательный вечер! Буду ждать тебя возле боулинга ‘Каскад страйков’ в полпятого. И не опаздывай!»​

    [​IMG]

    Мне не хотелось прихорашиваться и снова целый вечер размышлять над своими реакциями, но я должна была узнать, почему Арти не послушался совета Логана и не расстался со мной. Несколько оставшихся месяцев до отъезда брата он держался отстранённо, но стоило Ло уехать – и он снова возник на горизонте в роли бойфренда. Стоит ли давать Джасу шанс, учитывая, что у меня уже есть тот, кто любит? Хотя, вспоминая о Кортни и её двойной любовной афёре, главное, чтобы никто из парней не узнал друг о друге – и всё будет в норме.

    Спустя пару часов мы с Арти, как и было уговорено, встретились возле боулинг-клуба со странным названием. Как положено, Артур подарил мне приветственный поцелуй, и мне показалось, что он был приятнее, чем тот, с Джаспером. Может, в этом и заключается любовь – испытывать внутренний трепет от прикосновений лишь одного человека? Однако в случае с другом брата трепет тоже присутствовал, только немного другой по характеру. Сложно описать эту физиологическую особенность, о которой ничего не сказано в учебниках анатомии...​

    [​IMG]

    Когда мы вошли в клуб, с порога было видно, что все дорожки заняты, но одна обещала вскоре освободиться, поэтому от нас требовалось скоротать всего несколько минут. Слева пустовала кабина для фотографий, и Арти сразу потянул меня к ней. Четыре фотографии, которые мы получили на выходе, в целом получились милыми, прямо как в тех молодёжных комедиях, которые я смотрела в огромном количестве, чтобы адаптироваться к своей возрастной категории.

    – Тебе не кажется, что моя улыбка выглядит неестественной? – игриво смеясь, спросила я, рассматривая один из кадров, на котором улыбались мои губы, но не глаза (иногда я забываю, что они значат больше).
    – Да нет, такая же очаровательная, как обычно! – без раздумий ответил Арти.​

    [​IMG]

    Ага, «как обычно». Значит, на самом деле получилось неестественно. Но я постаралась скрыть своё раздражение. Тем более нам как раз сообщили, что дорожка, которую мы хотели занять, наконец-то освободилась. В нашей игре не было ничего примечательно: Артур снова смеялся над тем, как долго и тщательно я высчитываю траекторию каждого броска. Но вот над девятью страйками подряд он смеяться не стал: наоборот, снова поцеловал меня со всей нежностью, на которую способен.

    Когда время арендования дорожки подошло к концу, на улице уже начинало темнеть. Пришёл диджей и началось подобие дискотеки, для которой в том клубе было слишком мало людей. Но вокруг было красиво благодаря освещению, и, видя, что мне оно нравится, Арти нашептал человеку за пультом, чтобы он поставил медленную песню. Бойфренд пригласил меня на танец и мы молча переминались с ноги на ногу, иногда переглядываясь и улыбаясь. Я подумала, что это удачный момент для интересующего меня вопроса, и наконец-то спросила Артура, почему он решил остаться моим парнем.

    – То есть как – почему? Разве я не говорил, что люблю тебя?
    – Даже после всего, что наговорил Логан?
    – Твой брат? – при упоминании Ло Артур сразу нахмурился. – Он, конечно, брутален и шейный захват делает мощно, но все старшие братья такие. Если бы у меня была такая же шикарная младшая сестра, как ты, я бы тоже зверел, заставая её в объятиях какого-нибудь шкета.

    Я так задумалась над услышанным, что забыла изменить выражение лица, что не укрылось от Арти, несмотря на общий полумрак вокруг.

    – Не переживай, солнце, я тебя не брошу! – и снова поцелуй, за которым последовали объятия. Уже положив подбородок на плечо бойфренда я довольно улыбнулась. Осознаёт ли он свои слова или говорит так только потому, что они правильно звучат в этой ситуации? И если осознаёт, не возьмёт ли их назад, узнав меня поближе?​

    [​IMG]

    Свидание получилось достаточно коротким: Арти ещё ждала вечерняя тренировка. А я приехала домой засветло и застала Джу сидящей за столиком на заднем дворе. Она полностью погрузилась в свои мысли и не сразу заметила, что я села на стул рядом.

    – А, Ранди, ты уже вернулась? Я думала, что ты ушла с ночёвкой. Как там Кортни?
    – Думаю, нормально, только я не ходила к ней сегодня.
    – Понятно...

    Бабушку явно что-то сильно волновало, иначе она не проигнорировала бы мою реплику и обязательно поинтересовалась, где я провела несколько часов. Подтверждая мою догадку, Джу тяжело вздохнула с прикрытыми глазами и тихо спросила голосом, грозящим вот-вот прерваться:

    – Как ты думаешь: он вернётся? Потому что если нет, то я не справилась со своей главной задачей.
    – Никто не справился бы лучше тебя, – мне показалось, что эта фраза лучше остальных вписывается в диалог. И Джу слегка улыбнулась. Значит, сказано было уместно.​

    [​IMG]

    Мы немного посидели в тишине, наполненной звуками загородной природы, а потом бабушка неожиданно сказала, что хочет нарисовать мой портрет. «У одной тебя пока нет собственной картины, а ведь это, в своём роде, наша семейная традиция».

    Вечер уже вступал в свои права, но даже в сумерках Джу настояла на том, чтобы нарисовать хотя бы контуры. Восхищалась моим тогдашним видом и говорила, что такая удачная причёска обязательно должна быть запечатлена в веках. Было интересно следить за тем, как бабушка умело переносит черты моего лица из реальности на холст, и получалось очень похоже на обработанную фотографию.

    – Ты можешь постоять спокойно, любопытная Ранди? Иначе я не смогу красиво передать твой облик! – в те часы Джуди словно забыла обо всём и жила лишь одной мыслью – о моём портрете.​

    [​IMG]

    Тем же вечером, немного позднее, я в одиночестве смотрела наше с Ло любимое шоу – «Майлз, Милли и Чу». Без остроумных комментариев брата оно уже не казалось таким интересным, поэтому я впервые не досмотрела выпуск до конца и стала бездумно переключать каналы. Надпись на одном из них заставила меня на время отложить пульт: «Барбара Картер: тернистый путь юной спортсменки». Однофамилица или на самом деле моя самая молодая тётя? Стремительная речь журналиста подсказала, что всё-таки второе. Репортаж был о моей родственнице из Бордо, в свои пятнадцать уже ставшей чемпионкой лиги юниоров в области женского бокса. Заинтересовавшись, как живёт Барбара, с которой мы никогда не общались, я посмотрела передачу полностью.​

    [​IMG]

    Пока на экране демонстрировались фрагменты тяжёлых (порой даже слишком) тренировок, в качестве звукового фона подставили ответы Барбары на вопросы интервьюера. Они были общими, но помогли мне немного узнать о своей тёте. Больше остальных мне запомнилась одна из её фраз:

    – Главной мотивацией для моих тренировок и стремления к победам стала спортивная страсть отца. Он был спортсменом до мозга костей и всегда хотел, чтобы дети пошли по его стопам. Мой брат отказался, но меня папа смог вдохновить. С тех пор каждый мой удар – для него, ради его мечты. И я чувствую, что он наблюдает за моими успехами из своего, лучшего мира.​

    [​IMG]

    При взгляде на Барби (так её называет мать) я бы никогда не подумала, что такая хрупкая девушка может быть победоносным боксёром. Регулярные тренировки и достойный стимул поистине творят чудеса! Если бы наши родители так же вдохновили Ло...

    Лето только началось. Почему-то мне кажется, что без брата оно получится совсем не интересным...​

    Теперь у каждого есть свой собственный портрет, кроме Ло, но у него ещё вся жизнь впереди, успеет обзавестись.)
    [​IMG]

    Ленивому автору в который раз показалось слишком долгим развивать отношения по старинке, поэтому снова была призвана кукла вуду - мой неизменный помощник в отыгрыше сюжета х)
    [​IMG]

    У Ло была бесценная реакция на увиденное, словно уксуса полбутылки одним глотком выпил :3 Ну и с пустыми руками мы его в универ отправлять не стали: нужно же на что-то общагу поэлитнее обычного оформить! *о*
    [​IMG]
    - 0.5 за портрет Миранды, нарисованный Джу.

    Всего: 37.25 + 0.5 = 37.75.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 12 другим нравится это.
  10. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 22 дек 2015 | Сообщение #209
    Кратко о сегодняшнем отчёте: П = пафос :3

    [​IMG]
    – Но как? Почему мы не можем быть вместе? – я приложила все возможные усилия, чтобы придать своему голосу оскорблённый оттенок.
    – Ну, Мира, детка, тут такое дело... – Джасу явно следовало написать шпаргалку своей покаянной речи, так как импровизация – стопроцентно не его конёк. – Понимаешь ли, возникли кое-какие существенные обстоятельства, которые не позволят нам...

    – У тебя уже кто-то есть? Или дело во мне? – параллельно с наигранными обвинениями я старательно корчила гримасы обиды, оценивая результат в зеркале напротив. Смотрелись они как-то странно и больше склонялись в сторону грубого наезда, а не сугубо девичьего огорчения, как планировалось изначально.​

    [​IMG]

    – Что за чушь?! Ты потрясающая, правда! Просто...

    На самом деле мне была отлично известна причина, по которой Джаспер стремился мягко, но вместе с тем как можно скорее отстраниться от меня. Имя этой самой причины многократно фигурировало во всех моих расставаниях с ухажёрами. Начинается оно на «Ло» и заканчивается на «ган». Однако любопытно, почему Джас сразу не рассказал о «воспитательных мерах», предпринятых его лучшим другом, ведь я хорошо знаю своего брата и на что он способен. В его стиле подстраивать всех под своё мировоззрение, не считаясь с их мнением. Так было и на этот раз, когда его личный шут вдруг решил, что я ему нравлюсь.

    – Просто признай, что на твоё решение повлиял мой брат.
    – Говоришь так, словно он так поступил не в первый раз. Но в целом, чего скрывать? Да, ты права... Знаешь, Мира, Ло умеет быть убедительным. Сначала этот его высокомерный игнор и распускание гнусных слушков о моих предпочтениях... Аманда твердила ему, что лучшие друзья так себя не ведут, а в ответ этот баран кивал на меня и повторял те же слова.​

    [​IMG]

    Судя по тону, Джасу в самом деле было обидно. Странный он: вроде и знаком с моим братом со средней школы, а всё равно его задевают настолько привычные заскоки Ло. В этом мире есть только один человек, который всегда прав в любой ситуации, и по надменному выражению лица Логана видно, что этот самопровозглашённый титул он никому не отдаст по доброй воле.

    – Ну разве я виноват, что в один момент потерял рассудок и потянулся к тебе за поцелуем? Чёрт, да с кем ни бывает?! Уверен, что он сам хоть раз испытывал такое же... Ну, это, как его..?
    – Наваждение? – признаться, я уже потеряла интерес к тому оправдательному разговору из-за его монотонности и поверхностной личности Джаспера: этот парень даже не сказал, на что похоже чувство, которое он испытывал ко мне.

    – Наверное, если такое слово существует... А потом, когда мне надоело шататься по общаге под улюлюканье соседей и разыгрывать незнакомцев с лучшим другом, я решил открыто поговорить и разрешить нашу проблему. Но где там! В ответ на мой абсолютно нормальный вопрос (типа, «Разве стоит так долго дуться на меня?») он снова поднял ор на всю общагу, а следом двинул мне кулаком в челюсть. Представляешь картину?!​

    [​IMG]

    В ответ я хихикнула, но такая реакция, кажется, была лишней: Джас тут же сконфуженно замолчал. Настала моя очередь говорить, но я слишком мало знаю о близком компаньоне брата, поэтому понятия не имела, как получше нарушить тишину. К счастью, Джаспер ещё не на всё пожаловался.

    – В общем, так он и продолжал меня унижать и игнорить, пока я не пообещал, что оставлю тебя в покое. Только этого он и добивался, хотя не понимаю, чего ему так не нравится наша с тобой пара. Короче, дело не в тебе, Мира, однозначно. Будь Ло не таким...
    – И каким же, мой милый Брут? – раздался из трубки елейный, хоть и не без угрожающего оттенка, голос Ло. – Насколько я помню, ты обещал бросить мелкую, а не ябедничать ей на своего будущего палача.​

    [​IMG]

    – Эй, чувак, ты чего подкрадываешься?! – я была моментально забыта: у Джаса появилась новая проблема и, судя по его нервному голосу, более значительная. – Да брось, я же просто поддерживаю беседу!.. Стоп, зачем тебе чили?.. Эй, это новая футболка!

    По ту сторону провода слышалась только какая-то возня, изредка прерываемая отборной нецензурщиной со стороны Ло. Я мимолётно пожалела, что не вижу происходящего, так как наблюдать за ним было бы куда интереснее, чем слушать. Наконец трубка перекочевала к новому говорящему.

    – Что ж, мелкая, думаю, ты всё поняла и самостоятельно согласишься, что Джас для тебя не лучший вариант, так? – Ло, как и его голос, был абсолютно серьёзен.
    – Почему ты так настойчиво нас разводишь? И вообще, твой друг ещё жив?
    – Он-то да, а вот его любимая футболка... В общем, ты ела чили, поэтому можешь представить масштабы катастрофы. Кажется, он ещё что-то пробурчал про ожог, но я не расслышал точно.​

    [​IMG]

    – Создатель, Ло, ты совершенно не осознаёшь, что значит выражение «перегибать палку»! И ты не ответил на мой первый вопрос.
    – Потому что мне казалось, что ты умнее. Кому защитить этого идиота от попадания в ловушку под названием «Миранда»? Я вообще-то желаю своему другу счастья. Прикинь, друзья реально заботятся друг о друге! А с тобой счастливым будет разве что какой-нибудь робот, не требующий взаимности...
    – Спасибо, всё понятно. Ты не думал над тем, чтобы не демонизировать меня?
    – Поговорим об этом, когда ты наконец-то вылечишься. Надеюсь, ты всё ещё ходишь на сеансы с тем очкариком, одержимым твоей реабилитацией? Никогда не понимал, как люди могут верить во что-то заведомо невозможное...

    – Ха-ха. Доволен? Лучше бы рассказал, как вам там, в университете, живётся. Джу переживает, что ты не звонишь, да и мне любопытно, на что похожа жизнь студента.
    – Сделаю вид, что поверил в твой интерес. На самом деле, Мирка, о таком не расскажешь: узнаешь, каково быть студенткой, только когда ею станешь, не иначе. А у нас... Не сказал бы, что худшая общага из всех, но и такой элитной, как на сайте, её назвать язык не поворачивается. Кормёжка – просто мерзость! Хотя, когда жалуюсь на эти помои Аманде, она смеётся и называет меня баловнем судьбы. Но тутошнюю жижу реально невозможно есть без отвращения!​

    [​IMG]

    – Естественно, Джу всегда кормила нас лучшими блюдами, поэтому тебе всё прочее кажется гораздо худшим по качеству. Или ты просто тоскуешь по дому.
    – Ага, конечно, каждую ночь не могу уснуть до рассвета, только в слезах катаюсь под одеялом в неутешных муках, грызя попеременно то ногти, то подушку. И что ты всё заладила про бабулю?! Не собираюсь я ей звонить! Ещё скажет так раздражающе гордо, что универ пойдёт мне на пользу, я сделал правильный выбор и прочее бесящее бла-бла-бла.
    – Да не скажет она ничего подобного! – наверное, мне никогда не удастся примирить Ло с бабушкой. – Раздражает твоё восприятие внутрисемейных отношений...

    – А теперь резко и без переходов завершаем этот не заказанный психологический сеанс, окей? – голос брата был спокоен, но это было то самое пресловутое спокойствие перед бурей, поэтому я предпочла не продолжать опасную тему. – Единственное, что пока нравится в общаге, так это выделенная мне комната. Уютно, современно, уединённо... Благодаря звукоизоляции могу играть на гитаре когда и сколько угодно! Ну и ещё здесь нет тебя с бабулей и вашего переизбытка психических расстройств на квадратный метр. Всё, такой рассказ о начале учёбы тебя устроит?​

    [​IMG]

    – А что касается самой учёбы? Ты же туда не развлекаться уехал.
    – Пф, учиться?! Я – не ты, ботан от бога, поэтому можешь даже не употреблять это слово в разговорах со мной.

    В отличие от брата, я хочу поступить в университет только ради высшего образования. Жизнь в общежитии, студенческие вечеринки и безумства меня не интересуют, так как по большей части кажутся бессмысленными и ненужными. Для Ло высшее образование стало лишь поводом для того, чтобы отдохнуть от своей семьи. Я не утверждаю, что мы – лучшая родня, о которой только можно мечтать, но всё равно подобные заявления звучат обидно. Наверное.

    – Эх, мелкая, ты какая-то чёрная дыра в разговорах: с тобой и поговорить толком не о чем, – пока Логан снова не заговорил, я и не понимала, что мы обоюдно молчим. – В общем, не крути шашни с каждым встречным, пока меня нет, и постарайся не вляпаться в неприятности, из которых бабуля тебя не вытащит. Ясно?
    – Не припомню, чтобы я когда-то попадала в неприятности.
    – Естественно! Это всё потому, что я вечно было рядом! А теперь... Ну, ты поняла, Мирка: не высовывайся с этой своей... как её..?
    – Алекситимией. За четыре года можно было бы и запомнить.
    – О чём ты? Я не помню, когда у тебя день рождения, а тут эта латинская муть! Ладно, мы и так слишком долго разговариваем: я уже устал. Так что чао, мелкая!​

    [​IMG]

    И, не дожидаясь моего ответа, Ло повесил трубку. Эти его с детства знакомые привычки... Теперь, когда брат не живёт с нами под одной крышей, они всё ещё раздражают, но немного по-другому.​

    ***

    Ранняя осень располагает к умиротворённым размышлениям, поэтому я нередко по выходным отправляюсь на одинокие прогулки по городу. За лёгкими изменениями в привычных пейзажах приятно наблюдать, интересно сравнивать виды, запечатлённые в памяти, с новыми вариантами. Сентябрь и октябрь в Беладонне больше напоминают лето, поэтому я всегда наслаждаюсь пребыванием на свежем воздухе в этот период.​

    [​IMG]

    Вчера у меня снова возникло желание пройтись по городскому парку после очередного шумного заседания дебатов. Сколько они ни просят меня раскрыть секрет постоянных побед в спорах, мои соратники по команде всё равно не стараются сохранять разум холодным и быстро срываются на раздражение, повышают голос, а в особо запущенных случаях даже переходят на личности. Как председатель клуба, я бы могла указать на дверь самым импульсивным, чьи выступления только вредят нашей репутации, но ведь тогда они так ничему и не научатся...

    Пока я рассуждала на эту тему, совершенно погрузилась в себя и не замечала, что происходило вокруг. В целом, ничего особенного и не случилось, не считая неожиданного окрика: «Эй, ты ведь Миранда Картер, верно?». Через весь парк ко мне решительным шагом направлялась Лолита Контендер собственной персоной. Не хотелось иметь дело с этой скандальной особой, чьё имя было известно всему городу, но просто уйти после того, как она увидела, что я её заметила, было бы как минимум невежливо.​

    [​IMG]

    – Так вот ты какая! – эти слова Лолита произнесла с широкой улыбкой, моментально вызвавшей у меня странные ассоциации с акулами, аллигаторами и прочими не самыми приятными представителями фауны.

    Кортни предупреждала, что с подобным личностями лучше не связываться, тем более наедине, да и сама я никогда не жаловала людей, пытающихся самоутвердиться за счёт унижения других, менее богатых и знаменитых. Её отец – некая важная шишка в городском управлении, поэтому Лола самолично выписала себе привилегию управлять школой, руководствуясь собственными прихотями. Директор, не зная об этом, поспособствовал её амбициям, назначив дочь своего старого друга старостой школы.

    – Эй, тебя не учили здороваться при встрече?
    – Ну, привет, хотя и не понимаю, для чего нам вообще встречаться в, так сказать, неформальной обстановке, – с такими, как она, я привыкла разговаривать в их же заносчивой манере. – Однако если тебе это доставит удовольствие, что ж, приятно познакомиться.
    – Пытаешься держать удар, дорогуша? – Лола криво усмехнулась и сдвинула брови, открыто демонстрируя своё истинное настроение. – Впрочем, чего можно было ожидать от такой стервы, как ты? Знаешь, Картер, я ведь хотела решить всё мирно, но ты своим тоном плюнула мне в душу, поэтому теперь пеняй на себя.​

    [​IMG]

    Угрозы девушек, подобных Лоле, для меня не в новинку: они частенько подлавливают меня в школьных коридорах или на безлюдных улицах, после чего начинают угрожать подпортить мне жизнь, если продолжу встречаться с теми, кто им нравится. Кто-то должен научить этих фиф проигрывать.

    – Молодец, что не перебиваешь, хотя это и не изменит моего отношения к тебе, – Лоле, казалось, я и не очень была нужна в качестве собеседницы: ей просто захотелось выговориться. – Думаю, ты уже догадалась, зачем я начала этот разговор. На случай, если ты отличница только потому, что за тебя учатся по уши влюблённые ботаны, объясняю по буквам: А-Р-Т-У-Р.

    – А, значит, тебе захотелось побеседовать о моём парне?
    – Даже не думай его так называть! – и тут плотину терпения Лолы прорвало: мой издевательский тон, стоящий долгих часов репетиций, легко вывел её из себя. – Да кто ты такая, чтобы играть его чувствами?! Ладно ещё другие, но Арти я тебе не прощу!

    Всей школе невооружённым взглядом видно, в кого влюблена староста, а она наивно полагает, что её чувства – тайна за семью замками. Это могло бы считаться милым, если бы не смотрелось со стороны жуткой нелепостью. Наверное, даже не особо чувствительный к намёкам Артур уже давно осознал, почему Лолита прощает ему любые нарушения учебных правил. И хотя мне, как и остальным, всё было ясно, упустить случай ещё немного позлить Лолу я не смогла.

    – И почему же именно о нём из всех моих ухажёров ты заботишься больше всего?
    – Тебе ли не знать?! – мой невинный вопрос стал катализатором новой порции гнева. – Да ты наверняка всё нарочно подстроила, чтобы мне насолить! Я не забыла, что в прошлом году ты была моей соперницей в выборах старосты! Проиграла – вот и решила отомстить таким недостойным образом! Ладно бы страдала только я, но Арти... Ты же попросту используешь его! Разве тебе не стыдно, не больно осознавать свою подлость?..
    – Не хочется тебя огорчать, но единственные боли, которые я способна испытывать, – это головные. И что за притянутые за уши версии? К твоему сведению, мы с Артуром искренне любим друг друга и наслаждаемся совместным времяпровождением. Он вполне счастлив в наших отношениях, можешь даже сама спросить.

    Лола какое-то время молчала, а потом резко захохотала в голос, изредка пытаясь проговорить что-то вроде «ну, насмешила!», что и без её комментариев было понятно. Я во всей полноте осознала, почему Кортни рекомендовала держаться от этой неадекватной фурии подальше: в случае с ней невозможно предсказать, какая реакция последует дальше. С таким шаблоном людей я ещё не сталкивалась.​

    [​IMG]

    Принимая во внимание незнание, как вести себя в подобных ситуациях, и непрекращающийся смех Лолиты, я в итоге развернулась с твёрдым намерением продолжить прогулку, сделав вид, что ничего не произошло. И я ушла бы, если бы Лола не очнулась. Нагнав меня, она одним рывком развернула меня к себе.

    – Ну-ну, Миранда, куда же ты? Мы ещё не закончили!
    – Я – закончила, – у меня не было ни малейшего желания беседовать с ней дальше, да и вообще было бы лучше, если бы мы больше ни разу в жизни не встретились.

    – Разговор закончится, когда я скажу! Так что заткнись и внимай каждому моему слову так, словно от этого зависит твоя жизнь: на этой неделе ты расстанешься с Арти и больше никогда к нему даже не подойдёшь, ясно?!
    – А если я откажусь следовать твоим правилам?

    Угрожающих всегда вгоняет в ступор моё спокойствие. Им важно ощутить страх жертвы, знать, что их угроза успешна, но было бы слабовольно доставлять им такое удовольствие. А Ло с детства научил меня, что слабоволие недостойно его сестры.

    Лоле об основах моего мировоззрения было неизвестно, поэтому она пару секунд пробыла в ступоре, излучая взглядом немую ярость, и, как только нашла в себе силы отреагировать, прямо-таки накинулась на меня, угрожая на этот раз шёпотом.

    – Слушай сюда, стерва, повторять не буду: на тебя я, может, и не имею особого влияния, но вот на твою подружку... Её репутация среди преподавательского состава далеко не так безупречна, как твоя, поэтому мне будет проще её уничтожить. Это, поверь, в моих силах, так как «староста школы» – не пустые слова. И кого же ты выберешь? Несчастного Арти или свою недалёкую подругу, которая и без твоей помощи находится на грани исключения?​

    [​IMG]

    Закрепив своё представление кровожадной улыбочкой, Лола с торжествующим видом ожидала моей реакции. Я в тот момент уже обдумывала, что скажу Артуру в качестве прощальных слов. Своей репутацией я могу играть как угодно, но Кортни втягивать в мои личные разборки совершенно ни к чему: как заметила Лолита, ей и без меня хватает проблем.

    – Что ж, этот раунд за тобой, но посмотрим, что скажет сам Арти.
    – В твоих же интересах, чтобы вы навсегда расстались, иначе я приложу все усилия, чтобы сделать твою жизнь невыносимой! У тебя неделя, Миранда Картер, а затем я начну действовать.​

    [​IMG]

    Хотела написать, чем конкретно меня раздражает внутренний мир школы, но данный диалог уже справился с этой задачей. Такое чувство, что Лолите и всем подобным ей слишком скучно живётся, и они всего лишь пытаются развлечься, намеренно увеличивая свои несущественные проблемы и переигрывая реакцию на них. Сколько ненужной драмы...

    Несмотря на все старания, Лола не смогла испортить мне прогулку, но мысли, конечно, уже не были такими бессистемными, как прежде, и крутились вокруг предстоящего разговора с Артуром. Меня немного раздражало, что придётся прекратить свой эксперимент: было интересно наблюдать за парнем и гадать, на сколько хватит его чувств. Правда, к настоящему моменту эксперимент себя явно исчерпал и зашёл в тупик. Однотипные стихотворения, постоянные комплименты и поцелуи не помогают мне понять, чем же является настоящая любовь. Наверное, всё к лучшему, как любит повторять Кортни, пытаясь как-то реабилитировать свои промахи.​

    [​IMG]

    Я ещё несколько часов провела в парке, в котором, на удивление, почти никого не было. Парковый район Беладонны в последнее время совсем не пользуется популярностью. Молодёжь, составляющая большую часть здешнего населения, предпочитает центр с его клубами и барами. Однако там совершенно невозможно размышлять, как мне нравится.​

    ***

    На выходных я решилась провести финальный разговор с Арти: отведённая мне неделя подходила к концу, и Лолита наверняка была готова к активным действиям. Ни о чём не подозревающий парень с радостью согласился встретиться вечером. Оставшийся же день я коротала за чтением в своей спальне, пока меня не прервала Джу. Судя по спокойному и даже благодушному выражению лица, бабушка находилась в своей лучшей фазе.​

    [​IMG]

    – Эй, Ранди, можно мне тоже прилечь?
    – Разумеется, – ответила я и кивнула, отложив в сторону книгу: Джу никогда не начинает разговоры без причины, и тот раз не был исключением из её принципов.

    – Я слышала, как ты с кем-то договаривалась о встрече. С Кортни?
    – Нет, с Арти.
    – Но почему так поздно? Разве ты не смотрела новости?
    – И о чём же там сообщали?
    – Несколько дней назад пропала девушка, всего на три года старше тебя. Ушла вечером на свидание и не вернулась... Ранди, ты доверяешь этому Артуру?
    – Конечно, он же старшеклассник: сумеет постоять за нас обоих в случае опасности.
    – Я бы на твоём месте не была так уверена, милая... Может, тебе лучше перенести эту встречу на другой день и до наступления темноты? Я буду очень волноваться.
    – Не стоит, бабуль. Я уверена, что со мной всё будет хорошо. Мы всегда гуляем по людным местам. К тому же это свидание я не имею права отложить.
    – Почему так категорично? – на лице Джу отразилось искреннее недоумение. Я посчитала, что пожать плечами в ответ – лучший вариант. Бабушка помрачнела и едва слышно проговорила: – Я же могу просто наказать тебя и запереть дома на все выходные из-за твоего непослушания.​

    [​IMG]

    Вот уж чего никак нельзя было допустить: от меня зависело будущее Кортни, поэтому расстаться с Артуром следовало в любом случае, даже если бы на землю внезапно обрушился метеоритный дождь. Я могу пострадать от своих интриг, но моя лучшая подруга этого не заслужила.

    – Не волнуйся: я ненадолго. Обещаю, что это будет самое короткое свидание в моей жизни. Просто билеты на сегодняшний фильм обошлись Арти слишком дорого, и он перестанет со мной разговаривать, если я не приду...

    Подействовало, стоило только добавить в свой голос пару ноток жалости. Джу бессильна, когда видит с моей стороны какие-либо проявления эмоций. Пробормотав напоследок, чтобы я была осторожна и сразу после фильма ехала домой, бабушка покинула спальню, даже ни разу на меня не взглянув.

    Для оправданий обычно подходит что угодно, главное при этом – самому верить в свою спасительную ложь. На деле не было ни билетов, ни самого фильма. Если бы Джу позвонила в тот вечер в кинотеатр, ей бы сообщили, что сеансов нет и не предвиделось. Вместо этого мы с Арти отправились на крытую площадку роллеров.

    До знакомства и отношений с Артуром я не умела кататься на роликах, но из него вышел хороший тренер: всего пары свиданий мне хватило для овладение искусством равновесия и катания, на которое можно взглянуть без смеха. Вряд ли продолжу заниматься этим после расставания, но с тем местом у меня связаны приятные воспоминания.​

    [​IMG]

    Вскоре стемнело и я, помня умоляющий взгляд Джу, когда она просила меня вернуться как можно быстрее, решила не тянуть дальше и действовать. Услышав, что мне уже пора, Арти погрустнел, но, как обычно, вызвался проводить меня до дома. Он хотел вызвать такси, но машина показалась мне неудачным местом, чтобы расставить все точки над Ё. Вместо этого я предложила пройтись через окрестные парки, на которые было приятно взглянуть при свете уличных фонарей.

    Пока мы шли, Артур оживлённо пересказывал недавнюю игру, благодаря которой волейбольная команда нашей школы стала городским победителем. Естественно, парень гордился тем, что наравне с другими внёс в общий вклад несколько очков. Мне было всё равно: никогда не интересовалась спортом.

    Затем нам встретился друг Арти, с которым он остановился перекинуться парой слов, а я за это время успела отойти вперёд, готовя слова для завершения наших отношений.

    – Мира, ну куда ты без меня? – весело окликнул Артур, попрощавшись со своим другом.​

    [​IMG]

    Парк, через который мы шли, способствовал атмосфере откровенных разговоров, да и пора было, наконец, подвести черту под всем, что меня связывало с Арти. Парень продолжал рассказ о своих впечатлениях, делился планами на будущее (неизменно связанными с волейболом) и совершенно не замечал, как изменилось моё настроение по сравнению с прежним. Пока меня не начал раздражать его беспечный тон, я собралась с духом и перебила Артура:

    – Нам нужно расстаться, – фразы банальнее в данном контексте ещё не придумали, но мне ни к чему было стремиться к уникальности, наоборот хотелось разобраться с неожиданно возникшей проблемой как можно скорее.​

    [​IMG]

    Предсказуемо Арти моментально замолчал, уставившись на меня пустым взглядом. «Стоп, что ты только что сказала?» – дрогнувшим голосом спросил парень. Хотя что ему стоило поверить в услышанное с первого раза? Всё могло бы быть гораздо проще.

    – Ты не ослышался: я считаю, что нам пора расстаться.
    – Я что-то пропустил? Мира, чем я тебя обидел? Что сказал не так?

    И началось. Я очень надеялась, что обойдётся без всех этих страдальческих речей, выставляющих меня в дурном свете. Да, никогда не считала себя святой, но разве неожиданный разрыв не может пройти спокойно и с взаимопониманием обеих сторон? Как же раздражают эти причитания и постоянные вопросы, на которые мне нечего ответить. Почему? Так нужно. Зачем? Иначе невозможно. Что я сделал не так? Связался со мной.​

    [​IMG]

    – Всё-таки не понимаю... Нам же было хорошо вместе, ещё сегодня тебя всё устраивало! Мне не следовало столько говорить о себе, да?
    – Нет, дело не в тебе, просто...
    – Мира, скажи, что тебе не нравится, и я исправлюсь. Я же люблю тебя!

    Слова, слова, слова... Как когда-то они раздражали датского принца, так и мне хотелось поскорее оставить тот разговор в прошлом. Зачем оттягивать неизбежное? Это как избавляться от занозы: лучше справиться как можно быстрее, чтобы ограничиться меньшей болью. Но нет, люди отчего-то предпочитают обратное. Чтобы как-то прервать поток чуть ли не умоляющих слов Артура, я ласково улыбнулась, взяла его за руки и стала объяснять, что мы можем остаться друзьями.

    – А если я хочу большего, чем просто дружить? Как пару часов назад.
    – Наверное, придётся перестать хотеть.​

    [​IMG]

    Вопреки моему желанию Арти продолжал сыпать вопросами и обещаниями исправиться. Я же прилагала все усилия, чтобы не зевнуть. Люди ненавидят, когда я так делаю во время разговоров, которые они считают важными.

    – То есть ты всё твёрдо решила без меня?
    – Прости, я никогда не хотела ранить тебя, но ведь все ошибаются, правда? Так и ты ошибся, когда выбрал меня.
    – О чём ты? – Арти искренне удивился моим словам. – Я так не считаю! Вовсе ты не ошибка, даже наоборот: лучшее, что было в моей жизни... Может, ты ещё передумаешь?
    – Нет, я бы не сказала что-то подобное, если бы тщательно не обдумала до этого свои чувства.

    Артур ничего не ответил, только отвёл взгляд, медленно подошёл и мягко обнял меня в последний раз. Парень намеревался простоять так долго, что со стороны смотрелось бы в высшей мере сентиментально, но я не позволила: с улыбкой отстранилась от него, помахала напоследок и лёгким шагом направилась к такси, которое очень кстати стояло неподалёку.​

    [​IMG]

    Хотя уже стемнело, было слишком рано, когда я приехала домой. Было бы слабовольно сразу идти спать, а выше я уже прояснила своё отношение к слабоволию. Вместо этого я решила поразмышлять немного на свежем воздухе и отправилась на задний двор, где уже проводила досуг бабушка. Джу одобрительно улыбнулась мне и снова вернулась к своей очередной картине (что существенно, не чёрно-белой). Я же села за столик и без сил опустила голову на сложенные руки: по дороге до дома здравый смысл донёс до меня осознание того, насколько бессердечно я обошлась с Арти. Снова слишком много улыбок во время серьёзной беседы, ноль сочувствия и понимания.​

    [​IMG]

    – Ба, как ты думаешь, я – монстр? – вопрос слетел с губ неожиданно даже для меня.

    Джу тут же отвлеклась от картины и обернулась на мой голос, приглушённый из-за положения. Она ничего не ответила, просто отложила в сторону кисть с палитрой, подошла и села напротив. Я подняла голову и увидела, что она смотрела не на меня, а куда-то вдаль. Мой же взгляд привлёк колеблющийся от ветра огонёк свечи: что-то в его природе в тот момент было близко мне, и оторваться от наблюдения было сложно.

    Так мы посидели немного в тишине, после чего бабушка сказала с прежней лаской, совсем как в моём детстве, когда в её голосе не было особых, чрезмерно осторожных интонаций:

    – Нет, Ранди, настоящие монстры не задают таких вопросов.​

    [​IMG]

    Значит, для меня ещё не всё потеряно. Пока я не перестану видеть в своих поступках что-то неправильное. Однако всегда есть вероятность, что Джу просто хотела меня пожалеть и утешить. «Бедненький маленький монстрик, совсем не понимает, как стоит и как не стоит поступать с нормальными людьми...»​

    Приглашённую на дружескую прогулку Лолу ждал неприятный сюрприз от коварного автора, которому вечно мало драмы :3 Кстати, Лолита Контендер - дочь Карлоса Контендера в моей версии Бухты Беладонны.)
    Также для красоты кадров и их соответствия задумке Мире пришлось не расстаться с Артуром, а наоборот - предложить встречаться, но автору удалось найти изящный выход из проблемной ситуации, подробности будут в следующем отчёте х)
    [​IMG]

    Наконец-то Ло и его компания были поселены в общежитие, которое я в течение двух часов переделывала под элитное! *з* Играть там теперь - сплошное удовольствие.) И да, Аманда внезапно похорошела с переустановкой дефолтных скинов ^з^
    [​IMG]

    В свободное от учёбы время Ами облагораживает соседей, ибо этим личностям ещё на сюжетных скринах мелькать предстоит :3 Ну и раскрываю тайну специальностей.) Логану литература, ибо тексты своих будущих песен он хочет писать сам; Аманде психология, дабы находить верный подход к своему темпераментному возлюбленному; ну а Джаспер - по-прежнему вольный слушатель х)
    [​IMG]
    Всего: 37.75.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 12 другим нравится это.
  11. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 20 янв 2016 | Сообщение #210
    Всем салют! *о*
    Первая запись в этом году выпала на бонус от лица Нэнси.)
    Иногда я понимаю, какие шокирующие образы и сюжеты подкидывает мой внутренний автор, поэтому несколько раз переписывала это письмо для Джинджер от лица её дочери... С удовольствием почитаю ваше мнение и мысли по поводу опубликованного ниже :3

    Ну и ещё, возможно, не все видели, но я переборола себя и написала рождественский бонус от лица Ло *з*

    Спойлер

    Это письмо для матери девочки, с раннего детства одержимой вовсе не детскими мечтами. Выследить, встретить и жестоко отомстить мафиози, который хладнокровно предал отца... Да, мам, эти откровения для тебя, потому что моей смелости достаточно, чтобы пойти на убийство, и не хватает, чтобы шокировать тебя подобными словами вслух.

    Ты всегда твердила, что месть – опасна и от неё следует отказаться несмотря ни на что, но бездействие пугает меня гораздо больше. Возможно, за столько лет я бы и смогла смириться с папиной участью, если бы она не была вызвана предательством человека, которого отец считал своим лучшим другом. Я никогда не пойму, как можно исподтишка пырнуть ножом того, кто доверяет тебе не только свою жизнь, но и жизнь своих близких, поэтому я поступлю с ним похожим образом: войду в доверие, а затем... С одной стороны, не хочется уподобляться таким подонкам, а с другой... Чёрт побери, да ведь он только такого и заслуживает! Надеюсь, у меня получится не отступить, когда настанет решающий момент.

    Месть – то блюдо, которое следует подавать холодным, не только ради громкого эффекта, но и потому, что сам рискуешь обжечься. Мне нужно было время, чтобы всё идеально обдумать и устроить. И теперь, когда предатель давным-давно забыл о своём худшем деянии, возмездие настигнет его по лучшему сценарию, на который я способна. Действительно, весь свой творческий потенциал я пустила на это представление, которое так никто и не увидит... Прости, мам, что не выбрала путь театральной актрисы, как ты того всегда хотела. В нашей семье и без меня хватает талантливых и знаменитых.

    Но что-то письмо пошло не по плану, так как изначально я просто хотела рассказать о своей жизни, о которой ты даже не подозревала. И теперь нет смысла всё это тщательно скрывать, так что прочти, если интересно.

    Помню, что когда я только пошла в школу, ты начала задумываться о карьере. Страх перед появлением на обществе прошёл, а сидеть на шее у родителей тебе больше не хотелось. Впрочем, как и отпускать за пределы дома своего мужа. И вот, когда в твоих мыслях на первый план выдвинулась работа и обеспечение семьи (хотя, по-моему, ещё минимум четыре поколения нашей семьи могут не работать и жить припеваючи на миллионы, заработанные предками), моим воспитанием занялся отец. До этого мы не особо контактировали, как ты помнишь. Да, я чувствовала его любовь, но когда мы начали общаться обо всём на свете... В общем, он сразу стал моим лучшим другом. И по-прежнему остаётся им. Может, это и странно, но раз в неделю я обязательно езжу к нему на кладбище и делюсь всем, что со мной происходило. Даже не отвечая, он помогает мне найти ответы на все интересующие вопросы, совсем как в детстве.​

    [​IMG]

    Ну а потом, как все мы помним, я нашла записку мафиози, пришпиленную к нашей двери стилетом, и детство кончилось. Я ещё не знала, что значит «спать с рыбами», но подсознание само дополнило картину, когда я увидела твой застывший взгляд, фальшивую улыбку и медленно стекающие по щекам слёзы. Ни одна командировка не способна вызвать такую реакцию, поэтому я так стремилась узнать, что же произошло с папой на самом деле. Никто не хотел говорить, но на похороны меня привели. В тот день я плакала потому, что мы так и не успели собрать лучшую коллекцию бабочек в округе... А ещё было жаль, что папа никогда не увидит меня на сцене в главной роли.​

    [​IMG]

    Но были те, кто увидел. Хотя ты и погрузилась в работу, рядом со мной появились новые близкие друзья, которые помогали пережить тяжёлый период после моей главной потери. В первую очередь это, конечно же, Раффи – наш поистине бессмертный любимец, который наверняка переживёт не только меня, но и моих внучатых племянников. Разговаривая с ним, невозможно не улыбнуться и не посмеяться над его удивительными повадками.

    Ну и нельзя забывать о Логане: хоть он и был младше меня на целых два года (ты же знаешь, в детстве эта разница всегда существенна), по своим суждениям казался даже старше. Он смог убедить меня, что постоянная грусть никому не поможет, и я снова стала улыбаться. Оба с ранних лет предоставленные родителями сами себе, мы похожи гораздо больше, чем считают окружающие, оттого и понимаем друг друга с полуслова. Единственное, что Ло отказывается понять, – это моё желание мести. Просто ему некому мстить за смерть родителей.​

    [​IMG]

    А ещё надо отдать должное бабушке с дедушкой. Помню, как однажды услышала вашу ссору: они упрекали тебя в погружении в работу и отстранении от меня. Ты что-то кричала в ответ, но я не расслышала. Наверное, это к лучшему, иначе сейчас я бы не захотела писать это письмо. Судя по тому, что ты не вернулась к общению со мной, а только стала задерживаться на работе ещё дольше, их аргументы тебя не убедили. Видимо, после трагедии тебе было тяжело смотреть на меня и видеть в моих чертах отца. Не виню тебя, так как сама долго не решалась смотреть в зеркало.​

    [​IMG]

    Чтобы как-то отвлечь от печальных мыслей, бабушка звала меня по вечерам с собой на пляж, где учила особой восточной гимнастике, знания о которой получила ещё во время свадебного путешествия с дедушкой. Эти совместные занятия чудесно успокаивали и поднимали мне настроение, особенно учитывая душевные беседы с бабушкой. Она пользовалась приёмом «а теперь скажи вслух, что тебя волнует, я всё равно ничего не услышу из-за шума волн». Я верила и рассказывала, а она потом, когда я уже забывала о своих откровениях, давала мудрые советы, и не было случая, чтобы они мне не помогли.​

    [​IMG]

    Больше восточной гимнастики я любила только вместе слушать ночной прибой. В такие моменты бабушка иногда рассказывала о своей работе. Уже в детстве мне было сложно поверить, что до моего рождения Диана Картер была Дланью самого Посейдона, но её рассказы о своём начальнике, его семье и ближайших подчинённых вызывали у меня восторг. Я словно сама оказывалась далеко-далеко под толщей океана и лично наблюдала за жизнью древних богов.

    И я навсегда запомнила, как бабушка однажды поделилась: «Морской вещий старец Нерей как-то раз сказал, что мои потомки посвятят свою жизнь странствованию по океану. И теперь меня посещает чувство, что это будешь ты, Нэнси. Рядом со своим возлюбленным ты пересечёшь километры водной глади и найдёшь умиротворение, о котором не узнает больше ни один смертный». Признаюсь, что я по-прежнему немного верю в это предсказание, просто потому, что моей душе явно не хватает мира.​

    [​IMG]

    Видимо, с дедушкой вы ссорились сильнее, так как за нашими обучающими партиями в шахматы (чёрт, да я так ни разу и не смогла у него выиграть!) он изредка бормотал что-то вроде «не следуй примеру своей матери, не иди по её стопам». Тогда в силу возраста я не совсем понимала, что он имеет в виду, а потом... Удивлюсь, если ты по-прежнему читаешь это письмо. Просто столько лет до этого моя жизнь была тебе совершенно не интересна. А дедушка, будучи строгим, но справедливым, научил меня мыслить трезво и на несколько шагов вперёд. Если бы он знал о моих планах на будущее, сто раз пожалел бы о своём вкладе в моё воспитание...​

    [​IMG]

    Перейдя в старшую школу, я завела себе собаку. Просто проходила мимо приюта и услышала пронзительный собачий визг. Бездумно залетела внутрь и стала свидетелем избиения Эбби за непослушание. Я не смогла стерпеть такого отношения к животному и забрала девочку к себе. А того бессердечного сотрудника приюта уволили через пару дней, разумеется, не без моего участия в его судьбе. С тех пор у меня появилась лучшая подруга. Ну и что, что на четырёх лапах, мохнатая и со слюнявым языком, зато верная и всегда готовая защитить.​

    [​IMG]

    Также у меня было несколько хобби: школьный театр, мелкие поделки на верстаке (тоже дедушкины уроки) и игра на барабанах. Последнее – заслуга Ло. Когда он только планировал создать группу, предлагал мне стать их барабанщиком. Я трезво оценивала уровень своих способностей, поэтому отказалась: не хотелось позорить брата и позориться самой перед сотнями слушателей. Для Логана музыка тогда была развлечением, для меня – лекарством от дурного настроения. Впоследствии, с ещё одной семейной трагедией, мы в этом плане сравнялись. Ну, почти: для него музыка стала образом жизни, для меня – по-прежнему оставалась лекарством, успокоительным не в таблеточной форме.​

    [​IMG]

    Казалось, я обрела всё, что могло бы сделать мою жизнь счастливой и без отца, но в глубине моей души всегда жило понимание, что я должна за него отомстить. Именно я, ведь ты сдалась и начала новую жизнь. Возможно, это и правильнее, но я слишком долго жила с осознанием своей роли возмездия предателю, для которого доверие папы было пустым звуком. Разве такие, как он, заслуживают жизни? Пусть я и не смогу избавить мир ото всех бездушных людей, но хотя бы один, который имеет отношение к разрушению нашей семьи, должен ответить за свой проступок.

    Никому не говоря, я вела своё расследование. Как только стала выглядеть совершеннолетней, странствовала по тёмным барам и пабам, по клубам, за кулисами которых творилось полнейшее беззаконие. Там знакомилась с барменами и прочими служащими, покупала у них информацию за свои карманные (вот за эти ежемесячные тысячи тебе спасибо), пыталась выйти на след хотя бы одного представителя мафиозного клана, ставшего моим главным врагом. Ты обвиняла меня в связях с плохими компаниями, но я повсюду шастала в гордом одиночестве. Иногда было жутковато, но со мной постоянно была Эбби, так что злоумышленники с плохими намерениями не решались ко мне подойти.​

    [​IMG]

    По большей части эти поиски были безрезультатными, но в одном из захолустных баров, в котором, тем не менее, имелось личное джакузи, бармен дал мне наводку на некоего Гилберта. Про этого парня ходили слухи, что свой бизнес он построил с помощью клана, каждый месяц платит мафии огромный налог и находится под её протекцией. При встрече сам Гилберт меня не впечатлил, может, потому что был под мухой, может, потому что сам по себе ничего интересного не представляет. Сам он считал, что его жизнь пошла под откос после того, как от него отказалась мать. Была ли она в курсе сыновних махинаций – мне уже никогда не узнать, да и нет необходимости.​

    [​IMG]

    После беседы по душам с этим маменькиным сынком выяснилось, что последние годы он проводит в поиске неординарных развлечений. Джакузи с дешёвым шампанским его не впечатлило, а мне уже в тот вечер пришла в голову отличная идея, как выудить из того жалкого типа нужную информацию. Благо в нашей семье без уникальных развлечений не обходится: чего только стоит тайная комната, построенная ещё для научных нужд прабабушки! Когда я обнаружила книгу, открывающую секретный вход, сразу подумала, что высшие силы хотят поспособствовать моим намерениям.​

    [​IMG]

    Обнаружив в тайном кабинете детектор лжи, я чуть ли не со слезами счастья благодарила Создателя. Уж не знаю, кто оставил мне такое наследство, и если отец, то отчасти он сам же за себя и отомстит, хотя бы частично. Мой план постепенно становился идеальным: единственное слабое место в нём закрыл детектор лжи. Оставалось только заманить в это кресло Гилберта.​

    [​IMG]

    Это было легко. Бедолага самолично гробил свою жизнь, не проводя ни дня вне опьянения. Он с восторгом воспринял моё «случайное» откровение о том, что у нас дома хранится уникальный аппарат, помогающий забыться на пару часов. Толком не уточнив, что я имею в виду, Гилберт стал настойчиво предлагать мне денег в обмен на привилегию опробовать эту чудо-машину в действии. Только один раз, почувствовав проблеск сознания, он удивился, что экстазийный агрегат находится в гараже, но у меня легко получилось успокоить его и вызвать детский восторг фразой: «Ну, это же незаконно».​

    [​IMG]

    Уже внутри тайного кабинета Гилберт почувствовал себя неуютно: «Выглядит он паршиво, совсем не как чудо-аппарат». Пришлось сочинять на ходу, что это первый прототип, сделанный моим дедом, но уже опробованный и откалиброванный. Пока тип, от которого меня уже начало тошнить, пытался вспомнить, как расшифровывается последнее слово, у меня промелькнула идея взять его на «слабо». И в случае с этим подвыпившим тупицей данный метод сработал безотказно! В следующую минуту Гилберт уже сидел на кресле и терпеливо ждал, пока я подсоединяла всевозможные проводки. Он вообще еле сохранял сознание (глубокая ночь и алкоголь сделали своё тёмное дело), так что можно было не волноваться о срыве моих тогдашних планов.​

    [​IMG]

    Последующие... десять минут (да, бедняга недолго продержался) я мысленно благодарила прабабушку за звукоизолирующие стены, а отца – за рабочий детектор лжи. Получив пару зарядов током, Гилберт пришёл в себя, но ничего не мог поделать: тело его не слушалось, как, впрочем, и язык не сразу развязался. Я же взяла на себя роль плохого полицейского и бескомпромиссным тоном задавала один и тот же вопрос: «Скажи, где у клана, который тебя охраняет, точка сбора». И каждый раз, когда он пытался выговорить, что понятия не имеет, красная лампочка доказывала, что я на верном пути: он всё знал.​

    [​IMG]

    В конце концов, Гилберт не выдержал и раскололся. Сначала он рыдал, как ребёнок, к которому забыл заглянуть Санта, а затем внезапно посерьёзнел и заговорил по-другому, адекватно и чётко, как будто не брал в рот ни капли спиртного в течение последних двадцати лет.

    – Кафе «Слепой шарманщик». Это в Джоутсе, двенадцать километров езды отсюда. Но тебе туда лучше не соваться.

    – Знаю, первым же делом ты предупредишь своих покровителей о том, что тебя допрашивали, но подумай, стоит ли оно того? Тебя они всё равно уберут первым, как недостойного доверия.

    – Думаю, ты права: эти ребята суровы и терпеть болтовню за их спиной не станут... Хотя новый босс ещё ничего. О прошлом поговаривают, что он с удовольствием пытал даже собственных подчинённых, просто от скуки. А его излюбленным развлечением было спрашивать у ближайшего окружения, кто написал одну из его любимых книг, и горе было тому, кто не знал автора. В общем, жуткий тип, улыбка которого пугала больше, чем гнев... Однако его наказали за всё десяток лет назад, так что справедливость есть, и когда-нибудь ты прочувствуешь это на себе.​

    [​IMG]

    Гилберт снова начал всхлипывать, а я не знала, как грубее ответить на его слова. По хронологии событий выходило, что он говорил об отце. Получается, что в кругах мафиози его имя успели осквернить ужасными делами, которые он просто не мог совершить в силу своего характера. И это ужасно бесит меня, прямо-таки сжигает изнутри! Чтобы оправдать свои низкие поступки, люди готовы очернить кого угодно, даже того, когда боготворили всего несколько минут назад...

    После я отпустила Гилберта, усадив его в случайное такси, чтобы он не блуждал вокруг, пока не запомнит адрес. Пригрозила ему, что в случае ябед покровителям нанесу визит его матери. Парень был в таком состоянии, что и не подумал интересоваться, откуда я могла знать её адрес, просто тихо всхлипывал после пережитого и обещал самому себе вернуться на истинный путь.

    Я же буквально на следующий день засела в интернете в поисках информации о пресловутом кафе «Слепой шарманщик». Ничего особенного не нашлось, выплыл только точный адрес и часы работы. Этого было достаточно. Тогда я решила написать для тебя объяснительное письмо, чтобы хотя бы за это меня не мучила совесть. И когда я писала о своём детстве, о шахматных партиях с дедушкой, именно он зашёл в комнату. Я ведь нарочно выбрала пустующую бывшую спальню Джуди! Причём по лицу дедушки было понятно, что пришёл он для серьёзного разговора.

    – Эй, Нэнс, чем занимаешься?
    – Я? Да так, ничем... Пытаюсь научиться писать книги, но пока ничего не выходит.
    – О, я могу тебя поучить! Всё-таки у меня было пару бестселлеров и...
    – Я это учту, но сейчас уже устала, поэтому давай в другой раз!​

    [​IMG]

    – Нэнс, я прожил долгую жизнь, и твои попытки вести себя непринуждённо смотрятся даже забавно. Что тебя так беспокоит? В детстве ты рассказывала нам обо всех своих проблемах, а сейчас почему-то стесняешься или боишься... Не думай, что я в твоём возрасте не был таким скрытным, но ты же знаешь, что мы пойдём на всё, чтобы помочь тебе. Каждый из нас.

    – Неужели так заметно, что меня что-то беспокоит?
    – Конечно, раньше ты была гораздо веселее, открытее, а теперь словно избегаешь нас. После отъезда Логана совсем редко бываешь дома. Ты скучаешь по нему, я понимаю, но...
    – Да, именно, дело в том, что мой лучший друг сейчас не здесь, вот я и ищу новых.
    – Надеюсь, что ищешь ты их в благополучных местах. Но разве я не подхожу на роль друга?

    При виде обиженного дедушкиного лица, я не смогла сдержать улыбку: несмотря на солидный возраст, он до сих пор сохранил своего внутреннего ребёнка. И он всегда знает, как поднять мне настроение, как истинный друг. В то же время я осознала, как сильно его может ранить моё отнюдь не разумное желание отомстить мафиози. Это укололо меня и улыбка получилась на порядок грустнее. Не хотелось, чтобы дедушка видел, как мои глаза наполняются слезами, поэтому я стремительно и крепко обняла его: горько врать близким, ещё неприятнее скрывать от них свою настоящую жизнь, поэтому я и решила дописать это письмо во что бы то ни стало.​

    [​IMG]

    – Ты для меня больше, чем друг, дедушка, – только и смогла сказать я, пока позволял голос.
    – А ты для меня намного больше, чем целый мир, поэтому просто будь счастлива – и тогда буду счастлив я. Бабушка, кстати, тоже. Да и твоя мама...

    Не знаю, было ли тебе когда-нибудь дело до моего счастья, но надеюсь, что мои намерения не принесут тебе боль. В таких случаях, как наш, отсутствие материнской любви намного выгоднее, чем её избыток.​

    ***

    На этом моё письмо могло бы и закончиться. Я уже почти подготовила свой побег из родного дома, когда вдруг вмешалось нечто непредвиденное. Однажды, когда вы все уехали за покупками, а я осталась дома одна, зазвонил телефон. По ту сторону провода оказался знакомый бармен, ошарашивший меня неожиданной новостью: «Тут какой-то парень расспрашивает у местных пьянчужек о Картерах. Это же твои родственнички? Если хочешь, я задержу его до твоего приезда».​

    [​IMG]

    Первым делом я разозлилась на Гилберта, который не умеет держать язык за зубами и обладает редкой способностью запоминать произошедшее с ним в неадекватном состоянии. А затем сломя голову понеслась к чахлому казино, которое, однако, находится недалеко от Беладонны, уже на ходу раздумывая, как поступить с явившимся по нашу душу киллером. Впрочем, кое-что заставляло меня сомневаться в личности «искателя»: какого чёрта он в открытую расспрашивает азартных неудачников о своей цели?..

    Я быстро доехала до пункта назначения на такси. Ненавижу то Создателем забытое казино, но выбора не было: если кто-то вынюхивает что-то о моей семье, я не могу оставить это без внимания: после моих махинаций вы легко можете оказаться в опасности, чего бы мне не хотелось больше всего на свете. Если я не права, то и страдать от этого должна только я.

    Внутри всё было по-прежнему. Такое чувство, что это место застывает, когда я нахожусь за его пределами, так как там никогда ничего не меняется: тот же приглушённый свет, та же разношёрстная компания, тот же въедливый запах дешёвого табака и не более ценного алкоголя... Только переступив порог, мне уже хотелось покинуть то место как можно скорее.​

    [​IMG]

    Пройдя через служебное помещение за стойку, где меня дожидался бармен, я напряжённым шёпотом поинтересовалась, где тот, кто интересуется Картерами. Джон шикнул на меня и одним едва заметным кивком указал в сторону странного парня, сидящего за стойкой. Он выглядел слегка нервным и явно чувствовал себя не в своей тарелке. «Ждёт свой коктейль уже полчаса. Где тебя носило? Он же трезв: того и гляди пойдёт жаловаться администратору, а она – та ещё мегера...» Но мне иерархия сотрудников казино была куда менее интересна, чем личность человека, выглядящего совсем не как киллер. Хотя только в комиксах с первого взгляда можно вычислить злодея, и я привыкла всегда помнить об этом.​

    [​IMG]

    Не привлекая лишнего внимания, я присела за стойку в самом тёмном уголке и ненавязчиво наблюдала за брюнетом, скептично поглядывающим по сторонам. Было заметно, что он никогда не бывал в подобных местах и всё творящееся в низкопробном казино было ему в новинку. «Откуда он взялся такой?» – все мои мыслительные процессы сосредоточились на этой загадке и пытались её разгадать исходя из манер и повадок незнакомца.

    – Простите, леди, – обратился он к подвыпившей старухе в сером костюме, – вы случайно не слышали о семье по фамилии Картер? Мне говорили, что они живут в ближайшем городе – в Беладонне и я...
    – Чего, милок? Картеры? А, я слушала их песни! Тоже любишь джаз? Больше всего мне нравится их раннее творчество, например, «Calling of your heart». А потом они стали повторяться...
    – Но меня интересует сама семья! – перебил старуху, моментально погрузившуюся в воспоминания, слегка раздражённый брюнет. – Где они сейчас живут?

    – А с какой целью ты интересуешься? – не выдержала я. В самом деле, что за ничтожество послали охотиться на нас? Это даже оскорбляет! Неужели этот киллер-двоечник не мог заранее узнать адрес своих жертв?!
    – Что-то не припомню, чтобы мы переходили на «ты», – оскорблённо ответил парень. – Да и вам-то какое дело? Я – всего лишь человек, который пытается найти своих родственников, а все сразу смотрят на меня как на преступника, выслеживающего жертву...
    – Родственников? – такое банальное оправдание? Серьёзно, да что не так с этим парнем?! – И кем же ты приходишься Картерам?
    – Кем-кем... Да каждому по-разному: кому-то племянником, кому-то, может, уже и дядей... Опять же: тебе (раз уж так больше нравится) какая разница?​

    [​IMG]

    – А поподробнее можно? Имя отца или матери?
    – Слушай, это в высшей мере странный разговор. С какой стати мне выдавать такую личную информацию первой встречной? Сама бы так наверняка не поступила!
    – Не скажешь имена, не скажу, где искать Картеров!

    – А ты знаешь? Хм, сомнительно, конечно... Но было бы странно так выпытывать что-то у незнакомого человека, если он тебе ничем не интересен... В общем, меня зовут Николас, фамилия – Картер, по отцу. Его звали Винсент, великий учёный, о достижениях которого никто не знает. Теперь, когда у меня никого не осталось, я хочу найти родственников: вдруг они обрадуются моему появлению.

    Винсент Картер? Мне понадобилось время, чтобы вспомнить, о ком идёт речь. По рассказам дедушки о нашей семье я знала, что у Энди было двое детей, Винни и Барбара, вот только первый исчез без вести много лет назад. А теперь в случайном казино мне повезло столкнуться с его взрослым сыном. Удивительная штука – жизнь! Пока новоявленный брат с недоумением наблюдал за моей реакцией (а я, сама того не замечая, расплывалась в ужасно глупой улыбке), я даже позабыла о цели, которой жила последние несколько лет. Месть в тот вечер была вторична: ей пришлось уступить место семейной теплоте, что в последнее время случалось всё реже.​

    [​IMG]

    Когда выяснилось, что я тоже родственница Картеров, хотя и ношу отцовскую фамилию, мы с Ником дружно посмеялись над началом своего знакомства и, покинув стойку, за которой было слишком много лишних людей, присели в уголке, чтобы рассказать друг другу о себе и своих семьях, разделившихся давным-давно. Я бы сейчас написала здесь обо всём, что узнала от Николаса, но тогда тебе будет не интересно слушать племянника, когда он навестит вас, правда, уже во время моего отсутствия.​

    [​IMG]

    ***

    Ну, вот и исчерпалась моя история. Знаю, что всё отрывочно, как-то отстранённо и мало объясняет, но я никогда не претендовала на роль летописца или кого-то в этом роде. Я – девочка, посвятившая свою жизнь мести за несправедливо уничтоженного отца. Не знаю, что буду делать после того, как моя заветная мечта осуществится, но вряд ли вернусь: знаю, мам, что тебе будет сложно принять меня после того, что я собираюсь сделать. Да и подставить вас под ответный удар меня не заставит ничто в этом мире. Чем жить после мести – я решу потом, если моя кампания будет успешной, а если нет, то и решать ничего не придётся. Хотя мы же договорились быть оптимистами, поэтому не думай о плохом – и оно не случится.

    Пора бы остановиться, но не могу... Что чувствовала ты, сбегая с папой из родного дома, осознавая, что больше никогда не увидишь своих близких? Если вспомнишь, то поймёшь меня сейчас. Самое сложное – поставить точку. Всю сознательную жизнь я копила силы на то, чтобы поставить одну единственную точку, но всё равно боюсь, что их не хватит. Здесь, в этом письме, это только тренировка, и если справлюсь с ней, то всё получится и дальше. Готова ли я отказаться от болезненного прошлого, от спокойного настоящего и благополучного будущего ради исполнения дочернего долга? Кто-то бы не согласился, а я отвечаю твёрдое «да».

    Прощай, мама, и лучше забудь обо мне, но помни, что папа будет отомщён. Я обещаю.​


    На самом деле Нэнси с Ником познакомились благодаря Мире :3 И она явно знает о моих планах на будущее этого парня о.о" Кто ей разболтал?..
    [​IMG]

    Ди вышла на заслуженную пенсию, Нэнси с детства изучила физиологию, в юности - взяла из приюта мохнатую подругу по кличке Эбби, а детектор лжи внезапно удивил меня тем, что развивает не обаяние, а творческие способности о.о" Я действительно считала, что он должен делать преступников убедительнее, а не искуснее во вранье х) Наивная Валиотти, которую всё ещё удивляет игра, в которую она играет около десяти лет *з*,
    [​IMG]

    Плохая мать - это уже наш личный картеровский мем :3 Джинджер преспокойно звездит в роли Светской львицы, шьёт часами и жаждет влюбиться в мистера Кроу, пока её дочь строит планы мести мафии х)
    [​IMG]
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 11 другим нравится это.
  12. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 26 янв 2016 | Сообщение #211
    [​IMG]
    Летом мы с Кортни почти не виделись, да и в начале осени у неё были какие-то проблемы с учёбой, из-за которых родители вынесли подруге приговор: домашний арест на месяц. Даже когда она снова начала посещать занятия, разница в два класса давала о себе знать: на переменах мы почти не пересекались. Не удивительно, что в октябре Кортни предложила в обязательном порядке прогуляться по городу, как прежде, и наконец-то обсудить самые важные события только начавшегося школьного года.

    – Как же я рада снова тебя видеть, Мира! А ты рада?
    – Ну разумеется! – Кортни нравится, когда я так отвечаю, и она всегда широко улыбается в ответ.
    – Я так сильно по тебе соскучилась, а ещё столько всего хотела спросить!
    – Например? – обычно подруга только рассказывает о своей жизни, совсем не интересуясь моей.
    – А то ты не догадываешься! – удивлению Кортни не было предела, и уже в следующий момент её лицо приняло крайне обеспокоенное выражение, украшенное лёгкой улыбкой в лучших традициях подруги. – Как ты себя чувствуешь после расставания с Артуром?​

    [​IMG]

    – А, ты об этом? Вполне нормально, – однако только этой фразой мне ни за что не удалось бы отделаться от любопытной Кортни. – Мы расстались друзьями. Просто поняли, что вместе нам больше не интересно.
    – Да как так-то?! – подруга моментально растеряла несвойственную ей мягкость. – Я уверена, что во всём виновата Лолита!

    Что поделать: слухи о нашем с Арти расставании непонятно почему до сих пор ходят по школе. В меня тычут пальцами и неодобрительно шепчутся по углам, словно я – главный злодей в этой истории. Конечно, грязные сплетни распускает Лола, больше некому заниматься столь низкопробными интригами. Казалось бы, ей давно пора успокоиться, особенно после того, как Артур стал её парнем.

    – Я слышала, что о тебе говорят по школе, а ещё эти вульгарные надписи на стенах стадиона... А Чет рассказал мне, что твой номер появился в мужском туалете с не самой приятной надписью. Как отвратительно! Мира, неужели тебя всё это совсем не волнует?! Скажи хоть что-нибудь!
    – А что я скажу, если мне действительно нет дела до самоутверждения Лолиты? У неё, наверное, очень скучная жизнь, если хватает времени на роспуск слухов и разрисовывание стен всякими пошлостями.
    – Ну ты даёшь! А я боялась, что такое отношение тебя сломает... Но даже если забыть о стерве Лоле, то от Артура я вообще подобного не ожидала! Взять – и начать встречаться с мегерой, которая тебя открыто поливает грязью! А ты ещё говоришь, что вы расстались друзьями... Нет, ты только взгляни на эту фотографию в его Симстаграмме! Смотреть противно...​

    [​IMG]

    Однако как бы Кортни ни возмущалась, из Арти и Лолы получилась красивая пара. Мисс Староста смогла за пару месяцев, прошедших с нашего расставания, изменить Артура практически до неузнаваемости. При случайной встрече в коридоре я его еле узнала. Да и злиться на него за новые отношения не считаю нужным: несмотря на статус парня Лолиты, однажды я видела, как он стирает одну из надписей, порочащих мою честь. Друзей после разрыва из нас не получилось, но невозможно считать человека чужим, если у вас есть общие воспоминания.

    Тем временем, пока я размышляла над мотивами, побудившими Арти встречаться с Лолой, Кортни продолжала возмущаться. И когда подруга выяснила, что я её даже не слушала, возмущений стало в два раза больше, только на этот раз они были направлены на меня.

    – С ума сойти, Мира! Я думала, что тебе нужна помощь, а ты как обычно – замыкаешься в себе и пытаешься все проблемы пережить самостоятельно! В такие моменты я чувствую себя бесполезной в качестве подруги...
    – Дело совсем не в тебе, просто я изначально не воспринимала происходящее как проблему, – мне совсем не нравится доводить Кортни до слёз, а она как раз была готова расплакаться.
    – Как такое вообще возможно?! Я бы на твоём месте уже планировала самоубийство от такого социального давления! Наверное, ты просто не доверяешь мне свои истинные чувства!​

    [​IMG]

    – Что за глупости? – требовалось срочно придумать какие-нибудь проникновенные слова успокоение, которые убедили бы подругу в моём доверии, но на ум приходили только банальные отговорки из просмотренных фильмов. Впрочем, деваться было некуда: не портить же дружескую прогулку своими отклонениями в восприятии реальности: – Кому, как не тебе, я могу доверять? Забыла разве, что только ты знаешь, как звали моего воображаемого друга?

    Какой бы нелепой ни казалась эта фраза, она помогла Кортни убедиться, что я всё ещё считаю её близкой подругой. «Значит, ты просто очень сильная духом!» – пробормотала она с привычной улыбкой. А воображаемого друга я выдумала в детстве специально для Кортни, и с тех пор он неоднократно выручал меня в моменты оправданий. Уже сама не помню, как всё-таки назвала его.

    Мы как раз проходили мимо кафе с уютным освещением, и подруга предложила там поужинать, а точнее – полакомиться аппетитными десертами. Не то чтобы у меня были особые предпочтения в еде, но в детстве бабушка часто готовила для нас с Ло торт по рецепту «Запечённая Аляска». С тех пор, если вижу в меню это название, обязательно заказываю кусочек. Кортни предпочла тарталетку с нектаринами, но почти не притронулась к ней за весь вечер: иначе было бы неудобно разговаривать.

    – Мира, ты уже решила, куда будешь поступать после школы?
    – Пока нет.
    – Как?! Осталось всего несколько месяцев до вступительной кампании! Хотя чего тебе переживать?.. С такими прекрасными оценками по всем дисциплинам за тебя, наверное, будут драться все лучшие университеты страны!​

    [​IMG]

    – Ты преувеличиваешь, – я слегка улыбнулась в тон беседе. – Отличников хватает везде, а самые именитые вузы обо мне даже не слышали. Мне, как и тебе, нужно будет самой доказывать, что я достойна учиться в желаемом университете. И ты же знаешь, как скептически при поступлении относятся к тем, кто окончил школу экстерном...
    – Да ну, в твои знания невозможно не поверить! С первой же беседы понимаешь, что ты – тот ещё интеллектуал! – и Кортни ободрительно похлопала меня по плечу, словно я выглядела неуверенной в своих силах. – Знаешь, когда мы с мамой разговаривали о выборе будущей профессии и вспомнили о тебе, она предположила, что ты могла бы поступить в консерваторию.
    – Только потому, что мои родители были музыкантами? – я неоднократно слышала такие теории, даже один раз от бабушки. – Печально, но весь их талант достался Логану, поэтому не стоит позорить нашу фамилию. Лучше скажи, куда хочешь податься ты?

    За столом сразу повисла тишина. Типичная улыбка исчезла с лица подруги и она мрачно уставилась в тарелку, словно совершила что-то непростительное и теперь не хотела признаваться в этом. Я окликнула Кортни и мотивирующе улыбнулась: мол, говори всё что угодно, а я постараюсь понять и, если понадобится, простить.

    – Я хотела оттянуть этот момент, но раз уж ты сама спросила... Ты же знаешь, что я хотела стать дизайнером одежды с тех пор, как пошила свою первую юбку, и когда я недавно рассказала о своих намерениях родителям, они согласились с тем, что нужно следовать за мечтой. Поэтому со следующего года я буду учиться в столичном дизайнерском колледже. Помнишь, как в детстве я обещала тебе, что постоянно буду рядом? И теперь получается так, что наши пути расходятся... Прости, Мира, я всё-таки ужасная подруга, раз не могу сдержать своё единственное обещание!

    – Ты шутишь? – на глазах Кортни опять блестели готовые пролиться слёзы. – Наоборот, ты – лучшая после всего, что сделала для меня. Я думаю так с тех самых пор, как ты единственная не отвернулась от меня, когда я изменилась после смерти родителей. Никто не смог бы быть для меня лучшей подругой, чем ты, ведь...
    – Только не говори, что не обижаешься на меня! Это ужасно – бросить подругу в погоне за мечтой!..​

    [​IMG]

    – Вовсе нет, это естественно. Когда ты обещала всегда быть рядом, ты этого ещё не знала, поэтому теперь чувствуешь себя виноватой, но не стоит. Мы же продолжим наше общение, даже находясь в разных городах, верно?
    – И ты точно не держишь на меня зла?
    – Вот ещё! Я наоборот желаю тебя успеха в достижении своей мечты!

    Кортни счастливо рассмеялась и обняла меня так сильно, что рёбра начали слегка похрустывать, а затем наконец-то принялась за дважды остывшую нектаринную тарталетку. Я же раздумывала над своими ощущениями от услышанного. Осознание приходило постепенно: после того, как мы разъедемся по разным городам, вероятность того, что мы снова встретимся, неутешительно мала. Возможно, этот учебный год – последний, когда у меня есть лучшая подруга.​

    [​IMG]

    Уверена, что в университете мне вряд ли удастся найти человека, который согласился бы смириться со всеми моими недостатками. А Кортни, которая сейчас свято уверена в продолжении общения по телефону, слишком легко сходится с незнакомыми людьми, чтобы в один момент забыть о безынтересной и временами совершенно непонятной Миранде Картер. Эти мысли стали раздражать, поэтому я вернулась к поеданию «Аляски» и предпочла сосредоточиться на разговоре, возобновлённом Кортни, для которой слишком скучно молчать дольше пяти минут.​

    ***

    Только что звонил мистер Кроу. Сказал, что переживает из-за моего нежелания ходить на консультации. Жаловался, что лечение требует регулярной терапии, а я, прерывая процесс, сокращаю шансы на улучшение ситуации. Мне казалось, что в прошлый раз я ясно дала понять, что считаю эти сеансы бесполезными, но мистер Кроу пообещал позвонить Джу, если я не навещу его в ближайшие пару недель.​

    [​IMG]

    Но я не хочу. Эта затея совершенно бесполезна, так как наши разговоры ничем не помогли: я по-прежнему не чувствую никаких сдвигов, не понимаю, чувствую ли что-то вообще. Нет смысла понапрасну тратить родительское наследство на повторяющиеся из раза в раз шаблонные разговоры. Почему он так упорно держится за меня? Мистер Кроу не похож на выходца из бедной семьи. У него солидный коттедж, высокооплачиваемая работа в местной гимназии, эксклюзивные часы и дорогой парфюм. Не вижу причины, по которой ему бы хотелось гнаться за нашими гонорарами. Возможно, он пишет научную работу о моём заболевании (слишком много заметок для простой статистики), но если случай безнадёжен, разве не проще найти нового подопечного?

    Больше не буду ходить на терапевтические сеансы. Надо только донести мои мысли до Джу.​

    ***

    Уже в конце осени мы стали намного реже видеться с Кортни. Подруга вкладывает все силы, чтобы подготовиться к поступлению в столичный дизайнерский колледж, а я решила последовать её примеру и все выходные провожу дома: прохожу всевозможные тесты, изучаю теорию и просматриваю учебники первого курса. Выбранная специальность обязывает меня знать всё досконально.​

    [​IMG]

    Я ещё не писала в дневнике, но всё же решила стать кардиохирургом. Бабушка и учителя всецело одобряют мой выбор, говорят, что с моими знаниями и хладнокровием было бы несправедливо по отношению к человечеству выбрать иной путь. Мне предстоит в малейших деталях изучить биологию, анатомию, физику, химию и математику – целых пять экзаменов требуется сдать в вузе, на медицинский факультет которого я нацелилась. Академия ля Тур, о которой я рассказывала Джасперу, крайне строго оценивает уровень знаний своих будущих воспитанников, но я уверена, что справлюсь с их проверками.

    Кроме того Джу запретила мне селиться в общежитии, а вместо этого посоветовала найти съёмный дом в округе Академии с учётом того, что она поможет мне оплатить проживание. Однако жить одной мне вовсе не хочется, и я быстро убедила в этом бабушку. Мне сильно повезло, что двое из моих виртуальных друзей тоже собираются поступать в Академию ля Тур в следующем году. Мы легко договорились снимать один дом на троих: так всем нам будет проще. Эти двое – TeslaK и Che-e-e-ers! – приятные собеседники, с которыми, как мне кажется, будет совсем не скучно жить и учиться вместе.​

    [​IMG]

    Вчера я, как обычно после школы, готовилась в своей комнате к вступительным экзаменам и заодно переписывалась со своими будущими сожителями. Мы договорились сделать друг другу сюрприз: не отправлять до личной встречи никаких фото, поэтому реальный облик собеседников по-прежнему остаётся для меня тайной. Но судя по общению, я могу им доверять, хотя в этом пока сложно убедить Джу.

    Погрузившись в статью о современных достижениях кардиохирургии, я не сразу услышала трель дверного звонка. В доме, как обычно, стояла полная тишина, нарушаемая только равномерным гулом компьютера, поэтому я различила, как через мгновение бабушка открыла дверь и радостно поприветствовала нежданного гостя. Судя по тембру голоса, ответившего Джуди, нас решила навестить Нэнси.​

    [​IMG]

    Я понятия не имела, для чего кузине приходить к нам, пока Ло в университете. Мы с ней никогда не были близкими подругами и общались только по принуждению со стороны брата, да и то крайне неохотно. Правда, было несколько возможных вариантов: например, Нэнси захотелось поиграть на автомате в комнате Логана или воспользоваться нашим роялем (Ло однажды пытался научить кузину игре на ещё одном инструменте, кроме барабанов), но все мои догадки потерпели крах. Намерения Нэнс иногда бывает очень сложно предсказать. Думаю, она и сама не всегда осознаёт причины своих поступков.

    – Эй, Мира, привет! – неожиданно послышалось из-за спины. И когда она успела так незаметно войти в комнату и подойти к столу? В кузине есть что-то от кошки... – Чем занимаешься? Ботанишь как всегда? Неужели тебе не скучно учиться две трети суток?​

    [​IMG]

    Бесцеремонность, с которой Нэнси заглянула в мой монитор, красочно характеризует её обычное поведение. Всегда усмехающаяся на манер сфинкса – одними губами, всегда выглядит так, словно знает всё, пока окружающие застыли на самом примитивном уровне развития, всегда готова перевернуть любой разговор в шуточный... Мне сложно понять её чувство юмора и вообще отличить – где серьёзность, а где насмешка. Наверное, поэтому Нэнс так забавляют наши редкие беседы.

    – Ну же, вставай и встречай меня, а то я пришла совсем не для того, чтобы смотреть на твою зубрёжку за компьютером! – с этими словами кузина бескомпромиссно взяла меня за руки и оттащила от стола. Пришлось уверенно встать на ноги, чтобы не упасть.
    – И для чего же ты здесь? – правила приличного тона не позволили бы мне промолчать.
    – Как это – для чего? Разве не ясно, что я соскучилась? – я безошибочно поняла, что последняя фраза была очередной шуткой. – А если честно, то без Ло стало совсем уныло... Ты же согласна со мной?​

    [​IMG]

    Мне не хотелось быть категоричной: с одной стороны, вместе с братом из нашего дома ушла большая часть эмоций, но с другой... Почему спокойствие обязательно должно быть унылым?

    – Ладно, можешь не соглашаться, но я по глазам вижу, что ты тоже скучаешь по брату, – типичная Нэнси: решает всё за окружающих. – Что скажешь насчёт совместного просмотра фильма?

    Я покачала головой, зная, что кузина предпочитает боевики и триллеры, во время которых я всегда засыпаю от скуки: такие глупые сюжеты не представляют из себя ничего интересного.

    – Хм, а как насчёт того, чтобы поиграть в карты? Я знаю пару увлекательных игр!
    – Нет, не хочу.
    – А сымпровизировать что-нибудь вдвоём? Чур, я на барабанах!
    – Тогда лучше сыграй соло, потому что я не знакома ни с одним музыкальным инструментом.
    – Ох, Ло не врал: с тобой действительно сложно развлекаться...
    – Если сложно, то я тебя не задерживаю. Мне как раз нужно дочитать одну интересную статью.
    – Вот эту что ли? – Нэнси скептично взглянула на название. – Ты считаешь кардиохирургию интереснее музыки и фильмов?

    Я молча с достоинством кивнула, а кузина устало закатила глаза. Какое-то время она раздумывала, как продолжить разговор, облокотившись на спинку моего стула, а затем вдруг резко выпрямилась, схватила меня за плечи и усадила на пол возле кровати. Пока я непонимающе смотрела на Нэнс, она села рядом, спиной ко мне, и без привычной насмешки в голосе сказала:

    – Ладно, если ты у нас такая серьёзная, то давай устроим вечер откровений. Будем говорить без шуток и обиняков, как будто мы самые лучшие подруги во всём мире, идёт?​

    [​IMG]

    Меня заинтересовало такое нетипичное поведение кузины, поэтому я согласилась.

    Начался самый необычный диалог с Нэнси. Я не видела её лица, только слышала голос и едва соприкасалась спиной, поэтому иногда казалось, что я общаюсь с кем-то незнакомым, кардинально отличающимся от кузины, к которой я привыкла. Она задавала разнообразные вопросы: хотела узнать мой любимый цвет и почему именно ему я отдаю предпочтение, интересовалась любимыми музыкальными группами и говорила о своих, спрашивала, что я думаю о добре и зле, как представляю своего идеального мужа... Некоторых вопросов мне никто никогда не задавал, поэтому было увлекательно задуматься над ответом и узнать о своих предпочтениях что-то новое.

    На фоне мыслей вслух я понимала, что Нэнси оказалась вовсе не такой поверхностной, какой я её представляла много лет до этого. За налётом из ненужного юмора и напускной крутости кузину волновали серьёзные вещи, беспокоили свои глубоко спрятанные проблемы. Время, проведённое за нашим обменом откровениями, пролетело незаметно. Ближе к завершению Нэнс решила затронуть наиболее важную для себя тему.

    – Мира, у тебя есть мечта?
    – В каком смысле?
    – Ну, что-то глобальное, великая жизненная цель, которой тебе хочется достичь несмотря ни на что. Например, стать президентом, спасти планету от гигантского метеорита, побороть детский голод или основать автомобильную компанию...
    – На данный момент я больше всего стремлюсь к поступлению в университет.
    – Тогда через год твоя мечта уже исполнится?
    – Похоже на то, – я снова почувствовала, что совершенно не знаю, как вести себя с Нэнси. Видимо, она хотела, чтобы я поинтересовалась её планами на будущее.

    – Хотела бы я для себя того же... Хотя бы через год.
    – О чём ты мечтаешь? И почему не уверена в том, что добьешься цели?
    – Да так, есть одно дело, которое я планирую в течение всей сознательной жизни. Казалось бы, все нюансы учтены и запасные ходы продуманы до мелочей, но чем оно ближе, тем больше я теряю уверенность в успехе. Боюсь, что не смогу дойти до конца...
    – Но ведь если ты планируешь давно и действительно хочешь этого, то всё должно получиться. Не понимаю, почему ты сомневаешься. Лично я уверена в твоём успехе. С чем связано это дело?​

    [​IMG]

    – Лучше не бери в голову: тебе хватает своих проблем с поступлением, а я как-нибудь справлюсь, иначе будет стыдно, – она снова говорила с усмешкой. Так я поняла, что откровенный разговор подошёл к концу. Однако просчиталась.

    – Знаешь, Мира, возможно, жить без эмоций намного легче, чем с ними. Сейчас они – главное препятствие на пути к моей мечте. Поэтому каждый раз, когда злюсь на себя из-за бездействия, я немного тебе завидую.
    – Зря. Легче – не всегда значит лучше.​

    [​IMG]

    Нэнси ничего не ответила, только в очередной раз усмехнулась и встала с пола. Я последовала её примеру, и как только встала, сразу попала в объятия, не такие крепкие, как в случае с Кортни, скорее даже неуверенные и слегка отстранённые. Тогда меня впервые посетила мысль, что Нэнс тоже не знает, как вести себя со мной. Отстранившись, кузина с тёплой улыбкой поблагодарила меня за разговор, «который запомнится на всю оставшуюся жизнь». Несколько мгновений она не решалась сказать что-то ещё, но в итоге произнесла:

    – Мира, как ты думаешь, где мы будем в этот же день ровно через год?
    – Понятия не имею, но надеюсь, что я к тому моменту успешно поступлю в Академию. А ты... сделаешь нормальную стрижку.​

    [​IMG]

    – Ух ты, острящая Миранда – такое не каждый день увидишь! – кузина искренне смеялась, а потом всё-таки обратила внимание на свои волосы. – Знаешь, а ведь ты права: мне бы не помешало поработать над своей внешностью, а то в последнее время совсем не до неё было... Что ж мне пора. А ты подумай над тем, чтобы ещё с кем-нибудь устроить подобную беседу без ограничений: эта штука отлично работает!

    Без лишних слов прощания Нэнси ушла. У меня такое чувство, что в наш первый и единственный вечер откровений я видела её в последний раз. Ничего удивительного: настолько искренне говорят только на прощание. И сегодня моё предчувствие подтвердилось: нам позвонила мать кузины, чтобы сообщить, что вчера та не вернулась домой и не отвечает на звонки по мобильному.

    Неужели я, не зная того, подтолкнула Нэнси к чему-то вроде побега из дома?..​

    Мира опробовала шапку-многодумку (или как её там?) перед зеркалом, ибо как ей не быть обаяшкой, когда все прогулки удаются?)
    [​IMG]

    Тайная жизнь Джуди: бабуля подружилась с волчиком, да только он кусаться не хочет.( "Чёрная овца" по-прежнему вне досягаемости х) Зато наша сказка про Красную Шапочку всё ближе к канону *з*
    [​IMG]

    Приходящие к нам в гости дальние родственники нехило отрабатывают халявную еду: играют они, а денежки капают всё равно нам :3
    [​IMG]

    А ещё я собрала первые 10 штук неиспользованного эликсира молодости.) Девять из них были куплены на баллы счастья Джу, так что не сметь называть её несчастной! *о*
    [​IMG]

    И, как вы поняли, роман с Артуром был нейтрализован простейшим зачислением парня в университет.) Теперь они с Мирой всего-то лучшие друзья по гроб жизни х)
    - 0.25 за 10 неиспользованных эликсиров жизни (скрин в "Дополнительно").

    Итого: 37.75 + 0.25 = 38.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 11 другим нравится это.
  13. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 фев 2016 | Сообщение #212
    Тихо-мирно нам стукнуло три с половиной года! ⌒(*^▽^*)ノ

    Сейчас напишу банальную банальность (как обычно, когда слишком счастлива), но когда публиковала первые отчёты Сары, даже представить не могла, что дойду до второго поколения, что уж говорить о четвёртом, да и отмечать такую солидную дату не особо рассчитывала :3 Однако энтузиазм и вдохновение до сих пор имеются, гаснуть не планируют и постоянно подпитываются благодаря вам и вашей поддержке.)

    И сегодня шикарным подарком к половинчатому картеровскому празднику стала победа в "Династии года" *з* Здесь, я уверена, все свои, поэтому могу сказать честно: я не рассчитывала занять место в основной номинации с тем, что опубликовала в этом году, ибо мало успела. Поэтому сейчас чувствую себя немного неловко и виновато перед Читателями... Теперь я просто обязана реабилитироваться и пройти за этот год столько, чтобы быть достойной той высокой награды, которую мы с Картерами получили от вас!..

    Громкие обещания - явно не моё, ещё посмотрим, чем окончится 2016-й для моих главных подопечных, но сегодня медаль - не главное, что я обрела, основное - это стимул не останавливаться, не затормаживаться и всегда идти вперёд, ведь есть Читатели, которых непростительно подвести! *о*

    Мы с Мирандой сегодня такие: слегка пришибленные новостью подобного масштаба, но всё равно в крайней степени счастливые (видите, Мира даже улыбается!) ^____^

    [​IMG]
     
    MikkiMur, Shine, Darlen и 14 другим нравится это.
  14. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 21 фев 2016 | Сообщение #213
    [​IMG]
    Я оказалась права в своём мимолётном предположении: в наш единственный вечер откровений мы с Нэнси виделись в последний раз. Через несколько дней после того, как я написала предыдущую запись, кузина появилась в списке пропавших без вести и по сей день остаётся таковой. Сколько бы мы ни ждали известий от полиции, они продолжают виновато молчать, не имея возможности выйти на след. Нэнси заранее подготовила свой побег, не вызвав ни у кого подозрений.

    Несложно догадаться, что поступок кузины поверг всю семью в депрессию, некоторых даже довёл до грани. Дедушка Рассел, узнав о пропаже единственной и, несомненно, любимой внучки, не выдержал подобных известий и в тот же день слёг с сердечным приступом. Ему успели вовремя оказать помощь, но сейчас он балансирует между жизнью и смертью, лишь изредка приходя в себя и первым делом осведомляясь о Нэнси: нашлась ли девочка и всё ли с ней в порядке. Джу недавно навещала семью своего брата и после описала мне эту печальную картину: погрузившиеся в себя бабушка Ди с тётей Джинджер и бредящий во сне дедушка, пугающий своих близких каждым неосознанным криком.​

    [​IMG]

    Признаться честно, я не хотела отпускать Джу в дом её детства: бабуле и без того хватило ударов от жизни. Но разве я смогла бы удержать её? Она отправилась туда с каменным лицом, не выражающим ни одной эмоции, и вернулась так же, всем своим видом говоря, что ещё жива надежда на благоприятный исход. Не знаю, каково ей было увидеть своего близнеца в таком плачевном состоянии и как справляются с навалившейся на них апатией Диана и Джинджер. В своём монологе об увиденном Джу восхитилась выдержкой тёти: ей не удалось остановить Нэнси и развеять её желание мести, а теперь приходится ежедневно видеть своего отца в состоянии, близком к коме, но она держится достойно и пыталась утешить Джуди, когда та не выдержала напряжения и всё-таки разрыдалась у кровати брата.​

    [​IMG]

    Видя состояние своей лучшей подруги, Ди предложила бабуле забрать под свою опеку Раффи, которому из-за произошедшего некогда было уделять внимание. «Птичка же совсем зачахнет без вечерних разговоров о курсе валют!» – шутливо аргументировала правильность данного решения Диана, поэтому Джу в итоге согласилась, хотя и сопроводила своё решение ироничной репликой: «Да эта птичка, чувствую, ещё всех нас переживет, и через пару веков будет так же спокойно болтать с любым подошедшим к клетке о падении симолеона». Размышления, отчего обычный, казалось бы, попугай отлично себя чувствует уже примерно век, как-то сами собой отпали ещё до моего рождения: все попросту смирились и приписывали чудесное долголетие Раффи его первой владелице – Саре.​

    [​IMG]

    Как было указано выше, домой Джу возвратилась спокойной, даже слишком. Вкратце пересказав мне всё, что увидела и услышала, бабушка скрылась в своей спальне, перед этим попросив меня позаботиться о нашем новом пернатом сожителе и не беспокоить её до утра. Я и не собиралась: никогда не знала правильных слов утешения, поэтому в очередной раз решила положиться на целительный эффект одиночества.

    В ту ночь я впервые за многие месяцы страдала от бессонницы: всё прислушивалась к происходящему в доме и опасалась уснуть слишком крепко. Если бы буйная часть бабули вышла из-под контроля, она легко могла бы навредить себе. Однако с первого этажа не доносилось ни звука. Создавалось впечатление, что Джу давно уснула и мне следовало последовать её примеру, чтобы на следующий день не вызывать лишних вопросов Кортни своим невыспавшимся видом. Прислушавшись к голосу здравого разума, я избавилась от лишних мыслей и уснула.

    Небо уже начинало светлеть, когда меня разбудил полный боли крик, разрезавший предрассветную тишину всего на пару мгновений, но этого хватило, чтобы с меня моментально слетела вся сонливость. Подбежав к окну (крик явно доносился с улицы), я увидела неподалёку от крыльца сгорбленную и мелко трясущуюся фигуру. Несмотря на обманчивость при зыбком освещении, я без труда узнала в разбудившем меня силуэте Джуди. Это не её вина: любой другой на месте бабушки сломался бы гораздо раньше.​

    [​IMG]

    Я так и не смогла уснуть во второй раз: сидела на кровати, поджав колени к груди, совсем как в детстве, и пыталась разобраться в ситуации. На ум пришла идея отказаться от поступления в академию. Если я уеду, Джу останется совсем одна, не считая Раффи и изредка навещающих нас родственников из Беладонны. Вспомнились строчки из дневников: для бабушки одиночество всегда было опасно. Что произойдёт с ней после моего отъезда?

    Когда пришло время завтрака, я определилась: пришла к выводу, что лучший вариант – отложить поступление на несколько лет до возвращения Ло, ведь не просить же родственников взять Джуди к себе (им сейчас и без того тяжело). Но когда я озвучила своё, казалось бы, абсолютно логичное решение, лицо Джу исказило неприятное удивление.

    – Ранди, девочка моя, что я слышу? Разве зря ты так усердно училась экстерном?
    – Но ведь ты...
    – А что я? Разве со мной что-то не в порядке? – и в этом искреннем удивлении было что-то жуткое.​

    [​IMG]

    Я всегда затруднялась ответить на подобные вопросы: что станет с искажённым сознанием Джу после того, как она узнает от кого-то о жизни, которую не помнит? Ещё в молодости она боялась вероятного раздвоения личности, а теперь, когда оно перестало быть всего лишь теорией... Определённо, я не должна раскрывать ей правду. Следовало выбрать наименее болезненный путь и воспользоваться информацией, которая характеризовала Джуди ещё до прогрессирования психических расстройств.

    – Ты же не любишь быть в одиночестве.
    – Ах, вот ты о чём! – напряжённая секунду назад бабуля снова расслабилась. – Конечно, не люблю, но не настолько же, чтобы лишать тебя такой блестящей возможности!
    – Я уверена, что свободно смогу поступить в Академию через пару лет и...
    – Нет, Ранди, тебе не нужно идти на такие жертвы. Разве самой не кажется нелепым – положить свои лучшие годы на алтарь беспокойства о такой проблемной старушке, как я?

    – Вовсе ты не такая! – я редко использую протестующие интонации, поэтому надеялась на удачу и на то, что репетиции возле зеркала не прошли даром.
    – Тогда даже думать не смей об отступлении от своих планов! – Джу легко щёлкнула меня по носу и благодушно хихикнула. – Я буду куда счастливее, если ты станешь звонить мне из Академии раз в неделю и делиться своими успехами. Не сомневаюсь, что они будут! Ко всему прочему, я теперь не одна и при нужде найду с кем поболтать. Видишь?

    Бабуля кивнула в сторону портрета Сары, который тоже привезла с собой из отчего дома и повесила в столовой. Я внутренне напряглась: неужели она всерьёз считает обычный раскрашенный холст заменой живому собеседнику? Стоит ли мне сообщить о новом витке отклонений мистеру Кроу?​

    [​IMG]

    Пока я пыталась в полной мере оценить полученные сведения, бабуля снова посмотрела на меня и обеспокоенно поинтересовалась:

    – Ранди, неужто ты подумала, что я имела в виду мамин портрет? – мне оставалось медленно кивнуть, однако в ответ на этот осторожный жест Джу усмехнулась и покачала головой: – Брось, я хоть и старая, но не настолько, чтобы путать прошлое с настоящим. А ты, похоже, ещё не привыкла, что теперь с нами живёт лучший знаток финансовых дел во всей Беладонне – сам Раф Первый и Единственный в своём роде!

    С тех пор я часто замечала бабушку у клетки попугая. В разговорах с Рафом Джуди вспоминала своё детство, юность и зрелые годы. Для неё не имел значения тот факт, что птица-долгожитель отвечает на все вопросы не по теме и невпопад, важным оставался сам процесс погружения в воспоминания. Проходя мимо, я улавливала слухом истории, о которых бабуля никогда не захотела бы рассказывать мне лично. Таким образом я многое узнала о человеке, знакомом мне с раннего детства, но всё равно хранящем за душой невообразимое количество недоговорок. Возможно, что Раффи – как раз тот собеседник, который необходим Джу. Джордж Элиот в своём высказывании была права: животные – отличные друзья, так как никогда не задают вопросов и не критикуют.​

    [​IMG]

    Наверное, по этой же причине бабушка прикормила и подружилась с бродячим псом, который с недавних пор часто посещает наш участок. Она с почти детской радостью играет с ним и пытается научить некоторым простым командам, а помимо прочего дала бродяге кличку – Балто. Даже издалека он показался мне довольно крупным, поэтому надеюсь, что этому одичалому зверю не придёт в голову наброситься на хрупкую пожилую женщину.​

    ***

    Сегодня приходила Кортни. Хочется ограничиться одним предыдущим предложением, чтобы не запоминать деталей произошедшего и в будущем не думать на эту тему так долго, как сегодня (даже не успела прочесть 137 параграф из «Сравнительной анатомии», чем нарушила свой план подготовки к экзаменам, которые, между прочим, всего через две недели).

    На данный момент последний учебный год уже позади, а лето ещё не полностью вступило в свои права и радует теплом где-то на уровне весны. Кортни говорила, что вступительная кампания в её дизайнерском колледже начинается раньше, чем в остальных учебных заведениях, но точной даты своего отъезда не называла, поэтому её появление на пороге нашего дома стало неожиданностью.

    – Ну вот, Мира, я уезжаю в столицу, – дрожащим от волнения голосом тихо произнесла подруга, ожидая от меня хоть какой-то реакции, однако я на тот момент ещё не решила, как себя вести. Тогда Кортни продолжила: – Я чувствую, что стою на границе совершенно нового этапа в своей жизни и это... это... словно прыгнуть на спор с высокой скалы прямо в бушующее море! Меня никогда не переполняло столько эмоций, и хочется как можно скорее шагнуть вперёд, чтобы узнать подробности своего будущего, но не раньше, чем поделюсь своими чувствами с очень важным для меня человечком. Скажи, как тебе мой новый имидж?​

    [​IMG]

    Кортни всегда была оптимисткой и даже прощания воспринимала с улыбкой: «Ведь за ними грядут новые встречи!» А меня как раз это и не устраивает. Когда у неё появятся друзья в разы приятнее Миранды Картер, подруга рано или поздно перестанет поддерживать связь. В этом её преимущество: я не отсеиваю встречающихся людей по степени приятности, обычно этим занимаются они сами по отношению ко мне.

    Я давно знала, что момент последней встречи неизбежно настанет, но, несмотря на долгие часы размышлений, так и не продумала свою реакцию в течение финального разговора. Впрочем, портить подруге напоследок настроение своим привычным равнодушием не хотелось, поэтому я сделала ей комплимент (новый наряд и вправду подошёл как нельзя лучше) и старалась счастливо улыбаться в ответ на нескончаемые фантазии о предстоящих годах обучения в престижном колледже.

    Не знаю точно, сколько времени мы обсуждали счастливое будущее, уже маячащее на горизонте, но, в конце концов, Кортни устала и замолчала с грустной улыбкой. На улице уже несколько раз просигналил автомобиль отца подруги, готового отвезти дочь в столицу, но она никак не реагировала на этот призыв поторопиться. Я тоже молчала и мысленно просила Кортни поскорее решиться на неизбежное: уверена, что она и сама понимала, насколько быстро разойдутся наши дороги вне школы.

    – Знаешь, Мира, я давно хотела тебе кое-что сказать...
    – Да, я понимаю.
    – Нет, уверена, что мы сейчас думаем о разных вещах, поэтому просто выслушай. Это о начале нашей дружбы, ещё тогда, в начальной школе... Я никогда не задумывалась, что заставило меня подойти к тебе, когда отошли все остальные. Они были здорово обижены и обвиняли тебя в лицемерии, толком не зная, что случилось в твоей семье. Я тоже не знала и удивлялась тому, как резко ты изменилась, но видела, что ты – настоящая, как и прежде. Наверное, мне элементарно стало тебя жалко и не захотелось бросать в одиночестве. Будучи в детстве самой слабой в классе, я подумала, что наконец-то смогу кого-нибудь защитить и ободрить, смогу почувствовать себя лучше из-за этого доброго дела, а на самом деле ты оказалась намного сильнее меня, и потом неоднократно помогала той, которая так стремилась тебя защитить... Это делало тебе похожей на всех остальных, но одновременно и выделяло из толпы: в отличие от них, ты не чувствовала превосходства, приходя на помощь и делясь советом. Хотя мне никогда не дорасти до тебя в плане силы характера, ты всегда считала нас равными, и за это я тебе очень благодарна. Моя милая Мира, как же я буду жить вдали от тебя?..

    И без того дрожащий голос Кортни в конце откровения вовсе прервался, а сама подруга прильнула ко мне с крепкими объятиями. В течение нескольких минут, пока она трогательно шмыгала носом, положив подбородок мне на плечо, я не могла определиться с реакцией. В итоге поняла: лучшее, что я могла сделать, – обнять её в ответ.

    – Я рада, что всё-таки смогла рассказать тебе правду, а то все эти годы боялась, – когда прощальные объятия закончились, Кортни снова улыбалась. – Боялась, что ты неправильно поймёшь и не захочешь больше быть моей подругой... Но поверь: хотя начало нашей дружбы было не совсем искренним, теперь я с уверенностью скажу кому угодно, что ты – лучший человек, которого я когда-либо встречала!​

    [​IMG]

    – В самом деле?..
    – Конечно, никто не был со мной таким искренним!

    Так вот в чём была загвоздка. Всё это время Кортни полагала, что я веду себя искренне. Разумеется, я пыталась использовать подходящие тому или иному случаю эмоции и реплики, подсмотренные и услышанные в фильмах, но насколько искренними их можно считать?..

    Мои мысли и поток благодарностей подруги прервал восьмой гудок с улицы. Понимая, что нельзя дольше откладывать расставание с последним элементом старой жизни, Кортни ещё раз широко улыбнулась и помахала рукой: «Ну вот, мне пора. Не волнуйся: я позвоню тебе сразу, как только обустроюсь на новом месте!» И она направилась к двери. В моей голове в тот момент пульсировала одна единственная мысль: нельзя сохранять иллюзии, нужно открыть Кортни истину, как это сделала она для меня.

    Подруга ещё не успела спуститься с крыльца, когда я догнала её и попросила выслушать меня. Толком не продумав свою покаянную речь, я несколько раз запиналась, но старалась довести начатое до конца. После девятого гудка (нетерпеливость отца Кортни уже начала меня раздражать) адекватные слова иссякли, и я завершила свой откровенный монолог такой фразой:

    – Честно, я старалась поступать так, как если бы была нормальной. Я действительно хотела быть искренней, только не могла... Прости, мне жаль, что моё поведение ввело тебя в заблуждение.​

    [​IMG]

    Пока я не поднимала глаза на Кортни и чувствовала раздражение редкого подвида, направленное на саму себя, подруга неожиданно воскликнула:

    – Да о чём ты вообще, Мира?! То, что ты рассказала сейчас, и есть та самая искренность, которую я в тебе всегда ценила! Только я даже представить не могла, что всё немного по-другому, чем мне кажется...

    «Немного»? Что ж, помимо оптимизма Кортни родилась не без чувства такта.

    В итоге, повторив своё обещание позвонить, подруга сбежала с крыльца, села в машину на радость отцу и уехала навстречу такому желанному студенчеству. Я ещё немного в раздумьях постояла на крыльце: действительно ли наша дружба сохранится после внезапного открытия, которое я обрушила на Кортни перед самым отъездом? Как неоднократно говорила Джу, некоторую правду лучше не знать.​

    ***

    Кортни уехала месяц назад. И с тех пор ни одного звонка. Либо она до сих пор не обустроилась на новом месте, либо я не ошиблась в своих предположениях. Быть правым приятно, но это не тот случай. Раздражает. Зачем только я рассказала правду?..

    Несколько дней назад стали известны результаты вступительных экзаменов. Пока я вводила пароль от почтового ящика, Джу, стоящая рядом, полушёпотом зачитывала молитвы Создателю. Она явно переживала за мои оценки гораздо сильнее, чем я сама, так как была уверена в своих знаниях: все задания и вопросы оказались мне знакомы, поэтому никаких затруднений и помех на этапе поступления не возникло. Зачитав вслух письмо из Академии, к которому был также прикреплён приказ с начислением разовой (к слову, внушительной) стипендии, я вызвала у бабушки море восторга.

    – Я всегда верила в твой богатый потенциал, Ранди! Мы все гордимся тобой! – сказала она со слезами счастья на глазах, а я улыбалась соответственно ситуации и молча недоумевала: кто скрывается под этим неоднозначным «мы»?​

    [​IMG]

    На следующий день я начала готовиться к отъезду: до начала учебного года остаётся немного, а мне ещё нужно решить множество формальностей со съёмным жильём и выбором факультета. Кроме того предстоит собрать и разложить по чемоданам вещи, которые я возьму с собой (несмотря на огромную сумму для личных расходов, которую Джу безапелляционно вручила мне в виде кредитной карты, я предпочту не тратить все свои деньги на покупку новой одежды).

    Сборы были почти в разгаре (разве что прерваны обедом для восстановления сил), когда зазвонил телефон. Инициатором этого звонка оказался мистер Кроу. Бабуля сняла трубку в холле, поэтому мне из столовой были отчётливо слышны её реплики. Судя по услышанному, психолог всё ещё не смирился со своим бессилием и жаждал продолжить сеансы терапии. Мы с Джу обсудили моё нежелание посещать эти бесполезные встречи, и она даже согласилась с моими аргументами, но мистер Кроу удивительным образом смог убедить её в обратном.

    – Хорошо, она зайдёт к вам сегодня же, – прозвучали слова, которые я вовсе не хотела услышать от бабушки. После прощания она повесила трубку и заглянула в столовую: – Ранди, когда доешь, прогуляйся до дома мистера Кроу: он обеспокоен тем, что ты скоро уезжаешь и хочешь забросить свое лечение.​

    [​IMG]

    Я почувствовала раздражение. А как же наша предыдущая договорённость?

    – Это не лечение, а бессмысленная трата родительского наследства.
    – Ох, Ранди... Кейн сказал, что это из-за подросткового максимализма. Ты всё-таки сходи к нему. Обсудите вместе этот вопрос как два взрослых человека. И прислушайся: вдруг он действительно прав, а ты не видишь всей ситуации?

    Не сказав ни слова, после обеда я пошла к мистеру Кроу. Но не для того, чтобы принять его абсурдную точку зрения, а чтобы доказать свою: к этому моменту я придумала ещё больше аргументов, чтобы прекратить психологические тренинги и прочую бессмыслицу.

    Мистер Кроу не встретил меня: на крыльце лежала записка с просьбой сразу проходить в кабинет (входная дверь была незаперта), а из открытого окна доносились звуки пианино. Я узнала мелодию, это была «Лунная соната». Когда я вошла, психолог даже не обернулся. Казалось, он был полностью поглощён музыкой. Или просто не хотел начинать разговор первым.

    – Я пришла, мистер Кроу.
    – Отлично, я рад, что ты не отказалась от приглашения, Миранда, – произнёс он нейтральным тоном, которым всегда пользуется в течение сеансов.
    – Вынуждена вас огорчить: я пришла ещё раз отказаться от наших встреч.

    Мистер Кроу на мгновение замер, вызвав этим внеплановую паузу в мелодии, но быстро овладел эмоциями и продолжил играть. При этом он сохранял молчание.​

    [​IMG]

    – Могу я спросить, почему вы не желаете сдаться, несмотря на все мои доводы?
    – Встречный вопрос: почему ты так быстро сдаёшься? – мне показалось, что его голос стал несколько раздражённым.
    – Прошло уже два года и...
    – Подумать только, два года! Впрочем, сделаю скидку на то, что ты ещё слишком молода, чтобы понять, какой малый срок – эти твои два года. Перемены, которых ты ожидаешь и о которых мечтаешь с детства, не могут произойти так быстро!
    – Однако хоть какой-то прогресс должен присутствовать.

    – Ми-ран-да... – озвучивая моё имя по слогам, психолог сопровождал каждый из них сильным нажатием на клавиши, давая тем самым понять: его раздражение растёт, и мне нужно либо уйти, либо принять его точку зрения. Но я не успела сделать ни то ни другое, так как мистер Кроу внезапно задал совсем не профессиональный вопрос: – Скажи честно, дело во мне?
    – Пока вы не захотите признать, что мой случай безнадёжен, да: дело в вас.

    Я не была уверена, что мои слова прозвучали правильно: к подобному повороту в разговоре я совсем не была готова. И воцарившееся в кабинете неприятное молчание послужило доказательством в пользу моего абсолютного неумения красиво импровизировать. Мистер Кроу превратился в нерушимую статую с замершими над клавишами напряжёнными кистями. Я окликнула его пару раз, чтобы попрощаться, но психолог не издал ни звука. Не совсем понимая, зачем это делаю, я медленно подошла ближе и колебалась: стоит ли тронуть его за плечо, чтобы вывести из ступора, или уйти не попрощавшись?​

    [​IMG]

    Оказалось, что второй вариант был бы правильным: стоило мне слегка прикоснуться к плечу мистера Кроу, как он резко встал и отошёл к двери, тем самым преграждая мне выход. Судя по гамме эмоций на его лице, он впервые за годы нашего знакомства потерял терпение.

    – А теперь подумай ещё раз: вот так спокойно уйдёшь, угробив всё, чего мы достигли в течение сеансов? Миранда, не разочаровывай меня: я же знаю, что ты – умная девушка, не станешь поступать так опрометчиво и эгоистично. Как же твоя бабушка, ради которой ты захотела снова стать обычной девочкой?
    – Не все желания могут исполниться: я знаю, что не смогу стать нормальной, и вы сами это понимаете, только непонятно ради чего продолжаете тратить наше с вами время совершенно напрасно.

    – Знаешь... Да откуда тебе знать, глупая девчонка?! У тебя есть психологическое образование? Давай, покажи мне свой диплом, раз считаешь себя лучшим психологом, чем я! – он не сразу заметил, что перешёл на крик, а когда заметил, осёкся, неловко извинился и продолжил более привычным тоном: – Миранда, разве ты не знаешь, что успеха невозможно достичь быстро и без труда? И если ты уйдёшь сейчас, то одним махом погубишь все наши усилия по исполнению твоей мечты! Если уж я тебе так не нравлюсь, то вместе мы найдём специалиста, с которым тебе будет комфортнее работать, и тогда...

    – И тогда вы защитите докторскую диссертацию на предмет моей болезни, – по его удивленному выражению лица я поняла, что мистер Кроу не ожидал, что его маску благих намерений додумаются сорвать. – Я увидела черновики на вашем столе в одно из прошлых посещений. А вы лгали, что хотите искренне помочь мне... Ваша истинная цель – научная степень, а не моя мечта стать нормальной. Если я уйду, вам ведь придётся начинать всё заново: искать объект исследований, убеждать его пройти курс терапии, снова проводить кучу однотипных сеансов...

    – Ты ошибаешься: твоя полноценность значит для меня не меньше, чем диссертация!
    – Просто дайте мне уйти, – я попыталась произнести эти слова как можно твёрже. Нетипичный разговор с мистером Кроу, неожиданно показавшим себя с неизвестной стороны, начал меня утомлять.
    – И погубить свой последний шанс на коррекцию психики?! – этот довод должен был звучать устрашающе, но...
    – Да.​

    [​IMG]

    Обойдя в очередной раз окаменевшего психолога, я молча покинула его дом, надеясь больше никогда туда не возвращаться. Настоящий мистер Кроу, скрывающийся под дружелюбной маскировкой, сильно раздражал меня своей истеричностью. В отличие от меня, у этого человека явный переизбыток эмоций.

    Я не верю, что когда-нибудь вспомню, как следует себя вести, если ты – обычный человек со способностью чувствовать что-то помимо раздражения. Слишком привыкла жить так, как сейчас: наблюдать и подстраиваться, предугадывать и играть, имитировать и чувствовать себя зеркалом окружения. Джу всегда говорила: что ни делается – к лучшему. Может, и меня Создатель лишил эмоций ради блага?..

    Бабушке о переменах, произошедших с мистером Кроу, я не рассказала. Солгала, что мы договорились о прекращении сеансов, тем самым понадеявшись, что сам он больше звонить не станет. С Джу хватит стрессов.​

    ***

    Подошёл срок моего отъезда в Академию. Мне предстояло прибыть в кампус на ночном поезде. Джу хотела купить второй билет и поехать вместе со мной, но я уговорила её ограничиться стандартными проводами с крыльца дома. Иначе бабуле пришлось бы возвращаться в Беладонну в одиночестве, что для неё весьма опасно.

    Тем холодным августовским вечером мы вышли из дома немного заранее, поэтому были вынуждены молча ждать такси. Джу мялась в стороне и несколько раз порывалась что-то сказать, но так и не решилась. Я понимаю, что мы ещё неоднократно увидимся, но мне хотелось бы такого же тёплого прощания, как в случае с Кортни: объятий и искренних пожеланий удачи. Однако бабушка ограничилась взмахом руки, когда такси всё-таки подъехало, и без оглядки ушла готовиться ко сну. Возможно, ей не хотелось делать расставание болезненнее. Для себя, так как я восприняла его спокойно. Как и в случае с Кортни.​

    [​IMG]

    Ночь в поезде запомнилась как самая некомфортная за всю сознательную жизнь. Хотя Джу позаботилась об отдельном купе, спать всё равно было жёстко, а о качестве уборной я предпочту забыть как о неприятном сне (гипотетическом, если бы мне что-то снилось). Сойдя на станции, так и названной «Академия ля Тур», я первым делом пожелала принять душ и выспаться.

    Взяв на станции такси до своего будущего дома на все четыре года обучения, я сделала вид, что сплю: водитель оказался болтливым и навязчивым, а у меня не было сил, чтобы сочинять подходящую линию поведения. Наконец машина остановилась напротив миловидного бледно-сиреневого коттеджа. Он выглядел точно так же, как на фотографиях. Пока таксист выгружал мои чемоданы, я осмотрела уютно обставленное крыльцо и нашла ключ в одном из цветочных горшков, как и было условлено с арендодателем – приятной старушкой, жившей тут ещё до основания Академии. Однако, несмотря на возраст, дом не выглядит ветхим и старым: наоборот, отделка смотрится свежей.​

    [​IMG]

    Судя по тишине, повисшей в коттедже, мои друзья (TeslaK и Che-e-e-ers!) ещё не приехали. В их отсутствие я решила изучить своё новое место жительства и занять одну из комнат на втором этаже. Оглядев все три, я выбрала самую светлую и просторную: чем-то она даже напоминает мою спальню в родном доме.

    Больше, чем принять ванну, мне хотелось есть (в поезде продавали только вредные закуски, покупать которые я не рискнула), поэтому, даже не переодеваясь, я спустилась на кухню, чтобы приготовить себе и будущим соседям (они наверняка должны были прибыть такими же голодными) по паре домашних гамбургеров. Благо мы договорились с хозяйкой заранее, и она заехала вчера, чтобы оставить кое-какие продукты, счёт за которые будет включён в плату за проживание.

    Я редко готовлю самостоятельно. Это связано не с отсутствием необходимых навыков, а с давней историей, произошедшей со мной и Джуди. Примерно три года назад, уже после смерти родителей, я помогала ей готовить праздничный стол по случаю Дня Беладонны (обычно мы отмечаем этот день всей семьёй). Тогда я нарезала зелень для салата, задумалась над чем-то и не заметила, как порезала палец. Так и продолжала резать петрушку, пока Джу не накричала на меня, увидев, что доска забрызгана кровью, а мне всё равно. С тех пор она не допускала меня к готовке, но перед самостоятельным этапом жизни я всё-таки изучила несколько кулинарных энциклопедий: не хотелось представать в дурном свете перед моими сожителями.

    Видимо, во время приготовления гамбургеров я снова совершила старую ошибку – крепко задумалась и перестала замечать происходящее вокруг. Поэтому меня так озадачило весёлое приветствие непонятно откуда возникшего перед тумбой рыжего парня. Но это мог быть только мой друг TeslaK, поэтому я открыто улыбнулась и поздоровалась в ответ.​

    [​IMG]

    – А я думал, что приеду первым и смогу устроить какую-нибудь шалость для вас с Шер! Вот же непруха! – с наигранным огорчением сетовал парень, пока я продолжала улыбаться и трудиться над гамбургерами. Не дождавшись от меня остроумной реплики, рыжий присел на стул напротив и задумчиво протянул: – Так, значит, вот ты какая – Lil’Red... А я тебя совсем другой представлял.

    – И какой же?
    – Не знаю... Может, в этом виновата моя книжка, но в ней Красная Шапочка была зеленоглазой брюнеткой, а ты, можно сказать, её полная противоположность. Может, обменяемся реальными именами? Обращаться по никам будет странно. Я – Колин. Колин Грант.
    – Миранда Картер, приятно познакомиться! – учитывая, что я не переставала улыбаться, пришлось растянуть губы ещё шире, чтобы показать радость от встречи.

    – Ага, мне тоже! Круто наконец-то увидеть и услышать в реальности того, с кем несколько месяцев общался исключительно в сети. А чего это ты готовишь?
    – Да так, гамбургеры для всех нас.
    – Хм, ясно... – судя по пристальному взгляду, которым меня одарил Колин, он уже начал что-то подозревать. – Слушай, не стоило напрягаться. Ты, похоже, жутко устала в дороге.
    – С чего ты взял?​

    [​IMG]

    – Ну, я ожидал от тебя парочку остроумных шуток в ответ, как в чате, но ты, видно, не в настроении...
    – А, ты об этом?.. – я и вправду устала: не могла быстро сориентироваться на ходу. – Поездка действительно получилась утомительной, поэтому после обеда и рандеву с ванной я сразу лягу спать.
    – Понимаю, – приятно улыбнулся Колин. – Да чтоб все эти поезда покрылись вечной ржавчиной от колёс до крыши!
    – Полагаю, им уже её достаточно, – попыталась пошутить и угадала: парень усмехнулся и согласно покивал.

    После совместной расправы над гамбургерами мы разошлись: Колин выразил желание обустроиться в своей комнате, а я отправилась в ванную. Нежась в горячей воде с добавлением ароматной пены, я чуть было не уснула, но вовремя спохватилась. А затем выяснилось не самое приятное обстоятельство: я так спешила вымыться и лечь спать, что совершенно забыла о сменной одежде, а платье, в котором приехала, уже закинула в стиральную машину. Надеясь, что Колин слишком занят распаковкой вещей за закрытой дверью своей комнаты, я обмоталась полотенцем и, стараясь не шуметь, чтобы не привлечь к себе внимание, вышла из ванной.

    Однако в жизни всегда есть место случайностям: одновременно с дверью ванной закрылась входная. И уже в следующую секунду по дому разнёсся новый голос: «Колин, меня взяли! Это лучший день в моей жизни! Я же говорила...» Но дальнейшие восторги резко пресеклись, когда вошедшая девушка заметила меня, не успевшую в своём полотенце дойти до лестницы. Было невежливо: а) обернуться; б) не обернуться. Я всё-таки предпочла первое. Не хотелось начинать знакомство с конфликта, ведь нам ещё жить вместе целых четыре года. Хотя как в такой ситуации могло обойтись без конфликта?..​

    [​IMG]

    – А ты ещё кто?! – вернув себе дар речи, блондинка в форме группы поддержки не замедлила начать разборки. – Чтобы какая-то фифа вот так спокойно шастала по нашему дому в одном лишь полотенце...
    – Я могу объяснить...
    – Заткнись! Тебе слова не давали! – как же громко она кричала. – Колин, где бы ты ни был, бегом сюда и сделай одолжение – объясни, что это за ножи в спину!

    На такой громкий зов невозможно не откликнуться, поэтому через пару мгновений Колин уже спускался по лестнице, бормоча что-то вроде «Ну вот, снова завелась с полуоборота...», а мне оставалось удерживать полотенце и надеяться, что после разбирательств меня не сочтут чрезмерно распущенной.

    – Сладкий, и как это понимать? – угрожающим тоном вопрошала девица (по видимому – Che-e-e-ers!). – Я оставила тебя всего на пару часов, чтобы поучаствовать в прослушивании, а ты... Я, конечно, сказала тебе не грустить и развлекаться, но не думала, что ты ТАК поймёшь моё напутствие!

    – Шер, ну сколько можно повторять... – судя по интонации, Колину действительно приходится повторять эту фразу слишком часто: – Сначала разберись, а потом устраивай скандалы! Если бы ты не подняла панику с самого порога, то узнала бы в этой девушке свою виртуальную подругу Lil’Red. А теперь – самое время извиниться и познакомиться как всем нормальным людям, ты согласна?​

    [​IMG]

    Шер, уже мысленно приготовившая разгромную тираду для Колина и меня, осеклась и приняла виноватый вид. Смущённо кашлянув в кулак, она отработанным до автоматизма жестом откинула с глаз чёлку и со слабой улыбкой обратилась ко мне совсем иным тоном:

    – Да уж, неприятно получилось, но ты пойми: этот тесломаньяк уже давно хочет от меня избавиться, так что приходится постоянно держать ухо востро! – шикнув на начавшего было возмущаться Колина, девушка приветливо протянула мне руку: – Шерон Коннери, но для друзей – Шерри или просто Шер. И если хочешь дожить до старости, никогда не называй меня по фамилии! Идёт?​

    [​IMG]

    – Ага, – пришлось снова улыбаться, хотя не было никакого желания напрягать лицевые мышцы. Я даже представить не могла, что жизнь с соседями будет такой трудной с самого начала... – А я – Миранда Картер.
    – Стоп! Картер? Знакомая какая-то фамилия...
    – Ты хотела сказать, что однажды делала доклад по биологии о достижениях Сары Картер, – услужливо подсказал Колин, всё так же стоящий на площадке. Наблюдая за ним краем глаза, я подметила, что парня совершенно не смутил мой вид: он просто не смотрел в мою сторону, причем без каких-либо усилий, словно ему было неинтересно.
    – Всё-то ты помнишь! – слегка раздражённо ответила Шерри. – Так что, вы с этой Сарой случаем не родственники?
    – Она моя прабабушка, – подтвердила я, не переставая улыбаться.

    Шер странно посмотрела на меня, словно не поверила в искренность дружелюбного тона. Это виновата усталость после переезда: я совершила столько упущений при отыгрывании семейной гордости, что сейчас стыдно об этом вспоминать.

    – Ну всё, зря ты сказала правду: теперь это рыжее недоразумение от тебя не отвяжется, и вскоре поймёшь почему. А пока... Не хотите немного прогуляться по кампусу? Здесь столько интересных мест!
    – Думаю, я пас! – слишком быстро отказалась я, в последние несколько секунд думавшая только о мягкой подушке.
    – Но почему? – искренне огорчилась Шерри.
    – Видишь ли, я всего лишь в полотенце, к тому же сильно устала после дороги и...
    – В самом деле, ма шери, мы только приехали! Я, например, тоже не прочь сегодня отдохнуть, – поддержал меня Колин.​

    [​IMG]

    – Фи, вы же молодые! Где ваша энергия? – огорчилась Шерри, но всё уже решилось: двое против одной. – Надеюсь, что ты хотя бы на меня не обиделась? – тихо поинтересовалась она, когда я уже поднималась по лестнице.
    – Нет, всё можно понять, если войти в положение другого, верно?

    И снова моя усталая улыбка вызвала странную реакцию: Шер не улыбнулась в ответ, а только нерешительно кивнула. Ей, чрезмерно энергичной, сложно понять усталость других, даже если она естественна.

    Колин спустился к Шерон и одарил её приветственным поцелуем (только при личной встрече выяснилось, что эти двое – пара, и вместе они уже давно), а я постаралась как можно быстрее исчезнуть на втором этаже. Прогулка в полотенце и так слишком затянулась...

    По звукам шагов я поняла, что друзья переместились в гостиную, и неожиданно расслышала в удаляющемся разговоре своё имя. Это убедило меня остановиться и прислушаться.

    – А тебе не показалось, что она... немного странная? – спросила Шерри.
    – О чём ты?
    – Ну, ты видел её улыбку? Мне она показалась какой-то неправильной.​

    [​IMG]

    – Шер, если ревнуешь – так и скажи! Сама знаешь, что мне никто, кроме тебя, в этом плане не нужен.
    – Брось, я о другом! Просто вспомни: она улыбается губами, но глаза при этом смотрят так... холодно что ли. В первый раз меня вообще пробрало до костей, хотя я подумала на сквозняк.
    – Послушать тебя – так Миранда какой-то маньяк, а не наша подруга из чата...

    – А вдруг? – но ответный смех Колина превратил дальнейший разговор в шутку: – Ладно-ладно, признаю, что погорячилась!
    – Даже дважды за час!
    – Эй, не смотри на меня так осуждающе: я всего лишь человек! И Колин... Она тебе совсем не понравилась? Даже в том соблазнительно коротком полотенчике?
    – Брось, с какой стати? У меня же есть ты!
    – Подхалим! Хотя ты прав: она же до сих пор ребёнок. Сколько ей, тринадцать?
    – Вообще-то пятнадцать.
    – Всё равно, не конкурентка!..

    Дальше я не стала слушать, так как узнала всё, что нужно. Шер – такая же актриса в общении, только свои эмоции она разыгрывает не из необходимости казаться нормальным человеком. И то, что она не воспринимает меня всерьёз, при этом совсем не зная и даже не желая понять... Раздражает. Не так, как её характеристика моей улыбки (если бы не усталость, мне бы удалось изобразить радость гораздо лучше!), но всё же... Это должно быть очень обидным. И если я не обижусь, то снова буду неправильным человеком. Не хотелось бы...​

    Нэнси покинула Картер-Хаус №1, вместе с ней "сбежала" Эбби. И да, это важно *з*
    Ну а портреты основательницы и мужа мы перевезли, чтобы все они хранились в одном доме.)
    [​IMG]

    Ура-ура-ура! У меня получилось! Джуди стала оборотнем, а значит - "чёрной овечкой".) Не печальтесь: со стремлением к знаниям ей этого давно хотелось :3 Сообщение от доставки очередной лампы здесь очень даже в тему х)
    [​IMG]

    Не могу я без обнимашек: Мира с Джу попрощались как следует, тепло и душевно.) А в багаже наследница увезла с собой 20 статуй, чтобы было на что строить университетский домик, экскурсия по которому скоро появится в "Уголке" *о*
    [​IMG]

    Шерон - прелестная симочка, благодарность за которую адресуется Алёне (Тененбаум)! *з*
    Колина я старательно лепила сама, но когда мама мимо проходя сказала, что он похож на Галкина... Научите меня делать парней, пожалуйста! -___-,
    [​IMG]

    Ну и немного о никах:
    Миранда - Lil'Red - сокращение от Little Red, в переводе - Красная Шапочка в одноименной сказке;
    Шерон - Che-e-e-ers! - производное от "cheerleader" - участница танцевальной группы поддержки;
    Колин - TeslaK, о происхождении его ника будет сказано в следующем отчёте :3
    - 1 балл за "чёрную овцу" - Джуди-оборотня (прув в "Дополнительно").

    Итого: 38 + 1 = 39.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 13 другим нравится это.
  15. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 29 фев 2016 | Сообщение #214
    [​IMG]
    Лето закончилось и потянулись осенние будни. Ещё не нагрянули и даже не думают об этом холода, но мне не терпится снова увидеть зиму. В октябре о снеге можно и не мечтать. Хотя сентябрь пролетел слишком быстро: у меня толком не было времени понаблюдать за ним, так как большую часть свободного времени отнимала подготовка к семинарам.

    Мне ещё повезло, что я ответственно готовилась к вступительным экзаменам, благодаря чему изучила массу полезной литературы. Сейчас мне легче вникать в азы: большую часть латинских наименований костей и мышц, которые нам задают учить сотнями, я встречала раньше – в медицинских энциклопедиях и научных статьях. Однако всё равно количество информации, которую будущим врачам следует заучить как таблицу умножения, не сравнится по объёму со всем школьным курсом. Вот он – настоящий вызов моей памяти.​

    [​IMG]

    Окончательно не погрязнуть в учёбе мне помогает Джу. Бабуля исправно звонит раз в неделю, как и обещала. До первого звонка меня посещало неприятное чувство: как она там в полном одиночестве, не считая Рафа и того приходящего время от времени бездомного пса? Но после первого разговора я поняла, что пока всё в порядке: в настроении Джуди по-прежнему преобладает спокойная фаза.

    Во время наших бесед я узнала, что дедушка Рассел всё ещё не пришёл в себя, а от Нэнси до сих пор нет вестей. Полиция привычно разводит руками и пожимает плечами: «Она хотела исчезнуть». Разве они имеют право таким образом оправдывать своё бездействие? Но нашим родственникам нечего сказать им в ответ: спишут на эмоции. Помимо новостей о семье, Джу жаловалась на то, что Ло совсем перестал звонить. Бабушка взяла с меня слово выяснить в чём дело, а я и без того знаю: со смерти родителей Логан всегда считал нас балластом, мешающим вести весёлую жизнь. Уже несколько месяцев он не отвечает на мои электронные письма, но я продолжаю их писать: вдруг у брата проснётся совесть, что будет сродни невиданному чуду.​

    [​IMG]

    Что касается моей жизни с Колином и Шерон, я быстро свыклась с их присутствием. Хотя в этом плане от меня многого не потребовалось: мы редко проводим время вместе, так как Шерри часто задерживается на репетициях группы поддержки, а Колин записался в научно-исследовательский клуб и проводит там почти каждый вечер. Скорее всего, это к лучшему: мне ещё не приходилось жить с кем-то, для кого нужно постоянно выглядеть нормальной. К тому же пока хватает явлений, к которым необходимо привыкнуть. Особенно это касается готовки, которая негласно легла на мои плечи с того самого дня, когда я решила приготовить гамбургеров на всех. Не сказала бы, что за месяц достигла значительных успехов в данной сфере. Хорошо, что обходится без пожаров и страдают только наши избалованные желудки.

    Мне сейчас вспомнился один из первых дней. Тогда время текло слишком быстро: из-за адаптации к абсолютно новым условиям у нас не оставалось сил ни на что кроме учёбы, и даже общепринято познакомиться мы смогли только на исходе второй недели. В то утро я решила приготовить оладьи, рецепт которых лет пять назад узнала от Джу. Правда, у неё они получались намного вкуснее...​

    [​IMG]

    Мои главные опасения, как и раньше, связаны с тем, чтобы сохранить в секрете свою неполноценность. Вот и тогда я хотела втайне избавиться от горелых оладьев, а затем быстро приготовить другие, но не успела: в кухню вошёл Колин, заметил мой кулинарный позор и, вопреки всем разумным ожиданиям, поторопил: «Давай, поскорее ставь тарелки на стол, а то я такой голодный, что могу съесть целый зоопарк!» Много раз слышала об уникальной способности студентов питаться чем угодно, но чтобы столкнуться с этим явлением лично...

    – Прости, что так вышло, я только учусь готовить, – оправдывалась я со смущённой улыбкой.
    – Да брось! – Колину было искренне всё равно, что оладьи присыпаны отнюдь не сахарной пудрой. – Ты ещё не знаешь, как готовим мы с Шер! На её особое блюдо все нервно косятся и спустя пару секунд вопят: «Оно живое!» Ну а для моей стряпни обычно вызывают экзорциста. Твои оладьи новичка по сравнению со всем, что можем приготовить мы, достойны называться манной небесной!​

    [​IMG]

    На том и порешили: без лишней критики сели за стол и стали заглушать неприятный вкус душевной беседой. Поначалу обсуждали Академию: наши впечатления и ожидания, а после дошло и до причин поступления. Я рассказала, что метила в частное заведение имени МакМиллана, но в итоге передумала из-за расстояний (Академия ля Тур расположена ближе к Беладонне), а Колин поделился несбывшимися планами относительно факультета. Он со средней школы хотел учиться на физика, но родители убедили его выбрать экономику, о чём друг теперь начинает жалеть. Узнав, что на первом курсе у меня есть лекции и практические занятия по его любимой дисциплине, Колин попросил делиться с ним конспектами.

    Естественно, нельзя было не поинтересоваться, откуда у парня такой интерес к данной науке. Мне показалось, что Колин только и ждал этого вопроса: бегло и без запинки он рассказал, как однажды, ещё в школе, во время составления своей родословной выяснил, что является дальним родственником Николы Теслы. С тех пор он увлёкся физикой и на полном серьёзе верит в свою кровную связь с великим изобретателем. Отсюда и его ник в чате – TeslaK: Тесла и Колин. Лично я больше склоняюсь к обычному совпадению имён и фамилий, но другу об этом говорить не стала.

    – Ну а ты почему зовёшься Красной Шапочкой? – спросил парень, когда закончил свой рассказ.
    – Это долгая история, если честно...
    – А я никуда и не спешу: всё равно занятия во вторую смену. Поэтому не тушуйся и рассказывай!​

    [​IMG]

    И я рассказала. Вкратце, разумеется, без упоминания моей алекситимии. В основном – об авиакатастрофе, после которой не стало родителей, и о составе нашей теперешней семьи, которая отлично вписывается в хорошо знакомую сказку. После прощания с Кортни я много думала об искренности, и пришла к очевидному выводу: без неё дружба невозможна, а мне бы хотелось стать друзьями с Колином и Шерри не только в виртуальной реальности, поэтому решила быть честной, насколько это возможно в моём конкретном случае.

    Потомок Теслы выслушал меня молча и понимающе, а затем извинился за то, что затронул такую печальную тему. Я вполне искренне ответила, что всё в порядке. Уверена, что и без эмоциональной тупости к сегодняшнему моменту мне было бы проще говорить о нашей семейной трагедии. Не зря же все твердят, что время лечит.​

    [​IMG]

    После раскрытия секретов ников наш разговор плавно перетёк в обсуждение любимых фильмов. Точнее, перетёк бы, если бы его не прервала внезапно возникшая в арочном проёме Шерон. Судя по выражению лица, она еле сдерживала раздражение, и через пару мгновений причина плохого настроения девушки была озвучена:

    – Я же просила разбудить меня в восемь! Колин, ты обещал!
    – А разве уже больше восьми? – удивлённо спросил парень, однако стрелки часов беспристрастно показывали полдевятого. – Ну и ну, вот это мы заговорились!
    – Действительно! – Шер устала сдерживать эмоции. – Грош цена твоим обещаниям, чёртов тесломаньяк! И как мне теперь смотреть в глаза девочкам после прогула утренней тренировки?!
    – Ма шери, спокойствие! В этом мире нет нерешаемых проблем!
    – Заткнись, бесишь! Теперь у меня остаётся время только на завтрак...​

    [​IMG]

    Так и не обратив на меня внимание, Шер тяжёлым шагом прошла к свободному стулу, резко отодвинула его и демонстративно уселась. Таким поведением она напомнила мне Логана, который однажды порвал ковёр в нашей столовой ножкой стула. Шерон была близка к аналогичному эффекту.

    Появление взвинченной с самого утра соседки привело к натянутой атмосфере: Колин не решался при рассерженной девушке продолжить нашу беседу, а я понятия не имела, как начать новую – на троих. Впрочем, этого не потребовалось. Стоило Шерри только попробовать горелые оладьи, как она картинно подавилась и с очередной дозой возмущения повернулась к Колину, снова не замечая меня.

    – А это ещё что за дрянь?! Говорила же сто раз, что если не умеешь готовить – закажи пиццу и не трави всех вокруг! Так нет же, тебе нужно было сделать это утро ещё хуже!​

    [​IMG]

    – Вообще-то, это безобразие – моих рук дело, – с лёгкой улыбкой, чтобы не разжигать конфликт, сказала я.

    Шер осеклась и тихо пробормотала что-то вроде извинений. Остаток завтрака прошёл в полной тишине. Шерри не стала доедать свою порцию и, не убрав тарелку со стола, отправилась на занятия. Я сказала, что позабочусь о грязной посуде, и Колин тоже вышел из кухни. Позднее я нашла его на веранде. Шёл дождь, поэтому там, в окружении благоухающих цветов и старой, но удобной мебели, было очень уютно. Парень читал книгу, как позднее выяснилось – учебник по экономике, который с тех пор получил в свой адрес много нелестных отзывов.

    – А Шер... – начала я. – Она всегда такая вспыльчивая?
    – Вспыльчивая? Я бы не сказал, просто сегодня у неё был реальный повод поругаться. Ей, знаешь ли, сложно вставать рано, а я как-то забыл следить за временем.

    Несмотря на такой ответ, мне всё равно казалось, что у Шер много общего с Ло.

    – Да ты не волнуйся! – продолжил Колин после непродолжительного обоюдного молчания. – Уверен, что вы с ней ещё найдёте общий язык. Так же быстро, как заводится, Шерри успокаивается и начинает жалеть о сказанном в порыве раздражения. Ты же простишь, если она явится с извинениями за сегодняшнее?
    – Конечно! Тем более я и сама считаю свои утренние оладьи самой настоящей дрянью.
    – Зря ты так! – усмехнулся друг. – Все начинали с малого, а те, кто от рождения гениальны... Ну, их не так много, чтобы комплексовать по этому поводу.​

    [​IMG]

    Я слегка улыбнулась и покивала в знак согласия: бессмысленно волноваться о том, что нам не подвластно.*

    Колин оказался прав насчёт Шерон: спустя пару дней она подошла ко мне, когда я смотрела в гостиной документальный фильм о внутреннем строении человека. Мельком взглянув на экран, Шер непроизвольно содрогнулась от отвращения и больше к экрану не оборачивалась.

    – Привет, Миранда! Слушай, а ты не очень занята?
    – Привет. В принципе, не особо.
    – Отлично! Я хотела бы извиниться за своё недавнее поведение за завтраком и в знак раскаянья походить сегодня по магазинам. В кампусе, конечно, выбор никакой, но хотя бы пообщаемся! Что скажешь?​

    [​IMG]

    – Я не против, – мне даже стало интересно, каково общаться с Шер наедине.
    – Тогда выключай эту... плёнку – и вперёд!

    Магазинов, в которые можно заглянуть без страха разочарования, в окрестностях Академии кот наплакал. Осознавая это, мы не стали далеко ехать и остановили свой выбор на маленьком подобии бутика в паре остановок от нашего района. Обстановка и ассортимент не радовали, но сам шоппинг, в конце концов, был не главной целью прогулки. Шерон хотелось поболтать, а мне было интересно узнать что-нибудь о ней: с соседкой мы общались ещё реже, чем с Колином.

    Сначала беседа была непринуждённой и почти бессмысленной: о любимых оттенках, брендах и стилях. Не сказала бы, что активно слежу за модными тенденциями, но в целом – разбираюсь в этой сфере. И всё бы ничего, но выбирая новый наряд для примерки, Шерри захотелось перевести разговор в более личную колею.

    – А у тебя есть парень, Мира? Я знаю, что тебе пятнадцать и этот вопрос может звучать некорректно, но...
    – Был. И даже не один, – ответила я, помня о значении искренности. Какой бы противоположностью Миранде Картер ни была Шер, мне хотелось подружиться с ней.
    – Не один?! Да ну! – и это было громко. Настолько громко, что к нам повернулась девушка за кассой и несколько других посетительниц бутика. Я сразу почувствовала лёгкое раздражение: не люблю привлекать внимание, тем более Шерон продолжала нести околесицу: – Слушай, как тебе это удалось в таком юном возрасте? Ты, конечно, красавица, не спорю, но... Сколько всего ухажёров у тебя было?
    – Я перестала считать после тридцати, – как можно тише ответила я, желая, чтобы все отвернулись и перестали так пристально меня изучать.​

    [​IMG]

    – Ну ничего себе! А учиться ты когда успевала?.. – только и протянула шокированная Шерри, неосознанно прижимающая к себе платье, которое до этого хотела примерить, но случая так и не представилось: устав от непрекращающегося внимания и назойливых перешёптываний вокруг нас, я поспешила покинуть бутик. Соседке ничего не оставалось, кроме как последовать за мной.

    – Вот я молодец, а? – с виноватой улыбкой Шер слегка похлопала меня по плечу. – Позвала на покаянную прогулку по магазинам, но прямо во время неё снова говорю всякие глупости... Что ж, можешь рассчитывать на ещё один шоппинг!

    Мне полагалось улыбнуться, хотя и совсем не хотелось. Почему все так любят осуждать?..

    Мы немного побродили по торговому кварталу, но, не найдя ничего интересного, решили возвращаться. По пути нам встретилась кофейня для студентов, и Шерри предложила выпить по чашке фирменного кофе здешнего баристы, с которым ей недавно повезло познакомиться лично. Я согласилась провести там время, но отказалась от напитка, так как вспомнила о Кортни и её традиции постоянно завлекать меня в своё любимое заведение. Шер пожала плечами и отправилась заказывать кофе, попросив меня занять пару кресел. В кофейне было малолюдно, поэтому места нашлись без проблем.

    Когда Шерон села рядом с чашкой ароматного кофе, разговор о несущественном возобновился. Примерно полчаса мы обсуждали (хотя моих реплик почти не требовалось) путешествия, в которых побывала соседка со своей семьёй. Как оказалось, её родители, далеко не самые обеспеченные люди, поставили себе целью увидеть целый мир, и стабильно раз в полгода посещали вместе с дочкой какое-нибудь именитое место. Причём им не нужно было много средств: чаще всего это были походы с минимумом удобств, зато с массой тёплых воспоминаний. Видя, как синхронно со своим рассказом Шерри проживает своё чудесное прошлое заново, я почувствовала раздражение: мои родители тоже хотели повидать весь мир, заодно не упускали возможность и себя показать, вот только нас с Ло никогда с собой не брали.

    Шер как раз вспоминала о поездке к самому высокому водопаду в мире, когда её историю прервал телефонный звонок. Невольно скосив взгляд, я заметила на экране смартфона фотографию кого-то с ярко рыжими волосами, предположительно – Колина. Так и было: парень звонил узнать, почему нас так долго нет.​

    [​IMG]

    Заметив мой моментальный взгляд, Шерон улыбнулась и показала мне фото вблизи. «Как же давно это было... Смотри: здесь я ещё выше этого тесломаньяка!» После этого ожидаемо последовал краткий рассказ о знакомстве двух моих друзей. Оказалось, что их родители тесно общаются ещё со школы, поэтому и Шер с Колином с детства проводили вместе много времени. Ничего сверхъестественного: сначала они стали лучшими друзьями, а затем влюбились. Пока я рассматривала снимок, Шерри ещё о чём-то рассказывала, но я бессовестно пропустила большую часть её откровений, сконцентрировав внимание только на последней фразе:

    – ...Но сколько бы я ни пыталась привить Колину любовь к более активной жизни, он безнадёжен: лучше сядет в уголке читать учебник, чем пригласит меня на прогулку...
    – И что, вы никогда не ходите на прогулки?
    – Ха, ничего подобного! Немного убеждения – и всё получается.
    – Я слышала, что любовь – всегда компромисс.
    – И что бы ты нам предложила? Пойти в парк с учебниками? Нет, Мира, компромиссами ничего толком не добьёшься, только лишишься львиной доли удовольствия.
    – Разве ты не лишаешь Колина его собственного удовольствия?
    – Ты на что намекаешь? – мигом посерьёзнела Шер, которой явно перестала нравиться эта тема.​

    [​IMG]

    – Ты вынуждаешь его изменить своим интересам, а сама остаёшься в выигрыше. Не лучше было бы самой немного изменить отношение к досугу?
    – А ты слишком менялась ради своих тридцати парней? – с издевательской усмешкой поинтересовалась Шер.
    – Однако Колин у тебя один.
    – Кто знает, сколько продлятся наши отношения... – задумчиво протянула Шерон. – Если подстраиваться под каждого человека, который встречается на твоём пути, можно потерять себя, а мне бы этого не хотелось. Так что если нам не суждено быть вместе... Что ж, чем раньше мы это поймём – тем лучше, разве нет?

    Я ничего не ответила, так как раздражение не давало мне как следует обдумать свои слова. Подстраиваться под каждого и потерять себя... Кого-то мне это напоминает.

    Больше в тот вечер мы не затрагивали тему отношений. Шерри допила свой кофе, и мы взяли такси до дома. Но всю дорогу до дома и перед сном я думала над отношениями Шер и Колина: если они такие разные, то почему так долго встречаются? При этом они не пытаются подстраиваться друг под друга, чтобы смягчить эту разницу. Тогда что держит их вместе?

    Через несколько дней после того знакового шоппинга мне снова предоставили пищу для размышлений. Стены в коттедже тонкие, поэтому, несмотря на сон, однажды ночью я услышала, как энергично открылась и закрылась дверь комнаты Колина, которая находится слева от моей. «Вставай, нам нужно поговорить!» – послышался раздражённый голос Шер. Не имея понятия, какие разговоры настолько важны, чтобы вести их в три часа ночи, я невольно прислушалась к происходящему за стеной.

    – Ну, в чём ещё дело? Я должен выспаться перед завтрашним семинаром.
    – Поверить не могу! Ты что, совершенно забыл о том, как мы договаривались встретиться на вечеринке у Коди?!
    – Воу, Шер, полегче! Это ты забыла, что я сразу отказался!​

    [​IMG]

    – Да неужели?! Ещё скажи, что ты не видел моё СМС, отправленное пять часов назад!
    – Только не говори, что все эти пять часов...
    – Да, милый, я была на вечеринке в полном одиночестве и стала посмешищем всего кампуса!
    – Уверен, что ты преувеличиваешь, впрочем, как всегда.
    – Ах так?! Знаешь, Колин, это уже слишком! Как может какой-то семинар быть важнее времяпровождения со своей девушкой?! Если так пойдёт и дальше, то ты сильно пожалеешь!
    – Шер, ну сколько можно?..
    – Сколько нужно! Итак, у тебя есть последний шанс: через неделю Тиффани устраивает осенний бал, и мы ДОЛЖНЫ там быть, понимаешь? Причём ВМЕСТЕ! Или ты хочешь, чтобы пострадала моя репутация?
    – А если я скажу, что через неделю у меня тоже семинар?
    – ...
    – Ладно-ладно, просто неудачно пошутил!
    – Только попробуй забыть об осеннем бале!​

    [​IMG]

    Снова громко открылась и закрылась дверь комнаты Колина, а затем та же участь постигла дверь комнаты Шерон. Вскоре коттедж снова погрузился в тишину, а я никак не могла уснуть. И судя по едва слышному скрипу кресла-качалки в комнате соседа, ему тоже не спалось. Осознав, что не успокоюсь, пока не спрошу прямо, я встала с кровати и, стараясь не шуметь, решила нанести дружеский визит Колину.

    Когда я тихонько приоткрыла дверь и заглянула внутрь, почти сразу разглядела в темноте силуэт парня, задумавшегося о чём-то в кресле-качалке. Осторожно прикрыв за собой дверь, я медленно подошла ближе, но Колин всё равно не замечал меня, пока я не заговорила.

    – Почему ты со всем соглашаешься? Даже с тем, что противоречит твоей натуре? Ты не похож на подкаблучника.​

    [​IMG]

    Поразившись моему внезапному появлению, друг некоторое время просто молча смотрел на меня, а затем наконец-то ответил:

    – Видимо, это и есть любовь – вечный компромисс.
    – Разве компромисс – это не когда оба жертвуют равноценно?
    – Брось, все знают, что больше жертвует тот, для кого отношения значат больше! – и он улыбнулся.
    – Это меня не касается, но, по-моему, ты жертвуешь слишком многим.

    Улыбка исчезла. Колин внимательно смотрел на меня, и я даже успела подумать, что снова забыла «надеть» эмоции. Когда друг наконец-то отвёл взгляд, мне стало немного легче, а он, неопределённо хмыкнув, спросил:

    – Миранда, а ты сама когда-нибудь любила?
    – Я... – снова всплыла мысль об искренности. – Я не знаю.
    – Вот и я не знаю! – снова улыбнулся парень. – Думаю, никто не знает как это – любить правильно, поэтому любят как умеют. Я в том числе. И Шер тоже...​

    [​IMG]

    Я не нашла, что на это ответить, поэтому пожелала Колину спокойной ночи (хотя до утра оставалось немного), получила ответное пожелание и вышла из его комнаты, еле слышно прикрыв за собой дверь. В голове крепла одна мысль: если никто не знает, как любить, то кто же мне объяснит, что я должна делать, чтобы стать по-настоящему полноценной?..

    Однако простоять остаток ночи в коридоре было бы слишком странно, поэтому в итоге я сдвинулась с места и уже была на полпути в свою комнату, когда сзади послышался раздражённый шёпот Шерон:

    – И как это понимать, Lil’Red?
    – Мне нужно было забрать из комнаты Колина конспект по физике, который я ему одолжила вчера.
    – Да ну? – Шер явно не поверила в мою версию, сочинённую на ходу. – И зачем же тебе конспект так поздно?
    – Сегодня – важный семинар, к которому я решила подготовиться с утра.
    – Ага, коне-ечно, как правдоподобно это звучит! Физика, именитые предки, ночные посиделки за моей спиной... Что-то вы, ребята, в последнее время слишком хорошо ладите, не находишь?​

    [​IMG]

    – Мы же друзья, ты помнишь? И с тобой тоже, Шер.
    – Друзья, значит?.. О тех тридцати парнях ты тоже вначале так говорила?

    Похоже, говорить правду далеко не всегда выгодно. В случае с одними людьми искренность делает нас друзьями, а другие начинают пользоваться полученной информацией совсем не так, как нам бы хотелось...

    – Честное слово, дружбой всё ограничивается. Можешь сама спросить у Колина.
    – Хм... – Шерри окинула меня сердитым недоверчивым взглядом, но в итоге закатила глаза и вздохнула: – Ладно, я слишком устала, чтобы сейчас устраивать разборки, но знай, что отныне у тебя испытательный срок: я буду наблюдать за вашим общением, и если обнаружу что-то сверх дозволенного друзьям, то... Впрочем, тебе лучше не знать.​

    [​IMG]

    Стандартные угрозы, которые я слышала куда больше тридцати раз. Шерон начала меня раздражать своей похожестью на большинство окружающих меня девушек. Ещё раз открыто улыбнувшись и заверив соседку, что мы – подруги, которые не станут уводить друг у дружки парней, я развернулась, чтобы скрыться в своей комнате.

    – И ещё одно, – негромко бросила мне в спину Шерри. – Больше ни при каких обстоятельствах не ходи перед Колином в этом своём неглиже.

    Мысленно я ей ответила: «А смысл в подобных запретах, если он всё равно не обращает внимания на такие детали?» Начиная с первого дня, когда я предстала перед ним в одном полотенце, Колин совершенно равнодушен к моему внешнему виду. Самую малость раздражает.

    Однако утром я осознала, что в некотором роде победила: Шерон признала меня соперницей, хотя раньше не воспринимала серьёзно. Но я пока не решила, как вести себя на испытательном сроке. Хочу ли я дружить с Шер? Не уверена после того, как узнала её поближе. Хочу ли я увести у неё Колина? Не уверена, что мне это нужно. Но он, похоже, хорошо разбирается в любви, тогда почему бы не попробовать? Подружиться, влюбиться и стать парой – так это работает? И если да, то получится ли у меня?​

    [​IMG]

    Я ещё подумаю об этом после сегодняшнего семинара по биохимии.​

    * - слова Йо Асакуры из манги/аниме "Shaman King" :3

    Несущественно, но Мира начала познавать мастерство составления букетов :3 Кто угадает, для чего ей это, получит награду-кубик! *о*
    [​IMG]
    Итого: 39.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 13 другим нравится это.
  16. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 26 апр 2016 | Сообщение #215
    Буду честной: за этот отчёт следует благодарить Maddening с комментарием-пинком, напомнившим, что у меня вообще-то четвёртое поколение
    до сих пор не дописано, хотя началось чуть больше года назад :3 И мне за это ужасно стыдно...
    Сложно передать словами, как воодушевляет и буквально окрыляет обратная связь, пробуждающая моего ныне капризного Муза.)
    И, пользуясь случаем, хочу поблагодарить Читателей, которые всё ещё заходят к Картерам на огонёк! *о*
    Вы не представляете, как греет душу осознание того, что тебя и твоих героев всё ещё помнят и ждут,
    несмотря на все подножки суровой реальности ^___^

    [​IMG]
    Несмотря на очевидные недостатки, нельзя не признать несколько скрытых достоинств Шерон, которые я смогла разглядеть только к концу семестра. Она может быть чрезмерно подозрительной, ревнивой, вечно раздражённой и ненормально эгоистичной, но при этом умеет держать данное слово. Пусть по большей части это и касается лишь тех слов, которые она даёт самой себе.

    Обещание устроить испытательный срок с самого начала было непродуманным хотя бы потому, что точный срок соседка предпочла не указывать. Поразмыслив над ранее записанным планом относительно Колина, я решила никуда не торопиться и играть по правилам Шерри: только дружба – значит только дружба. Мне и самой интересно, так как прежде никогда не удавалось именно дружить с парнем. Они были для меня поклонниками, я для них – предметом воздыхания. Ничего кроме свиданий и редких разговоров о личном, да и те теперь кажутся слишком ограниченными. Раньше никому не было на самом деле интересно, о чём я думаю, а спрашивали только для приличия и сокрытия своих истинных намерений.

    Так или иначе, с тех пор, как состоялся наш с Шерри первый разговор в холодных тонах, она стала активно перетягивать одеяло на себя. В качестве примера легко можно привести один из последних дней. В начале недели, за завтраком, Колин предложил мне провести пару часов после учёбы за приставочными играми (он достаточно опытный игрок, а я однажды составила ему компанию и быстро научилась правильно обращаться с геймпадом). Время от времени мы играли вместе вот уже пару месяцев, поэтому в сугубо дружеском предложении не было ничего странного, но Шерон так не думала.

    Когда я вернулась с пар, Колин и Шер уже сидели в гостиной, играя в один из примитивных файтингов, оставшихся от прошлых жильцов. Вспоминая, как при наших обсуждениях той или иной игры соседка ещё неделю назад демонстративно закатывала глаза и плевалась презрительными комментариями, я догадалась, что всё дело в испытательном сроке. Не понимаю, почему Шерри решила, будто совместные игры ведут к романтической составляющей отношений, но, кривляясь от напряжения и всеми силами пытаясь не проиграть, она выглядела весьма забавно.​

    [​IMG]

    Заметив моё появление в гостиной, соседка однобоко улыбнулась, окинула меня взглядом победительницы и произнесла неестественно дружелюбным тоном: «О, а вот и наша Мира! Что же ты так опаздываешь? Мне даже пришлось составить Колину компанию, пока он тебя ждал!» Учитывая, что я никогда не опаздываю, её реплика звучала более чем нелепо. Колин ничего не заметил (чудесное свойство парней – не воспринимать полутонов) и с улыбкой поприветствовал меня, не отрываясь от экрана.

    – Эй, может, расскажем ей? – повернулась Шер к Колину, при этом не сбавляя наигранности в голосе.
    – Да, надо бы, а то будет некрасиво, если мы уедем без предупреждения.
    – Уедете? – я начинала понимать, отчего Шерон лучилась неприкрытой радостью.
    – Именно, – друг по-прежнему был сосредоточен на своём персонаже, поэтому ответить самым елейным голосом из всех ранее мной слышанных решила Шер. – Понимаешь, в этом году исполняется пять лет с начала наших отношений, вот родители и захотели порадовать: подарили нам с Рыжиком путёвки в тур по лучшим южным островам страны.

    – Я же просил никогда меня так не называть, – хмурясь, перебил Колин.
    – Сам виноват, что родился Рыжиком! – игриво хихикнула Шер, а затем снова повернулась ко мне. – Мы уезжаем как раз на Рождество и пробудем там всю последующую неделю. И да, путёвок всего две, поэтому... Жаль, что Миранда не может поехать с нами, правда, Рыжик?
    – Я же просил...
    – Бедная Lil’Red, из-за нас будет отмечать Рождество совсем одна!..​

    [​IMG]

    Подумать только, «бедная Lil’Red»... Колин был слишком увлечён происходящим на экране, чтобы заметить настолько плохую игру своей девушки. Лишь после того, как Шер повторила раздражающее словосочетание ещё несколько раз, он предположил вслух, что я, скорее всего, на праздники поеду домой и встречу Рождество с бабушкой, а соседка согласно покивала и сказала, что так всем будет лучше. Несмотря на то, что ничего по-настоящему неприятного не произошло, я чувствовала себя раздражённее обычного.

    – Мира, ты куда? Не хочешь посмотреть, как мы играем? А поболеть за кого-нибудь? – продолжала Шер в своей невыносимой манере а-ля «я сделала тебя одним мизинцем».
    – Но кто-то же должен приготовить обед, чтобы все мы дожили до Рождества, – слегка улыбнулась я и ушла на кухню, сопровождаемая полным раскаяния окликом Колина: «Прости!»

    Но ему не следовало извиняться. Мне нетрудно готовить, и даже интересно: никогда ну угадаешь, каким по вкусу получится очередное блюдо. Я готовлю без рецептов, экспериментирую, вспоминая свои наблюдения за готовкой Джу или тёти Джинджер, комбинирую их методы и в итоге создаю что-то новое. Правда, в тот день кулинария нравилась мне не своей многогранностью, а возможностью легально избавиться от раздражения: ритмичное постукивание ножа по доске и легко измельчаемая капуста быстро успокаивают.​

    [​IMG]

    Вечером Шер отправилась на дополнительную тренировку (девушки из группы поддержки буквально живут своей деятельностью, что одновременно и похвально и непонятно: разве им не надоедает постоянно репетировать одни и те же схемы?), а я сначала хотела подготовиться к экзаменам, до которых оставалась пара дней, но застала непредвиденное: Колин играл на пианино, чего я раньше никогда не видела и не слышала. Я тихо подошла поближе и молча слушала красивую мелодию, переменчиво быструю и медленную, полную неожиданных поворотов. Мама никогда не играла так неравномерно, поэтому мне было интересно, чем всё закончится. Последний аккорд прозвучал незавершённым, оборвался на самой высокой ноте, и только после нескольких секунд тишины я осмелилась что-то сказать.

    – Не знала, что ты играешь.​

    [​IMG]

    Вопреки моим ожиданиям, Колин не дёрнулся от неожиданности, словно знал, что я стою рядом и слушаю его музыку. Он повернулся ко мне со смущённой улыбкой:

    – Ну, как играю... Так, балуюсь иногда.
    – Почему только иногда? У тебя отлично получается! Я росла в семье музыкантов, поэтому знаю, о чём говорю.
    – Да, помню, но неловко слушать комплименты, когда даже не ходил в музыкальную школу...
    – Так ты ещё и самоучка? Тогда это по-настоящему потрясающе! – я постаралась вложить в эти слова как можно больше восхищения: любой на моём месте испытывал бы эти чувства.
    – Раз ты так думаешь, то я польщён, – смущение в голосе Колина исчезло: его место заняла искренняя радость. Какое-то время мы молча смотрели друг другу в глаза, обмениваясь улыбками, пока парень не отвёл взгляд и не сказал на тон тише: – Только Шер не говори, что я снова играл. Она считает, что это несерьёзно и вообще не моё. Экономика и только она будет моим хлебом!

    Он вымученно смеялся, а меня раздражало отношение родителей и девушки Колина к его мечтам и стремлениям. Разве имеют они право решать за него? Не им жить его жизнью. А если ему придётся заниматься тем, что не нравится, какой получится эта жизнь? Попросив сыграть мне что-нибудь ещё, когда Шер снова уйдёт на тренировку, я ободряюще похлопала друга по плечу и поднялась в свою комнату.

    Буквально через пару дней кампус навестила настоящая зима. Ещё ночью начал падать снег, и к моменту, когда я возвращалась домой после успешно сданных экзаменов, всё вокруг было укрыто ослепительно белым покрывалом, которое пока не успели испортить ничьи следы. Зима нравится мне больше остальных сезонов. Мы с ней чем-то похожи. Я люблю белый цвет и прохладу, неторопливо кружащиеся снежинки и абсолютное спокойствие, поглощающее любые звуки. В это время года природа тиха и нетороплива, вся жизнь, к которой привыкает человек за девять месяцев, спит. Если эмоции – жизнь, то в моём сознании несколько лет назад наступила самая настоящая зима...​

    [​IMG]

    Учёба в прошедшем семестре давалась мне достаточно легко, поэтому наступившие каникулы вызвали лёгкое раздражение: лучше бы курс обучения закончился быстрее. Но мои соседи, одногруппники и преподаватели были счастливы: все вокруг считают рождественские каникулы самыми волшебными. Помнится, в детстве я тоже так думала. Мы с Ло обожали праздник, во время которого мама с папой всегда были дома (зато с лёгкостью могли уехать в очередной тур на наши дни рождения). Единственная неделя в году, когда они гарантированно были идеальными родителями с тех идилличных семейных открыток, которые мы перестали дарить и получать несколько лет назад.

    Предположение Колина о том, что я буду встречать Рождество с бабушкой, было ошибочным. Когда я позвонила ей неделю назад, она сказала, что хочет встретить праздник в доме тёти Джинджер, со своим братом, который медленно восстанавливает силы после исчезновения Нэнси, и с лучшей подругой. Я подумала, что буду лишней в их компании, и без особых сожалений решила остаться на каникулы в нашем съёмном коттедже. Мне никогда не бывает скучно в одиночестве, всегда находятся дела, которыми можно заняться и скоротать несколько дней.

    Бабушку и родственников я хотела поздравить по телефону за несколько часов до Рождества, а Ло отправила электронную открытку заранее, так как он наверняка планировал встретить праздник в не совсем вменяемом состоянии (у некоторых весьма странные понятия о веселье и развлечениях). В ответ на мои поздравления длиной в пять строк пришла одна единственная фраза: «И тебя». Даже без восклицательного знака. Что ж, в этом весь Логан. Хотя его можно понять: брат всегда любил зимние каникулы сильнее меня. Ну, до того как...​

    [​IMG]

    На следующий день был Сочельник, а следом за ним, как и положено, наступило само Рождество. Утром я встала раньше соседей, которые до этого полночи паковали багаж для своей недельной поездки. На улице по-прежнему было красиво, поэтому, пока Колин с Шер спали, я отправилась на прогулку по опустевшему городку. Снежные пейзажи полностью избавили меня от раздражения, вызванного поведением Шерон. Подумалось, что если она делает всё, чтобы позлить меня и выставить неправой, не буду поддаваться и отвечу умиротворением. План чуть было не провалился, когда, вернувшись после прогулки, я услышала чрезмерно возмущённый голос Шер. Слов я не различала, пока не поднялась на второй этаж, но интонациям расстояние не было помехой.

    – Ты издеваешься?! – словно Колин был во всём виноват. – Я так долго ждала подобного путешествия! И наша годовщина...
    – Шер, ну зачем ты делаешь из этого целую трагедию вселенского масштаба? – парень, как всегда, был спокоен и говорил со своей возлюбленной мягко и успокаивающе, словно с капризным ребёнком.
    – А как иначе?! У нас же всё готово, самолёт через каких-то три часа, а ты мне тут ставишь условия!​

    [​IMG]

    – Но как ты полетишь в тур с температурой под сорок?! – любому терпению есть предел.
    – Да наплевать! Слишком многим приходится жертвовать!
    – Прекрати, Шерон! Ты прекрасно знаешь, что здоровье важнее.
    – Не-е-е-ет! – заныла Шерри, заметив меня в другом конце коридора. Разумеется, никто не любит проигрывать после того, как заранее объявил себя победителем. – Разве ты не любишь меня?
    – Больше, чем кого-либо, поэтому мы и остаёмся дома: чтобы ты скорее выздоровела.

    С этими словами Колин, ещё не зная, что я тоже стою в коридоре, легко поцеловал свою заплаканную девушку в лоб и ласково погладил по красной от жара щеке. Шер на него даже не взглянула: она продолжала буравить взглядом меня, не забывшую довольно улыбнуться перед тем, как тихо скрыться в своей комнате. Хорошо улыбается тот, кто улыбается последним.​

    [​IMG]

    Так в итоге получилось, что Рождество мы отмечали втроём: я, Колин, искренне обрадовавшийся такому повороту событий («Никто не будет одинок в такой светлый праздник!»), и болеющая Шерон, разочарованная во всём мире. Так как планы изменились в последний момент, мы не успели украсить дом и тем более поставить ёлку. Но это было и не нужно: рождественская атмосфера достигается настроением каждого присутствующего, а не яркой мишурой.

    В течение дня мы успели приготовить и съесть несколько традиционных рождественских блюд (правда, Шер отказалась по причине отсутствия аппетита), поиграть в дартс, на приставке и выслушать миллион жалоб соседки на крайне несправедливую судьбу. Если бы «Чирс» вела себя нормально, я бы даже постаралась её пожалеть, так как понимаю, каково это – чего-то сильно ждать и почти в самом конце узнать, что твоей мечте не суждено исполниться. Так было перед школьным балом, на который мы должны были пойти вместе с родителями, но в тот же самый день узнали, что они больше никогда не вернутся домой. Все надежды на то, что мама с папой неожиданно распахнут двери и скажут, что больше никогда не уедут, рухнули в один момент. Но Шерон, в отличие от нас с Ло, заслужила нечто подобное.

    Когда наступил вечер, мы перебрались в гостиную и смотрели марафон традиционных рождественских фильмов. Все они знакомы нам с детства, но по-прежнему не надоедают. Ближе к десяти жалобы Шер переросли в истеричные всхлипывания: по её подсчётам самолёт уже должен был приземлиться на первом острове их маршрута. Тогда Колин спохватился и понёсся в спальню за подарком. Я тоже приготовила кое-что для друга, но решила подождать более подходящего момента для вручения: соседка и без того целый вечер недобро на меня косилась.

    Колин подарил своей возлюбленной красивый золотой комплект из цепочки, серег и кольца, элегантно украшенных кристаллами Сваровски. Растроганная Шер широко улыбнулась, прослезилась, всхлипнула от умиления и, собрав в один прыжок все оставшиеся силы, бросилась на шею «самому любимому Рыжику». Мне оставалось со стороны наблюдать за этой сценой из стандартной мелодрамы и по канону улыбаться, радуясь за счастливую пару. Но так ли они счастливы, как стремятся продемонстрировать?​

    [​IMG]

    В ответ Шерри подарила парню галстук, хотя он открыто их не выносит. «Для наших будущих совместных балов!» – провозгласила «Чирс», словно не замечая натянутую улыбку Колина. На его месте я бы тоже предпочла получить что-то более учитывающее мои интересы и предпочтения.

    Остаток совместного вечера мы провели там же – на диване, обсуждая выученные наизусть кинохиты и прочие темы, приходящие на ум. Правда, Шер предпочитала молча дуться, сверля экран телевизора мрачным взглядом, но нам с Колином было о чём поговорить. Мы вспоминали, как смотрели эти же фильмы много лет назад со своими родственниками, пересказывали забавные бытовые ситуации прошлых праздников, шутили и смеялись, совсем как до того, как «Чирс» стала вмешиваться в наше общения, тёплое и приятное даже без романтических подтекстов. Тогда я впервые задумалась над тем, а нужно ли вообще портить нашу уникальную (по крайней мере, для меня) дружбу любовной афёрой? Не лучше ли сохранить её в таком состоянии, когда мне почти не нужно притворяться нормальной? Всегда есть место для этого маленького «почти», но всё же...​

    [​IMG]

    – Знаешь, а я даже рад, что мы никуда не полетели! – перебил мои мысли весёлый голос Колина. – Было бы неправильно встречать Рождество где-то в тропиках. Там оно лишилось бы своей... душевности что ли.

    Я улыбнулась в ответ, а друг, внезапно осознав, что сказал нечто непозволительное в присутствии огорчённой Шерон, с опаской оглянулся на девушку, сидящую справа от него. Уже через мгновение он выдохнул с облегчением: болезнь утомила Шерри и она безмятежно спала, откинувшись на спинку дивана.

    – Удачно получилось! – шумно выдохнул Колин. – А то я думал, что нам не избежать очередного сеанса успокоительной терапии. Всё-таки как болезненно она восприняла это изменение в планах... Совсем себя не бережёт.​

    [​IMG]

    Я промолчала, лишь согласно покивала, мол, нельзя так портить себе нервы: они потом ещё неоднократно пригодятся. Колин решил перенести уставшую Шерон в кровать. Аккуратно, чтобы не разбудить, он приподнял спящую с дивана и лёгким шагом, словно девушка ничего не весила, понёс Шер наверх. Спросонья она бормотала что-то неразборчивое, практически ворковала, а друг шёпотом отвечал ей, и снова я не услышала ни слова. Со стороны эта картина смотрелась мило и ещё раз доказывала, что Колин – не только завидный парень, но и сам по себе хороший человек.

    Я вспомнила об Арти и попыталась представить нас в подобной ситуации. Тот бы скорее разбудил меня и попросил дойти самой. А Ло... Лет пять назад он, может, и последовал бы примеру Колина, но теперь скорее разрисует спящей мне лицо несмываемым маркером (причём всякими непристойностями), чем пронесёт хотя бы два метра не поморщившись. И дело вовсе не в физической силе: она, увы, обратно пропорциональна толерантности брата.​

    [​IMG]

    Пока друг укладывал слегка бредящую Шерон, я раздумывала, стоит ли дарить приготовленный подарок. Как бы Колин воспринял этот жест с моей стороны? В итоге, когда на лестнице снова послышались его шаги, я пришла к выводу, что не узнаю, пока не подарю. Я заранее спрятала коробку рядом с диваном, прикрыв её стопками учебников, которые в большом количестве разбросаны по всему коттеджу. Поэтому, когда парень вошёл в гостиную, я уже ждала его, стоя в центре комнаты с заведёнными за спину руками и загадочной улыбкой на лице.

    – Что-то случилось, пока меня не было? – от недоумения Колин даже притормозил шаг.
    – Ну же, подойди ближе, а то я не смогу... – друг пожал плечами и наконец-то подошёл. Улыбнувшись немного шире, я выставила перед собой коробку, перевязанную красной лентой, и весело произнесла: – С Рождеством!
    – Э-это что?! Мне? Подарок? Правда? Мира, ты серьёзно? – его удивлению не было границ.
    – Конечно! Кто же так шутит? – мягко усмехнулась я.​

    [​IMG]

    – Но... Слушай, мне, конечно, очень приятно, но...
    – Откуда же тогда столько «но»?
    – Просто у меня для тебя сегодня ничего нет, поэтому я чувствую себя неблагодарным монстром!
    – Брось! – мне действительно было не важно, получу ли я что-то в ответ. Никогда не любила подарки, так как на них нужно буйно реагировать, а на это уходит много усилий: предусмотреть все нюансы, чтобы эмоции правильно накладывались одна на другую. Ради друга я бы постаралась, но всё равно было лучше, что он ничего не подготовил.
    – Нет, я так не могу! Ты же слышала, что я сказал «сегодня»? А это значит, что в любой другой день мы вместе отправимся в магазин, который ты выберешь, и я подарю тебе то, что приглянётся больше всего!

    Я не знала, как реагировать на это эмоциональное обещание, поэтому предпочла отвести взгляд и смущённо улыбнуться (я часто пользуюсь этим приёмом, когда затрудняюсь с ответом). Однако оставалось ещё кое-что.

    – Ты не хочешь посмотреть что там? – спросила я, снова смотря на Колина и кивая на коробку.
    – А можно? – удивлённо спросил он.
    – Конечно! Это же твой подарок, можешь делать с ним что хочешь.
    – Ну, тогда не вижу причин не распаковать его!​

    [​IMG]

    Пара минут возни с лентой – и вот глаза друга округляются до невиданных ранее размеров. Нерешительно, с внутренним трепетом он достаёт из коробки книгу, которую было не так-то легко достать: уникальное издание достоверной биографии Теслы, сопровождённое оригинальными фотографиями, которые прежде нигде не публиковались, в кожаном переплёте ручной работы. В одной из бесед за завтраком Колин обмолвился, что однажды слышал об этой книге, но не думал, что она на самом деле существует. Я тоже не была уверена, когда только начинала поиски, но благодаря связям бабушки они завершились успешно.

    – Только не говори, что это та самая книга... – тихо произнёс парень слегка охрипшим голосом.
    – Думаю, это она. Но разве ты не рад? – всё-таки я ожидала немного иной реакции.
    – Ты... Кто ты, Мира? Дочь нефтяного магната? Книжный вор? Добрая фея крёстная? Да мне за всю жизнь никто не дарил более ценного подарка! Мне нужно купить целый материк, чтобы отблагодарить тебя!
    – Не стоит, – я снова смущённо улыбнулась. – Давай лучше просто обнимемся!

    И не успела я расставить руки, как Колин рванулся вперёд и в порыве крепких объятий даже приподнял меня над полом (всё-таки он ощутимо выше). При этом парень продолжал меня благодарить.​

    [​IMG]

    – Ну хватит, слишком много «спасибо» за одну книгу! – рассмеялась я, освобождаясь от объятий.
    – Честно говоря, ты – первая, кто воспринимает мою увлечённость Теслой серьёзно, тем более настолько... Не думал, что когда-нибудь скажу такое другой девушке, кроме Шер, но ты – настоящий друг!
    – Друг? – мне стало интересно, какой смысл Колин вкладывает в это понятие, чувствует ли он при общении то же, что я. Но, видимо, я снова ошиблась с интонациями.
    – Ага, друг, так как... – какое-то время парень затруднялся подобрать правильные слова и в итоге решил обойтись иносказанием. – Ну, ты же знаешь, что у меня уже есть та, которая дарит галстуки.

    Мы вместе посмеялись над тем, как артистично болеющая Шер преподнесла абсолютно бесполезный подарок (однако не спорю, что причина для смеха Колина могла быть совершенно другой). После ещё немного посидели перед телевизором, но было ощутимо, что мы оба уже устали. В итоге, пожелав друг другу спокойной ночи, мы разошлись по комнатам. Вечер не прошёл зря: я обрела друга, единственного настоящего за шестнадцать лет. Что бы ни говорила Кортни, она так ни разу и не позвонила. Колин на её месте сдержал бы столь важное обещание.

    Через несколько дней друг напомнил о своём желании сделать мне ответный подарок. Для нашего необычного шопинга я выбрала местный магазин одежды, с претензией называемый бутиком, хотя вещами от именитых дизайнеров в этом месте и не пахнет. Окинув взглядом вешалки, я сразу поняла, что буду носить с удовольствием, а что навсегда поселится в шкафу. Бабушка называла эту способность достоинством: я не колеблюсь под влиянием противоречивых эмоций, видя новую вещь, а трезво оцениваю её полезность лично для меня. Так я и выбрала нежное серо-розовое платье, отлично подходящее к моим выходным туфлям. Теперь, если меня позовут на какое-нибудь официальное мероприятие, я буду готова.​

    [​IMG]

    К сожалению, наш дружеский поход по магазинам не прошёл незаметно для Шер. Когда мы, болтая и смеясь, вернулись домой, она мило поприветствовала Колина, а мне, когда парень вышел из комнаты, пригрозила: «Ты ещё об этом пожалеешь». Пройдя мимо, она сильно толкнула меня плечом, прямо как шаблонная задира в школьном ситкоме. Я даже засомневалась: а вдруг меня тайно снимают в реалити-шоу? Слишком уж всё по сценарию... Хотя есть вероятность, что «Чирс» всегда мечтала поиграть в типично девичью вражду. Но мне подобные игры никогда не были интересны: я достаточно сталкивалась с ними ещё в средней школе.

    Размышляя над этим несколько последующих дней, я почти решилась поговорить с Шер искренне и донести до неё, что не имею никаких видов на Колина. Разумеется, кроме дружеских, но с чего бы ей быть против подобных отношений без каких-либо примесей романтики? И я уже планировала свою объяснительную речь, придумывала повод для того, чтобы остаться наедине в умиротворяющей обстановке, но Шер сама всё испортила.

    Когда я вчера вошла в комнату после пар, в глаза сразу бросилась картина, висящая напротив двери: она была испорчена красной люминесцентной краской. Следы краски складывались в надпись, раздражающую меня до сих пор: «Твой секрет раскрыт!» Всё ещё не до конца понимая, что произошло в спальне, пока меня не было, я медленно подошла к картине и увидела, что баллончик из-под краски лежит рядом на полу в куче какого-то мусора вперемешку с фотографиями из моей коллекции и... несколькими смятыми страницами из дневника. Шер перешла все границы, прочитав и испортив эту тетрадь. И как она перечеркнула ни в чём не повинную картину, так же она перечеркнула шанс на наше примирение. Подобным жестом она объявила настоящую войну, без всяких испытательных сроков.​

    [​IMG]

    Как я могу простить человека, без разрешения пробравшегося в мою комнату и нагло залезшего в мои мысли? В мою душу? И судя по всему, она намерена использовать мой секрет как козырь, если посчитает, что я зашла слишком далеко. Похоже, Шер не умеет играть честно. И если так, то почему должна я? Нет, так подло действовать не буду: элементарно не хочу копаться в чужих секретах. Я буду следовать своему собственному плану. И пока я делаю это незаметно для «Чирс», есть шанс на победу.​

    [​IMG]

    Оторванные и смятые страницы я разгладила и вклеила в дневник. Не позволю Шерон испортить эту тетрадь, которая знает обо мне больше, чем я сама. Однако от раздражения не избавишься так же легко, как от последствий поистине детской выходки моей соседки. И каждый раз, когда я сталкиваюсь с Шер или просто вспоминаю о ней, раздражение усиливается и ещё долго не исчезает. Странно, раньше оно уходило быстрее.​

    Миранда, несмотря на разворачивающуюся на первом плане женскую войнушку, научилась ставить цветы в вазы букетами вверх :3 А ещё она хроническая неудачница в плане готовки: постоянно всё сжигает до угольков о.о"
    Я же отрываюсь за все три поколения, отыгранные лишь с одной бонусной наградой - эликсиром молодости: меняю сезоны через день с помощью наградной вундервафли.) Всё в угоду сюжету! х)

    [​IMG]

    Дискуссионный вопрос: а вы как думаете, возможна ли чистая дружба между парнем и девушкой или это пресловутое затишье перед бурей?)
    [​IMG]
    Всего: 39.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 14 другим нравится это.
  17. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 19 июн 2016 | Сообщение #216
    Сегодня, 19 июня 2016 года, я отмечаю четвёртую годовщину создания Сары Картер ^з^
    [​IMG]

    Спойлер

    – ...ган...

    Ну же, неопознаваемый голос, будь милосерден и предоставь мне ещё как минимум пять минут бессознательной темноты. Умирающим от головной боли и критического обезвоживания ротовой полости не принято отказывать в подобных просьбах, по крайней мере – в цивилизованных странах. Насколько я могу помнить, наша входит в их число.

    – Ло... ...сила...

    Кому настолько нечего делать, что он продолжает вливать мне в уши весь этот несвязный бред? Да уж, сил у меня сейчас точно ни на что нет, даже дышать как-то лениво, не говоря уже о том, чтобы заткнуть нахрен источник надоедливого голоса... Что уж думать о веках? Сколько там мускулов нужно напрячь, чтобы поднять хотя бы одно? В детстве я смеялся над неким Вием, которым однажды пригрозила Джуди, когда я творил беспредел, а теперь понял и посочувствовал: у того типа наверняка накануне была такая же насыщенная ночка, как у меня.

    – Ло..?

    Пытка продолжается. Постепенно в памяти начинают мелькать картинки из недавнего прошлого, которому едва ли исполнилось несколько часов. Ох уж эти слайды из разряда «где я был и что там натворил»... Учитывая, как я обычно «развлекаюсь и весело провожу время», неудивительно, что память стесняется показать все подробности. Ощущение, что голова превратилась в свинцовый брусок, лишний раз доказывает, что и вчера я не отступил от своих личных традиций траты досуга. Но что это за лицо напротив? Разве я знаю эту девчонку?.. Даже если да, то явно недолго. Однако она могла бы быть и посимпатичнее. Я разочарован в тебе, прошлый Я!..​

    [​IMG]

    – Ло...

    Невыносимо. Даже этот отдалённый отголосок, долетающий откуда-то со склада пуховых перин и прочих звукоизолирующих материалов, режет слух и невольно склоняет к суициду. Кто это, совесть? Мне казалось, что наши с ней пути напрочь разошлись ещё несколько лет назад. По крайней мере, с тех пор она ни разу не давала о себе знать, и я её понимаю: кому угодно надоест постоянный игнор.

    – Ло!.. ...вай!..

    А, теперь узнаю эти умоляющие и одновременно извиняющиеся нотки. Аманда... Чёрт, да девушка – это даже хуже совести! Тем более такая, как Ами. Сколько бы она ни просила прощения за свои нравоучения, капать на мозги умеет мастерски, словно окончила на «отлично» тайные курсы мозгоедства. Интересно, они обязательны для всех особ женского пола, состоящих в серьёзных отношениях?.. Хотя многолетнее пребывание рядом со мной ещё и не такому может научить.​

    [​IMG]

    – ...говорила же, что стоит правильно выбирать время... бла-бла-бла... ля-ля...

    Именно так я и слушаю её лекции: как только в голосе Ами появляются поучительные интонации, в моём мозгу моментально активируется какой-то особый фильтр, позволяющий игнорировать эти шаблонные фразы из разряда «я – святоша, а ты – зло во плоти», в которых меняется только форма, но никак не содержание. Что на этот раз? Сомневаюсь, что репертуар существенно изменился с прошлой ссоры. Хотя... Стоп, экзамен?! Чего..?

    – Ну наконец-то ты очнулся! Логан, как можно поступать так безответственно? Неужели ты хочешь, чтобы тебя исключили?
    – Просто мечтаю об этом...

    Сомневаюсь, что она меня поняла. Всё-таки это была первая попытка заговорить.

    – Подумать только, чуть ли не единственный экзамен в семестре, а ты решил уйти в отрыв именно сегодня ночью!
    – А чего ты ожидала? Что в течение последних суток я буду смиренно писать шпоры и зубрить термины?
    – Мог хотя бы притвориться, что тебе не всё равно!
    – А зачем, если мне абсолютно всё равно? И вообще, разве не ты мне всегда напоминаешь о предстоящих зачётах и экзаменах? Так что все претензии перенаправь самой себе и утихни хотя бы ненадолго, пока я смогу подняться.
    – Вообще-то я звонила вчера вечером, но ты так и не поднял трубку. Об этом я тоже хотела поговорить: Ло, я же беспокоюсь! Можешь развлекаться когда и где тебе захочется, но хотя бы оставайся на связи.​

    [​IMG]

    – Видимо, мне вчера было совсем не до телефонных звонков.
    – Ох, Логан... И где ты вообще был? Я звонила в привычные клубы, но тебя там не видели.

    До чего же она зануда: обзвонить все привычные клубы... Да это же полстолицы минимум! И кстати, где я вчера был? Нужно абстрагироваться от очередного залпа нравоучений и попытаться восстановить прошлое по тем небольшим фрагментам, которые не повредил избыточный алкоголь. Вроде как во всём этом хаосе бок о бок со мной участвовал Джаспер. Начиналось то безудержное веселье где-то в районе бара: полумрак, мигающие лучи разноцветных прожекторов, духота от толпы, беснующейся на танцполе в нескольких метрах от стойки и два крепких коктейля. Друг ещё на что-то жаловался... Кажется, я так и не въехал в проблему, которая его беспокоила, но в итоге мы поспорили, а вот на что?..​

    [​IMG]

    – ...обещал ответственно подойти к учёбе, чтобы не разочаровать бабушку...

    Так, стоп-кадр! Я ещё не готов снова выслушивать эти упрёки извиняющимся тоном! Едем дальше по кочкам воспоминаний. Спор?.. Ну да, на предмет того, что после всего выпитого я не продержусь в тамошней центрифуге (аттракцион такой) и пары минут. А я возьми – и продержись! Правда, желудок оказался против таких развлечений и... В общем, теряюсь в догадках, почему чуть позже у той же барной стойки одна девчонка, отделившись от толпы, пела мне дифирамбы о физической красоте и силе. Видимо, надеялась на что-то большее, чем почти бессознательные танцульки на тесной площадке. Хотя на той сценке с танцами воспоминания напрочь обрываются, так что кто знает: возможно, шустрой девчуле и повезло.​

    [​IMG]

    – Почему ты всегда устраиваешь себе проблемы вместо того, чтобы поступать правильно?
    – Ну, как минимум потому, что так интереснее, разве нет?

    Разочарованно закатив глаза и вздохнув так тяжело, словно целую неделю без перерыва разгружала вагоны со стройматериалами, Аманда на время замолчала, пытаясь сочинить новые фразы, предназначенные для вправления мозгов самых бунтарских субъектов. Она, конечно, учится на психолога, но это не даёт ей права копаться в моих мотивах и искать в спонтанных поступках какие-то детские комплексы. Я ей что, подопытный психопат для практики?

    – Что, так и будешь сидеть тут? Ло, у тебя и так плохие отношения с мистером Честером. Если ты ещё и на экзамен опоздаешь...
    – Успокойся, у меня всё схвачено. Просто смирись, что таким же паинькой, как ты, я никогда не стану.
    – Что тебе мешает делать всё вовремя? Так же скорее получишь диплом, а ты об этом только и мечтаешь.

    Много она знает о моих мечтах... Опять же эти замашки психологов: словно у Аманды есть карта моего сознания, которую она держит в тайне. Как же раздражает её взгляд а-ля «ты для меня – открытая книга в то время как сам себя не понимаешь».​

    [​IMG]

    – Ло, ты меня вообще слушаешь? Экзамен начинается через пятнадцать минут, а ты ещё даже не умылся!
    – От нашего общежития до корпуса недалеко, а моя фамилия во второй половине списка. Ами, тебе не кажется, что ты переживаешь за мой экзамен сильнее, чем за свой?
    – Ну, хоть кто-то же должен за него переживать, если ты настолько равнодушен к учёбе, – и снова эта её виноватая улыбка.
    – Судя по твоему тону и количеству наставлений, я вообще тот ещё монстр. Как ты только со мной уживаешься?
    – Ты преувеличиваешь! Никакой ты не монстр, просто слишком любишь со мной спорить...
    – И тебя это устраивает?
    – Если честно, я не понимаю, почему ты всегда возражаешь, даже когда я пытаюсь найти компромисс.
    – Ах это теперь так называется?! Парить мне мозги из-за учёбы – тоже компромисс?​

    [​IMG]

    – Ну вот, опять ты начинаешь... Каждому нужен тот, кто поможет найти правильный путь.
    – Это тебе на лекциях внушили? Если да, то твои преподы выеденного яйца не стоят.
    – Просто нужно найти правильный подход и...
    – Аманда, ответь честно: тебе, такой идеальной, действительно нравится быть вместе со мной – неисправимым моральным уродом? Знаешь, мы ведь всегда можем разойтись и перестать действовать друг другу на нервы. Хочешь? Ну вот, по слезам вижу, что не хочешь.

    Вечно у неё глаза на мокром месте, когда разговор становится обоюдно серьёзным. Вот и на этот раз: стоило только заговорить о расставании, как она уже раскаивается в своей настырности и сквозь всхлипы умоляет о прощении. Опять обещает, что такое поведение с её стороны не повторится, как будто единственная виновата в конфликте, и пытается как можно скорее скрыться в своей комнате, лишь бы больше не говорить о завершении отношений. Неужели я один устал от этой нелепой схемы, не дающей сбоев?.. Однако даже сказать об этом не могу: слёзы, это чёртово бабское оружие, вгоняющее в ступор. Мне ещё повезло расти в компании непробиваемой Джуди и психически неполноценной Миры.​

    [​IMG]

    Пряча лицо, Аманда стремительно вышла из общей гостиной, в которой меня несколько часов назад окончательно сморил сон, а я неожиданно для себя задумался: почему мы вообще до сих пор вместе? Если говорить за себя, то от школьной влюблённости не осталось и следа, тогдашний восторг давно выветрился, но мы по-прежнему считаемся парой. Когда не устраивает лекций о примерном поведении, Ами мила и ласкова, готовит всякие вкусности и дарит мне подарки на каждый мало-мальски отмечаемый праздник. В глазах окружающих мы наверняка являемся отличной иллюстрацией идеальной пары (хотя лично я для этого ничего не делаю), а вот если взглянуть на ситуацию изнутри...​

    [​IMG]

    С годами в Ами проявилось несколько черт, которые меня неслабо раздражают. О завышенной моральной планке и упоминать не нужно после такого-то начала дня. В этом плане мы слишком разные, классические отличница и раздолбай, вот только в нашем случае противоположности не притягиваются, а постоянно конфликтуют. Скорее всего, мы вместе по привычке, тянущейся ещё со старшей школы. И непонятно почему она до сих пор в силе, так как некая пассивность Аманды удивляет не только меня, но и Джаса: где видано, чтобы девушка позволяла своему парню отрываться неизвестно с кем, причём абсолютно спокойно? Она объясняет это доверием, но ведь всему должен быть предел! А привычка постоянно извиняться и брать вину на себя? Может, проблема в моём ограниченном представлении, но такие отношения не вписываются в шаблон, который у меня сформировался к настоящему моменту.


    Так, хватит на сегодня Аманды! Не только общаться, но и думать о ней в последнее время утомительно. Это, кстати, касается не только девушки, но и почти всего, что происходит вокруг. Одни и те же бары, чтобы не видеть одних и тех же осуждающих взглядов высокомерных одногруппников, чтобы не слушать поучений неизменно заносчивых преподов и чтобы не думать о не вовремя подстраиваемых экзаменах... Кстати, о последних: тут у меня действительно всё под контролем. Отсчитал одну штуку симолеонов, положил в зачётку – и дело в шляпе. Из песни слов не выкинешь: ГСУ не будет собой без коррупции, которая мне, тем не менее, на руку.

    Возвращаясь к теме о приевшемся: эта заспанная и помятая рожа в зеркале надоела мне больше прочего, но от неё избавиться как раз сложнее всего, так как по-другому, без клубов и баров, жить в этой дыре, для красоты названной элитным кампусом, совсем не интересно. Создатель, как же любишь ты издеваться над своими подопечными, вынуждая их вести жизнь, о которой они в другом случае травили бы уморительные шутки в пьяной компании... Однако при отсутствии выбора приходится играть по твоим правилам и, как утверждают окружающие, «бездумно прожигать свои лучшие годы». Серьёзно, кто-то считает, что нет периода в жизни лучше университетского? Да тут же подохнуть от тоски – раз плюнуть! И судя по внешнему виду отражения, мой срок годности скоро истечёт...​

    [​IMG]

    Чем примечательны те два с половиной курса, которые уже остались позади? Разве что своим невыносимым однообразием, которое крайне редко разбавлялось искусственным путём. Не всегда удачно и большую часть лучше забыть по доброй воле, но разве не в этом соль? Что я точно никогда не забуду, так это свою сладкую месть Джасперу. Он, конечно, мой лучший друг, но для всех существуют рамки, которые нельзя переходить. Всё-таки тот поцелуй с Мирой был его главной ошибкой, после которой я не мог не нанести ответный удар. Как же мне повезло, что у Джаса тоже есть сёстры! Младшая, увы, совсем не в моей категории, но вот старшая...

    Мы с Ванессой виделись всего несколько раз, когда я ещё учился в школе, однако успели найти общий язык. В чём-то она похожа на Нэнси: весело и легко общается со всеми без исключения, даже не думая давать непрошеные советы и рекомендации, которые меня всегда раздражали. Что ещё хорошо, так у сестры Джаспера, в отличие от него, есть настоящее чувство юмора, а не его подобие, позволяющее лишь вовремя посмеяться над элементарными шутками. Когда я поделился с ней своим планом, как разыграть Джаса, она хитро улыбнулась и согласилась: «Братишке не помешает эмоциональная встряска, а то он, сколько себя помню, всегда был слишком спокойным».

    Так мы и оказались наедине в моей комнате. Перед тем, как запереть дверь, нарочно привлекли внимание Джаспера, проходившего мимо, сальными фразочками и знатно посмеялись над его охреневшим взглядом. Это зрелище следовало снять на камеру, чтобы пересматривать и хохотать особо скучными вечерами! Прекрасно зная, что после такой интерлюдии друг далеко не уйдёт, мы включили музыку и нарочно громко пустились в танец. Ничего неприличного, но снаружи подобный шум можно принять за что угодно. Осознавая это, мы давились от смеха и танцевали, пока полностью не выдохлись.

    – А это и есть твоя девушка? По рассказам Джаспера я представляла её совсем иначе...
    – И как же?
    – Честно говоря, я думала, что у неё комплексы из-за внешности, но, судя по фотографии, ей явно нечего стыдиться. Отчего же тогда она ведёт себя так странно? На её месте я бы парня с такими планами, как у тебя, точно далеко от себя не отпускала!​

    [​IMG]

    Ещё немного пообщавшись под музыку, Ванесса попрощалась и уехала, помахав брату издалека, а я, переодевшись и напустив показной довольной усталости, вышел к другу, с каменным лицом таращившемуся в экран выключенного (!) телевизора. Судя по его шокированному виду, наша шутка удалась.

    – Эй, Джас! Как жизнь, бро? Наслаждаешься воображаемым фильмом?
    – Лучше уйди, пока ещё можешь.
    – Ой, боюсь-боюсь! Такое угрожающее спокойствие... Совсем не похоже на тебя!
    – Да пошёл ты, предатель!
    – Значит, не понравилось увиденное? Что ж, нет прощения тем друзьям, которые без моего персонального разрешения позарились на мою сестру. Неприятно подобное, правда?​

    [​IMG]

    После моих слов, естественно, разразилась нехилая ссора чуть ли не с рукоприкладством и знатным мордобоем, но Джас не был бы моим лучшим другом, если бы демонстративно хлопнул дверью, не дождавшись объяснений. Вдоволь накричавшись и навесив на меня все существующие моральные огрехи рода человеческого, Джаспер успокоился и спокойно выслушал правду о нашем с Ванессой плане. После он, ровным тоном извинившись за произошедшее с Мирандой (если быть дотошным, это было уже двадцать восьмое извинение с его стороны), долго смотрел на меня пристальным взглядом и в итоге... похвалил за креативный подход к мести. А бабуля ещё говорила, что я плохо разбираюсь в людях!

    На самом деле, Джасу следует отдать должное: шастать со мной по задворкам цивилизации и по-прежнему оставаться вменяемым, не отмахиваться от очередного предложения покутить и открыто выражать своё мнение, не боясь получить кулаком в нос без предупреждения, – редкое качество, нужно быть последней сволочью, чтобы его не оценить. Ну и часть разнообразия в этих серых застенках – заслуга Джаспера: бро постоянно находит новые игры для нашей приставки. И хотя меня нельзя назвать заядлым геймером, провести пару часов, отгородившись от скучной реальности геймпадом, никогда не отказываюсь. Повезло, что в век современности новые игры появляются так же часто, как музыкальные группы-однодневки.​

    [​IMG]

    ***

    – Эй, Логан! – все мои мысли разом обрубил оклик с намёком на неумелый флирт.
    – А, Тереза? Чего тебе? Я тут, между прочим, пытаюсь привести себя в товарный вид.
    – Да ты всегда неплохо выглядишь...
    – Ближе к сути!
    – Тебя там к телефону, – обиженно надула губы соседка.
    – И кто же?
    – Как кто? Мистер Честер! Говорит, что...
    – Я сам знаю: ничего приятного от него ждать не стоит.
    – Кстати, Логан... – она уже собиралась уходить, как вдруг (к сожалению) передумала. – Ты свободен вечером?
    – Увы и ах! Мой график расписан вплоть до получения диплома и на пару месяцев позже.​

    [​IMG]

    Сожаление промелькнуло на лице Терезы бегущей строкой. Ну конечно, никому не понравится выслушивать отказы уже как... полгода? Да, тогда у неё был единственный шанс впечатлить меня и... мимо. Ничего особенного.

    Что же касается телефонных звонков, то за время обучения я успел их возненавидеть, так как ни один не порадовал чем-то приятным: сплошные угрозы и наставления от преподов или мрачные сюрпризы... Впрочем, в последней категории числится только один, но зато какой!

    Навсегда запомню, как в прошлом году (я как раз сдал сессию и попрощался со вторым курсом) меня позвали к телефону поздней ночью. Сразу стало ясно, что звонящий хочет сообщить что-то важное, поэтому я не смог его проигнорировать. И очень удивился, когда услышал в трубке голос Нэнси. И уж совсем охренел, когда кузина озвучила причину своего звонка.

    – В общем, я нашла ниточку, по которой выйду на предателя и тогда – чик-чик! – задуманное наконец-то осуществится!
    – Нэн, да ты совершенно съехала с катушек! Ты понимаешь, что так спокойно говоришь об убийстве?!
    – Я же дочь мафиози, мне положено хладнокровно говорить о подобных вещах.
    – Слушай, мы – не наши родители, поэтому...
    – Поэтому ты хочешь стать музыкантом? Этот зов крови сильнее нас.​

    [​IMG]

    Наш разговор больше походил на какой-то наркоманский сон. Я больше не верил, что голос собеседницы принадлежал Нэнси. Не мог поверить из-за её слов. В конце концов, что за бред? Мы же не в каком-нибудь криминальном боевике! А кузина тем временем продолжала свой странный монолог пугающе отстранённым тоном.

    – Не волнуйся, я пришлю тебе открытку, когда достигну цели и обживусь на новом месте, вот только домой больше не вернусь и вряд ли мы встретимся ещё раз, но всё для твоего блага и спокойствия нашей семьи. Спасибо, что поддерживал меня все эти годы, Ло. Без тебя я бы никогда не стала сильной. Никогда не забуду тебя и наши разговоры, буду помнить их все до единого, до последнего слова. А теперь – мне пора. Что ж, прощай, брат!
    – Никаких «прощай»! Ты сейчас же меняешь свои планы и... Нэн?! Алло!..

    Но она и не думала меня слушать. Кто бы сомневался! Чёртова самоуверенная кузина... Неужели не может додуматься своими мозгами, что она и мафия несовместимы?! Видимо, ей тоже до одури надоела чересчур спокойная жизнь, но подобные методы разнообразия я не одобряю и до сих пор надеюсь, что Нэн вернётся.

    Вспоминая последний разговор с Нэнси, я на автомате спустился на первый этаж и вышел из общежития, только на улице вспомнил о звонке мистера Честера. Ничего, переживёт. Всё равно мы скоро увидимся и он со спокойной душой заграбастает мои денежки, а я получу свою четвёрку с жирным минусом и с невозмутимым видом вернусь в общежитие. Снова. Каждый раз одно и то же по кругу, который может разорвать лишь злополучный диплом, из-за которого я «совершенно беззастенчиво прожигаю молодость на разврат и моральное разложение». Или как там вещал этот старый маразматик?

    Да уж, утречко: голова раскалывается, спать хочется, даже мысли – и те приелись, а тут ещё и дождь начался. Или он и раньше шёл, а я даже не заметил? Внимание совсем ни к чёрту, зато память в подобных условиях развивается только так. Подыскать себе что ли новое хобби? Никогда не думал, что гитара тоже однажды надоест... Что же ты с людьми делаешь, универ? Чувствую, не дотяну до конца своего нудного заключения в «элитной» общаге и рвану когти без диплома. Как будто родителям отсутствие высшего образование помешало добиться успеха в музыкальной сфере! Почему я вообще послушал Джуди?..​

    [​IMG]

    Всё, пожалуй, на сегодня хватит думать. Тоже приелось. Того и гляди скоро надоест дышать... Впрочем, главное, чтобы учёба закончилась раньше.​

    Невошедшее о жизни Ло в треклятом университете, который тормозит развитие четвёртого поколения своим однообразием х)

    В первый раз видела, как талисман-лама уснул своим длинным носом в тарелке с завтраком :3
    [​IMG]

    На Аманду положил глаз некий блондин, Ло что-то подозревает, но в целом невозмутим.)
    [​IMG]

    Ну и просто саморазвитие + переход на третий курс (остальные было лень вырезать), учится Логан стабильно на четвёрки *о*
    [​IMG]

    Вот такие дела.) Извините, пожалуйста, за пытку вашего чувства прекрасного несколькими скринами этого бонуса! *з*
    И да, я знаю, что не умею подбирать музыку, ибо руководствуюсь тем, что у меня в голове, а не в тексте х)
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 9 другим нравится это.
  18. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 12 июл 2016 | Сообщение #217
    Недавно я нашла ещё одну песню, которую можно было бы приписать четвёртому поколению, но та, что в шапке, всё равно нравится мне больше,
    а эта пусть побудет здесь - перед самым мыльнооперным отчётом за всё время существования династии :3


    [​IMG]
    Спустя несколько месяцев я снова берусь за ручку, так как оставить последние события без внимания – слишком даже для меня. Кто бы мог подумать, что всё зайдёт так далеко за какой-то десяток недель? Мне казалось, что напряжённая ситуация, сложившаяся в нашем общем доме по вине Шер, затянется если не на пару лет, то на один курс как минимум, но эмоции (разумеется, не мои) стали неким катализатором, который приблизил развязку. Хотя я до сих пор сомневаюсь, что та раздражающая история закончилась прошлым вечером.

    Однако зря я нарушила хронологический порядок: не зная, о чём идёт речь, я посчитала бы предыдущий абзац бессмысленным набором слов. Лучше всё-таки связать события новой записи с прежними.

    После инцидента с незаконным проникновением в мою комнату и порчу частной собственности Шер, не видя с моей стороны агрессивной реакции, посчитала себя победительницей, успокоилась и совсем перестала обращать на меня внимание. Я же в свою очередь склеила и разгладила страницы дневника, отмыла картину от банальных угроз соседки и почувствовала, как раздражение отступило. Если Чирс пошла на столь крайние меры, разве это не значит, что я уже почти победила? Придя к такому выводу, я решила подыграть соседке, преждевременно надевшей лавровый венок.

    Остаток зимы и большую часть весны я провела в одиночестве, нарочно отдалившись от Колина и главного источника раздражения – Шерон. Сославшись на сложную программу семестра, я редко покидала свою комнату и просила соседей не беспокоить меня по пустякам. Мне не было скучно, так как университетская библиотека оказалась богата книгами, достойными внимания. Тем временем по ту сторону двери Колин искренне недоумевал от резких перемен, а Шерри за его спиной торжествовала – именно на такую реакцию я и рассчитывала.​

    [​IMG]

    Одними книгами не обошлось: в начале весны мне захотелось разнообразить свой досуг, когда на глаза в очередной раз попалась старая стойка для составления икебан владелицы коттеджа. На одной из полок обнаружилась энциклопедия, посвящённая оформлению букетов, и вскоре, накупив различных цветов (согласно книге, каждый из выбранных видов должен был стимулировать те или иные эмоции), я приступила к самообучению. В этом деле не оказалось особых сложностей, равно как и пользы: почти все мои букеты получались красивыми, вот только заявленных свойств цветов я не ощущала. Ещё одна бесполезная терапия в истории моей болезни.​

    [​IMG]

    Пока я знакомилась с содержимым университетской библиотеки и заставляла коттедж своими любительскими икебанами, Шер наслаждалась идиллией в отношениях с Колином. В выходные, когда пара проводила вместе почти целый день, улыбкой Чирс можно было бы осветить половину Беладонны. Наконец-то всё внимание было посвящено ей и только ей. По крайней мере, так она считала, ослеплённая счастьем взаимной любви. Встречаясь с Колином за завтраком и ужином (обедали соседи обычно в университете) и нечаянно сталкиваясь взглядом, я читала в его глазах немой вопрос: «Почему мы перестали общаться?» Поначалу друг часто приглашал меня сыграть в шахматы или вместе поиграть, пока Шерон была на тренировке группы поддержки, но я вежливо отказывалась и не давала Чирс повода для ревности: всё и так шло по плану.​

    [​IMG]

    Незадолго до итоговых экзаменов за первый курс состоялся разговор, продемонстрировавший, кто победил на самом деле. В начале мая Колин неожиданно заболел за день до важного зачёта, который ни в коем случае нельзя было пропустить или перенести. Шерон задержалась на очередной тренировке, поэтому с просьбой помочь приготовить семейную мазь, которая всегда быстро ставила друга на ноги, он обратился ко мне. Было уже поздно, но мне не настолько хотелось спать, чтобы молча захлопнуть дверь перед носом умоляюще смотрящего парня. Да и кто подаст руку помощи в критической ситуации, как не настоящий друг?

    Пока Колин давал точные указания, в каких пропорциях сыпать ингредиенты и сколько минут тщательно помешивать получавшуюся смесь, я мысленно просила его не начинать сложных разговоров, требующих от меня немедленной реакции. Однако это был не первый случай, когда я убедилась в том, что природа обделила меня даром телепатии.

    – Мира, всё в порядке? – внезапно спросил друг.
    – Немного хочется спать, но не волнуйся: я помню, что мешать нужно исключительно по часовой стрелке.
    – Я не о приготовлении мази, а в целом.
    – Что ты имеешь в виду? – спросила я с лёгкой улыбкой, надев удобную маску простодушной дурочки.
    – Не помню точно, с каких пор, но ты как-то... отдалилась. Обиделась на что-то?
    – С чего ты взял? Я же предупреждала, что этот семестр для меня трудный, поэтому на игры совершенно не хватает сил.

    Мне хватило одного мимолётного взгляда на Колина, чтобы понять: не поверил.

    – Не знаю, почему ты считаешь меня полным идиотом, но сложно не заметить, что с Шер вы вообще перестали разговаривать. Поверь, уж я-то знаю, какой она может быть временами, но уверяю, что это защитный механизм, не более того.
    – Дело не в Шерон, – единственная нелепая фраза, пришедшая мне тогда на ум.
    – А в чём тогда? – ненароком парень вдруг повысил голос, но уже в следующее мгновение виновато тряхнул головой и намного тише произнёс: – В любом случае, не забывай, что мы – друзья, поэтому можешь поделиться какими угодно мыслями. Гарантирую внимание к твоим проблемам, поддержку и общий поиск верных решений. Нет, правда, это только звучит странно, а на самом деле... Ну, ты поняла.

    Я снова улыбнулась и кивнула. Эгоистичные стремления Шер оказались слабее нашей с Колином дружбы.​

    [​IMG]

    Но ни одно счастье не может ослеплять вечно. Дошло это осознание и до Чирс, которая в конце мая снова начала со мной разговаривать. Наша первая за долгий период обоюдного игнорирования беседа состоялась в последний весенний уикенд. Негласно назначенная Золушкой, я каждую субботу уделяла основательной уборке коттеджа, начиная вытиранием пыли во всех комнатах и заканчивая стиркой. Последняя как раз перешла в стадию полоскания, и я уже набирала воду, чтобы немного расслабиться после домашних дел, как вдруг в ванную весело влетела Шер. Судя по её широкой улыбке, разговор обещал быть наигранным донельзя.

    – Привет, Мира! Чем занимаешься?
    – Как обычно, провожу субботнюю уборку.
    – Ты умница, правда. Не знаю, что бы мы без тебя делали...
    – Наверняка поспособствовали бы появлению новой цивилизации под ободком унитаза.
    – Это точно! – натянуто рассмеялась Чирс, неумело пряча за смехом раздражение.

    У меня не было ни малейшего желания обмениваться фальшивыми любезностями, да и для чего изображать эмоции перед тем, кто уже знает всю мою подноготную? Исходя из этих соображений я отвернулась и, водя рукой по поверхности горячей воды с лимонной пеной для ванн, молча ожидала, пока Шер отсмеётся и снова оставит меня наедине с приятным отдыхом.​

    [​IMG]

    – Ну же, перестань дуться! – Чирс, к сожалению, и не думала уходить. – Я же пришла к тебе с отличной новостью, а ты даже смотреть на меня не хочешь. Поверь, ты будешь рада услышать это! Если, конечно, умеешь радоваться...

    Я не успела почувствовать раздражение: стиральная машина завершила цикл и я встала, чтобы достать бельё (среди которого, к слову, большая часть вещей принадлежала Чирс). Несмотря на тон соперницы, мне стало любопытно, что за новость она имела в виду.

    – Так что ты хотела сообщить? Что-то важное?
    – Конечно, важное, если ты знакома с некой Кортни, которая звонила вчера, пока ты была на семинаре, чтобы сообщить о своём скором визите в наш кампус. Она ещё сказала, что учится на дизайнера в одном из столичных колледжей и... В общем, ты же её знаешь, правда?

    Разумеется, как я могла не знать Кортни? Ведь Шер читала мой дневник, должна была помнить об этом. Скорее всего, она просто играла в своё любимое «ничего не было, но ты о моей угрозе не забывай». Однако уже тогда я почувствовала подвох.

    – Почему ты не сказала об этом вчера?
    – Ты ведь снова допоздна засиделась в библиотеке! А сегодня я только что вернулась с утренней тренировки. Совсем скоро очередной матч, поэтому... Впрочем, тебе это неинтересно.
    – И то верно, сейчас мне интересно только одно: это не шутка? Видишь ли, мы с Кортни перестали общаться почти год назад.
    – Поэтому она и отказалась перезванивать: мол, волнуется говорить с тобой по телефону после стольких месяцев молчания, – складно вещала дальше Шер. Даже как-то слишком складно. – Что я ещё должна была передать, так это место встречи. Кортни разузнала, что через неделю (как раз в день её приезда) в нашем мьюзик-холле будет проходить концерт местной самодеятельности, ориентировочное начало – в четыре.​

    [​IMG]

    Я сомневалась: верить открыто улыбающейся Шерон или подозревать её в обмане? С одной стороны, наши отношения никогда не были дружескими, с другой – каждый может измениться: вдруг, перестав видеть во мне угрозу её счастью с Колином, Чирс раскаялась и захотела наладить нормальное общение? Существовала и третья сторона: мне хотелось снова встретиться с Кортни, несмотря на то, что она ни разу не звонила, хотя обещала. И данное желание практически вынудило меня поверить в самый оптимистичный из вариантов: лучшая подруга соскучилась по мне, а Шер встала на путь истинный. Как оказалось позже, эта наивность была ошибкой.

    На следующей неделе меня ожидали экзамены, поэтому, занимаясь подготовкой, я совершенно забыла проверить слова Чирс о предстоящем концерте. Вспомнила об этом только за пару дней до предполагаемой встречи с лучшей подругой. На сайте мьюзик-холла меня ждал очевидный намёк на истинные намерения Шерон: концерт, который действительно должен был состояться, отменили. Единственный нюанс, помешавший мне окончательно поверить в ложь соседки, – объявление было опубликовано после того, как произошёл разговор с Шер.​

    [​IMG]

    Всё ещё надеясь на встречу с Кортни, я придумала теорию, согласно которой подруга действительно захотела приехать, но не в курсе того, что концерт отменили. Я хотела предупредить её, вот только возможности не нашлось: Кортни не оставила номера телефона своего общежития и, судя по всему, сменила номер мобильного. Хватаясь за последнюю соломинку, я зашла на её страницу в соцсети и... обнаружила, что подруги не было онлайн с прошлого года. Под последней опубликованной фотографией значилась неутешительная надпись: «7 месяцев назад», а ведь она обожала делиться с виртуальными друзьями своими частыми селфи. Итого – никаких шансов связаться.​

    [​IMG]

    Оставалось положиться на свою интуицию и отдать предпочтение либо смутной надежде, либо весьма логичному недоверию к словам Чирс. Взвесив все «за» и «против», я пришла к выводу, что даже одинокая прогулка по кампусу будет приятнее, чем очередная суббота взаперти. Мне, конечно, по душе моя комната, но всё рано или поздно приедается, в особенности заносчивое поведение псевдопобедителя по соседству.

    В назначенный день я рано собралась, нарядилась в платье, подаренное Колином на Рождество, и задолго до времени встречи прибыла в мьюзик-холл. Никогда раньше не была в том месте, хотя по рассказам творческих одногруппников знала, что в течение семестра там собираются для репетиций музыкальные группы, устраивают персональные выставки начинающие художники, проводят собрание книжный и танцевальный клубы. Если охарактеризовать это здание в целом, то получится обитель аматорского творчества и ярких талантов нашей академии.

    Принимая во внимание всё вышесказанное, никто не смотрел на меня косо, когда я пришла на концерт, который отменили: окружающие, скорее всего, приняли меня за поэта или художника, ищущего вдохновение в неожиданных местах. До назначенного времени оставалось больше часа, поэтому я прошла внутрь и присела в зале с музыкальными инструментами, находящимися в общем пользовании: кто угодно из числа студентов мог подойти и сыграть на них, но кроме меня, к огорчению родителей обделённой музыкальным талантом, в помещении больше никого не было. По крайней мере, пока.​

    [​IMG]

    Я терпеливо ждала четырёх, наблюдая за изредка заходящими людьми, которые даже не смотрели в мою сторону. Кто-то встречался с другом, перекидывался парой слов и снова шёл по своим делам, кто-то поднимался на второй этаж, кто-то спускался, неся с собой большой холст, кое-как завёрнутый в лёгкое непрозрачное покрывало... Несмотря на то, что день назад начались каникулы, в мьюзик-холле было достаточно посетителей. Меня начало раздражать, что у всех есть дело, а мне остаётся лишь сидеть и ждать. Хотелось позвонить Кортни и узнать, где она и собирается ли приехать вообще, но, увы, это было невозможно: подруга не потрудилась сообщить мне свой новый номер.​

    [​IMG]

    Не выходя из амплуа невидимки для окружающих, я просидела в том зале до пяти, но так и не дождалась Кортни. Можно было не сомневаться: Шер ввела меня в заблуждение ради известной только ей выгоды, причём выбрала способ, который не мог не сработать. Выманить меня из дома обещанием встречи с лучшей подругой... Нет, такие, как Чирс, не меняются.

    Когда я собиралась уходить, выяснилось, что пошёл дождь. Отнюдь не ливень, но идти пешком до ближайшей остановки в красивом платье и без зонтика было неприятно. Я бы и хотела вызвать такси, но помешали проблемы с мобильной связью. Пришлось ждать общественный транспорт, который не особо торопился предоставлять свои услуги.​

    [​IMG]

    В итоге до нашего общего коттеджа я добралась только когда уже стемнело. С первого взгляда на дом я поняла план Шер: избавиться от меня на время вечеринки. Сколько лишних хлопот! Я бы и без этих махинаций с фальшивой встречей провела вечер в своей комнате, откуда никому не могу помешать развлекаться. Видимо, Чирс просто хотелось посмеяться надо мной снова.

    Ещё издалека было видно множество активно двигающихся силуэтов в окнах, а однотипная ритмичная музыка оглушила, стоило мне открыть входную дверь. Я впервые видел коттедж таким оживлённым: в каждой комнате горел свет, мимо сновали незнакомые люди, из толпы которых меня неожиданно поприветствовал профессор Шатц, читающий высшую математику (кто додумался его пригласить?). Из кухни раздавался дружный смех, дополняемый хаотичным звоном столовых приборов, а в гостиной, судя по бессистемному топоту, танцевали твист. Среди всего этого беспорядка я с трудом заметила Колина, который что-то бурно обсуждал с другим студентом.​

    [​IMG]

    Убедившись, что меня никто не заметил (главным образом не хотелось сталкиваться с Шер), я подошла к Колину и слегка потянула его за рукав, самой себе напомнив этим жестом стеснительного ребёнка. Разгорячённый дискуссией с приятелем, парень резко повернулся в мою сторону.

    – О, Мира, ну наконец-то! – он постарался перекричать музыку с удивлённо-радостным видом. – Где ты пропадаешь? В комнате тебя не оказалось, среди гостей тоже не было видно, так ещё и телефон не отвечал!
    – Просто проблемы со связью, – вымученно улыбнулась я, не желая пускаться в пространные объяснения. – А что тут, собственно говоря, происходит?
    – Как, разве ты не помнишь?! – на этот раз удивление полностью вытеснило радость с лица друга. – Шерри же тебе говорила, что нельзя не устроить вечеринку в честь начала каникул! Или..?
    – А, точно! Теперь вспомнила, – подхватила я, желая поскорее закончить разговор и скрыться в своей комнате: от бьющего по ушам бита из развешенных повсюду колонок и спёртого воздуха у меня начинала болеть и кружиться голова. Из-за такой реакции на пребывание в толпе я никогда не была на концертах родителей лично.​

    [​IMG]

    – Ты что-то неважно выглядишь, – теперь Колин выглядел обеспокоенно. – Только не говори, что я тебя заразил, а то снова придётся делать мазь!
    – Нет, здесь просто слишком шумно и душно. Мне нужно прилечь.
    – Сама дойдёшь до комнаты? – я только кивнула и начала искать глазами наиболее свободный путь к лестнице, а Колин, направляясь в сторону кухни, крикнул: – Сейчас принесу тебе минералки, если она ещё осталась.

    Что-то подсказывало, что минералка мне вряд ли светит, учитывая количество резвящихся вокруг гостей, но это было непринципиально. Главной целью оставалась незаметность: в состоянии, когда картинка перед глазами начинала терять привычную чёткость, меньше всего хотелось столкнуться с Шерон, отчего-то больше обычного не желающей моего присутствия в доме, за который я, как и положено, плачу одну треть аренды. Однако ожидания и реальность – совершенно разные вещи.

    – Вот и ты, Ми! – налетела на меня со спины одногруппница.
    – А, привет, Стелла, – без энтузиазма ответила я, в тот же момент заметив в гостиной танцующую со всеми Чирс. Пока она меня не успела увидеть, но стоило ли медлить и рисковать? Никому на моём месте не хотелось бы спровоцировать громкий скандал одним своим присутствием.
    – Чего это ты такая невесёлая, когда тут такая лихая пати? И вообще, где была?
    – Знаешь, я по жизни не фанат вечеринок, поэтому...
    – Ясно всё с тобой! Просто никогда не отрывалась в правильной компании. Пойдём, я тебя научу!..
    – Нет, Стелла, я уже ухожу, – из всех одногруппников я в течение года общалась только с ней и полагала, что мы поладили, но как же раздражал громкий даже в сравнении с музыкой голос и крепкая хватка девушки, тянущей меня за руку в эпицентр толпы.
    – Да брось, тут же весело! – Стелла наконец-то ослабила свой кистевой захват и у меня появилась возможность уйти. – Всё как и обещала во-он та блондиночка в розовом платье. Вроде как она из группы поддержки, тоже первокурсница.
    – Значит, тебя она пригласила?
    – Конечно! Пригласили всех первокурсников, которые уже сдали экзамены.
    – Всех, кроме меня, поэтому я и ухожу, пока меня никто не заметил, понимаешь? Это секрет.
    – А-а-а, так вот оно как! – удивлённо протянула Стелла, а потом заговорщически подмигнула: – Не боись, я тебя не выдам!​

    [​IMG]

    Ободряюще хлопнув меня по плечу на прощание, одногруппница быстро затерялась в толпе, а я, грезя о своей пустой комнате и прохладной постели, продолжила путь к лестнице. По закону подлости, замысел остаться незамеченной не смог осуществиться: через пару секунд я спиной почувствовала, что кто-то хочет испепелить меня взглядом.

    – Что ты здесь делаешь?! – приглушённо, но долетел до меня знакомый раздражающий голос, переполненный гневом.
    – Живу, – раздражённо сказала я, даже не пытаясь кричать, и, не оборачиваясь, спокойным шагом продолжила путь.​

    [​IMG]

    Шерон позади отмахивалась от друзей, пытающихся снова утащить её на импровизированный танцпол в гостиной, и явно намеревалась последовать за мной, чтобы высказать всё накипевшее. Ощущая пока ещё лёгкую дрожь в коленках, я надеялась успеть дойти до комнаты и просто-напросто запереть дверь перед носом соседки. Хочет скандалить – пусть выберет время получше.

    Игнорируя мои пожелания, Чирс догнала меня на площадке второго этажа (забыла учесть уровень её спортивной подготовки). Я даже пожалела, что там не было посторонних, способных задержать соседку и тем самым предоставить мне фору.

    – Неужели ты совсем не понимаешь намёков?! – с этими словами Шер грубо схватила меня за руку чуть выше локтя и развернула к себе. Никогда до этого не видела её лицо настолько обезображенным злостью.
    – Неужели ты так быстро забыла о том, что вычитала в дневнике? – спокойно парировала я.
    – Просто не ожидала, что у тебя куча недостатков помимо бесчувственности. И вообще, для информации: в любви и на войне нет недостойных методов!
    – Конечно... Только зря ты путаешь чувства и эмоции.
    – Это я-то «зря»?! – пользуясь тем, что внизу продолжалась вечеринка Чирс не стеснялась кричать мне в лицо. – Это ты зря решила вернуться! Разве сложно было хотя бы сегодня не портить мне настроение своим присутствием?!​

    [​IMG]

    – Могла бы сказать правду. Я бы и по своей воле не пришла на эту вечеринку.
    – Скажи это себе! Ты-то даже не подумала сказать нам правду о своём диагнозе.
    – Надо же, ты сегодня даже тактичнее обычного. Не знала, что окончание курса – такой особенный праздник.
    – А, так ты просто не знаешь, – разгневанный тон Шерон сменился издевательским с оттенками угрожающего. – Разве Колин тебе не говорил? А, точно, не говорил, ведь вы перестали быть друзьями! Так вот, позволь тебя просветить: сегодня наша пятая годовщина начала отношений, поэтому мне хотелось, чтобы ты находилась как можно дальше и не портила мне нервы! Этот тесламаньяк в любом случае вытащил бы тебя из комнаты и заставил веселиться вместе со всеми, ведь он не знает, что ты не умеешь, поэтому мне и пришлось принять меры. Ты же понимаешь, что плохо портить такой светлый праздник, так почему делаешь это?
    – Может, тебе следовало меньше лгать? Тогда всё было бы проще.
    – А может тебе следует разговаривать в более дружелюбной манере?!

    Видит Создатель, Шер была готова наброситься на меня и разорвать на несколько Миранд поменьше, но Фортуна наконец-то повернулась ко мне лицом.

    – Надо же, ни капли минералки во всём доме... Надо бы спросить у Миры, какие таблетки ей обычно помогают.

    Даже не подозревая, что происходило на площадке второго этажа за несколько секунд до его появления, по лестнице поднимался Колин, тихо ведя беседу с самим собой. Через мгновение парень заметил нас с Чирс, застывших в напряжённой тишине.

    – О, Шерри, ты уже помогла Мире почувствовать себя лучше?​

    [​IMG]

    Эта реплика, сказанная абсолютно невинным тоном, ввела Шер в ступор: было видно, что она колеблется между притворством и своими настоящими чувствами ко мне. Напряжение, естественно, сыграло в пользу искренности.

    – Всё, с меня хватит! Я больше не могу делать вид, словно ничего не происходит. Колин, мне надоело жить с ней в одном доме!
    – Стоп-стоп-стоп! – с парня моментально слетело лёгкое опьянение атмосферой вечеринки. – Я что-то пропустил? С чего вдруг такие заявления, Шер? Только не говори, что ты перепила...
    –Нет, дело в ней, – Чирс резко развернулась ко мне, сверля уничтожающим взглядом. Подливая масла в огонь, я сохранила спокойный, лишь слегка недоумённый вид с примесью усталости, словно не понимала, чем вызваны обвинения в мою сторону. – Разве ты до сих пор не понял, какая она?
    – И какая же? – медленно и настороженно спросил Колин, становясь между нами.
    – Только не говори, что ничего не замечал! Меня с самого первого дня пугали её пустые глаза, выражение которых никогда не меняется, что бы ни происходило. Даже когда она улыбается!.. О, Колин, сколького ты не знаешь... А я знаю, поэтому не могу больше жить с ней в одном доме и видеть каждый день!
    – Шер, теперь ты меня пугаешь, – друг повернулся ко мне спиной, но во все глаза таращась на свою девушку, которая, кажется, начала осознавать, как нелепо выглядит, не контролируя собственные эмоции. – Ты не подумала, как сильно могут задеть Миру твои слова?
    – Ошибаешься, ей от этого ни холодно, ни жарко! Задеть можно человека, умеющего чувствовать, а это не про неё. Говорит и делает лишь то, чего от неё ожидают, притворяется кем угодно, лишь бы понравиться всем вокруг... Да простейшая инфузория-туфелька больше личность, чем она!
    – Шерон, прекрати! Что на тебя сегодня нашло?! Словно забыла, как мы дружили с Мирой на форуме и потом...
    – И потом я узнала, какая она на самом деле! – выпалила совсем нестабильная Чирс, но заметив мою полуулыбку за спиной Колина, с силой сжала кулаки и прикусила губу, пытаясь успокоиться. – С этими знаниями я не могу относиться к ней как к подруге.
    – Так, тебе точно на сегодня хватит веселья! Уверен, что завтра с утра вы с Мирой обязательно помиритесь, из-за чего бы ни ссорились.
    – Нет, никогда, – холодно бросила уязвлённая Шер и отвернулась, демонстративно сложив руки на груди. Видимо, её сильно задело поведение Колина: он и не думал воспринимать всерьёз её обвинения.​

    [​IMG]

    – Спать, всем спать! – нервно посмеялся парень, не глядя подталкивая меня к двери в мою спальню.
    – Почему ты защищаешь её, совсем не зная? – ледяным тоном спросила Шерон, всё ещё не оборачиваясь.
    – Как же – не зная? Мы уже почти год живём в одном доме и...
    – Ничего ты о ней не знаешь. Я имею в виду, о настоящей Миранде, скрытой за всеми этими показными улыбками и услужливыми фразочками. И лучше тебе никогда не знать о её коварных планах...

    По тяжёлому вздоху Колина было понятно, что он устал от всего происходящего и уже не надеется на внятные объяснения, но пересилил себя и задал ещё один вопрос.

    – Каких ещё коварных планах? Раз уж на то пошло, то откуда о них знаешь ты, Шер?
    – Я не хотела говорить, но раз тебе это нужно, чтобы поверить мне... В тех планах фигурируешь ты, Колин. И поверь мне, наконец, так как я знаю это почти из первых уст. В дневнике твоя яростно защищаемая «Мира» всё подробно расписала!
    – Прости, я не ослышался? В дневнике? – даже со спины друг выглядел шокированным. – Шер, ты только что запросто призналась, что читала чужой дневник? Всё ещё надеюсь, что мне послышалось...

    Вздрогнув от осознания, что сказала лишнего, Чирс повернулась к нам. Было трудно определить застывшие на её лице эмоции, когда соседка увидела моё торжество. Это и был мой козырь: дружба Колина, требующая доказательств, чтобы меня возненавидеть, и неприглядный способ, которым Шерон получила информацию, обеспечили мой триумф. Взвинченная соперница не смогла сдержаться и одной фразой навредила себе так, как не смогла бы я с целым обвиняющим трактатом.

    – У меня не было выбора! Я устала жить в напряжении и должна была выяснить, что с ней не так!
    – А что с тобой не так, Шер?! Заглядывать в чужие дневники без разрешения и ворошить чужие секреты... Как тебе только совесть позволила пойти на такое?..
    – Ты мне дашь договорить правду до конца или как?!

    Вот и настал правильный момент для того, чтобы напомнить о себе. Хорошо играет тот, кто выходит на сцену в нужное время.

    – Пожалуйста, хватит! Можно я сама расскажу о своём секрете, пока мы не рассорились окончательно?

    Колин и Шерри одновременно повернулись на мой дрожащий голос: он поверил, она – нет. Парень молча кивнул, бросив хмурый взгляд на Шер, а она в свою очередь злобно уставилась на меня, ожидая подвоха. И он был, тот подвох.

    – Я могу понять Шерон, в поисках правды рискнувшую заглянуть в мой дневник, и тем более я понимаю её чувства теперь, когда тайное стало явным. На её месте любая девушка, искренне любящая своего парня, поступила бы так же... Дело в том, Колин, что ты мне очень нравишься, не только как друг. Именно этими мыслями я исписала полдневника, чтобы выкинуть их из головы...
    – Врёшь! – в бешенстве вскричала Шер. – Так и знала, что ты снова будешь лгать! Даже не думай ей верить!

    Но Колин был слишком шокирован моими словами, чтобы как-то отреагировать: просто стоял рядом и молча смотрел в пол. Таких признаний он точно не ожидал, так как до этого вечера никогда не смотрел на меня как на девушку.

    – Я пыталась избавиться от этих чувств, воспринимать тебя только как друга, чтобы ничего не испортить, но, несмотря на мои старания, Шер всё поняла и... И теперь всё так повернулось... Мне жаль. Правда, очень жаль, что из-за меня ваш день испорчен!​

    [​IMG]

    Я бы многое отдала, чтобы посмотреть со стороны на оторопевших Колина и Чирс, когда из моих глаз полились слёзы, а слова превратились во что-то невнятное, как всегда бывает во время истерик. Друг, как и любой парень, не знал, что предпринять, чтобы меня успокоить (в конце концов, я была мастером безудержных рыданий ещё до того, как лишилась эмоций), а Шер вросла в пол от такого наглого передёргивания одеяла в мою сторону.

    – Наверное, мне лучше уйти, – сквозь слёзы медленно проговорила я, отворачиваясь от соседей и намереваясь наконец-то добраться до своей комнаты: это представление и так слишком затянулось, а голова до сих пор не перестала болеть.
    – Видишь, что ты наделала? – с тихим укором обратился Колин к Чирс.
    – Я наделала?! – ступор соперницы как рукой сняло. – Только не говори, что принимаешь всё это за чистую монету! Я же говорю, на самом деле она бесчувственная стерва!
    – По-моему, сейчас из всех нас бесчувственна именно ты.

    После этих слов с эффектом отрезвляющей пощёчины на площадке на какое-то время повисла тишина. Готова поспорить, что у Шер перехватило дыхание от услышанного. Весь её запал и желание устраивать разборки моментально испарились, следующая реплика была сказана непривычным для Чирс плаксивым тоном.

    – После всего, что между нами было, ты встал на её сторону?.. Поверить не могу! Колин...
    – Шер, давай продолжим этот разговор завтра утром, потому что сейчас все мы устали и...
    – Да, я устала жить с ней в одном доме, поэтому выбирай: или я или Миранда.​

    [​IMG]

    – Что?! Да тебя словно подменили! Неужели ревность совершенно затмила твой здравый смысл?
    – Ладно, если ты не можешь, я решу сама, как обычно. Всё кончено, Колин.

    Выпалив свой окончательный приговор непослушным прерывающимся голосом, Шерон развернулась и стремительно сбежала по лестнице на первый этаж. Задержавшись на пару мгновений от шока, парень тоже сорвался с места вслед за Чирс, а я посчитала, что хватит с меня эмоциональных сценок и устало приземлилась в стоящее рядом кресло.

    Внизу резко замолчала музыка, затем раздался раздражённый крик Шер: «Вечеринка окончена!» – и ответом ей был разочарованный гул только разогревшейся толпы. Голоса Колина я не слышала, но знала, что он где-то там, рядом, и пытается уговорить свою подругу детства не решать на горячую голову. Зная Чирс, я догадалась, что она его даже не слушала: отмахнулась, а затем впереди всех гостей выбежала из дома и среди ночи направилась к общежитию своей подруги из группы поддержки, чтобы напроситься на ночёвку. Однажды так уже было, только тогдашняя ссора меркнет перед последней.​

    [​IMG]

    Дождавшись, пока все собравшиеся потусить разойдутся, Колин устало поднялся на второй этаж. Посмотрел на меня издалека, раздумывая, стоит ли подходить, и всё-таки приблизился. Я видела его нерешительные шаги боковым зрением, предпочитая смотреть в сторону.

    – Ты как? – тихо спросил парень.
    – Уже лучше. Прости, я не хотела, чтобы всё так вышло.
    – Да, я знаю, но давай оставим этот разговор на завтра, хорошо?​

    [​IMG]

    Я кивнула, в последний момент переведя взгляд на друга. Вопреки ожиданиям, он не выглядел особо расстроенным. Смотрел, правда, сквозь меня, погружённый в свои мысли, но явного огорчения по поводу произошедшего не показывал. Возможно, он пока не осознал смысл последних слов Шер в полной мере, но что-то подсказывает мне, что нужно только подождать, чтобы почувствовать себя победительницей этого длительного противостояния.

    Начало светать, а я всё ещё трачу время на дневник. В комнате Колина тихо, как и во всём доме. Видимо, я сегодня уже не усну, поэтому лучше убраться внизу (после такой многолюдной вечеринки первый этаж наверняка захламлён как никогда). До сих пор не верится, что раздражение, связанное с Шерон, наконец-то оставило меня в покое.​

    Приношу извинения Алёне (Тененбаум) за всё произошедшее с Шерри: я её люблю и не брошу, обещаю *з*

    [​IMG]
    Всего: 39.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 8 другим нравится это.
  19. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 23 июл 2016 | Сообщение #218
    Вдохновившись количеством просмотров темы в 50 000 (!), я спонтанно открыла дневник династийца, в который приглашаю всех, кто хочет побеседовать на тему династии в спокойной и дружеской атмосфере! *о* В дальнейшем там будут опубликованы различные бонусные материалы: незаслуженно забытые скриншоты, заметки о второстепенных персонажах, отрывки черновиков и прочие интересности из жизни автора.) Заходите, буду рада всем ^____^

    [​IMG]
    Ещё пара недель навсегда канула в Лету. Большую часть этого срока Шер не показывалась на глаза и коротала дни в общежитии, в комнате своей подруги из группы поддержки. Видимо, эта подруга – по-настоящему хороший человек, если согласилась приютить нашу рассерженную Чирс, с которой и в нормальном расположении духа сложно делить жилплощадь.

    Разделение нашего трио не прошло без следа: Колин ожидаемо погрузился в себя и редко покидал комнату, даже на ужин не спускался. Я понимала, что ему нужно многое осознать и разобраться в сложившейся ситуации, поэтому не навязывалась с лишними разговорами и терпеливо ждала естественных перемен.

    Мне всегда есть чем занять время, хотя окружающие и считают некоторые занятия невыносимо скучными. Например, я ни разу не встречала человека, который, как и я, любил бы гулять по безлюдным паркам и просто наслаждаться хорошей погодой. В кампусе мало спокойных уголков, но я обнаружила один такой совсем недалеко от нашего коттеджа. Там редко бывают другие студенты, да и то чаще всего случайно. Положительный момент в том, что невольные прохожие совсем не обращают на меня внимания. Можно часами лежать на траве и репетировать эмоции, а потом проверить свои успехи в отражении небольшого, но при этом удивительно чистого пруда.​

    [​IMG]

    Примерно неделю назад я засиделась в парке до вечера. Каникулы только недавно начались, поэтому спешить было некуда. Но если бы я знала, что происходило дома в моё отсутствие, вернулась бы с прогулки намного раньше. Ещё на крыльце я услышала незнакомую мелодию, доносившуюся из коттеджа. Открывая дверь, я старалась не шуметь: не хотелось отвлечь на себя внимание и прервать печальную, но вместе с тем красивую сонату. Я давно не слышала, как играет Колин, даже успела забыть о его тайном хобби, которое неизвестно почему не одобряют родители и Шер.​

    [​IMG]

    Не говоря ни слова, я подошла поближе и села на ступеньки. Колин заметил меня боковым зрением, но не повернулся, не прервал свою мелодию и продолжил играть так, словно по-прежнему был один. Это ли не доверие?

    Некоторые аккорды напомнили мне одну из песен родителей и тем самым ненадолго вернули в прошлое. Смутно, но я помню, как любила подниматься в студию, когда они репетировали концерты для своих бесконечных выступлений. Но гораздо больше меня привлекали моменты, когда мама начинала импровизировать. Популярные мелодии я знала наизусть, а расслабленные джазовые экспромты поражали меня непредсказуемостью и неожиданными поворотами. Никогда не получалось угадать, ускорится или замедлится ряд звуков после очередного игривого перелива. Стоило мне услышать отголоски чего-то незнакомого – и я тут же неслась на третий этаж, молча садилась рядом с роялем и без остатка погружалась в мир музыки. Странно, что при такой увлечённости талант родителей всецело перешёл к Ло, обделив меня даже способностью играть на треугольнике. Хотя скорее всего и она исчезла бы из-за алекситимии.​

    [​IMG]

    Пока я забыла о своём личном принципе не поддаваться воспоминаниям, Колин закончил мелодию очередным непредсказуемым, наполовину прервавшимся (как мне показалось) аккордом и с улыбкой посмотрел на меня, ожидая комментариев. Не хотелось огорчать его тем, что источником моего задумчивого выражения лица было внеплановое погружение в прошлое, поэтому я тепло улыбнулась в ответ и севшим, словно от сильного потрясения, голосом похвалила его «берущую за душу песню без слов, в которой каждый найдёт отражение себя». Наверное, именно это чувствуют здоровые люди, слушая грустные мотивы, метающиеся из высот в низы подобно сомневающейся птице. Определённо не зря я раньше выписывала журнал «Материи искусства».

    После этого спонтанного творческого вечера наше общение с Колином постепенно вернулось к уже привычным дружеским беседам за завтраком, обедом и ужином. В перерывах между приёмами пищи мы также стали собираться для игр на приставке, нескольких партий в шахматы и повседневных обсуждений последних новостей. Пару раз друг предлагал послушать его небольшие сочинения для пианино, и снова я силилась найти в памяти слова признания и восторга. Единственная тема, которую мы не поднимали, – Шер. Впрочем, это не означает, что на тот момент проблема в лице Чирс полностью исчерпала себя.

    Вчерашний обед ничем не отличался от своих предшественников. Я приготовила простые горячие бутерброды, Колин сделал пару мятных коктейлей, которые дожидались своей очереди в холодильнике, и мы в наполовину шуточной форме обсуждали преимущества и недостатки второй сигнальной системы. Как разговор эволюционировал до такой темы из самой обычной дискуссии о сортах сыра – самая настоящая загадка, я никогда не улавливаю этот переходный момент.​

    [​IMG]

    В целом, всё шло спокойно и приятно, пока очередной аргумент Колина не прервал знакомый голос с ироничными нотками:

    – Надо же, а вы мастерски скрываете беспокойство о моей судьбе!
    – Шер?! – друг чуть не подавился своим бутербродом.

    Разумеется, такой псевдо обиженный тон мог принадлежать только глубоко уязвлённой Чирс. Колин был приятно удивлён её появлению, я же скромно кивнула и вернулась к обеду.

    – Можете не вставать: я заглянула на несколько минут, чтобы забрать свои вещи.
    – Это ещё зачем? Ты что, переезжаешь? – озадаченно спросил друг.​

    [​IMG]

    – Именно так! – Шер выглядела довольной произведённым эффектом. Видимо, долго репетировала свою реплику перед зеркалом. – Я переговорила с комендантом и выяснила, что у них как раз есть свободная комната, на том же этаже, где живёт Несси.
    – Шутишь? Мы же договаривались жить вместе от начала и до конца учёбы!
    – С того договора много воды утекло, да и вам без меня будет лучше: никто не станет мешать дружбе, трогательно перерастающей в романтику. Или ты переживаешь за арендную плату, поделённую на троих? Не волнуйся, она богатенькая, всё оплатит.
    – Шер, давай просто поговорим и решим все конфликты, которые возникли на пустом месте.
    – Нет, но спасибо. Спасибо, но нет. Мы уже говорили, если ты не помнишь, и это было бесполезно. Зачем предлагать разговор, если не хочешь воспринимать слова своего собеседника всерьёз? – наигранно закатив глаза, Чирс пожала плечами. – Но я здесь не для того, чтобы снова переливать из пустого в порожнее.

    Демонстративно развернувшись, Шерон своей привычной стремительной походкой направилась к лестнице. Колин тоже не усидел на месте и понёсся вслед за Чирс, а я предпочла остаться за столом, хотя аппетит уже успел испариться. Из кухни мне не было слышно, о чём напряжённо переговаривались друг с бывшей соседкой в комнате последней, но особого желания вникать в их разборки у меня и не было.​

    [​IMG]

    Шер не обманула: ей потребовалось от силы минут пятнадцать, чтобы собрать свои чемоданы и спустить их на первый этаж. Попутно она успевала огрызаться на Колина, который шёл следом и пытался склонить подругу детства к объективному диалогу. Видит Создатель, не было в этом мире намерения бесполезнее.

    – Довольно! – швырнув последний чемодан на пол, Чирс резко развернулась к парню, который следовал за ней попятам. Предвидя последний акт затянувшейся пьесы, я тоже вышла из кухни, нейтрально переводя взгляд с Шерон на Колина и обратно. – Если ты надеешься, что я передумаю, то крупно ошибаешься!
    – Шер, неужели мы не можем расстаться друзьями? Принимая во внимание всё, что между нами было...
    – Это не играло никакой роли, когда ты выбрал её сторону, поэтому нет. Мы оба совершили поступки, которые никогда друг другу не простим, поэтому давай лучше расстанемся молча, как чужие люди. И надеюсь, что больше никогда не встретимся, так как я хочу оставить эту историю в прошлом.​

    [​IMG]

    Гордо хмыкнув, при этом даже не взглянув в мою сторону, Чирс отвернулась, подняла с пола свои чемоданы и уже хотела толкнуть бедром входную дверь, как вдруг остановилась.

    – Чуть не забыла: наверху я оставила не только свою часть арендной платы, но и два билета до Сан-Роско. Это всё родители: ничего не зная, прислали нам подарок в честь пятой годовщины. Потратили кучу денег на то, чтобы забронировать номер в одном из лучших отелей этого острова, причём на целый месяц... Мне стыдно перед ними, но поехать не с кем, поэтому съездите вы.
    – Но ты же можешь поехать с Несси и...
    – Нет, не могу. У неё другие планы, да и я лучше проведу это лето дома. Плюс ко всему номер записан на парня и девушку, так что... Наслаждайтесь и мысленно поблагодарите моих родителей за наивный оптимизм. Чао!

    Я отвернулась, чтобы не смущать Колина, который провожал Чирс огорчённым взглядом, при этом не произнеся ни слова. Сама Чирс ещё пару секунд постояла на пороге, а затем наконец-то набралась решимости распахнуть двери и навсегда покинуть наш коттедж. Как обычно, я ничего не почувствовала по этому поводу: любое человеческое «навсегда» смехотворно в контексте целой вселенной, так в чём же смысл страдать из-за каждого расставания? Всё равно их слишком много на жизненном пути.​

    [​IMG]

    Когда удаляющиеся шаги Шер смолкли из-за расстояния, мы ещё несколько минут простояли в абсолютной тишине. После Колин взял себя в руки, вернул свой привычный расслабленный тон и спросил:

    – Ты как, не против отдохнуть на тропическом острове?
    – Если честно, я хотела навестить бабушку, но могу сделать это и в следующем месяце.
    – Да? Тогда отлично! Не пропадать же этим дорогим билетам...

    Быстрая перемена в настроении друга показалась мне неестественной, что было вполне объяснимо, но я решила подыграть ему: всё-таки наши отношения только недавно стали привычными, и мне не хотелось снова терять эту лёгкость в общении.

    – Знаешь, раньше я никогда не ездила на отдых заграницу, поэтому уже не могу дождаться прибытия на остров.
    – Правда? Никогда не купалась в океане?
    – Ну, в нашей Беладонне есть кусочек океана, но в последние годы там купаться противопоказано: появилось слишком много промышленных предприятий, так что...
    – Не волнуйся, у тебя будет возможность наверстать все эти годы несправедливости! Поверь на слово, океан – это что-то потрясающее!
    – Охотно верю! И подумать только, целый месяц в тропиках! О таком я и не мечтала!​

    [​IMG]

    Диалог начал звучать слишком фальшиво даже для меня, поэтому хорошо, что он закончился. Колин слегка улыбнулся, сообщил о желании позвонить своим родителям с благодарностью и ушёл в гостиную, а я решила принять ванну. В тот же вечер выяснилось, что наш самолёт отбывает через сутки, поэтому следующий день был потрачен на сборы, полные таких же натянутых разговоров. Снова требовалось время на то, чтобы привыкнуть к отсутствию Шер, на этот раз – постоянному.​

    ***

    Сборы, а затем и полёт прошли гладко и без эксцессов. Мы прибыли в отель точь-в-точь к назначенному времени: нас уже ждали с подготовленным номером. Комната, к слову, оказалась уютной и приятной глазу. У нас даже был личный балкон с круглым столиком и тремя стульями (ума не приложу, почему их три, если номер двухместный). А ещё напротив расположился древний храм, сохранившийся до наших дней в виде руин. В окружении тропической яркой зелени он выглядел несколько неуместно, но я всё равно сфотографировала этот пейзаж для будущего альбома на память о моём первом путешествии.​

    [​IMG]

    Как я упомянула выше, номер оказался двухместным, явно рассчитанным на молодую пару. Так как нас с Колином не связывали романтические отношения, парень поначалу хотел объяснить портье ситуацию и обменять один номер на два поменьше или хотя бы на комнату с двумя односпальными кроватями. Как оказалось чуть позже, удовлетворить данную просьбу не представлялось возможным: все номера в отеле были заняты. В отличие от друга, я не видела никаких причин для переживаний.

    – Нет, правда, пусть хотя бы принесут раскадушку за отдельную плату!
    – Колин...
    – Или вот же, здесь есть диван! Так, решено, я буду спать на диване. Осталось договориться насчёт лишнего комплекта постельного белья...
    – Колин, послушай...
    – Мира, мне очень жаль, что так получилось! Если бы я знал, что произойдёт такое недоразумение...
    – Всё нормально, правда. Мы можем поспать и на одной кровати. В конце концов, мы не чужие люди.​

    [​IMG]

    Друг, так и остановившийся посреди комнаты с открытым ртом, задумался над услышанным, медленно переспросил, уверена ли я в своих словах, и в ответ на мой кивок неопределённо пожал плечами. С каких пор самый обычный сон на одной кровати считается чем-то странным? Даже если так, лично я не придаю этому особого значения.

    После разбора чемоданов и лёгкого ланча мы поочерёдно переоделись в ванной (условности, заставляющие тратить больше времени на несущественное) и спустились на частный пляж отеля. В то время другие отдыхающие предпочли скрыться в своих номерах и подремать, пока пройдёт самая немилосердная жара, но мы ещё в самолёте договорились, что не дотерпим до вечера и обязательно искупаемся в океане сразу по прибытии. Колин, по его словам, соскучился по ласковым волнам, а я окунулась в их прохладные объятия впервые. После утомительного перелёта ощущения были ещё приятнее, чем я рассчитывала заранее. Раздражает, что океан Беладонны больше не пригоден для купания...​

    [​IMG]

    Удивившись тому, как быстро я научилась плавать (даже не представляла, что этому нужно учиться: ведь так естественно – расслабиться и довериться солёной воде), Колин потянул меня на отмель и объявил морской бой. Странная забава, суть которой в том, чтобы забрызгать противника с головой, но я снова решила подыграть, вторя смеху и забавным движениям друга.

    Несмотря на искусно скопированный азарт, я проиграла: не заметила того, что постепенно зашла на глубину и невольно «утонула», как подумал Колин (а я вовремя задержала дыхание и решила рассмотреть дно, пока была так близко к нему). Опасаясь, как бы я не наглоталась воды и не заболела от перепада температур, друг бескомпромиссно вытолкал меня на сушу – греться на солнце и строить песчаный замок. Это занятие тоже было для меня в новинку, поэтому раздражение из-за чрезмерной заботы парня быстро прошло и я увлеклась процессом. Удивительно, как из простого песка всего лишь с помощью воды можно построить замок из сказок, которые мне в детстве читала Джу.​

    [​IMG]

    Долго греться на солнце оказалось неприятно, но и сидеть в номере казалось скучным, поэтому мы отправились на прогулку по острову. Обед застал нас на набережной. Там весьма кстати расположилась палатка с местными традиционными блюдами (как удобно, когда всё заточено под туристов), список которых пестрел непонятными названиями. Хорошо, что продавец (по совместительству повар) оказался настроенным дружелюбно и с готовностью объяснил, из каких ингредиентов состоит то или иное кушанье. Мы с Колином сошлись на том, чтобы ограничиться десертом, похожим на фруктовый салат, тем более он неожиданно для нас обоих оказался сытным.

    К сожалению, по вине внезапно начавшегося дождя прогулку пришлось свернуть до лучших погодных условий, но парень меня успокоил: мол, сейчас не сезон дождей, а значит, на следующий день уже будет вовсю светить солнце. Тем более у нас в распоряжении был целый месяц, можно было не раздражаться из-за одного потерянного дня, тем более неполного.​

    [​IMG]

    Оставшееся до сна время мы провели за просмотром какой-то шаблонной комедии прямо в номере. Я смеялась одновременно с Колином, хотя не находила ничего забавного в истории разносчика пиццы, которому не повезло доставлять заказ в жуткий с виду старый дом, где над ним потом всячески издевались привидения с весьма посредственным чувством юмора. Хотелось верить, что друг тоже смеётся из вежливости и чтобы развеять напряжение: даже просто смотря фильм, он старался лечь подальше, на самый край кровати. Я ничего не стала говорить: это смутило бы его ещё больше.​

    [​IMG]

    За пару часов до рассвета я ненадолго проснулась по непредвиденной причине: раньше по ночам мне никто не дышал в затылок. Судя по спокойному темпу дыхания, Колин безмятежно спал и неосознанно придвинулся ближе. Разумеется, это случайность, ведь мы просто друзья, к тому же кто владеет своим телом в стадии глубокого сна? Друг, вероятно, привык спать на правом боку, как я, вот и перевернулся. Утром снова не стала ничего рассказывать. Подобное повторилось ещё несколько раз, а потом я привыкла и перестала просыпаться.​

    [​IMG]

    Я слышала, что когда активно отдыхаешь, отпуск проходит слишком быстро, но до этого лета у меня не было возможности убедиться в правдивости данного утверждения лично. Колин, прилетевший на тропический остров не в первый раз, каждый день фонтанировал идеями: то мы ловили и отпускали рыбу на безлюдном берегу, то бегали друг за другом с воздушным змеем, то устраивали ночную охоту на крабов... Последняя, кстати, осталась для меня наиболее непонятной: если друг так вопил, когда краб нападал на него первым, то что эта игра вообще делает в списке весёлых развлечений? И не так уж больно эти создания хватаются за пальцы своими клешнями. Мне, по крайней мере, не хотелось оповещать о своей неудаче половину отеля.​

    [​IMG]

    На одном из общественных пляжей на потеху публике построили пиратский корабль с искусственным налётом древности. На настоящий толпу туристов, что разумно, никто в здравом уме не пустил бы, тем более бесплатно. Колин вместе со мной тихо посмеялся над толпой наивных подростков, не решающихся зайти в капитанскую каюту из-за страха перед неким призраком с крюком вместо руки. Впрочем, мы и сами немного поиграли в пиратов: друг встал за штурвал и насвистывал старую морскую песню, популяризированную детским приключенческим фильмом, а я ограничилась тем, что подняла Весёлого Роджера и подержала якобы настоящую шпагу времён великих завоеваний.​

    [​IMG]

    От портье мы узнали, что остров знаменит своими экстремальными экскурсиями, и решили не отказываться от шанса увидеть Сан-Роско со всех сторон. На выбор обычным туристам предоставлялись три прогулки: на катерах вдоль южного берега, славящегося коралловыми рифами, на вертолёте (с возможностью заглянуть в кратер спящего вулкана) и на парашюте. Времени было предостаточно, поэтому мы побывали на каждой экскурсии, и только одна оставила после себя болезненные воспоминания о непредвиденном падении в океан. Что ж, неплохо для новичков, как нас утешал инструктор.​

    [​IMG]

    Когда доступные экскурсионные туры закончились, мы предпочли спокойно отдохнуть в отеле. Началась третья неделя отпуска, а мы до сих пор не повалялись на пляже «с поистине королевским величием тюленей» (слова Колина). Тогда же мы позаботились о ровном загаре, а то из-за постоянных прогулок без перерыва на расслабленный отдых на теле всё ещё оставались белые пятна. К счастью, друг знал, в какое время суток лучше всего принимать солнечные ванны, поэтому никто из нас не обгорел, даже я, загоравшая первый раз в жизни. Видимо, новичкам всё-таки везёт.​

    [​IMG]

    В отеле тоже было чем заняться. Один из постоянных отдыхающих, известный всем в округе как почётный гость отеля, в котором мы остановились, как-то раз проводил мастер-класс по местным танцам. Он носился по всем этажам, увлекая на площадку всех, кто попадался на глаза, и я оказалась в числе этих счастливцев, всего лишь направляясь на завтрак в столовую (заказывать еду в номер оказалось слишком дорого для двух студентов). Перенимая энтузиазм массовика-затейника, я быстро освоила нехитрые движения, чем вызвала его восхищённые похвалы и чересчур энергичное рукопожатие.​

    [​IMG]

    Очевидно, мистер Сандерс хорошо запомнил меня, так как через пару дней перехватил нас с Колином по дороге на пляж и упросил составить ему компанию в странной игре «Не буди ламу», которую разместили прямо в вестибюле отеля. «Понимаете, вдвоём играть скучно, поэтому мы с Дебби просим вас присоединиться!» – тараторил он без умолку. Всё происходящее приводило его в детский восторг, даже когда кто-то просто ставил палочку на горку и та не падала. Никто не поднялся из-за столика, пока мистеру Сандерсу не надоела игра. Мне и не хотелось: пока никто не видел, я внимательно наблюдала за удивительно активным соседом по отелю и запоминала его эмоции, которых было слишком много. На ум пришла одна обиженная фраза Кортни из школьных времён: «Почему одним всё, а другим – ничего?» Раздражает.​

    [​IMG]

    Закономерно отпуск приближался к концу. Впрочем, мы не особо огорчались: всё хорошо в меру, а мы уже успели насладиться всеми благами тропического острова, каким бы многогранным он ни считался. Вечера последней недели мы провели на пляже отеля. Именно там давал свои зрелищные представления местный танцор с огнём. Колин ещё в начале отдыха выяснил, что артист даёт платные уроки всем желающим постояльцам, но вплоть до последних дней не решался начать обучение.

    – Смотри, Мира! Я почти научился крутить эту огромную палочку для ушей как профессионал! Плюс один вид лёгкого заработка!
    – Не отвлекайся, а то ничему не научишься! – сурово прерывал друга инструктор.​

    [​IMG]

    Я смеялась, но втайне обращала большую часть внимания на ночной океан, мирно плещущийся о песчаный берег с мягким рокотом, настраивающим на спокойствие, которого я никогда не испытывала до этого. Кому нужны танцы с огнём – ярким, опасным и непредсказуемым, когда совсем рядом в темноте плавно, в едином неизменном ритме, танцуют прохладные волны, создавая атмосферу гораздо приятнее?

    В последний вечер Колин по-прежнему не добился от танцора похвалы, но не расстроился (или сделал вид). Вещи были собраны, билеты на вечерний самолёт вместе с документами приготовлены заранее, а мы могли расслабиться на пляжных лежаках, любуясь почти полным спокойствием спящего океана. Долгое время мы наслаждались сказочным пейзажем не говоря ни слова, однако в итоге Колину надоело обоюдное молчание.

    – Знаешь, что мы чуть не забыли сделать? Кинуть монетку в древний фонтан!
    – А это ещё зачем? Что за странный обычай? – никогда о таком не слышала.
    – Как зачем?! Чтобы неоднократно сюда вернуться! Можно, конечно, кинуть мелочь в океан, но я слышал от мистера Сандерса, что тот фонтан исполняет желания. Каждому есть что пожелать, правда?​

    [​IMG]

    Я кивнула, не отводя взгляда от горизонта. Тогда я подумала, что Колин пожелал бы забыть о боли, причинённой ему Шерон. Собственное желание пришло на ум почти сразу: стать нормальной, чтобы не вводить людей в заблуждение, иначе рано или поздно все мои друзья превратятся в Чирс. Такое может произойти даже с Колином... Но я быстро оборвала эту мысль: он не отвернулся от меня раньше, а после всего пережитого на острове точно не сделает ничего подобного.

    На следующий день, как и планировали, мы отправились на прогулку до руин древнего храма, вид на который открывался с балкона нашего номера, и обратно. Полуразрушенные стены предприимчивые туристические компании подлатали на скорую руку, а рядом устроили кафе на свежем воздухе и выкопали горячий источник для любителей отдыха в нестандартном антураже. Огромный фонтан казался единственной частью храма, которую пощадило время (или его просто восстанавливали более аккуратно).

    Колин кидал монету и загадывал желание первым. Я терпеливо ждала своей очереди и про себя пыталась сформулировать адекватный запрос в этом странном ритуале. Одухотворённо улыбнувшись и в последний момент быстро поцеловав монетку, якобы на удачу, друг по дуге кинул её в фонтан. Настал мой черёд. Пока я мысленно проговаривала своё желание, парень отошёл в сторону и фотографировал низвергающиеся струи воды, красиво сверкающие в солнечных лучах. Прислонив на мгновение монету к губам по примеру Колина, я попыталась забросить её в фонтан с большого пальца, как любил делать Ло, и... промахнулась. Значит ли это, что моё желание не сбудется?​

    [​IMG]

    Подняв неудачную монетку и сбросив её в мини-бассейн самым обычным способом, я хотела отойти от фонтана, как вдруг поскользнулась на траве, промокшей от брызг, и почти стукнулась головой о каменный борт, что наверняка повлекло бы фатальные последствия, но в самый последний момент меня поймал Колин, как в тех пафосных мелодрамах, которые никто не любит. Повезло, что друг подбежал так вовремя, иначе этой записи могло и не быть.

    Некоторое время ничто не нарушало тишину, которую наполнял только оглушительный плеск воды в фонтане. После я почувствовала, как громко бьётся сердце Колина, крепко прижавшего меня к себе, а сам парень побледнел как мел, несмотря на загар. В такой странной ситуации я не придумала ничего лучше, кроме как слегка улыбнуться и поблагодарить его за спасение. Ничего не ответив, друг медленно наклонился и поцеловал меня, без каких-либо предупреждающих намёков.

    – Надо же, а фонтан в самом деле работает, – несколько отстранённо пробормотал Колин, когда поцелуй закончился и я снова уверенно стояла на ногах.
    – Хочешь сказать, что ты пожелал...
    – ...шанс, чтобы рассказать тебе о своих чувствах. Не думал, что это будет такой опасный шанс, но, к счастью, всё обошлось.
    – Если фонтан действует такими методами, то я даже рада, что моё желание не исполнится, – мягко усмехнулась я, отводя взгляд в сторону.
    – Обязательно сбудется, ведь главное, чтобы монетка оказалась в фонтане, а с какой попытки – абсолютно не важно! Ну а если не захочет исполняться, то я ему помогу, потому что люблю тебя.
    – И я тебя, – улыбнулась я, принимая нежное поглаживание по щеке.​

    [​IMG]

    Не знаю, являются ли последние слова правдой, моими истинными чувствами, которые трудно определить, но как я могла сказать другое после произошедшего по воле фонтана? В те минуты я надеялась, что Колин поможет мне понять, что из себя представляет любовь, а до тех пор, пока не раскроется тайна, я рассчитывала на привычный шаблон поведения, который не смог раскусить ни один из моих бывших поклонников. Элементарно не хотелось ранить друга так скоро после его разрыва с Шер. Видя счастье в его глазах, я убедила себя в том, что поступаю правильно.

    Пребывание на острове изменило наши отношения до неузнаваемости. Садясь в самолёт, отправляющийся на Сан-Роско, я не представляла, что приземлюсь дома уже не просто подругой, а девушкой Колина. Определённо, игра стоила свеч.​

    Я забыла перед отдыхом продать одну из оставшихся статуй (они стоят по 6000 каждая), поэтому нам позорно не хватило денег на оплату отдыха, хотя и уехали раньше, чем планировали х) Миранда повторила подвиг студентки-Сары, да ещё и с капитаном Крюкком познакомилась.) В отчёте показаны не все воспоминания, так как некоторые из них не вписались в сюжет (да, конечно, Мира определённо лучше всех умеет ладить с людьми) :3 Ну и багаж наследницы после отдыха + выгоды от удачного отпуска *з*

    [​IMG]
    - 1 балл за 9 уникальных воспоминаний об отдыхе (буду считать их по Мире).
    [​IMG]

    Всего: 39 + 1 = 40.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 9 другим нравится это.
  20. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 28 июл 2016 | Сообщение #219
    Спойлер

    – Привет! Надеюсь, ты ждёшь меня не особо долго?
    – Шутишь? Я удивлён, что ты вообще решила прийти...
    – Разве я могла поступить иначе, когда ты пообещал поведать свою историю?
    – Думаю, ты переоцениваешь степень интересности того, что я собираюсь рассказать.
    – А я думаю, что у тебя какие-то совершенно лишние комплексы!
    – Учти, что мой рассказ будет долгим и временами довольно скучным, предупреждаю совершенно объективно.
    – Ты слишком серьёзен. Давай лучше обнимемся! Вы же всегда делаете так при встрече?
    – Вовсе не всегда, только с друзьями...​

    [​IMG]

    ***

    На подсознательном уровне мне давно хотелось поделиться с кем-то автобиографией, но на деле это оказалось намного сложнее, чем виделось изначально. Когда Сондра вот так сидит напротив и терпеливо смотрит на меня с лёгкой улыбкой, слишком сложно подобрать правильные слова для подобной исповеди. Хотя почему исповеди, если мне не в чем раскаиваться?.. Ладно, логично начать с начала, верно? В любом случае, согласие на её совести, я только предложил провести эту встречу откровений.​

    ***

    Не думаю, что имеет смысл начинать рассказ с таких дальних родственников, как прабабушки с прадедушками, тем более я не знаю о них ровным счётом ничего, кроме имён, да и то благодаря школьному проекту «Составь свою родословную и получи абсолютно бесполезную грамоту». В общем, предлагаю ограничиться родителями и, собственно, мной.

    Винсент Картер и Соня Мидлтон познакомились во время учёбы в университете. Они жили в одном общежитии, только учились на разных факультетах. Мой отец уже тогда был одержим идеей воскрешения, поэтому держался особняком от шумных студентов и их несерьёзных, как ему казалось, проблем с учёбой. Мама смогла достучаться до его сердца искренним интересом к исследованию реинкарнации, поэтому домой они вернулись вместе. Воскресили бабушку с помощью одной из засекреченных разработок научного центра, с которым начал работать папа, и спустя неделю навсегда покинули привычный мир, поселившись в научном городке ЦИРа, куда был заказан вход всем, кроме отчаянных учёных и их семей. Всё это произошло задолго до моего рождения и родители не особо любили обсуждать прошлое, поэтому обойдёмся без подробностей.​

    [​IMG]

    Они поселились в маленьком уютном коттедже, какие в прошлом веке часто выбирали для фильмов в духе семейной идиллии, хотя поженились лишь несколько лет спустя. С тех пор, как отец официально приступил к работе в центре, они не имели права покидать городок и общаться с людьми, которых знали прежде, даже с родителями и остальными родственниками. Никто не имел права отвлекать великие умы от исследований смерти и её предотвращения.

    Наш дом был по умолчанию оснащён специальной лабораторией со множеством странных аппаратов, подобных которым я больше нигде и никогда не видел. Папа нечасто покидал эту тесную мрачную комнату, проводил в ней большую часть суток, словно не видя очевидных недостатков такого существования. По словам мамы, он быстро стал важным человеком в своём отделе и тем самым только добавил себе дел: помимо составления гипотез и сочинения теорий его обязали лично проводить все эксперименты и печатать тонны отчётов. Никуда не сбежать от напрасных бумажных расходов...​

    [​IMG]

    [​IMG]

    Мама тоже нашла себе работу по душе и, что редкость в столь изолированном обществе, по специальности: она стала свадебным фотографом, художником-портретистом, модным стилистом, создательницей целой серии сувенирных статуэток... В общем, нашла множество занятий, чтобы не заскучать, пока отец запирался в своей лаборатории. И при этом у неё на всё хватало сил, даже на то, чтобы смотреть на ситуацию с улыбкой и надеждой на благоприятные перемены в будущем. «У меня элементарно не хватает времени рыдать об одиночестве и жалеть себя!» – так она любила говорить, смеясь над обеспокоенным тоном подруг, которые активно выражали сочувствие (их мужья совершенно не волновались о великих открытиях и всегда находили время на семью).​

    [​IMG]

    Вскоре в семье стало на одного маленького человека больше. Только несколько лет назад я понял, для чего всё-таки появился на свет: маме надоело прятаться за фальшивыми улыбками и захотелось наполнить пустоту, которая образовалась после того, как отец почти растворился в своём исследовании. В его планы не входило быть родителем, поэтому на меня он смотрел с опаской и постоянно лишь издалека. Не припомню, чтобы хоть раз посидел у него на руках (даже на фотографиях он всегда просто стоял рядом), зато мама была по-настоящему счастлива. Ещё бы, ей снова было кому дарить любовь.​

    [​IMG]

    Возможно, это звучит неправдоподобно, но я хорошо помню тот единственный раз, когда отец говорил со мной не по принуждению со стороны матери, а по своему желанию. «Только звёзды знают, вернусь ли я сегодня, а если нет, то...» – он даже не смог закончить предложение, просто потрепал меня по голове и ушёл, ни слова не сказав матери.​

    [​IMG]

    Как оказалось позднее, наш первый разговор, который правильнее было бы назвать лаконичным монологом, был одновременно и последним, так как Винсент Картер в тот день шёл на верную смерть. Он был стопроцентно уверен в результатах своего последнего эксперимента и требовал, чтобы новую сыворотку испытали лично на нём, чтобы утереть нос всем, кто ему не верил. Мама, естественно, была против, ведь чтобы воскреснуть, для начала нужно попрощаться с жизнью. Для вида отец согласился с ней и попросил прощения, но затем втайне сбежал в лабораторию центра и там погиб, совершенно напрасно и бесславно. Центр так и не оценил его рвение к науке...

    Мы с матерью остались вдвоём, идти было некуда: подписанный ранее контракт запрещал родителям выезжать за пределы городка. Когда всё только произошло, я ещё не мог понять, что такое смерть и почему мама улыбается сквозь слёзы, прижимая меня к себе как наивысшую ценность, но повзрослел довольно быстро благодаря осознанию того, что остался единственным мужчиной в семье. «Ты же будешь заботиться о Соне?» – утирали слёзы надушенными платочками мамины подруги, когда та выходила из комнаты. Как будто у меня был выбор... Более того, я сам никогда не рассматривал противоположный вариант.​

    [​IMG]

    Мы заботились друг о друге, поддерживали друг друга, всегда были готовы выслушать друг друга, не стеснялись говорить об отце и наших чувствах... В общем, трагедия не смогла сломить и разобщить нас, в точности наоборот. «Правду говорят: настоящего мужчину можно только родить и воспитать самостоятельно», – прошептала мама, когда мы впервые пришли вместе на могилу отца и я, заметив слёзы на её лице, с немым обещанием вечной поддержки сжал её руку, после чего сразу же угодил в объятия.​

    [​IMG]

    Чётко помня последние слова отца о том, что знание о его возвращении таят звёзды, я стихийно увлёкся космосом. Так отчаянно с головой нырять в незнакомую доселе область могут только дети. Будь я чуть старше, никогда не поверил бы в существование инопланетян, построивших свою высокотехнологичную цивилизацию далеко за пределами нашей. Но это был тот самый возраст, когда жаждешь узнать как можно больше о мире и наивно полагаешь, что успеешь изучить всё вокруг до того, как придёт пора попрощаться с юношеской активностью и здравомыслием.​

    [​IMG]

    Я был настолько одержим астрономией, что менял здоровый сон на простаивание у телескопа, который выпросил у мамы на десятилетие. Она укладывала меня в кровать, думая, что я спокойно вижу сны в течение ночи, а я засыпал в одежде, дожидался абсолютной тишины в доме и на цыпочках выбирался наружу, чтобы посвятить самые тёмные часы (после полуночи в нашем научном городке всегда отключали электричество) на изучение безграничного звёздного неба. Будучи ребёнком, я искренне верил в представителей иной галактики, включивших маскировочные экраны и наблюдающих за чужим миром в интригующем безмолвии. Замечая росчерки метеоритов, я улыбался, про себя представляя, что на самом деле заметил бортовую фару НЛО, и сочинял приветственные речи на случай, если вдруг меня выберут для экспериментов. Мне не было страшно, я даже мечтал об этом: встретиться с инопланетянами лицом к лицу и спросить у них, когда вернётся мой отец.​

    [​IMG]

    Мама делала вид, что не замечала моей ночной беготни по дому (уверен, что на самом деле она всё знала, просто не хотела губить на корню детский энтузиазм), и совсем не менялась. Каждый вечер мы с ней говорили о школе, о моих друзьях, детях таких же одержимых учёных, каким был отец, обсуждали всё произошедшее за последнее время, а затем просто сидели обнявшись каких-то пять минут, но я в такие моменты совершенно терял ощущение времени. Повзрослев, я понял, как мне повезло найти лучшую подругу настолько близко: такая крепкая связь с матерью – редкость для парня. Я даже прощал ей некоторые незаконные сделки с местными любителями искусства, о которых несколько раз слышал по телефону. Да, мама рисовала подделки и получала за них огромные суммы, но делала это ради нашей крохотной семьи.​

    [​IMG]

    Когда мне исполнилось четырнадцать, я впервые столкнулся с необъяснимым, с тем, что было за гранью земной науки. Возможно, мне только приснилась та встреча с инопланетными гостями, но почему же тогда я помню всё произошедшее так отчётливо? Ослепительный столп света, бесшумное гудение, давящее на барабанные перепонки, расплывчатые силуэты, мелькающие в проёме... Мне казалось, что они зовут меня, манят, предлагают оторваться от земли и улететь с ними в совершенно незнакомый мир. Но я намертво прирос к месту, где стоял, и не мог найти в себе сил сделать хоть одно движение. «Вы знаете, где мой отец?» – хотел спросить я, но так и не издал ни одного звука, только по-рыбьи открывал и закрывал рот. Не помню, как они улетели, но на ум сама собой пришла мысль: «Нет, об отце они не знают».​

    [​IMG]

    Это был переломный момент в моей увлечённости космосом. Я вспомнил, из-за чего начал исследовать необъятное пространство за пределами планеты, и теперь, когда цель пути оказалась ложной, всерьёз задумался: продолжать или бросить? Однако выбор был легче, чем можно себе представить. Убедившись в высоком уровне развития иной цивилизации, я вскоре предположил, что им удалось исполнить мечту моего отца и многих других работников ЦИРа. В самом деле, отец часто жаловался на слабую и малофункциональную технику. Что если её наличие сделало воскрешение возможным?

    Настало время очертить свой дальнейший путь. Я, в отличие от родителей, не подписывал контракт-ловушку, поэтому до совершеннолетия имел право покинуть научный городок, не посвящаясь в его тайны, и затем вернуться в качестве посетителя. Прецедентов пока не было, но я надеялся, что правила не изменят, пока я буду учиться в университете.

    Рассказывая маме о выборе вуза, я умолчал об истинной причине своих предпочтений. Это был чуть ли не первый раз, когда я не открыл ей свои истинные мысли, а она будто и без слов всё поняла: как-то грустно улыбнулась, положила руку мне на плечо и почти прошептала: «То, что ты так похож на отца, одновременно и радует меня, и пугает». Но я не собирался причинять ей боль, отстраняясь и замыкаясь в зыбкой идее, и постарался выразить это в крепких объятиях. Вот только она всё равно не смогла сдержать пары стремительных слезинок. Тогда во мне зародились сомнения: а может, ну его – это воскрешение? Кому из нас оно принесло счастье? Не считая дедушки, конечно.​

    [​IMG]

    Через несколько месяцев после разговора о поступлении маме исполнилось пятьдесят. Она не хотела говорить об этой дате, как и все женщины; никого не позвала на праздник и даже обиделась, когда я купил торт. «Чтоб ты знал, Николас, я хотела, чтобы моим последним юбилеем было двадцатилетие, а все остальные годы негласно добавлялись в тот самый пресловутый хвостик...» Тем не менее, торт выбрасывать не стали. Шутливо потирая спину и охая на каждом шагу, мама задула свечи и всё-таки улыбнулась, когда я захлопал и спел поздравительную песню. Это было нашей семейной традицией столько, сколько я себя помню, вот и тогда не хотелось её нарушать.​

    [​IMG]

    После празднования дня рождения мама перестала красить волосы и носить каблуки. «Хотел видеть меня старой? Вот и пожалуйста!» – сказала она, показывая язык и шутливо хмурясь. Превращение негативных эмоций в позитивные вошло в число её любимых привычек задолго до моего рождения и навсегда стало частью её натуры. Однако иногда мне очень хотелось, чтобы она была искренней хотя бы наедине со мной: ей и самой стало бы легче после стольких лет пряток за маской вечного оптимиста. Разумеется, это была маска, так как никто в здравом уме не может быть счастливым постоянно, особенно на месте моей матери.

    Так я искренне полагал до того дня, когда она решила нарисовать мой портрет. Оставалось всего несколько месяцев до вступительных экзаменов, и мы готовились надолго попрощаться. Пока она рисовала, я сидел рядом и думал о том, как оставлю её одну. Какой-то удивительной сверхспособностью она всегда чувствовала моё настроение. «Если собираешься кого-то жалеть, пойди найди собачку с перебитой лапкой, а меня не нужно. Я ведь не какая-то жалкая старуха, которая в одиночестве свихнётся и полезет на стены от самоистязаний. У меня не самая худшая жизнь, я понимаю это при взгляде на твой портрет. Нельзя назвать бесполезным существование женщины, которая сотворила такой шедевр, верно? И я сейчас вовсе не о картине!» Фразы, словно из разговора с моими невысказанными мыслями, оказались настолько внезапными, что я моментально запомнил их слово в слово на всю жизнь.​

    [​IMG]

    Вечером перед отъездом мы, как обычно, сидели в гостиной и говорили на привычные темы, которые не надоедали благодаря постоянной смене предметов беседы. Про себя я думал, как мне будет не хватать подобных разговоров в университете, среди незнакомых людей, которые выросли в нормальных городах и понятия не имеют о ЦИРе и цели его существования. Представляя, как мало общего у нас будет (в моей-то жизни не было практически ничего, кроме научного поселения и его особенностей), я начал скучать по маме ещё до отъезда. В её глазах я видел схожее чувство.

    Но в ту же секунду, когда я понял, что мы думаем об одном, она слегка улыбнулась и сказала: «Не волнуйся, я дождусь твоего возвращения, чего бы это ни стоило, пусть даже придётся снова заключить сделку со смертью». После этих шокирующих слов озарение посетило меня яркой вспышкой: вот почему отец был так уверен в положительном результате воскрешения бабушки. Всё-таки мама любила его слишком сильно и, что бы ни говорила, искренне поддерживала его эгоистичные стремления...​

    [​IMG]

    В университет я прибыл в ещё больших сомнениях, чем прежде. В самом деле, после стольких лет я вдруг собрался воскрешать отца? Да и то: где гарантии, что вся загвоздка лишь в инопланетных технологиях? Отец, несмотря на все его недостатки, сумел однажды докопаться до истины, но не успел или просто не захотел передать свои знания, а я просто тычу пальцем в небо и надеюсь, что ответ сам спустится ко мне, ослепит и в полубессознательном состоянии перенесёт на летающую тарелку? И снова: не факт, что там мне расскажут о тайнах мироздания, а не провернут пару пугающих экспериментов с чисто научными целями...

    Весь первый семестр я проходил в отрешённости от реального мира: постоянно спорил с самим собой и всерьёз надумывал посетить психолога, пока дело не запахло шизофренией. Учёба давалась легко, азы астрономии даже огорчали своей простотой и заезженностью (подумать только, в лабораторных мы учились определять созвездия, чуть ли не предсказывая по ним погоду на пару дней вперёд, и это в серьёзном вузе!), необязательную курсовую я написал задолго до крайнего срока сдачи... И ничто не могло отвлечь меня от внутренних дилемм. Невозможность окончательно определиться со своими целями почти убивала.​

    [​IMG]

    Но проблема моментально испарилась, когда в одном из магазинов я однажды встретил тебя, Сондра. В зале больше никого не было, поэтому, посчитав происходящее ещё одним бредовым сном, которые в последнее время не были редкостью, я решился подойти к тебе и спросить, откуда ты прилетела. Так просто озвучить первую случайную мысль, если думаешь, что находишься во сне, правда? А ты тогда сразу выдала себя, так как не на шутку испугалась и дрожащим голосом спросила: «Ты что, видишь мою истинную сущность?», хотя мою фразу вполне можно было принять за стандартный пикаперский приём. О, это было великое знакомство, поставившее точку в моих сомнениях...​

    [​IMG]

    ***

    – Самое странное, что я до сих пор не понимаю, почему ты единственный смог разглядеть мою настоящую природу.
    – Люди называют это судьбой. Как иначе, если после раскрытия тайны ты не сбежала или не испепелила меня на месте?
    – Я же говорила, что не способна на такое! Когда меня изгнали, то лишили возможности хранить оружие и причинять вред другим жизненным формам. Да и раньше мне совсем не нравилось это делать...
    – Надеюсь, после изгнания тебе не стёрли память о родном мире?
    – Разумеется, нет. Зачем им это делать? Помнить о доме, в который я не имею права вернуться, самая изощрённая пытка.
    – Значит, теперь ты ответишь на мой вопрос, когда я ответил на твой?
    – Ник, я хотела узнать о тебе, чтобы понять, почему ты настолько особенный. Но я так и не узнала ответа! Впрочем, независимо от результата твоего рассказа, я всё равно не смогу тебе помочь.
    – Но как же так?! Почему?.. Я так надеялся, что у вас...
    – Нет, у нас нет способа воскрешать мёртвых. Мы даже никогда не пытались проделать что-то подобное! Для меня это звучит как-то дико... У Великого Разума на всё есть причины, и идти против его решений не принято.​

    [​IMG]

    Я замолчал. Сложно подобрать слова, чтобы описать мгновенно поглотившее опустошение: всё, на что я надеялся, оказалось моими же наивными фантазиями. Сондра обеспокоенно смотрит, что-то говорит, машет рукой перед моими глазами, обнимает... Разве она не понимает, каково это – лишиться смысла всего, что делал раньше? Её же изгнали, в конце концов, должна проявить сочувствие и понимание, а эти нелепые попытки расшевелить меня... Кажется, они всё-таки работают.

    – Только не говори, что мы теперь не сможем общаться как прежде! Мне очень нравилась эта дружба. Никогда меня не связывало с другими такое приятное чувство... Пожалуйста, не молчи и не смотри сквозь меня, это пугает!
    – Прости, – говорить всё ещё трудно, словно в горле полно ваты. – Я не хотел, чтобы ты так думала, просто лишился себя, которым был всю жизнь до этого момента. Но это не значит, что я хочу отдалиться и забыть о нашей дружбе.
    – Правда? – она в восторге, как маленький ребёнок, которому пообещали поездку в Диснейленд на день рождения. – Мы действительно будем друзьями по-прежнему?
    – Конечно, можем даже стать больше чем друзьями, если ты захочешь.
    – А это как? – она немного смущается, словно уже знает ответ, но хочет услышать от меня подтверждение своих догадок.
    – Примерно вот так, – и завершаю фразу смелым поцелуем в губы. Самый безрассудный поступок в моей жизни.​

    [​IMG]

    Знаю, что Сондра утаивает правду. Видимо, я поторопился со своим вопросом: нужно было заслужить больше доверия. Но теперь я догадываюсь, какой будет моя следующая цель. Надеюсь, что решение встречаться с инопланетянкой в итоге не станет моей роковой ошибкой. В самом деле, как она сможет навредить мне в изгнании?..​

    После того, как покинул родной дом, Винни успешно работал учёным и даже поддерживал связь с Ритой, которая волей стечения обстоятельств оказалась его коллегой :3 И да, история этой части семьи была наиграна аж в конце 2014 года, просто я долгое время не знала, куда её вставить и кому из персонажей рассказать х)
    [​IMG]

    Луис, как вы возможно помните, тоже был учёным, поэтому на деле никакой изоляции научного городка не получилось :3
    [​IMG]

    Обожаю мордашки Сони за фотоаппаратом *о* И вообще она мне нравится: необычная, но симпатичная Вишенка получилась ^з^
    [​IMG]

    Винсент на самом деле утонул о.о" Сюжет был придуман в ту пору, когда в династии царила теория проклятия смерти, поэтому так.) Играл с воскрешением? Получи последствия! *з* И намучилась я потом с водным призраком... Надоели лужи по всему участку, поэтому урну теперь таскает в багаже Соня х)
    [​IMG]

    В отличие от остальных побочников четвёртого поколения, у Николаса уже есть оба стремления.) До остальных кубик пока не дотянулся :3 Или дотянулся, но я уже не помню, так как давно к ним не заглядывала о.о"
    [​IMG]

    В школе Ник познакомился со своей родной тётей, которая недалеко от него ушла в плане возраста (более того, Барбара младше), и с тех пор они крепко дружат за кадром :3 Настолько крепко, что Барби подарила племяннику аппарат для пластической хирургии, заработанный Самантой *о*
    [​IMG]

    Особо это ему не помогло, но уже в университете парню слегка подкорректировали внешность.) И снова у нас физик о.о"
    [​IMG]

    Для интересующихся: инопланетянка - стандартная Стелла Террано, которую я заселила в городок на пустой участок, изменила причёску и сделала НПС ещё во времена второго поколения, но встретилась она нам только в четвёртом, что не помешало необычной девушке отлично вписаться в историю Николаса и существенно её дополнить :3 Так как одна Стелла в повествовании уже есть (та эпизодическая подруга Миры), я лёгкой рукой изменила ей имя, но только в рассказе.)
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 7 другим нравится это.
  21. Valiotti
    Valiotti

    Romancer



    Модератор
    Сообщения:
    3.355
    Дата: 1 авг 2016 | Сообщение #220
    [​IMG]
    Наверное, мне следует обращаться к дневнику немного чаще. Предыдущей дате недавно исполнился месяц, хотя кому есть до этого дело? Кроме Чирс, никто из посторонних не читал мой дневник. И для всех будет лучше, если тот инцидент никогда не повторится.

    Мы с Колином вернулись с острова в конце июля. Тогда же я обнаружила на автоответчике запись звонка бабушки, сделанную почти две недели назад. Слова Джу были едва различимы от рыданий и всхлипываний, я так и не смогла дослушать сбивчивую речь до конца: с самого начала утратила нить смысла. Из потока хаотичных звуков в память запало лишь одно знакомое имя. Стало ясно: что-то произошло с дедушкой Расселом и сильно испугало Джуди, поэтому мне следовало немедленно возвращаться в Беладонну.

    Колин отнёсся к моей непредвиденной поездке с пониманием, даже предложил поехать вместе, но мне не хотелось нервировать Джу новыми знакомствами. Тем более было неизвестно, в каком она состоянии: встреча с бабушкой вполне могла стать опасной, если бы её сознание вышло из-под контроля. Всю дорогу я рассматривала различные варианты и пыталась понять, как лучше действовать при каждом из них. Ожидать можно было чего угодно, однако на ум первым делом приходило самое печальное. Я никогда не была мастером утешений, особенно в случае потери близких. При этой мысли мне вспомнилось так и не дописанное письмо-соболезнование тёте Джинджер по поводу исчезновения Ненси. Даже мне оно показалось непомерно холодным...

    Проведя ночь в поездке, я прибыла к дому ранним утром. Не желая зря терять время (мало ли, что успело произойти за время моего бездействия), я быстро поднялась по ступенькам крыльца и позвонила в дверь. Несколько раздражающе тихих минут никто не открывал, потом наконец-то раздались еле слышные осторожные шаги. Вскоре Джу опасливо выглянула через стеклянную вставку, не спеша открывать дверь. Заметив безумно напуганный взгляд, я сделала неутешительный вывод: буйная стадия со всеми вытекающими последствиями.

    – Вы опять вернулись?! – приглушённый голос бабушки был наполнен неподдельным ужасом. – Я же говорила, что не собираюсь покупать ваш чёртов пылесос! Он мне ничем не поможет, поэтому убирайтесь! Уходите немедленно, пока я не вызвала полицию!
    – Бабуль, это я, Миранда! – обычно такие фразы, сказанные серьёзным и уверенным тоном, меняли ситуацию к лучшему.
    – Отстаньте от меня! Не хочу никаких пылесосов, хочу покоя и тишины! Прочь!​

    [​IMG]

    Уже давно Джу не вела себя так странно. Несмотря на защиту запертой двери, она пыталась заслониться от меня дрожащими руками, медленно отступая назад. Понимая, что другого выхода нет, я решила проявить терпение: раньше критическая стадия довольно быстро переходила в успокоение.

    Отойдя от двери, я подождала, пока бабушка тоже уйдёт вглубь дома. Затем немного постояла за углом, наблюдая за окружающим миром. Наш частный район ни капли не изменился: всё так же безмолвен и практически безлюден. Иногда, если долго стоять на улице в абсолютном одиночестве, кажется, что только наш дом в этом секторе занят, но с наступлением темноты постепенно загорающиеся окна соседних элитных коттеджей убеждают в обратном. Просто их хозяевам слишком надоел мир за пределами родных стен.

    Примерно через полчаса я снова позвонила в дверь. На сей раз бабушка сразу вышла ко мне навстречу с тёплой улыбкой и радостным приветствием. Ведя в дом, она ни словом не обмолвилась о случайных коммивояжёрах, которые, видимо, хотели продать ей пылесос до моего приезда: то ли забыла, то ли присочинила, то ли не посчитала это событие достойным упоминания. В любом случае, Джу пришла в норму, что дало нам возможность поболтать о несущественном за чашкой чая с бергамотом в столовой, а затем подняться для более серьёзной беседы в галерею.​

    [​IMG]

    Совершенно спокойно отреагировав на причину моего визита, Джуди рассказала, как две недели назад её младший брат обеспокоил родственников слабым инфарктом, который его, тем не менее, значительно подкосил. Рассел почти справился с тяжёлым ударом, нанесённым пропажей Ненси, но тут дедушку подстерегла новая напасть. В данный момент его износившийся организм держится лишь чудом. «Наверное, он так надеется на возвращение внучки, что каждый день просыпается только ради новостей о ней... Расс даже думать об этом не желает, но тело вот-вот сдастся вместо него», – так прокомментировала ситуацию Джу, с грустной улыбкой глядя в никуда. Немного помолчав, она неожиданно перевела тему:

    – Ранди, когда ты в последний раз говорила со своим братом?
    – Довольно давно. Ты же знаешь, что я для него – нежелательный собеседник.
    – Что за глупости? Общайтесь, пока можете! Глупые дети... А я ведь звонила ему совсем недавно, месяца три назад. И знаешь, что он выдумал? Говорит, что бросит учёбу! Представляешь, ему осталось отмучиться последний курс, а этот бунтарь хочет собственноручно лишить себя диплома! Уж ты-то так не сделаешь, Мира?
    – Разумеется, нет, – слегка улыбнулась я, пытаясь заглушить растущее раздражение по поводу брата: знает же, что бабушку нельзя волновать, но из года в год продолжает играть на её нервах искуснее, чем на своей гитаре. – Уверена, что и для Ло это просто слова. Он ведь слишком гордый, чтобы последовать твоему совету без подобных демонстраций.
    – Хотелось бы верить... – Джу неопределённо покачала головой. – Мне бы только знать, что вы нашли своё место в жизни. Тогда можно будет поддаться судьбе и пускаться в последний путь, за Энди и Лу, за отцом и мамой...​

    [​IMG]

    Раздражают разговоры, на которые у меня нет заготовленных реакций. Когда бабушка начала говорить о таких грустных, казалось бы, вещах, я толком не знала, что предпринять. Сказать, что она не о том думает? Перевести разговор в шутку фразой из разряда «Да ты ещё всех нас переживёшь!»? Трогательно заплакать и нежно прильнуть к Джу? Прошептать что-то ласковое и погладить её по руке? В фильмах и книгах все эти варианты казались естественными, но в текущей ситуации смотрелись как-то нелепо и чересчур наигранно, прямо до неуважения. Пока я отвела взгляд и пыталась продумать алгоритм поведения, бабуля снова задала непредсказуемый вопрос:

    – Ранди, а почему ты приехала без Колина?

    После регулярных телефонных разговоров в течение второго семестра Джу знала, что мы стали хорошими друзьями, но о романтической стороне отношений я ещё не рассказывала. Посчитав, что нет смысла дольше скрывать правду, я поведала бабушке всю историю, начиная противостоянием с Шерон и заканчивая предложением встречаться на острове Сан-Роско. Реакция Джуди, хоть и совершенно безмолвная, выражала множество эмоций, по большей части – положительных. Когда я закончила повествование, бабуля неожиданно вскочила с дивана, потянула меня за собой по галерее в неком подобии счастливого танца, насколько позволял карточный стол Ло, и в итоге обняла, бормоча на ухо что-то нечленораздельное.​

    [​IMG]

    Я провела остаток дня дома, переночевала в своей комнате, а на следующее утро бабушка настояла на том, чтобы я вернулась в кампус и «наслаждалась летними каникулами рядом с любимым парнем». Джу заверила, что с ней будет всё в порядке, пообещала звонить раз в неделю и чуть не вытолкала меня из дома. По дороге в университетский городок я решила, что обязательно навещу бабулю во время рождественских каникул, возможно даже с Колином.​

    ***

    – Ну давай же! Ещё немного! Совсем самую чуточку поднажми! Не-е-е-ет! Невозможно, я снова тебе проиграла...
    – Каждый имеет право на победу, в том числе такие вечные новички, как я.
    – Сложно поспорить, но это же явное читерство: ты даже контроллер держишь неправильно!
    – Разве? Сколько играю, Колин мне и слова не сказал...
    – Вот, смотри как нужно! В таком положении гораздо удобнее юзать стики.​

    [​IMG]

    Я сама не особо понимаю, почему так получилось, но в течение второго курса мы со Стеллой существенно сблизились. Часто обедали вместе, посещали библиотеку, прогуливались по близлежащему парку, если между парами случалось окно, и, как венец дружбы в моём понимании, начали ходить друг к другу в гости. Правда, одногруппнице намного больше нравилось быть гостьей и приходить к нам в коттедж, чтобы поиграть на приставке, которая, по словам Стеллы, на целое поколение современнее компьютера в её комнате. Новая подруга, как и я, приехала в академию издалека, однако предпочла поселиться в общежитии, так как «веселее, когда вокруг много народа тусуется». Объективно оценивая её уровень подготовки и активность на семинарах в предыдущих семестрах, я искреннее не понимаю, зачем эта девушка вообще решила получать высшее образование. Вместо жажды знаний у Стеллы в голове одна лишь страсть к компьютерным и приставочным играм. Впрочем, сей, по моему мнению, недостаток совсем не мешает нам общаться.​

    [​IMG]

    – У тебя наверняка есть особые методы, – задумчиво пробубнила подруга, не отрывая глаз от экрана, на котором бок о бок летели оба наших скейтбордиста. – Какая-то тайная фишка, помогающая обойти даже профессионалов...
    – Вынуждена тебя разочаровать, но никакой специальной методики для победы у меня нет.
    – Ага, так я и поверила! Чтобы новичок обошёл такого старичка, как я, не используя необычные приёмы?! Скорее мистер Норрис поставить мне пятёрку за курс!

    Да уж, сложно подобрать условие нереальнее: Стелла не посетила ни одной пары фармакологии с начала семестра под предлогом «мне в жизни не запомнить столько чуши». Мистер Норрис не привык прощать такую халатность со стороны студентов.

    – Ну Мира, скажи, как тебе удаётся обходить меня раз за разом? Постоянные поражения наталкивают на мысли о том, что все мои годы, потраченные на игры, прошли напрасно!
    – Поймёшь, если я скажу, что ты сама себе роешь яму прямо сейчас?
    – В смысле?.. На мой взгляд, я всё делаю идеально и..! Блин, снова победа за тобой. Как, Мира? Как?!
    – Всего лишь не переживаю из-за проигрышей. Контроль эмоций – моё всё, рекомендую.

    Стелла ещё несколько минут дулась на меня, но в итоге встряхнула головой, словно сбрасывая весь накопившийся негатив, и дружелюбно улыбнулась. «Знаешь, я испробую твой совет», – весело сказала подруга, начиная новую гонку. Однако, несмотря на сосредоточенность и уверенность в собственных силах, она снова проиграла. Всегда проще контролировать то, чего нет.​

    [​IMG]

    На этом азарт Стеллы исчерпался. Она махнула рукой на игру, встала с дивана и, разминаясь, прошлась по гостиной, вслух жалуясь на судьбу, которая свела её с беспощадным новичком в моём лице. Хотя подозреваю, что путь подруги был изначально предопределён: вполне целенаправленно она подошла к комоду, на котором вот уже почти год стоит наша с Колином совместная фотография. Совершенно неожиданно Стелла решила высказаться по этому поводу.

    – Знаешь, я рада, что у вас всё хорошо сложилось, несмотря на слухи, которые распускала та девчонка из группы поддержки. По-моему, это низко. Вы ведь все вместе дружили, так почему она просто не пожелала вам счастья и молча не отошла в сторонку?
    – Видимо, так и не смогла смириться, – ответила я, тоже встав с дивана и подойдя поближе. – Люди-то разные.
    – Но чтобы настолько... Она распространяла какую-то странную информацию, в которую я бы не поверила, даже если бы не знала тебя лично. Что-то про полное отсутствие эмоций. Вот ведь бред, да?!
    – Ещё бы, такое и придумать сложно, – вторила я, про себя слегка раздражаясь на Шер, которая не захотела проиграть с достоинством.
    – Наверное, она тоже тебе часто проигрывала, но так и не узнала почему, – Стелла тихо посмеялась над придуманными неудачами Чирс. – Слушай, а Колин знает, в чём твой секрет? Если да, то за сколько гамбургеров он согласится продать информацию?..​

    [​IMG]

    Честно говоря, сначала я подумала вовсе не об играх, а о моей настоящей тайне. Ещё не особо понимая, что Стелла на самом деле имела в виду, я временно растерялась, уставившись на подругу широко раскрытыми глазами. Хорошо, что она всё ещё рассматривала фотографию и не заметила моей странной реакции. Провокационно заявив, что Колин знает обо мне всё, я отказалась давать дальнейшие комментарии по этому поводу и отвлекла внимание одногруппницы предложением перекусить (еда ей нравится даже сильнее игр).

    Несмотря на то, что я сама додумала большую часть этой логической цепочки, слова Стеллы заставили меня всерьёз задуматься над тем, чтобы рассказать Колину правду о моём диагнозе. Каждый раз, проходя мимо нашего фото, я начинаю сочинять диалог, в котором друг узнаёт об алекситимии и её влиянии на моё сознание. Прогнозировать реакцию представляется невозможным: ни в одном из просмотренных фильмов герои не признавались тем, кто их любил, в собственной бесчувственности (по крайней мере, их предпосылки никогда не были обусловлены похожей проблемой). И пока мне ни разу не подвернулась удобная возможность, чтобы завязать разговор по душам. Остаётся надеяться, что жизнь всё-таки подарит мне шанс быть по-настоящему искренней, когда я буду к этому готова.​

    [​IMG]

    ***

    Май, равно как и второй курс, близился к концу, а это значило, что снова пришла пора отмечать мой день рождения. Данный праздник никогда не был чем-то особенным, родители даже не считали нужным возвращаться домой, как в случае с Рождеством. Почти всегда они поздравляли меня по телефону, поэтому настроение портилось и не хотелось никого приглашать в гости. После семейной трагедии ничего особо не изменилось: я по-прежнему встречала взросление лишь в компании бабушки и брата.

    Колин был первым, кто нарушил эту семейную традицию. Убедившись накануне, что у меня нет других планов, парень сообщил, что в этот день рождения меня ждёт особая прогулка. Я хотела засесть за подготовку к предстоящим экзаменам, но было бы странно отказываться от такого необычного подарка.

    Зная мои предпочтения относительно проведения досуга, Колин предложил пойти в парк, где за годы обучения я провела далеко не один час. Там, в укромном уголке, защищённом ветвями деревьев от глаз случайных зевак, мы устроили небольшой пикник, а когда еда закончилась, решили немного отдохнуть в стиле стандартных мелодрам. Лёжа в обнимку на мягком покрывале, мы наблюдали за неторопливыми облаками и по традиции пытались угадать, что напоминает их форма. И пока парень пытался уловить в замысловатых контурах небесного пара зайчиков и мишек, я собиралась с силами, чтобы начать важный разговор, запланированный около месяца назад.

    – Колин, можно я открою тебе очень важный секрет?
    – Конечно, можешь даже не спрашивать: я всегда тебя выслушаю.
    – Только учти, что после того, как узнаешь всю правду, твоё отношение ко мне может кардинально измениться.
    – Теряюсь в догадках, что ты хочешь сообщить, но давай, иначе в ближайшую неделю я точно не усну!​

    [​IMG]

    Он и представить не мог, насколько правда отличалась от его представлений, наполовину шуточных, как и все наши разговоры. Готовясь обрушить на друга истину, я перестала улыбаться и своим обычным безэмоциональным тоном сообщила об алекситимии и прочих неприятных приложениях. Улыбка Колина исчезла в процессе моих объяснений. Видно было, что он сомневался, стоит ли верить в услышанное, но прерывать мой уверенный монолог не решался.

    Когда у меня закончились слова, парень сначала приподнялся на покрывале, затем встал и с задумчивым видом стал ходить вокруг. Я тоже вышла из лежачего положения и терпеливо ждала однозначной реакции на моё откровение. Однако ожидание было напрасным.

    – Знаешь, Мира, тебе удалось меня удивить, – медленно пробормотал Колин, меряя шагами землю по периметру покрывала. Вдруг он остановился, с широкой улыбкой смотря прямо на меня: – Почему ты раньше скрывала свой актёрский талант? Действительно, ни одной эмоции за целых пять минут!

    Не понял? Или не поверил? На мгновение я застыла, пытаясь понять, где допустила ошибку.

    – Я говорю правду, это не шутка и уж тем более не актёрская игра.
    – Невозможно! Сколько я тебя знаю, ты всегда была самой нежной, ласковой, доброй и внимательной девушкой. Это нельзя сыграть, такой замечательной можно только родиться! Но признаю, что попытка розыгрыша была достойной.

    Я попыталась возразить ещё несколько раз, ощущая растущее раздражение, но Колин отказывался верить, побуждая бросить эту затею с отсутствием эмоций и наслаждаться праздником. Неужели я опоздала? Настолько затянула с правдой, что отныне она будет восприниматься только как ложь или шутка? Переиграла саму себя? Подобный исход действительно было сложно вообразить... Мне ничего не оставалось, кроме как побеждённо улыбнуться и угодить в крепкие объятия Колина, всё ещё удивляющегося моему внезапно открывшемуся таланту. Слишком поздно: он уже без памяти влюблён в обложку книги, вовремя не узнав о её содержании, и теперь будет отстаивать своё видение до конца. «Finita la commedia!» – подумала я, забыв, что без эпилогов не обойтись.​

    [​IMG]

    День клонился к вечеру, когда Колин заметил ничейный мольберт у пруда, оставленный специально для носителей спонтанного вдохновения, и предложил в честь праздника нарисовать мой портрет. Я предположила, что скоро стемнеет и закончить начатое не получится, но друг возразил, что вокруг полно фонарей, и всё-таки уговорил меня красиво улыбнуться для эскиза. В отличие от бабушки, искусно запечатлевшей меня на холсте несколько лет назад, у парня нет соответствующего опыта, поэтому я изначально не надеялась на многое. Предвидя не совсем достойный результат своего внезапного порыва, Колин дождался наступления темноты и признал, что ничего хорошего из этой затеи не выйдет.​

    [​IMG]

    При свете фонарей в парк потянулись местные скромные парочки, но в целом парк оставался тихим и малолюдным. Мы ещё немного посидели на лавочке, изредка обсуждая всё, что приходило на ум, а в перерывах слушая аматорский оркестр лягушек и сверчков. Постепенно становилось прохладнее, из темноты, ведомые искусственным светом, прилетали мотыльки и, чего скрывать правду жизни, комары. Я ощутила усталость, когда представила пешую прогулку до дома, а это значило, что пора покидать гостеприимный уголок облагороженной природы. Сообщив о своих намерениях Колину, я поднялась на ноги и потянулась, разминая спину и плечевые суставы.

    – Мира, теперь моя очередь сказать тебе что-то важное.
    – Ага, – только и сказала я, поворачиваясь к другу и удивляясь его непривычно серьёзному голосу.​

    [​IMG]

    Парень резко опустился на одно колено, и в тот же момент, даже без кольца в поле зрения, я догадалась, что грядёт...

    – Выходи за меня замуж!

    Такого хода конём я точно не ожидала. Предложение руки и сердца после неполного года серьёзных отношений? Определённо, Колин казался мне более рассудительным и менее поспешным. Пока парень ждал ответа, я быстро просчитывала варианты реакций. Согласие даже не рассматривалось. Я не сомневалась в правдивости чувств друга: он много раз рассказывал о них, отвечая на мои бесконечные вопросы («На что похоже то, что ты испытываешь ко мне?» и прочие, которые я рано или поздно задавала всем поклонникам). Проблема была в том, что со своей стороны я никогда не испытывала ничего подобного. Он же полюбил не настоящую меня, а всего лишь идеальную проекцию на некую гипотетическую Миранду Картер. Всё-таки бывают на свете повести печальнее «Ромео и Джульетты»...

    – Это слишком неожиданно, я не могу согласиться.
    – Прости, я поторопился... Вот ведь дурак! Знал, что нужно ещё немного подождать, но совершенно потерял голову. Не следовало мне так неожиданно... Прости, пожалуйста! Давай забудем об этом конфузе, пока он не испортил сегодняшний вечер.​

    [​IMG]

    Он поторопился, я опоздала. Однако чувствую, что и это был не эпилог, а всего лишь прелюдия к нему.​

    ***

    Остаток семестра и последующая сессия прошли привычно и оттого не дали повода запечатлеть их на страницах дневника. Мы с Колином вели себя по-прежнему, не напоминая друг другу о несостоявшейся помолвке и алекситимии, в которую оказалось так сложно поверить. Ощущая, как исчезает моё желание быть рядом с человеком, который не поверил тщательно подготовленному чистосердечному признанию, я начала разрабатывать альтернативный план будущего. Каждому хочется найти друга, с которым можно быть собой в любую минуту, вот и я не исключение. Что касается любви, то лучше отнять надежду как можно быстрее, чем манить ею долгие годы и в итоге загнать кого-нибудь в пропасть безнадёжности, из которой дано выбраться лишь немногим избранным.

    Август я провела в изучении местных общежитий. Узнавала, где освободились комнаты и каковы условия проживания. Джу не хотела, чтобы я жила среди множества незнакомых людей, но гораздо хуже жить наедине с парнем, с которым нужно постоянно притворяться той, кого он полюбил. Это слишком утомительно для меня и слишком жестоко для него. Никто из нас не обретёт настоящего счастья, пока не будет разорвана изначально неправильная связь. Наконец-то я поняла цену опоздания: слишком важно вовремя дать понять, кто ты на самом деле...

    К концу лета мне удалось всё устроить: свободная комната найдена, к тому же общежитие рассчитано всего на восемь персон. По сравнению с остальными, идеальный вариант. Вещи я перевезла заранее, пока Колин ездил проведать родителей. Он вернулся поздно ночью, утомлённый дорогой, что дало мне возможность утром, пока парень спал, осуществить всё задуманное. На память о себе и в знак добрых намерений я смастерила для друга особый искусственный букет, к которому приложила записку с толкованием значений использованных цветов. Верность, дружба, наилучшие пожелания светлого будущего... Довольно нелепый прощальный подарок.​

    [​IMG]

    Положив на кухонный стол конверт с арендной платой сроком до конца обучения (всё-таки в одиночку Колину будет сложно оплачивать проживание в коттедже), я заставила себя подняться на второй этаж для прощания. Постучав в дверь комнаты парня, я получила односложное приглашение войти. Он уже встал и даже успел привести себя в порядок. Было видно, что другу сложно оторвать взгляд от страниц очередной интересной книги, но он это сделал и улыбнулся, несмотря на мой серьёзный вид без тени улыбки.

    – Колин, мне снова нужно сообщить тебе кое-что важное.
    – А это не подождёт? Просто тут такая кульминация...
    – Я не займу много твоего времени.
    – Хм, ну ладно.​

    [​IMG]

    Парень без видимых признаков раздражения легко поднялся с кресла-качалки и направился к книжному шкафу, чтобы поставить книгу на место. Осознавая, что сейчас всё решится, я почувствовала едва различимое раздражение, означавшее в моей внутренней классификации псевдочувств подступающее волнение. В отличие от предыдущего, этот важный монолог я совершенно не продумала. Оставалось рассчитывать на преимущества импровизации – честность и находчивость.​

    [​IMG]

    Наконец книге Колина нашлось место на полке и он повернулся ко мне, всё ещё с улыбкой, которая начинала раздражать. В голове промелькнуло неуместное предположение, что и новость о моём уходе друг посчитает очередной шуткой.

    – Так о чём ты хотела поговорить?
    – Думаю, нам пора расстаться, – с моих губ сорвался шаблон всех шаблонов. Импровизация себя не оправдала.
    – Расстаться?.. – машинально повторил Колин, впрочем, на порядок медленнее.
    – Это лучший вариант для нас обоих.
    – Но почему, Мира? В какой момент всё пошло не так? Похоже, я вообще упустил его из виду.
    – Дело в моём диагнозе. Помнишь, я рассказывала о нём в тот вечер, когда...
    – Конечно, помню. Но мы ведь посмеялись и забыли об этом розыгрыше, зачем повторяться? Лучше будем честными: всё потому, что я поторопился с предложением, да?
    – Нет, сейчас я говорю абсолютно честно: в моей медицинской карточке значится «эмоциональная тупость», а ты всё это время любил результат актёрской игры, которой восхищался совсем не вовремя. Быть может, это прозвучало слишком жёстко, но правда редко бывает приятной.
    – То есть то, что было шуткой, на самом деле правда, а то, что я считал правдой, оказывается шуткой?..​

    [​IMG]

    Я кратко кивнула, чем породила затянутую тишину. Колин так и застыл на месте, пытаясь осознать истину, которую я донесла нейтральным тоном, без улыбок и прочей маскировки. Затем начался водопад обрывочных вопросов. Несмотря на то, что последние слова терялись в шоке, охватившем друга, я понимала его и лаконично давала необходимые ответы. Не могу представить себя на месте человека, мир которого так резко перевернули с ног на голову...

    Когда этап переспрашиваний исчерпал себя, друг нервно усмехнулся, глядя куда-то сквозь меня, и медленно, словно с трудом вспоминая правильные слова, спросил, что я собираюсь делать дальше. Впервые я слышала полностью лишённый эмоций голос у кого-то, кроме себя. Вкратце рассказав о своих планах, я поняла, что пора уходить и дать Колину время осознать наше расставание и прийти в себя. Возможно, в будущем он найдёт силы на прощение и мы сможем дружить по-новому, уже без обманок и взаимных заблуждений. Возможно. Не буду никого винить, если нет.

    – Надеюсь, ты найдёшь то, что ищешь, – такой была прощальная фраза Колина. Последняя, которую мне суждено услышать, или нет – знает только время. Тихо пожелав другу того же, я вышла из комнаты и вскоре покинула гостеприимный коттедж, в котором столько всего произошло.​

    [​IMG]

    Я направилась прямо в общежитие, которое станет мне домом на следующие два года. К счастью, соседи ещё на каникулах и не знают обо мне, здесь тихо и спокойно, к тому же в моей комнате удачно разместили книжный шкаф с полностью заставленными полками. Даже у повара отпуск, но меня этот факт не пугает: за два первых курса я многое научилась готовить самостоятельно, не пропаду. Как раз будет возможность всё осмотреть и привыкнуть к планировке.​

    [​IMG]

    Из всех вещей, хранящих наши с Колином общие воспоминания, я взяла с собой только фотоальбом с нашего прошлогоднего путешествия на Сан-Роско. Пожалуй, это был единственный период в моей жизни, когда внутреннее раздражение было каким-то особым, вызывающим желание испытывать его снова и снова. С тех пор я ни разу ничего подобного не ощущала, но просматривая фотографии, нахожу в глубине души то самое чувство, навсегда запавшее в память своей непохожестью на прочие помехи настроения. Интересно, как его расценивать? Стоит ли мне чаще менять обстановку или продолжать поиски настоящих друзей?..​

    [​IMG]

    Слишком много неопределённого. Остаётся надеяться, что время расставит всё на свои места.​

    Об альбоме и оплате развесёлого отпуска :3
    [​IMG]

    Благодаря выгодам успешного отдыха Мира довольно быстро добила знак отличия в сфере флористики *з*
    Ну и кто поспорит с тем, что свидание с Колином на самом деле вышло незабываемым? х)
    [​IMG]

    Я настолько ленивый автор, что играю по принципу "нужна фотка для сюжета - просто купи фотобудку" *о*
    [​IMG]

    Немного о печальном: портреты Сары и Саймона, перевезённые из первого Картер-хауса, самоуничтожились =.= Похлопаем обидным глюкам, они старались!..
    По крайней мере, старичок Раффи радует: что бы ни случилось, он продолжает самозабвенно болтать с каждым подошедшим о деньгах *з*
    [​IMG]

    Я внезапно вспомнила, что Джуди всё-таки отдыхала на Твикки в этом отчёте и знает целых два приветствия.) Правилами не запрещено передавать знания от наследника к наследнику, поэтому Миранда теперь тоже знает островное и горное приветствия х)
    [​IMG]
    Всего: 40.
    Штрафы: 1.
    Избыток: 3.
     
    MikkiMur, Shine, Annitochka и 7 другим нравится это.